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FOOTBALL – Manchester City a produit une performance fulgurante pour battre Arsenal pour la deuxième fois en cinq jours et étendre son avance en tête de la Premier League à 16 points.

Avec seulement 10 matchs restants, City a besoin de cinq victoires pour décrocher le titre.

Nous sommes proches, c’est entre nos mains, nous ne pouvons pas le nier“, a déclaré le manager Pep Guardiola.

Ce sont les dernières étapes pour être champions, vous continuez jusqu’à la fin.”

Après avoir battu les Gunners 3 à 0 lors de la finale de la Coupe Carabao dimanche, City a dominé dans une atmosphère toxique au stade des Emirates.

Bernardo Silva a ouvert le score à la 15e minute, magnifiquement enroulé dans un tir du pied gauche dans le coin le plus éloigné après une passe de Leroy Sane.

David Silva a complété un bon mouvement d’équipe à la 28e minute pour City, avant que Sane ne fasse la même chose cinq minutes plus tard.

Arsenal a eu l’occasion de réduire le score peu de temps après la mi-temps, mais Ederson a sauvé le penalty de Pierre-Emerick Aubameyang.

Nous avons joué avec peu de confiance, vous pouviez le voir au début du match et nous l’avons payé“, a déclaré Arsène Wenger, le coach d’Arsenal.

Nous avons perdu contre une équipe qui est la meilleure du pays en ce moment.

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Le résultat permet à City de s’éloigner de Manchester United en tête du classement et de marquer le 100e match de Guardiola au club avec une victoire.

Arsenal, quant à lui, reste sixième, 10 points sur les quatre premiers.

City a été clinique dimanche en obtenant le premier trophée de Guardiola au club, mais Wenger a estimé que le match était plus serré que le score de 3-0 final.

Aux Emirats stadium, particulièrement en première mi-temps, City était à son meilleur niveau et Wenger ne pouvait pas se plaindre.

Sane a dribblé quatre défenseurs pour le premier but avant l’arrivée précise de Bernardo Silva et les hôtes presque impuissants, ont tenter  en vain d’empêcher les deux buts.

Sur la seconde, Sane, Sergio Agüero et David Silva se sont combinés avec brio et l’Espagnol a calmement battu Petr Cech.

Le troisième est venu à la fin d’un mouvement fluide avec Kyle Walker à la place de German Sane derrière le côté gauche de la défense d’Arsenal.

Mentalement nous étions forts, nous étions cliniques, nous avons marqué trois buts remarquables“, a déclaré Guardiola.

Ce n’est jamais facile si vous n’êtes pas concentré contre des équipes comme Arsenal.

Nous étions [concentrés] et jusqu’à présent nous avons fait une saison incroyable en Premier League.

Les hommes de Guardiola ont 30 points d’avance sur Arsenal et, 16 points d’avance sur Manchester United, ils pourraient remporter le titre dans un peu plus d’un mois lorsqu’ils affronteront leurs rivaux de la ville le 7 avril.

S’ils devaient remporter le titre ce week-end, ce serait le plus tôt que le titre de Premier League a été gagné.

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Les choses ne font qu’empirer pour Wenger
Wenger était épineux en réponse à des questions sur son avenir Arsenal avant le match et le résultat et la performance auront fait peu pour faire taire ces questions.

Le match a été joué devant des dizaines de milliers de sièges vides dans le nord de Londres, sûrement pas tous à cause du temps neigeux.

Beaucoup de ceux qui ont assisté ont hué après le troisième but de City, à la mi-temps, à la fin du match.

La faute de Nicolas Otamendi sur Henrikh Mkhitaryan a donné aux Gunners un mince espoir de retour à la 53e minute, mais le manque de la plaque d’Aubameyang a mis fin à toute chance de disputer un match.

Arsenal a perdu sept fois en 2018 et son seul retour sur la scène européenne semble être de remporter l’Europa League.

Ils ont disputé 10 matches sans marquer de but en Premier League, leur plus longue série depuis février 2002.

L’ancien défenseur d’Arsenal Martin Keown l’a qualifié de “triste soirée” pour Wenger sur BBC Radio 5 en direct, ajoutant que les Gunners ont été “surclassés et outfought”.

