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Benjamin Pavard fidèle à ses racines dans le grand nord de la France malgré une ascension rapide

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Il s’agit d’une progression remarquable – deux ans après avoir soutenu la France à l’Euro 2016 à partir d’une zone de supporters, Benjamin Pavard se prépare à représenter son pays dans une demi-finale de la Coupe du Monde.

Pavard a déjà illuminé le tournoi avec sa frappe surprise contre l’Argentine. Mais le jeune homme de 22 ans n’a jamais oublié ses racines dans la petite ville de Jeumont, à la frontière avec la Belgique dans le nord de la France.

Par coïncidence, la Belgique se trouve maintenant entre Pavard et Les Bleus, et une place en  finale de la Coupe du monde 2018 en Russie (14 juin-15 juillet).

Montrer que vous pouvez naître ici, vivre et grandir à Jeumont et continuer au plus haut niveau du football international, c’est une belle leçon pour les enfants de Jeumont et cela leur donne de l’espoir pour l’avenir“, déclare le maire Benjamin Saint-Huille.

Il a veillé à ce que des banderoles à l’appui de leur héros soient exposées autour de la petite ville de 10 000 habitants, à une heure de route au sud de Lille,

L’arrière droit de 22 ans a grandi à Jeumont, mais il n’est pas le premier footballeur de la ville – Jean-Pierre Papin, l’ancien prolifique attaquant de France et de Marseille est également originaire de cette ville.

Pavard a commencé à jouer à l’âge de six ans et son talent était immédiatement évident.

«A cet âge, il faisait déjà 50 keep-up, le pied droit, le pied gauche, la tête, il pouvait tout faire, c’était impressionnant», se souvient Sullivan Skiba, qui a entraîné Pavard à ses débuts.

Il n’a pas fallu longtemps à Pavard pour être repéré par Lille, et il a rejoint l’académie du club leader de la région.

Personnalité réservée, il a évolué en défense centrale et parfois en milieu de terrain. Peu à peu, il a commencé à s’affirmer.

Quand il devait travailler, il était très sérieux, mais à l’extérieur, il était un peu un farceur, et il mettait toute sa musique des années 1980. Il était un briseur de règles“, explique à l’AFP, Corentin Halucha, qui était à Lille académie en même temps que Pavard.

Benjamin Pavard, un enfant en or

Puis Pavard a eu de la chance lorsque l’entraîneur de la première équipe, René Girard, impressionné par sa polyvalence, lui a donné la chance pour ses débuts professionnels en 2015.

Ce qui m’a vraiment étonné, c’est sa maturité, nous avons vu qu’il était capable de jouer n’importe où dans la défense avec le même succès, alors nous n’avons pas hésité“, a déclaré Girard.

Cependant, lorsque Girard est parti, Pavard s’est retrouvé en disgrâce, et le jeune défenseur a décidé de rejoindre le VfB Stuttgart, les géants allemands qui venaient d’être relégués au premier rang de la Bundesliga. C’était un mouvement inspiré.

Pavard a aidé Stuttgart à remporter une promotion lors de sa première saison et a décroché sa première sélection pour la France à la fin de 2017.

Les rumeurs indiquent que ses performances à la Coupe du monde ont attiré l’attention des champions de la Bundesliga Bayern Munich.

Le football c’est aussi une opportunité, le train est arrivé, il est parti et il voyage en première classe“, raconte Halucha, qui a regardé les matches de France à l’Euro 2016 avec Pavard dans la zone des supporters de l’UEFA à Lille.

Mais Pavard n’a pas laissé sa renommée acquise en si peu de temps.

«Il m’a toujours remercié et il m’envoie un message quand il se passe quelque chose dans sa carrière», affirme Girard. “Il est très reconnaissant et ce n’est pas le cas pour tout le monde, c’est un gamin doré.”

Skiba dit que Pavard «n’oublie pas d’où il vient» et qu’il signe avec plaisir des autographes et joue avec les jeunes chaque fois qu’il retourne à Jeumont.

“Il est un vrai ‘Ch’ti'”, ajoute-t-il, en utilisant le terme pour un natif de l’extrême nord de la France.

