RD Congo: Libération des Britanniques kidnappés - LaMinuteInfo

RD Congo: Libération des Britanniques kidnappés

Deux Britanniques retenus en otage en République démocratique du Congo (RDC) ont été libérés sains et saufs, a annoncé le ministre des Affaires étrangères Boris Johnson.

Johnson a rendu hommage aux autorités de la RDC et à l’Institut congolais pour la conservation de la nature pour leur “aide inlassable”.

Les Britanniques reçoivent “un soutien et des soins médicaux”, selon un communiqué du Parc national des Virunga.

Un garde du parc, Rachel Masika Baraka, a été tué par les ravisseurs.

Le chauffeur du groupe a été blessé et relâché peu de temps après l’enlèvement, qui a eu lieu près du village de Kibati, au nord de Goma, dans la matinée du 11 mai.

“Vraie bravoure”

Plus tôt, des hommages ont été rendus à Mme Baraka, âgée de 25 ans, la huitième Ranger à être assassinée au parc cette année.

Johnson a dit que ses pensées étaient avec la famille de Mme Baraka, le conducteur blessé, “et les ressortissants britanniques libérés comme ils se remettent de cet incident traumatisant“.

Le directeur du parc, Emmanuel de Merode, a déclaré: “La vie de Ranger Baraka a été tragiquement interrompue au profit du parc national des Virunga, elle était l’une des 26 rangers du parc et était très engagée, faisant preuve d’une grande bravoure dans son travail.

Nous souhaitons offrir nos plus sincères condoléances à sa famille, et nos pensées vont à toutes les personnes touchées par cet incident.”

L’ambassadeur britannique en RDC, John Murton, a salué le “courage et l’engagement” des autorités du parc et de l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature pour assurer la libération des otages.

La bravoure et la détermination de tout le personnel de Virunga sont vitales pour la conservation des animaux dans le parc et la protection des communautés locales“, a-t-il déclaré.

Groupes armés

Les autorités congolaises travaillent avec le Foreign Office pour rapatrier les touristes britanniques, selon un communiqué du parc.

Cosma Wilungula, directrice générale de l’Institut congolais pour la conservation de la nature, a déclaré: “Nous tenons à remercier notre équipe courageuse pour avoir assuré la résolution rapide de cet incident et le retour en toute sécurité des deux ressortissants britanniques.”

Selon un reporter de la BBC, des groupes armés opèrent dans le parc et qu’il y a eu des enlèvements auparavant, la moitié impliquant une demande de rançon.

En avril,  Merode a déclaré à la BBC World Service que les récentes attaques faisaient partie d’une «vision plus large du trafic des ressources naturelles».

Il a dit que le parc était protégé par environ 800 gardes, mais il y avait aussi entre 1.500 et 2.000 membres de la milice dans et autour du parc.

Le mois dernier, cinq jeunes rangers et un chauffeur ont été tués dans une embuscade de milice, a indiqué le parc.

Ce fut l’attaque la plus meurtrière de ces dernières années et le nombre total de gardes tués au cours des 20 dernières années est passé à 175.

Un cinquième du secteur sud du parc a également été déboisé en raison de la production illégale de charbon de bois l’an dernier, a indiqué le parc.

les gorilles de montagne

Le parc national, qui longe la frontière avec l’Ouganda et le Rwanda, couvre une superficie de 7 800 km2.

C’est un site du patrimoine mondial de l’Unesco et abrite des gorilles de montagne en danger critique, ainsi que des lions, des éléphants et des hippopotames.

Les braconniers sont actifs dans le parc, qui était également menacé en raison de l’abattage illégal d’arbres pour fabriquer du charbon de bois et des plans d’exploration pétrolière.

Le Foreign and Commonwealth Office déconseille tout voyage à Goma, mais essentiel, et a exhorté les Britanniques à ne pas aller au-delà de la ville.

L’avis, mis à jour il y a quatre jours, indique que les touristes sont vulnérables s’ils voyagent sans escorte dans l’est du pays et que “le risque d’enlèvement ou de blessure résultant d’une activité armée ou criminelle reste élevé“.

Il a déclaré que le personnel du gouvernement britannique n’était pas toujours dans la région et que la capacité de l’ambassade britannique à offrir une assistance consulaire pouvait être “sévèrement limitée”.

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