Il y avait des chants de “il n’y a qu’un seul Arsène Wenger” dans les dernières minutes du match mais, pour ajouter à la misère du Français, ceux-ci semblaient venir des fans.

La ville a profité de notre manque de confiance“, a déclaré Wenger. “Nous traversons une période difficile, ils traversent une période où tout va bien pour eux.

“Quand votre confiance n’est pas au top, la première chose à faire est votre fluidité dans le mouvement, le côté spontané du jeu.

“On peut voir ça ce soir, je ne nie pas leur qualité parce qu’ils sont de très bonne qualité, mais nous sommes en train de traverser une période difficile pour le moment, ça fait malheureusement partie du football.

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Nuit historique pour Guardiola qui a maintenant remporté 69 de ses 100 matchs à la tête de City et la performance en première période a été l’un des meilleurs qu’il a supervisés, bien qu’il l’ait nié par la suite.

Le football a été spectaculaire mais ils ont également montré leur réalisme et ont marqué neuf buts en 13 tirs cadrés contre Arsenal cette saison.

Guardiola a remporté un trophée cette saison, il en a scellé un autre et sera également intéressé par le premier titre de la Ligue des champions avec City. Il est intéressant de noter que le record de l’Espagnol après 100 matchs à Manchester est en fait pire que ses débuts dans les emplois précédents avec le Bayern Munich et Barcelone.

La ville a moins de victoires, plus de défaites, a marqué moins de buts et a concédé plus que les équipes de Guardiola en Allemagne et en Espagne.

Les meilleures stats malheureuses pour Arsenal à domicile
-Arsenal a subi sa défaite à domicile en Premier League, après avoir perdu par trois buts à Coventry (1993), Middlesbrough (2001) et Chelsea (deux fois en 2009).

-Manchester City a maintenant marqué plus de buts en Premier League cette saison (82) que lors de la saison dernière (80).

-C’était la plus grande victoire à l’extérieur de Manchester City à Arsenal dans n’importe quelle compétition depuis un triomphe de 4-0 en novembre 1912.

-David Silva n’est que le troisième David à marquer le jour de St David en Premier League, après David Dunn (Blackburn contre Man City en 2003) et David Luiz (Chelsea contre Man Utd en 2011).

-C’était la première fois qu’Arsenal concédait trois buts en première mi-temps depuis mars 1989 contre Nottingham Forest.

-Sergio Aguero a marqué 14 buts lors de ses neuf derniers départs en Premier League (11 buts, trois passes).

-Man City a sauvé 11 des 19 dernières pénalités auxquelles il a été confronté dans toutes les compétitions (excluant les tirs au but), Ederson sauvant trois des cinq qu’il a affronté cette saison, y compris en Premier League (également contre Crystal Palace).

Et après?
Le prochain match de Manchester City les verra affronter Chelsea dimanche (16h00 GMT) à l’Etihad Stadium. Arsenal se rendra au Brighton de Chris Hughton plus tôt le même jour (13:30).

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Football

Usain Bolt a trouvé un club en Australie pour lancer sa carrière de footballeur

Ange Poireau

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Le Jamaïcan va participer à un essai de six semaines à partir du mois d’août avec les Mariners, basés à Gosford

Usain Bolt est sur le point de s’engager avec le club australien des Central Coast Mariners, pour accomplir son rêve de devenir footballeur professionnel.

Agé de 31 ans, le recordman du monde des 100 mètres et 200 mètres s’est entraîné en juin avec le club norvégien Stromsgodset et en mars avec la formation de allemande du Borussia Dortmund.

D’après les conditions préalables conclues avec le club australien, le multiple médaillé d’or sur 100 mètres et jeune retraité de l’athlétisme, va participer à un essai de six semaines à partir du mois d’août avec les Mariners, basés à Gosford, à environ 75 kilomètres au nord de Sydney, a précisé le patron du club, Shaun Mielekamp.

Cet essai pourrait être suivi d’un contrat avec le club pour une saison, a déclaré M. Mielekamp à la chaîne de télévision Channel Seven.

Un accord “de principe soumis à quelques conditions”

Des pourparlers avec le club sont en cours depuis quatre ou cinq mois et il y a encore “du travail à faire. Si tout va bien, qui sait, il va peut-être jouer en Ligue A cette saison”, a-t-il ajouté.