A tel point que ses coéquipiers de France l’appellent “Jeff Tuche”, d’après le personnage aux cheveux bouclés et à la moustache des comiques français “Les Tuche”, sur une famille ouvrière qui gagne la loterie.

Pavard peut ne pas apprécier la ressemblance – il est facile de voir pourquoi – mais pour ses coéquipiers tout est de bonne humeur.

Il a joué pour Lille comme moi, ce qui nous a rapprochés”, a déclaré le défenseur Adil Rami. “J’aime les joueurs comme lui, avec leur côté gentil et doux, mais ensuite ils restent coincés et donnent leur corps à la science.”

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Diego Maradona a réussi ses débuts sur le banc des Dorados de Sinaloa

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C’est tout ce qu’il aime: du foot, la victoire et un arrière-goût de souffre. La légende argentine du football Diego Maradona a réussi ses débuts sur le banc des Dorados de Sinaloa, en deuxième division mexicaine. Mais, évidemment, il continue de diviser.

La victoire 4-1 a été nette, lundi soir, pour son premier match à la tête de cette équipe, face aux Cafetaleros de Tapachula, grâce notamment au triplé de l’attaquant équatorien Vinicio Angulo.

Comment aurait-il pu en être autrement pour ses premiers pas de technicien au Mexique, le pays où le génial gaucher avait marqué de sa fameuse “main de dieu” lors de la Coupe du monde 1986, que son Argentine avait remporté ?

Lundi, tour à tour bravache et grave, le “Pibe de oro” a tenu à répondre à ceux qui remettent en cause ses qualités d’entraîneur.

“Certaines personnes ont dit que Maradona est dépassé. Il y a eu beaucoup de personnes stupides qui se sont pressées sur les plateaux de télévision pour brasser de l’air”, a-t-il dénoncé, en parlant de lui à la troisième personne, lors de la conférence de presse d’après-match à Culiacan, capitale de l’Etat du Sinaloa.

“J’espère qu’ils viendront au stade maintenant pour voir (…) ce qu’on fait vraiment, voir que je sais m’y prendre.”

Car ce n’est qu’un début pour les Dorados, qui sont passés de la 13e à la 10e place d’un classement qui compte 15 équipes, a promis l’Argentin de 57 ans.

Pas suffisant pourtant pour faire l’unanimité parmi les supporters locaux.

“Je ne m’attends pas à grand chose. Maradona n’a jamais prouvé qu’il était un bon entraîneur. Je pense qu’il y a de meilleurs coachs que lui au Mexique”, juge par exemple Kevin Juarez, fan des Dorados âgé de 26 ans.

“La seule bonne chose c’est que l’arrivée de Maradona va attirer l’attention du monde entier sur les Dorados”, s’est-il enthousiasmé auprès de l’AFP.

Diego face à Maradona

Sélectionneur de l’Argentine entre 2008 et 2010, son équipe est éliminée en quart de finale du Mondial-2010 et son parcours d’entraîneur est sans commune mesure avec sa carrière de joueur.

Maradona a été accueilli la semaine dernière en héros au Mexique. Mais l’arrivée du fantasque argentin, qui s’était battu il y a quelques années encore contre la dépendance à la drogue, a aussi été raillée à Sinaloa, connu pour abriter le plus grand cartel de drogue du pays.

“Avec l’aide de Maradona, ce club peut prendre un peu de personnalité et être promu” en première division, espère Hector Cuen, 40 ans, qui symbolise la frange des supporteurs favorables à sa présence. “Je ne vois rien de mauvais dans le fait que Maradona vienne à Culiacan”, ajoute-t-il.

Symbole du clivage suscité par l’ancien napolitain, le stade local était rempli à moitié lundi soir, soit 10.000 places vendues sur 20.000 disponibles. Même si c’est le double du nombre habituel de spectateurs, l’effet Maradona ne bat pas encore son plein au Sinaloa.

“Les fans des Dorados sont incroyables”, a balayé le nouveau coach local. “J’ai levé les yeux et j’ai cru que j’étais sur la pelouse de Boca”, son ancien de club de Buenos Aires où il a passé la saison 1981-82.

