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Europe

Un nanosatellite français fin prêt à épier une exoplanète

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Il a la taille d’une bouteille d’eau et une grande soif d’espace: un nanosatellite français sera lancé vendredi par une fusée indienne pour observer depuis l’espace une jeune étoile, Beta Pictoris, et son exoplanète.

Equipé d’un télescope de 5 cm de diamètre, PicSat sera placé sur une orbite à 505 km au dessus de la Terre par le lanceur PSLV de l’agence spatiale indienne. Le décollage est prévu à 4h58 heure française (3h58 GMT).

Située à seulement 63,4 années-lumière de la Terre et visible depuis l’hémisphère sud, Beta Pictoris est une étoile très jeune et très brillante, ce qui en fait un bon objet d’étude pour les astronomes.

Agée de 23 millions d’années seulement, elle est entourée d’un grand disque de poussières, de gaz et de débris rocheux, vestige du nuage primitif qui a donné naissance à l’étoile, souligne le CNRS (Centre national de la recherche scientifique).

En 2009, une équipe française dirigée par l’astrophysicienne Anne-Marie Lagrange, a découvert dans ce système planétaire une planète gazeuse géante, Beta Pictoris b, encore en cours de formation. Elle est sept fois plus massive que Jupiter, qui tourne autour de son étoile à 1,5 milliard de kilomètres de distance.

“Lors d’une conférence en 2014 consacrée à cette exoplanète, nous nous sommes dits que, vu de la Terre, elle devrait passer devant son étoile en 2018”, raconte à l’AFP Sylvestre Lacour, astrophysicien au CNRS et responsable de la mission PicSat.

Pouvoir observer ce passage ou “transit”, qui se reproduit tous les 18 ans, devrait permettre de déduire la taille exacte de l’exoplanète, l’étendue de son atmosphère et sa composition chimique.

Or le transit ne durera que quelques heures. Pour pouvoir observer Beta Pictoris “24h sur 24”, sans être limité par l’alternance jour/nuit et les nuages, “nous avons eu l’idée de construire un tout petit satellite” qui sera “un mini observatoire spatial” dédié à une seule étoile, ajoute Sylvestre Lacour.

D’un coût modeste (1,5 million d’euros, salaires compris), le projet, qui a reçu un financement européen, a pu démarrer en 2015. Il a été développé dans le laboratoire Lesia de l’Observatoire de Paris.

Pesant 3,5 kg, PicSat appartient à la famille des “CubeSats”, constitués de l’assemblage de plusieurs modules cubiques de 10 cm de côté.

Il mesure 30 cm dans sa plus grande longueur, “la taille d’un coffret de champagne”, dit Sylvestre Lacour. PicSat embarque un télescope miniaturisé et une fibre optique.

“Nous ne sommes pas certains à 100% que le transit va se produire car l’orbite de Beta Pictoris b est encore mal connue”, prévient Sylvestre Lacour. “Dans ce cas, nous observerons des objets secondaires annexes autour de l’étoile”.

PicSat, qui sera lancé par la fusée PSLV (Polar Satellite Launch Vehicle) avec trente autres satellites, sera opéré depuis l’observatoire de Meudon près de Paris et est prévu pour fonctionner un an.

Toute personne disposant d’un minimum d’équipement de réception radio pourra écouter ses transmissions.

Source: AFP

Europe

Comcast remporte l’enchère sur Sky pour 30 milliards de livres sterling face à Fox

Reuters

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Le groupe de médias américain Comcast a remporté samedi l’enchère pour l’acquisition de l’opérateur britannique de télévision par satellite Sky pour lequel il a accepté de débourser environ 30 milliards de livres sterling (33,4 milliards d’euros).

Comcast était en compétition avec le groupe Twenty-First Century Fox de Rupert Murdoch pour cette acquisition qui s’est décidée suivant une procédure inhabituelle.

Le câblo-opérateur américain a proposé 17,28 livres sterling par action pour prendre le contrôle de Sky tandis que Fox offrait 15,67 livres par action, a indiqué le comité chargé de gérer les offres des deux repreneurs.

Cette acquisition constitue un revers pour Murdoch dont le groupe contrôle 39% de Sky. Le magnat tentait de prendre les rênes de l’opérateur britannique depuis décembre 2016.