Un accord “de principe soumis à quelques conditions” a été trouvé, a indiqué de son côté l’agent Tony Rallis, impliqué dans l’opération.

Une fois que la Fédération australienne de football (FFA) reviendra (vers nous) et dira qu’elle participe au processus, nous ferons l’essai. Ce gars est un athlète ambitieux. La Ligue A avait besoin d’un héros et nous avons un superman”, a déclaré M. Rallis à la radio Sky Sports.

Les retours sur les performances de Bolt avec les clubs européens où il a fait des essais sont “assez bons”, et “à chaque fois qu’il s’entraîne il s’améliore”, a souligné M. Mielekamp.

“Il a un très bon pied gauche et le temps va nous dire à quel niveau il se situe et s’il fait l’affaire en Ligue A (…). S’il vient et qu’il n’est pas au niveau, cela pourrait avoir un effet préjudiciable”, a toutefois observé le patron du club australien.

Avec AFP

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Football

Cristiano Ronaldo: la nouvelle recrue de la Juventus affirme que les joueurs de son âge vont généralement au Qatar ou en Chine

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Cristiano Ronaldo se dit «reconnaissant de l’opportunité» que lui a donnée la Juventus, car les joueurs de son âge «vont habituellement au Qatar ou en Chine».

L’attaquant portugais de 33 ans a rejoint les champions d’Italie pour environ 100 millions d’euros après neuf ans au Real Madrid.

” Rejoindre ce club à ce stade de ma carrière, je suis très heureux”, a-t-il déclaré lors de sa présentation à Turin.

Ronaldo a également déclaré qu’il espérait être la “bonne étoile” alors que les Italiens tenteront de remporter la Champions League l’année prochaine.

Il a ajouté qu’il n’avait reçu aucune autre offre.

Ronaldo a marqué 450 buts pour le Real. Il a remporté deux fois la Champions League et la Liga deux fois, après avoir quitté Manchester United en 2009.

Cinq fois vainqueur du Ballon d’Or – y compris l’année dernière – il a mené le Portugal à la victoire au Championnat d’Europe 2016.

“Je veux gagner”, a-t-il déclaré. “Je veux être le meilleur, qui sait, peut-être que je vais recevoir à nouveau le Ballon d’Or, mais les choses vont se passer naturellement.

“C’était difficile de gagner à Manchester et au Real Madrid, mais peut-être ici? Nous verrons.”

Ronaldo a dit qu’il y avait “beaucoup de choses importantes” qui ont contribué à sa décision.

“Je vais bien – physiquement, mentalement et émotionnellement”, a-t-il dit.

“C’est pourquoi je suis si fier d’être ici et de la façon dont je suis venu ici.

“Je suis différent de tous les autres joueurs qui pensent que leur carrière est terminée à mon âge, mais je veux montrer aux autres que je suis différent, c’est très émouvant pour moi au club maintenant parce que je n’ai pas 23 ans.

“Cela me donne tellement d’élan pour l’avenir.”

Porter la Juventus à un niveau encore plus élevé

La Juventus est le club le plus titré d’Italie, ayant remporté 34 fois la Série A – y compris les sept dernières d’affilée – et la Coppa Italia à 13 reprises.

Cependant, ils n’ont pas gagné la Ligue des Champions depuis 1996, perdant sur leurs cinq dernières apparitions en finale.

Ronaldo a déclaré: “Je sais que la Champions League est un trophée que chaque club voudrait gagner, c’est une option, nous allons nous battre non seulement pour la Champions League, mais pour le titre de Serie A.

“Nous savons que la compétition sera dure, mais nous devons rester concentrés, j’espère pouvoir aider la Juventus à gagner, j’espère que je pourrai être la bonne étoile de ce club, mais nous verrons ce qui se passera.

“La Juventus m’a donné une merveilleuse opportunité, je suis très reconnaissante, elle a donné de la valeur à mon style de football, c’est un pas en avant, la Juventus a beaucoup de succès, elle a gagné des coupes nationales et atteint les finales de Champions League.

“Je suis tellement fier qu’ils ont été intéressés par moi et j’espère pouvoir porter la Juventus à un niveau encore plus élevé.”