Peut-être, aussi, que tout ne dépend pas de Maradona. Dans l’antre du cartel de Sinaloa, l’Etat de l’ouest mexicain est en proie à une sanglante guerre de territoire depuis que le fondateur du cartel, Joaquin “El Chapo” Guzman, a été extradé aux Etats-Unis l’an dernier. Depuis le début de l’année, 879 personnes ont été tuées à l’échelle de l’Etat. 144 à Culiacan. Et les propriétaires du club, les Hank, sont accusés d’avoir des liens avec les trafiquants de drogue.

L’Argentin, lui, insiste sur le fait qu’il est focalisé sur le football. D’ailleurs, son aura a drainé toute l’attention lors du match lundi.

Ce n’est pas le coach des Cafetaleros, Diego de la Torre, qui dira le contraire. A la fin du match, Maradona, de 23 ans son aîné, lui a pincé la joue dans un geste paternel. De quoi rappeler à De la Torre que son père l’a prénommé Diego en hommage à Maradona.

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Manchester United: Pogba, incertitudes, méforme et bisbilles

A peine le titre de champion du monde en poche, les rumeurs ont donné Pogba partant pour le Barça… Et les paroles du technicien portugais, qui l’a à peine félicité pour son sacre tout en espérant que le Français “comprenne pourquoi il a été si bon” en Russie, n’ont certainement pas calmé les spéculations

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Le joueur, le manager et l’agent: depuis le début de la saison, Paul Pogba, José Mourinho et Mino Raiola enchaînent les piques, sur fond de performances en dents de scie. Pas le meilleur moyen de préparer Manchester United à l’entrée en Ligue des champions mercredi à Berne.

A peine le titre de champion du monde en poche, les rumeurs ont donné Pogba partant pour le Barça… Et les paroles du technicien portugais, qui l’a à peine félicité pour son sacre tout en espérant que le Français “comprenne pourquoi il a été si bon” en Russie, n’ont certainement pas calmé les spéculations. Ni le début de saison de la “Pioche” non plus.

Qu’à cela ne tienne, le Bleu a mis de côté sa relation tendue avec Mourinho pour lancer son équipe en ouverture de la Premier League mi-août. Contre Leicester (2-1), bombardé capitaine des “Red Devils”, le Français a tout de suite ouvert le score après trois minutes. En patron, il s’était saisi du ballon pour tirer le penalty, plutôt que de le laisser à la vedette chilienne Alexis Sanchez.

Cela partait bien… Jusqu’à sa sortie après le match. “Il y a des choses et il y a d’autres choses que je ne peux pas dire sinon je vais recevoir une amende”, avait-il ainsi. “Si vous n’êtes pas heureux, vous ne pouvez pas donner le meilleur de vous-même.”

Le club a ensuite enchaîné avec deux naufrages contre Brighton (3-2) et Tottenham (3-0). Pogba, lui, n’a pas été le patron attendu.

S’il a ensuite rebondi, comme le reste des “Red Devils” lors des victoires contre Burnley (2-0) et Watford (2-1), il n’a pas vraiment convaincu les sceptiques, ceux qui voient dans son actuelle (mé)forme une confirmation de ses envies d’Espagne.

“Qui sait”

“Pogba joue pour lui”, a critiqué l’ancien entraîneur et désormais commentateur Graeme Souness dans le Times au début du mois. “Je crois que Pogba n’est aligné que dans le but de maintenir sa valeur avant qu’United ne le vende. Car il ne mérite pas sa place autrement, pour aucune autre raison.”

Ce ne sont pas ses sorties avec l’équipe de France qui les convaincront que Pogba veut vraiment rester. Car en Bleu, Pogba est bon… Et plus sobre.

Lors de la dernière trêve internationale, le milieu a livré un superbe duel à l’Allemand Tony Kroos à Munich contre l’Allemagne (0-0). Puis au Stade de France contre les Pays-Bas (2-1), il a joliment distribué le jeu avec sa qualité technique habituelle tout en faisant apprécier son physique dans les duels.