Cela constitue également un revers pour le géant américain du divertissement Disney qui souhaitait acquérir pour 71 milliards de dollars (60 milliards d’euros) la majeure partie des avoirs cinématographiques et télévisuels de Fox, y compris Sky, si celle-ci était tombée dans le giron de Murdoch.

L’offre finale de Comcast était nettement supérieure à son entrée dans les enchères à 14,75 dollars par action et par rapport à la valeur du titre, à 15,85 livres, vendredi.

Cette attribution met fin à une bataille transatlantique qui faisait rage depuis le mois de février pour prendre le contrôle de Sky. Comcast avait lancé à cette date une offre d’acquisition de 31 milliards de dollars sur Sky face à celles de Fox et Disney.

La prise de contrôle de Sky va faire de Comcast le plus grand opérateur mondial de télévision à péage avec quelque 52 millions d’abonnés.

“C’est un grand jour pour Comcast”, a commenté Brian Roberts, patron de l’opérateur américain qui cherche à élargir ses activités à l’étranger au moment où sa croissance se ralentit sur le marché intérieur.

“Cette acquisition va nous permettre d’accroître rapidement, efficacement et de manière significative la base de notre clientèle et de nous développer internationalement”, a-t-il ajouté.

Comcast, qui possède la chaîne NBC et les studios Universal, a appelé les actionnaires de Sky à accepter son offre, souhaitant boucler la reprise avant la fin octobre.

 

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Europe

L’affaire Maassen relancée, le SPD remet en cause le compromis

AFP

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La dirigeante du Parti social-démocrate allemand, Andrea Nahles, a demandé vendredi à Angela Merkel de renégocier le compromis trouvé avec les conservateurs sur le sort de Hans-Georg Maassen, ancien chef du renseignement intérieur mis en cause pour ses propos sur les violences de Chemnitz.

Réagissant à cette demande, le porte-parole de l’Union chrétienne-sociale (CSU), la très droitière alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a jugé possibles de nouvelles discussions “si un consensus est possible”. “Nous y réfléchissons”, a-t-il dit.

Maassen, qui a douté de l’existence de “chasse aux migrants” en marge de manifestations d’extrême droite à Chemnitz, dans l’ex-Allemagne de l’Est, a été relevé mardi de ses fonctions à la tête de l’Office fédéral de protection de la Constitution (BfV) et muté au ministère de l’Intérieur, à un poste mieux rémunéré.

“Les réactions très majoritairement négatives de citoyens montrent que nous avons commis une erreur”, écrit la présidente du SPD à la chancelière et à Horst Seehofer, ministre de l’Intérieur et dirigeant de la CSU.

“Nous avons perdu la confiance au lieu de la rétablir. Cela devrait nous donner toutes les raisons de suspendre et de reconsidérer cet accord”, ajoute-t-elle.

Selon un sondage mené par l’institut Infratest Dimap pour ARD DeutschlandTrend et publié vendredi, le bloc conservateur CDU-CSU recueillerait 28% des voix si des élections étaient organisées aujourd’hui, devant le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), crédité de 18% des suffrages. Le SPD recueillerait 17% des voix.

D’après un sondage INSA, près de la moitié des Allemands sont favorables à des élections législatives anticipées.

Lors du scrutin de septembre dernier, le bloc CDU-CSU a obtenu 32,9% des voix, devant le SPD, 20,5%. L’AfD a fait son entrée au Bundestag avec 12,6% des suffrages.

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Europe

Election invalidée pour fraude dans la région de Vladivostok

Reuters

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La commission électorale de la région de Primorski, où se trouve la ville de Vladivostok, dans l’Extrême-Orient russe, a invalidé jeudi le résultat d’un scrutin régional en raison de soupçons de fraude au bénéfice du candidat du Kremlin.

La présidente de la Commission électorale nationale russe s’était elle-même prononcée mercredi en faveur de la tenue d’un nouveau scrutin.

Le candidat au poste de gouverneur de la région de Primorski soutenu par le président Vladimir Poutine, Andreï Tarassenko, a été proclamé vainqueur de l’élection organisée dimanche dernier alors qu’il était devancé de plus de deux points par son adversaire communiste, Andreï Ichtchenko, après dépouillement de près de 99% des bulletins de vote.

Des manifestations de protestation étaient organisées depuis lundi à Vladivostok.

Le nouveau scrutin aura lieu d’ici trois mois.

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