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Europe

Rugby: les 5 piliers de la réussite d'Exeter, opposé à Montpellier en Coupe d'Europe

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Il y a huit ans encore, les Exeter Chiefs écumaient la deuxième division anglaise. Samedi, les champions d’Angleterre recevront Montpellier (15h15 GMT) lors de la 5e journée de Coupe d’Europe. Un changement de dimension provoqué par cinq hommes, au coeur de l’ascension du club du Devon.

. Tony Rowe, militaire devenu propriétaire

C’est la première pierre. Cet ancien Royal Marine, engagé à 15 ans, est sorti de la Royal Navy huit ans plus tard pour monter une entreprise de réparation de moteurs de bateau tout en menant une belle carrière dans les courses de hors-bords. Au tournant des années 1980, il a fondé South West Telecommunications, qui emploie désormais 150 salariés, avant d’être appelé en 1998 au chevet des Chiefs, tout juste promus en deuxième division.

Le succès sera aussi au rendez-vous, dans le sillage d’un déménagement à Sandy Park en 2006. Exeter a réalisé la saison passée un chiffre d’affaires de près de 19 millions d’euros pour plus d’un million de bénéfices.

. Rob Baxter, le génie rugby

Avant d’en faire une machine à gagner, l’entraîneur a mouillé le maillot pour Exeter pendant 14 ans, dont dix comme capitaine. De son enfance dans une ferme du coin, Baxter (46 ans) en a conservé un goût de l’effort qu’il s’est attaché à transmettre. Son équipe, malgré ses prouesses offensives, construit aussi son succès sur l’abnégation, en étant plus forte dans le “processus d’épuisement” pour reprendre ses termes.

Rowe a le flair économique, Baxter a lui le talent de relancer les proscrits du rugby professionnel et les enterrés de la D2. Une politique qui a mené le club au firmament au printemps dernier et qui fonctionne encore puisque les Chiefs sont actuellement premiers de la saison régulière.

. Thomas Waldrom, le “Tank” dépoussiéré

Sur le déclin à Leicester, relancé à Exeter. Baxter en a fait “Thomas the Tank”, un N.8 format char d’assaut capable de renverser les matches et les défenseurs. Mais le Néo-Zélandais n’est pas le seul à avoir bénéficié de la seconde chance offerte par les Chiefs.

Le capitaine et talonneur Jack Yeandle, le pilier Harry Williams, le deuxième ligne Mitch Lees et l’ouvreur Gareth Steenson évoluaient en D2 et sont maintenant des cadres. Les trois-quarts Ollie Devoto et Olly Woodburn, remplaçants à Bath, sont désormais au coeur d’un système qui carbure à plein régime.

. Gareth Steenson, l’art de vivre

Il fête ses dix ans dans un club où il aura tout connu ou presque. Des années en deuxième division jusqu’au titre, le métronome nord-irlandais a été l’un des artisans d’une culture à part voulue par Baxter. “Nous avons toujours été encouragés à sortir et à passer du bon temps ensemble. (…) Nous sommes très chanceux d’avoir ce genre de lien au sein du groupe”, explique celui dont l’Ulster ne voulait plus.

“Nous avons un groupe spécial et c’est un environnement formidable”, renchérit Waldrom, l’un des piliers du “Cookie Club”, ce goûter rituel auquel de nombreux joueurs participent après l’entraînement. “C’est un environnement que vous ne trouverez nulle part ailleurs. J’ai eu la chance de jouer dans quatre ou cinq très grands clubs (…) mais je pense qu’aucun d’entre eux n’est proche de ce que nous avons ici”, assure-t-il.

. Jack Nowell, la perle locale

L’ailier du XV de la Rose est le plus brillant des diamants du Devon et la tête d’affiche d’un centre de formation qui ne cesse de sortir des joyaux. Au coeur d’un sud-ouest anglais au moins aussi fan de son rugby que son homologue français, Exeter fait fructifier son réservoir régional.

Outre Nowell, le talonneur Luke Cowan-Dickie, l’ouvreur Henry Slade, le demi de mêlée Jack Maunder, le troisième ligne Sam Simmonds et le centre Sam Hill (convoqué mais sans sélection) sont des produits locaux, récemment appelés par le sélectionneur Eddie Jones.

