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Europe

PicSat, le nanosatellite français et sa jeune étoile

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De la taille d’une bouteille d’eau, le nanosatellite français PicSat, lancé vendredi avec succès par une fusée indienne, va pouvoir observer depuis l’espace une jeune étoile Beta Pictoris et son exoplanète, pour un coût très modeste.

PicSat, qui a une masse de 3,5 kg, a été placé sur une orbite polaire à 505 km au-dessus de la Terre par le lanceur PSLV de l’agence spatiale indienne.

Equipé d’un télescope miniaturisé de 5 cm de diamètre, ce nanosatellite a été conçu et développé dans le laboratoire Lesia de l’Observatoire de Paris-PSL. Il est opéré depuis le site de Meudon de l’institution et est prévu pour fonctionner un an. Sa consommation électrique, d’environ 5 Watts, équivaut à celle d’une ampoule économique.

“C’est une sorte de Hubble miniature”, déclare à l’AFP Sylvestre Lacour, chercheur CNRS à l’Observatoire de Paris-PSL et responsable scientifique de la mission.

Vendredi matin, l’équipe de PicSat a établi la communication avec le satellite lors de son premier passage au-dessus de l’Europe.

“Nous lui avons parlé, il nous a répondu”, indique Sylvestre Lacour. “C’est une première étape de franchie avec succès”.

“Nous allons nous attacher maintenant à la partie scientifique. Nous avons bon espoir de pointer l’étoile Beta Pictoris dans les prochains jours”, a-t-il ajouté.

Située dans notre galaxie à seulement 63,4 années-lumière de la Terre et visible depuis l’hémisphère sud, Beta Pictoris est une étoile très jeune et très brillante.

Agée de 23 millions d’années, elle est entourée d’un grand disque de poussières, de gaz et de débris rocheux, vestige du nuage primitif qui a donné naissance à l’étoile.

En 2009, une équipe française a découvert dans ce système planétaire une planète gazeuse géante, Beta Pictoris b. Elle est sept fois plus massive que Jupiter et tourne autour de son étoile à 1,5 milliard de kilomètres de distance.

Vue de la Terre, Beta Pictoris b devrait passer devant son étoile dans le courant de l’année 2018 mais les astronomes ne savent pas précisément quand.

– Projet collaboratif –

L’analyse de ce passage ou “transit” devrait permettre de déduire la taille exacte de l’exoplanète, l’étendue de son atmosphère et sa composition chimique.

Pour ne pas louper ce précieux “transit” qui se reproduirait tous les 18 ans, les scientifiques ont eu l’idée de construire un mini-observatoire spatial dévolu à cette étoile afin de pouvoir la surveiller 24 heures sur 24.

PicSat appartient à la famille des “CubeSats”, constitués de l’assemblage de plusieurs modules cubiques de 10 cm de côté. Développés au départ par les université américaines à des fins pédagogiques, ils sont de plus en plus en vogue.

PicSat mesure 10 X 10 X 30 cm, “la taille d’un coffret de champagne”, selon Sylvestre Lacour.

Développée en trois ans seulement, la mission, qui a reçu un financement européen, mobilise un budget de 1,5 million d’euros seulement.

“Nous ne sommes pas certains à 100% que le transit va se produire car l’orbite de Beta Pictoris b est encore mal connue”, prévient Sylvestre Lacour.

“Une mission spatiale classique, qui coûte très cher, ne pourrait pas prendre ce risque”, relève-t-il. “C’est tout l’intérêt des CubeSats. Si on voit le transit, très bien. Sinon, nous observerons des objets secondaires annexes autour de l’étoile”.

Autre avantage de cette technologie: “une mission spatiale classique met environ 30 ans à se réaliser. Et les chercheurs sont presque à la retraite quand elle se fait. Là, cela ne nous a pris que trois ans”.

“Dans mon laboratoire, nous essayons de pousser une nouvelle génération de missions spatiales à bas prix, se déroulant sur un temps limité”, indique-t-il.

Autre originalité de la mission PicSat: elle transmet sur les fréquences radioamateurs. Toute personne disposant d’un minimum d’équipement de réception radio peut écouter les transmissions entre le satellite et la station au sol.

