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Europe

PicSat, le nanosatellite français et sa jeune étoile

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De la taille d’une bouteille d’eau, le nanosatellite français PicSat, lancé vendredi avec succès par une fusée indienne, va pouvoir observer depuis l’espace une jeune étoile Beta Pictoris et son exoplanète, pour un coût très modeste.

PicSat, qui a une masse de 3,5 kg, a été placé sur une orbite polaire à 505 km au-dessus de la Terre par le lanceur PSLV de l’agence spatiale indienne.

Equipé d’un télescope miniaturisé de 5 cm de diamètre, ce nanosatellite a été conçu et développé dans le laboratoire Lesia de l’Observatoire de Paris-PSL. Il est opéré depuis le site de Meudon de l’institution et est prévu pour fonctionner un an. Sa consommation électrique, d’environ 5 Watts, équivaut à celle d’une ampoule économique.

“C’est une sorte de Hubble miniature”, déclare à l’AFP Sylvestre Lacour, chercheur CNRS à l’Observatoire de Paris-PSL et responsable scientifique de la mission.

Vendredi matin, l’équipe de PicSat a établi la communication avec le satellite lors de son premier passage au-dessus de l’Europe.

“Nous lui avons parlé, il nous a répondu”, indique Sylvestre Lacour. “C’est une première étape de franchie avec succès”.

“Nous allons nous attacher maintenant à la partie scientifique. Nous avons bon espoir de pointer l’étoile Beta Pictoris dans les prochains jours”, a-t-il ajouté.

Située dans notre galaxie à seulement 63,4 années-lumière de la Terre et visible depuis l’hémisphère sud, Beta Pictoris est une étoile très jeune et très brillante.

Agée de 23 millions d’années, elle est entourée d’un grand disque de poussières, de gaz et de débris rocheux, vestige du nuage primitif qui a donné naissance à l’étoile.

En 2009, une équipe française a découvert dans ce système planétaire une planète gazeuse géante, Beta Pictoris b. Elle est sept fois plus massive que Jupiter et tourne autour de son étoile à 1,5 milliard de kilomètres de distance.

Vue de la Terre, Beta Pictoris b devrait passer devant son étoile dans le courant de l’année 2018 mais les astronomes ne savent pas précisément quand.

– Projet collaboratif –

L’analyse de ce passage ou “transit” devrait permettre de déduire la taille exacte de l’exoplanète, l’étendue de son atmosphère et sa composition chimique.

Pour ne pas louper ce précieux “transit” qui se reproduirait tous les 18 ans, les scientifiques ont eu l’idée de construire un mini-observatoire spatial dévolu à cette étoile afin de pouvoir la surveiller 24 heures sur 24.

PicSat appartient à la famille des “CubeSats”, constitués de l’assemblage de plusieurs modules cubiques de 10 cm de côté. Développés au départ par les université américaines à des fins pédagogiques, ils sont de plus en plus en vogue.

PicSat mesure 10 X 10 X 30 cm, “la taille d’un coffret de champagne”, selon Sylvestre Lacour.

Développée en trois ans seulement, la mission, qui a reçu un financement européen, mobilise un budget de 1,5 million d’euros seulement.

“Nous ne sommes pas certains à 100% que le transit va se produire car l’orbite de Beta Pictoris b est encore mal connue”, prévient Sylvestre Lacour.

“Une mission spatiale classique, qui coûte très cher, ne pourrait pas prendre ce risque”, relève-t-il. “C’est tout l’intérêt des CubeSats. Si on voit le transit, très bien. Sinon, nous observerons des objets secondaires annexes autour de l’étoile”.

Autre avantage de cette technologie: “une mission spatiale classique met environ 30 ans à se réaliser. Et les chercheurs sont presque à la retraite quand elle se fait. Là, cela ne nous a pris que trois ans”.

“Dans mon laboratoire, nous essayons de pousser une nouvelle génération de missions spatiales à bas prix, se déroulant sur un temps limité”, indique-t-il.

Autre originalité de la mission PicSat: elle transmet sur les fréquences radioamateurs. Toute personne disposant d’un minimum d’équipement de réception radio peut écouter les transmissions entre le satellite et la station au sol.

“Nous voulons en faire un projet collaboratif” car les radioamateurs peuvent aider à suivre le satellite et à recueillir ses données, note Sylvestre Lacour.

Toute personne intéressée peut s’inscrire sur le site PicSat.obspm.fr.

Source: AFP

Europe

Belgique : une voiture fonce dans une course cycliste, 19 blessés

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Photo d’illustration – Tim de Waele/Getty Images

19 coureurs cyclistes ont été blessés ce dimanche après-midi alors qu’ils disputaient une course à Wasmes (Colfontaine, Belgique). Selon les premiers témoignages, une voiture aurait percuté des coureurs.

19 coureurs cyclistes ont été blessés à des degrés divers lors d’une course cycliste organisée ce dimanche après-midi à Wasmes, située à une petite vingtaine kilomètres de la frontière française.