Mais là encore, il a lâché une bombe. “Je peux vous assurer une chose: je donnerai toujours tout ce que je peux, quel que soit l’entraîneur, je donnerai toujours tout pour United. Mon avenir est actuellement à Manchester, j’ai toujours un contrat, j’y joue en ce moment, mais qui sait ce qui va se passer dans les prochains mois”, avait-il ainsi déclaré, laissant planer un certain doute… pour la deuxième fois en moins d’un mois.

Huile sur le feu

Le Manchester Evening News s’est ému de ces déclarations. Pour le journal local, Pogba est en train de perdre sa lutte de pouvoir à Old Trafford et cette défaite le mine. Une lutte de pouvoir pourquoi ? Pour quitter le club évidemment.

Un départ difficile à imaginer tant le “come-back” à ManU de Pogba, et les 105 M EUR investis, sont censés symboliser le retour des “Red Devils” au premier plan.

“J’ai besoin que l’agent me le dise ou vous le dise d’une manière claire”, s’est agacé Mourinho la semaine dernière, alors que, selon la presse, les relations entre le super-agent et le club se détériorent.

“Si je vois M. Raiola à l’écran dire que le joueur veut partir et qu’il essaie de trouver un moyen pour partir, alors je vais y croire. En ce moment, je suis dans le flou. La seule chose qui est claire pour moi, c’est que le joueur ne m’a jamais dit qu’il voulait partir”, a ajouté le technicien portugais.

Les fans, eux, ne savent pas non plus sur quel pied danser. Et les dernières vidéos et photos du joueur sur les réseaux sociaux ont achevé de convaincre les sceptiques.

Pogba et les joueurs du rival Manchester City, Benjamin Mendy et Riyad Mahrez, formés au Havre comme lui, se sont affichés avant d’aller dîner au restaurant. Tempête! Un resto avec l’ennemi, ça ne se fait pas. Saura-t-il se faire pardonner contre les Young Boys et apaiser un peu tout le monde?

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Football

Ghana : 53 autres arbitres bannis du football pour corruption

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L’Association des arbitres du Ghana (RAG) a interdit à six arbitres supplémentaires de mener une enquête pour corruption.

Il a également interdit 47 arbitres pendant 10 ans, tandis que 14 autres ont été exonérés.

RAG a également confirmé les sanctions imposées par la Confédération africaine de football (Caf) le mois dernier – deux pour la vie et six autres pour dix ans.

Cela porte à huit le nombre total d’interdictions à vie et à 53 ans d’interdictions à dix ans.

Les personnes figurant sur la liste publiée par le GCR ont jusqu’au 1er octobre pour faire appel des décisions.

L’enquête a été lancée après que des fonctionnaires ont été secrètement filmés en train de prendre de l’argent par le journaliste d’investigation Anas Armeyaw Anas.

Dans un communiqué, RAG a déclaré que ceux qui sont confrontés à des interdictions à vie “ont été jugés coupables d’avoir violé sérieusement diverses parties du Code disciplinaire, du Code d’éthique et de réglementation des organes de contrôle du football par leurs actions et inactions”.

David Laryea et Reginald Lathbridge avaient déjà été bannis à vie par Caf. Ils ont été rejoints par Safo Adade, Samuel Sukah, Dally Gagba, Furella Barnie, Charles Duwona et Umar Teni.

Il s’agit de la dernière retombée du film d’Anas qui a vu le président de la Fédération ghanéenne de football, Kwesi Nyantakyi, démissionner de son poste, ainsi que des postes qu’il occupait à la Caf et Fifa.

Il a également été suspendu pendant 135 jours par l’instance dirigeante du football mondial, la Fifa, alors qu’il enquête sur des allégations de corruption, Nyantakyi a nié toute faute.

Jeudi, la FIFA et Caf ont annoncé la création d’un comité de normalisation de 4 membres chargé des affaires de football au Ghana pour les six prochains mois.

Le Dr Kofi Amoah, ancien membre du conseil de l’association de football, dirigera le comité, il était responsable du comité d’organisation de la Coupe des Nations 2008.

Les autres membres sont Lucy Quist, ancien directeur général d’une société de télécommunications, Dua Adonten, ancien membre du conseil d’administration d’Asante Kotoko et directeur général de la poste ghanéenne, ainsi que l’avocate Naa Odofoley Nortey.

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