Vatican : un prêtre australien attend d’être jugé pour abus sexuels - LaMinuteInfo

Vatican : un prêtre australien attend d’être jugé pour abus sexuels

AFP

Le cardinal George Pell, directeur des finances du Vatican, fait face à une attente nerveuse après une audience pour déterminer s’il sera jugé pour des accusations d’infractions sexuelles historiques ajournée jeudi.

Après quatre semaines de déclarations de témoins et de contre-interrogatoires par les avocats de Pell, la magistrate Belinda Wallington a pris sa retraite pour décider s’il y avait suffisamment de preuves pour que l’affaire soit jugée.

Une décision est attendue en avril.

L’homme de 76 ans, qui est un des principaux conseillers du pape François, est en congé et est retourné en Australie pour combattre les allégations relatives à des incidents qui auraient eu lieu il y a longtemps. Il a régulièrement assisté à la cour.

Les détails exacts et la nature des accusations n’ont pas été rendus publics, sauf qu’ils impliquent des «plusieurs plaignants ».

L’audience de dépôt devant la cour des magistrats de Melbourne a débuté le 5 mars et a parfois été ardente, l’avocat de Pell accusant mercredi Wallington d’être partial envers les procureurs.

À un moment donné, elle a demandé à l’avocat Robert Richter d’arrêter de crier pendant une dispute juridique, à laquelle il l’a appelée à «se disqualifier d’entendre cette affaire sur la base d’une vision biaisée de la preuve».

Pell, ancien archevêque de Sydney et de Melbourne, est le plus haut responsable catholique à avoir été confronté à des délits sexuels historiques. Il nie toutes les accusations.

Le clergé n’a pas eu à se plaider, bien qu’il ait d’emblée demandé à son avocat de préciser qu’il avait l’intention de plaider non coupable.

Au cours de l’audience, Richter a accusé la police d’enquêter sur le fait d’être une “opération de Pell”.

Lorsqu’on lui a demandé si c’était le cas, le surintendant Paul Sheridan a répondu: «Je n’utiliserais pas ces mots, mais je suppose que vous pourriez les qualifier comme vous l’avez fait.

Sheridan était l’un des officiers qui se sont rendus à Rome pour interroger Pell avant d’être inculpé.

Il a confirmé à la cour que le cardinal avait fait l’objet d’une enquête policière spécialisée pendant 12 mois avant qu’une plainte officielle ne soit déposée, a rapporté le Herald Sun.

Le tribunal a entendu deux hommes qui ont formulé des allégations «mineures» contre Pell et qui ont également formulé de graves accusations contre d’autres personnes – un enseignant et une religieuse.

Sheridan a dit qu’il ne pouvait pas dire pourquoi les allégations graves n’ont pas été étudiées, alors que Pell l’était.

“Les allégations sérieuses […] ont été mises de côté et n’ont fait l’objet d’aucune enquête alors que des accusations mineures étaient portées contre Pell”, a déclaré Richter.

Au cours de l’audience, la défense a contre-interrogé des témoins sur leurs interactions avec Pell à plusieurs endroits, notamment dans une piscine, un cinéma et un lac dans l’État rural de Victoria, a rapporté le journal The Age de Melbourne.

 

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