“Nous voulons en faire un projet collaboratif” car les radioamateurs peuvent aider à suivre le satellite et à recueillir ses données, note Sylvestre Lacour.

Toute personne intéressée peut s’inscrire sur le site PicSat.obspm.fr.

Source: AFP

Europe

L’affaire Maassen relancée, le SPD remet en cause le compromis

AFP

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La dirigeante du Parti social-démocrate allemand, Andrea Nahles, a demandé vendredi à Angela Merkel de renégocier le compromis trouvé avec les conservateurs sur le sort de Hans-Georg Maassen, ancien chef du renseignement intérieur mis en cause pour ses propos sur les violences de Chemnitz.

Réagissant à cette demande, le porte-parole de l’Union chrétienne-sociale (CSU), la très droitière alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a jugé possibles de nouvelles discussions “si un consensus est possible”. “Nous y réfléchissons”, a-t-il dit.

Maassen, qui a douté de l’existence de “chasse aux migrants” en marge de manifestations d’extrême droite à Chemnitz, dans l’ex-Allemagne de l’Est, a été relevé mardi de ses fonctions à la tête de l’Office fédéral de protection de la Constitution (BfV) et muté au ministère de l’Intérieur, à un poste mieux rémunéré.

“Les réactions très majoritairement négatives de citoyens montrent que nous avons commis une erreur”, écrit la présidente du SPD à la chancelière et à Horst Seehofer, ministre de l’Intérieur et dirigeant de la CSU.

“Nous avons perdu la confiance au lieu de la rétablir. Cela devrait nous donner toutes les raisons de suspendre et de reconsidérer cet accord”, ajoute-t-elle.

Selon un sondage mené par l’institut Infratest Dimap pour ARD DeutschlandTrend et publié vendredi, le bloc conservateur CDU-CSU recueillerait 28% des voix si des élections étaient organisées aujourd’hui, devant le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), crédité de 18% des suffrages. Le SPD recueillerait 17% des voix.

D’après un sondage INSA, près de la moitié des Allemands sont favorables à des élections législatives anticipées.

Lors du scrutin de septembre dernier, le bloc CDU-CSU a obtenu 32,9% des voix, devant le SPD, 20,5%. L’AfD a fait son entrée au Bundestag avec 12,6% des suffrages.

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Europe

Election invalidée pour fraude dans la région de Vladivostok

Reuters

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La commission électorale de la région de Primorski, où se trouve la ville de Vladivostok, dans l’Extrême-Orient russe, a invalidé jeudi le résultat d’un scrutin régional en raison de soupçons de fraude au bénéfice du candidat du Kremlin.

La présidente de la Commission électorale nationale russe s’était elle-même prononcée mercredi en faveur de la tenue d’un nouveau scrutin.

Le candidat au poste de gouverneur de la région de Primorski soutenu par le président Vladimir Poutine, Andreï Tarassenko, a été proclamé vainqueur de l’élection organisée dimanche dernier alors qu’il était devancé de plus de deux points par son adversaire communiste, Andreï Ichtchenko, après dépouillement de près de 99% des bulletins de vote.

Des manifestations de protestation étaient organisées depuis lundi à Vladivostok.

Le nouveau scrutin aura lieu d’ici trois mois.

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Europe

Suède : un Français clame son innocence au premier grand procès #MeToo

AFP

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Le Français Jean-Claude Arnault arrive au tribunal de Stockholm, le 19 septembre 2018 / © TT NEWS AGENCY/AFP / Fredrik SANDBERG

Un Français au coeur du premier grand procès #MeToo : Jean-Claude Arnault, astre déchu de l’élite culturelle suédoise, a clamé son innocence mercredi à Stockholm à l’ouverture de son procès pour le viol d’une jeune femme en 2011.

Le scandale a éclaté en novembre 2017, un mois après les révélations sur les viols et les autres agressions sexuelles imputés au producteur de cinéma américain Harvey Weinstein.

Un cataclysme qui a fait imploser l’Académie suédoise – avec laquelle M. Arnault, marié à l’un de ses membres, entretenait des liens étroits -, contrainte de reporter à 2019 l’annonce du prix Nobel de littérature 2018.