Les compétiteurs couraient dans le cadre du championnat provincial hors-FCWB. Ils étaient à 3 km e l’arrivée quand une mère de famille a fait demi-tour avec sa voiture devant eux.

“Cet accident s’est produit par pure coïncidence”, indique le bourgmestre de Colfontaine Luciano D’Antonio à la RTBF.

3 enfants à bord du véhicule
“Le rue de la Louise est en forte pente et les coureurs y roulaient à une vitesse comprises entre 70 et 80 km/h”, indique le bourgmestre. “C’est alors qu’une mère de famille, qui était au volant de sa voiture avec ses trois enfants à bord, a fait demi-tour pour une raison inconnue.

Un premier coureur a percuté le véhicule, avant ses poursuivants. Trois coureurs, originaires respectivement de Flandre, des Pays-Bas et d’Allemagne, souffrent de fractures ouvertes. Quatre coureurs ont subi une commotion. Les autres souffrent de blessures légères.

La 3ème course annulée
Neuf véhicules médicalisés ont été dépêchés sur place et les blessés ont été répartis dans les hôpitaux de la région.

La troisième course du jour a été annulée par l’organisateur, et le parquet de Mons a été avisé des faits.

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Europe

Pays-Bas : une camionnette fauche des festivaliers, un mort et trois blessés

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Quatre piétons ont été fauchés par une camionnette à un festival de musique aux Pays-Bas tôt lundi matin.

Une camionnette a foncé sur des piétons au festival Pinkpop, dans le sud des Pays-Bas, dans la nuit de dimanche à lundi. Une personne est morte, trois autres ont été grièvement blessées, rapportent les secours.

Le conducteur en fuite
On connait peu de détails sur l’événement pour le moment. Le conducteur de la camionnette, qui a pris la fuite, est activement recherché. Dans un communiqué, la police précise qu’il s’agit d’une Fiat Doblo.

Un acte volontaire ?
Les autorités tentent de déterminer si son acte était volontaire ou non, s’il s’agit d’un accident ou d’un acte terroriste. Des prélèvements techniques sont effectués par la police sur la chaussée.

Un festival très populaire
L’incident a eu lieu vers 04h du matin, près du camping jouxtant le festival où de grands noms de la musique se sont produits, comme Pearl Jam, les Foo Fighters et Bruno Mars. Des dizaines de milliers de personnes ont assisté aux concerts depuis vendredi.

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Europe

Un taxi heurte des passants à Moscou : 7 blessés, le conducteur interpellé

AFP

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Un taxi a blessé samedi sept personnes dans le centre de Moscou, à deux pas de la place Rouge, le chauffeur, qui a été interpellé, ayant apparemment perdu le contrôle de son véhicule selon les autorités russes, dont le pays accueille la Coupe du Monde.

“Aujourd’hui, près de la rue Ilinka, au numéro 5/2, un chauffeur de taxi est monté sur le trottoir et a heurté les passants”, a indiqué le ministère russe de l’Intérieur dans un communiqué.

Après avoir annoncé d’abord huit blessés, le ministère a ensuite actualisé le bilan, indiquant que sept personnes seulement avaient été blessées. Parmi elles se trouve deux citoyens mexicains “légèrement blessés” selon l’ambassade du Mexique en Russie.

“Il s’agit d’un banal accident de la route, qui n’a pas causé de blessures graves”, a déclaré une source au sein des services médicaux cités par l’agence Interfax.

“La cause préliminaire de l’accident est la perte du contrôle du véhicule. Le chauffeur a été interpellé et amené au poste de police”, a indiqué le ministère russe des Affaires intérieures, précisant que ces informations “continuent à être vérifiées”.

L’acte “n’a pas été prémédité, d’après ce qu’a dit le conducteur”, a déclaré le Centre de surveillance du trafic routier à Moscou, sur Twitter.

Le chauffeur est de nationalité kirghize et a 28 ans, selon une photo de son permis de conduire publiée par le centre sur le réseau social.

D’autres photos de la même source montrait le taxi, une Honda Solaris de couleur jaune, sur le trottoir, le pare-choc tombé à terre.

Une vue aérienne montrait la scène d’accident, avec une demi-dizaine de voitures de police déployées et deux ambulances aux brancards vides.

La rue Ilinka, qui débouche sur la place Rouge et qui est très fréquentée, a été temporairement fermée avant d’être à nouveau ouverte à la circulation vers 17H00 GMT, a annoncé le centre sur Twitter.

La Russie accueille depuis jeudi et jusqu’au 15 juillet la Coupe du Monde de football dans 11 villes, dont Moscou. Des centaines de milliers de supporters venant du monde entier sont attendus en Russie.

La Russie reste l’un des premiers pays au monde pour la mortalité sur les routes, notamment en raison de l’alcoolisme, du mauvais état des infrastructures routières et du non respect des règles de la circulation.

En 2017, plus de 19.000 personnes sont mortes sur les routes russes.

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