Avec cette relève, la belle histoire des Chiefs n’est pas prête de s’arrêter.

Source: AFP

Europe

L’affaire Maassen relancée, le SPD remet en cause le compromis

AFP

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La dirigeante du Parti social-démocrate allemand, Andrea Nahles, a demandé vendredi à Angela Merkel de renégocier le compromis trouvé avec les conservateurs sur le sort de Hans-Georg Maassen, ancien chef du renseignement intérieur mis en cause pour ses propos sur les violences de Chemnitz.

Réagissant à cette demande, le porte-parole de l’Union chrétienne-sociale (CSU), la très droitière alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a jugé possibles de nouvelles discussions “si un consensus est possible”. “Nous y réfléchissons”, a-t-il dit.

Maassen, qui a douté de l’existence de “chasse aux migrants” en marge de manifestations d’extrême droite à Chemnitz, dans l’ex-Allemagne de l’Est, a été relevé mardi de ses fonctions à la tête de l’Office fédéral de protection de la Constitution (BfV) et muté au ministère de l’Intérieur, à un poste mieux rémunéré.

“Les réactions très majoritairement négatives de citoyens montrent que nous avons commis une erreur”, écrit la présidente du SPD à la chancelière et à Horst Seehofer, ministre de l’Intérieur et dirigeant de la CSU.

“Nous avons perdu la confiance au lieu de la rétablir. Cela devrait nous donner toutes les raisons de suspendre et de reconsidérer cet accord”, ajoute-t-elle.

Selon un sondage mené par l’institut Infratest Dimap pour ARD DeutschlandTrend et publié vendredi, le bloc conservateur CDU-CSU recueillerait 28% des voix si des élections étaient organisées aujourd’hui, devant le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), crédité de 18% des suffrages. Le SPD recueillerait 17% des voix.

D’après un sondage INSA, près de la moitié des Allemands sont favorables à des élections législatives anticipées.

Lors du scrutin de septembre dernier, le bloc CDU-CSU a obtenu 32,9% des voix, devant le SPD, 20,5%. L’AfD a fait son entrée au Bundestag avec 12,6% des suffrages.

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Election invalidée pour fraude dans la région de Vladivostok

Reuters

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La commission électorale de la région de Primorski, où se trouve la ville de Vladivostok, dans l’Extrême-Orient russe, a invalidé jeudi le résultat d’un scrutin régional en raison de soupçons de fraude au bénéfice du candidat du Kremlin.

La présidente de la Commission électorale nationale russe s’était elle-même prononcée mercredi en faveur de la tenue d’un nouveau scrutin.

Le candidat au poste de gouverneur de la région de Primorski soutenu par le président Vladimir Poutine, Andreï Tarassenko, a été proclamé vainqueur de l’élection organisée dimanche dernier alors qu’il était devancé de plus de deux points par son adversaire communiste, Andreï Ichtchenko, après dépouillement de près de 99% des bulletins de vote.

Des manifestations de protestation étaient organisées depuis lundi à Vladivostok.

Le nouveau scrutin aura lieu d’ici trois mois.

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Suède : un Français clame son innocence au premier grand procès #MeToo

AFP

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Le Français Jean-Claude Arnault arrive au tribunal de Stockholm, le 19 septembre 2018 / © TT NEWS AGENCY/AFP / Fredrik SANDBERG

Un Français au coeur du premier grand procès #MeToo : Jean-Claude Arnault, astre déchu de l’élite culturelle suédoise, a clamé son innocence mercredi à Stockholm à l’ouverture de son procès pour le viol d’une jeune femme en 2011.

Le scandale a éclaté en novembre 2017, un mois après les révélations sur les viols et les autres agressions sexuelles imputés au producteur de cinéma américain Harvey Weinstein.

Un cataclysme qui a fait imploser l’Académie suédoise – avec laquelle M. Arnault, marié à l’un de ses membres, entretenait des liens étroits -, contrainte de reporter à 2019 l’annonce du prix Nobel de littérature 2018.