Le visage fermé, écharpe grise nouée autour du cou, lunettes de vue à monture noire, veste sombre, Jean-Claude Arnault n’a fait aucune déclaration à son arrivée au tribunal.

“Il conteste les accusations”, a annoncé devant les juges son conseil, Björn Hurtig, dont le client encourt une peine de deux à six ans de prison.

Comme souvent dans les affaires d’agressions sexuelles, le tribunal a ensuite ordonné le huis clos à la demande de la partie civile et les journalistes ont été priés de sortir.

Absente à l’ouverture des débats, la victime présumée, dont l’identité n’a pas été dévoilée, est allée déposer après la décision de huis clos, protégeant de ses mains son visage face au mur de caméras et d’appareils photo.

“Je suis satisfaite. On ne peut rêver meilleure déposition de la part d’une partie civile”, a déclaré à la fin de l’audience son conseil, Elisabeth Massi Fritz, un ténor du barreau suédois et une avocate spécialisée dans la défense des femmes.

L’audience de jeudi sera consacrée à l’audition de témoins indirects qui ont recueilli les confidences de la plaignante.

“Il est toujours difficile de prouver des faits survenus entre deux personnes dans une pièce fermée (…) et dont des personnes extérieures vont venir nous parler sept ans après”, a prévenu l’avocat de la défense.

“Peur intense”

Jean-Claude Arnault, 72 ans, était le directeur artistique de Forum, un club très sélect qu’il avait créé en 1989, et où se côtoyaient éditeurs, écrivains, dramaturges ou musiciens en vue, mais également de nombreuses jeunes femmes.

En novembre 2017, le quotidien Dagens Nyheter publiait le témoignage anonyme de 18 d’entre elles affirmant avoir été violentées ou harcelées par Jean-Claude Arnault dont le comportement, selon elles, était notoire.

Plusieurs plaintes ont été classées faute de preuves ou frappées par la prescription, mais le parquet a estimé disposer de suffisamment d’éléments à charge dans un dossier remontant à 2011.

A Lire également – Suède: ouverture du procès d’un Français jugé pour deux viols
Le 5 octobre de cette année-là, dans un appartement stockholmois, Jean-Claude Arnault, violent selon la victime qui se trouve quant à elle dans un état “de peur intense”, la contraint à des relations sexuelles, selon l’acte de mise en accusation consulté par l’AFP.

Les faits se seraient répétés dans la nuit du 2 au 3 décembre 2011, dans le même appartement, tandis que la victime dormait.

Plusieurs experts ont évoqué l’hypothèse d’un acquittement, au bénéfice du doute.

Académie en ruine

Une enquête interne a établi que plusieurs académiciennes, conjointes ou filles d’académiciens, avaient elles aussi subi “l’intimité non désirée” et les comportements “inappropriés” de l’accusé.

Selon une enquête du quotidien Svenska Dagbladet, Jean-Claude Arnault est né en 1946 à Marseille de parents réfugiés russes. Il serait arrivé en Suède à la fin des années 1960 pour étudier la photographie.

Dans un entretien avec Dagens Nyheter en 2006, il affirmait être monté sur les barricades parisiennes en mai 1968. “L’étincelle a été l’interdiction faite aux étudiants de partager les chambres des étudiantes”, se souvenait-il.

Il se vantait d’être le “19e membre” de l’Académie. Selon des témoins, il soufflait le nom des futurs lauréats du Nobel à ses amis.

L’affaire a mis au jour le fonctionnement opaque de l’Académie, une riche institution privée fondée en 1786 sur le modèle de son homologue française, ses conflits d’intérêts, ses jeux d’influence et la “culture du silence” qui y régnait.

Huit académiciens se sont mis en congé provisoire ou définitif, dont la secrétaire perpétuelle Sara Danius. L’attribution du Nobel de littérature 2018 a été reportée à l’année suivante et le prestigieux conclave, en ruine, s’efforce depuis de se reconstruire.

L’Académie doit élire dans les mois à venir de nouveaux membres, qui devront lire des dizaines d’auteurs parmi lesquels ils désigneront deux lauréats de ce prix Nobel, 2018 et 2019.

Le procès se poursuit jeudi et lundi, toujours à huis clos. Le jugement devrait être mis en délibéré.

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