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Football

Luka Modric élu meilleur joueur de la Coupe du monde 2018

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Laurence Griffiths/Getty Images

Le Craotae Luka Modric, malheureux finaliste de la Coupe du monde 2018 qui s’est achevée dimanche avec la victoire de la France (4-2), a été élu ballon d’or Addidas.

Si la Croatie est arrivée en finale, elle le doit en grande partie à son génial numéro 10. Ses deux buts et sa passe décisive semblent presque anecdotiques comparés à son activité incessante au milieu de terrain pour orienter, temporiser ou ouvrir des brèches grâce à sa vivacité et son coup d’œil exceptionnel.

En finale, il a été le métronome de la domination croate du début de rencontre.

Avant de voir la France soulever le Trophée de la Coupe du Monde de la FIFA, le Stade Loujniki de Moscou a pris le temps d’applaudir d’autres performances individuelles avec la remise des prix décernés dans quatre autres catégories principales par le Groupe d’Etude Technique de la FIFA (TSG).

Gant d’Or adidas : Thibaut Courtois

La Belgique doit autant sa troisième place historique à son attaque de feu qu’à sa défense intraitable avec un Courtois impérial sur sa ligne. Avec son envergure, son physique imposant et ses réflexes hors du commun, il a plusieurs fois sorti la Belgique de situation périlleuses. Face à la France en demi-finale, il n’a cédé qu’une seule fois, de peu et a ensuite été impérial contre l’Angleterre dans le match pour le bronze.

Jeune Joueur de la FIFA : Kylian Mbappé

Matthias Hangst/Getty Images

Ce monstre de précocité a répondu présent pour sa première Coupe du Monde. À seulement 19 ans, il a mis la planète foot à ses pieds avec ses accélérations foudroyantes et ses fulgurances. Avec ses deux buts en huitième contre l’Argentine, il est devenu le plus jeune joueur à inscrire un doublé dans un match à élimination directe depuis… Pelé en 1958. Son but en finale a permis aux Bleus d’enfoncer le clou et de filer vers le sacre.

Ballon d’Argent adidas : Eden Hazard

Si la Belgique a terminé meilleure attaque du tournoi avec 16 buts inscrits, elle le doit en grande partie à Eden Hazard. Insaisissable, le numéro 10 des Diables Rouges a mis la pagaille dans les défenses adverses avec ses accélérations et sa conduite de balle exceptionnelle. Avec deux passes décisives et trois buts, dont un lors du match pour la troisième place contre l’Angleterre, il a été le grand artisan du podium historique de la Belgique.

Ballon de Bronze / Soulier d’Argent adidas : Antoine Griezmann (4 buts)

Laurence Griffiths/Getty Images

Le joueur de l’Atlético de Madrid a pleinement joué son rôle de leader en étant impliqué dans six buts tricolores en Russie avec quatre réalisations et deux passes décisives, la meilleure performance en équipe de France depuis les 13 buts de Just Fontaine en 1958 ! “Mon rôle a changé, si je marque tant mieux mais ce n’est pas le plus important”, relativisait le gaucher avant la finale, où son habileté sur coups de pied arrêtés a permis à la France de l’emporter.

Soulier d’Or adidas : Harry Kane (6 buts)

(R.Martin/L’Equipe)

Harry Kane confirmé si besoin était qu’il faisait partie des meilleurs buteurs de la planète en portant l’Angleterre vers sa meilleure performance depuis Italie 1990. L’attaquant de Tottenham a démarré sur les chapeaux de roues avec un doublé contre la Tunisie et un coup du chapeau face au Panama avant de parachever son oeuvre avec un penalty contre la Colombie en huitième de finale.

Soulier de Bronze adidas : Romelu Lukaku (4 buts)

Avec un doublé contre le Panama lors de l’entrée en lice de la Belgique puis un autre lors du match suivant contre la Tunisie, Romelu Lukaku a connu un début de compétition de rêve avant de tomber en panne d’efficacité lors de la phase à élimination directe.

Prix du Fair Play de la FIFA : Espagne

Si l’Espagne a connu une Coupe du Monde décevante avec une élimination dès les huitièmes de finale contre la Russie, elle peut se satisfaire d’avoir montré un comportement exemplaire sur le terrain avec seulement deux cartons jaunes en quatre rencontres et un total de 34 fautes commises.

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