Le visage fermé, écharpe grise nouée autour du cou, lunettes de vue à monture noire, veste sombre, Jean-Claude Arnault n’a fait aucune déclaration à son arrivée au tribunal.

“Il conteste les accusations”, a annoncé devant les juges son conseil, Björn Hurtig, dont le client encourt une peine de deux à six ans de prison.

Comme souvent dans les affaires d’agressions sexuelles, le tribunal a ensuite ordonné le huis clos à la demande de la partie civile et les journalistes ont été priés de sortir.

Absente à l’ouverture des débats, la victime présumée, dont l’identité n’a pas été dévoilée, est allée déposer après la décision de huis clos, protégeant de ses mains son visage face au mur de caméras et d’appareils photo.

“Je suis satisfaite. On ne peut rêver meilleure déposition de la part d’une partie civile”, a déclaré à la fin de l’audience son conseil, Elisabeth Massi Fritz, un ténor du barreau suédois et une avocate spécialisée dans la défense des femmes.

L’audience de jeudi sera consacrée à l’audition de témoins indirects qui ont recueilli les confidences de la plaignante.

“Il est toujours difficile de prouver des faits survenus entre deux personnes dans une pièce fermée (…) et dont des personnes extérieures vont venir nous parler sept ans après”, a prévenu l’avocat de la défense.

“Peur intense”

Jean-Claude Arnault, 72 ans, était le directeur artistique de Forum, un club très sélect qu’il avait créé en 1989, et où se côtoyaient éditeurs, écrivains, dramaturges ou musiciens en vue, mais également de nombreuses jeunes femmes.

En novembre 2017, le quotidien Dagens Nyheter publiait le témoignage anonyme de 18 d’entre elles affirmant avoir été violentées ou harcelées par Jean-Claude Arnault dont le comportement, selon elles, était notoire.

Plusieurs plaintes ont été classées faute de preuves ou frappées par la prescription, mais le parquet a estimé disposer de suffisamment d’éléments à charge dans un dossier remontant à 2011.

A Lire également – Suède: ouverture du procès d’un Français jugé pour deux viols
Le 5 octobre de cette année-là, dans un appartement stockholmois, Jean-Claude Arnault, violent selon la victime qui se trouve quant à elle dans un état “de peur intense”, la contraint à des relations sexuelles, selon l’acte de mise en accusation consulté par l’AFP.

Les faits se seraient répétés dans la nuit du 2 au 3 décembre 2011, dans le même appartement, tandis que la victime dormait.

Plusieurs experts ont évoqué l’hypothèse d’un acquittement, au bénéfice du doute.

Académie en ruine

Une enquête interne a établi que plusieurs académiciennes, conjointes ou filles d’académiciens, avaient elles aussi subi “l’intimité non désirée” et les comportements “inappropriés” de l’accusé.

Selon une enquête du quotidien Svenska Dagbladet, Jean-Claude Arnault est né en 1946 à Marseille de parents réfugiés russes. Il serait arrivé en Suède à la fin des années 1960 pour étudier la photographie.

Dans un entretien avec Dagens Nyheter en 2006, il affirmait être monté sur les barricades parisiennes en mai 1968. “L’étincelle a été l’interdiction faite aux étudiants de partager les chambres des étudiantes”, se souvenait-il.

Il se vantait d’être le “19e membre” de l’Académie. Selon des témoins, il soufflait le nom des futurs lauréats du Nobel à ses amis.

L’affaire a mis au jour le fonctionnement opaque de l’Académie, une riche institution privée fondée en 1786 sur le modèle de son homologue française, ses conflits d’intérêts, ses jeux d’influence et la “culture du silence” qui y régnait.

Huit académiciens se sont mis en congé provisoire ou définitif, dont la secrétaire perpétuelle Sara Danius. L’attribution du Nobel de littérature 2018 a été reportée à l’année suivante et le prestigieux conclave, en ruine, s’efforce depuis de se reconstruire.

L’Académie doit élire dans les mois à venir de nouveaux membres, qui devront lire des dizaines d’auteurs parmi lesquels ils désigneront deux lauréats de ce prix Nobel, 2018 et 2019.

Le procès se poursuit jeudi et lundi, toujours à huis clos. Le jugement devrait être mis en délibéré.

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