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Europe

Loin des bois, les nouveaux ermites thaïlandais adeptes d'internet

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Spécialistes de la communion avec les esprits de la forêt comme des potions d’amour, les ermites thaïlandais ont toujours fait leur réputation en voyageant, mais aujourd’hui smartphones et internet sont leurs principaux alliés.

Le nez rivé sur son écran que la pointe de sa longue barbe grise effleure, Toon annonce d’une voix grave: “Avant la fin du mois, vous allez avoir un accident”. L’homme de 57 ans propose dans la foulée une cérémonie de “bonne chance” pour éloigner ce mauvais karma.

Entouré d’une flopée d’étincelantes statues de bouddha, d’inquiétantes poupées et de dizaines d’objets considérés comme sacrés, cet ermite nouvelle génération sort une série de poudres sacrées et de baumes pour débuter son rituel.

Une cérémonie filmée et suivie en direct sur Facebook live par des centaines de disciples, dont la majorité se trouve hors de Thaïlande.

“Ses clients et ses étudiants veulent voir ça. Ils sont demandeurs”, confie Ann Liu, qui filme la scène, alors que des dizaines d’émoticônes s’incrustent sur l’écran pendant la diffusion de la vidéo.

Ancien employé de banque, Toon est à l’avant-garde de cette nouvelle génération d’ermites qui émerge dans un pays très superstitieux comptant déjà des dizaines de chamanes, d’exorcistes et d’astrologues.

Toon utilise Facebook et la messagerie instantanée Line pour promouvoir ses services et reçoit de nombreuses demandes venant de l’étranger, notamment de Hong Kong, de Taiwan, de Chine, de Malaisie ou de Singapour.

Certains n’hésitent pas à faire plusieurs allers-retours par an pour le retrouver: “Je viens ici tous les trois mois”, explique Jim Hu, habitant de Taiwan de 45 ans.

“Toon me protège de la malchance, m’aide à obtenir davantage de profits dans mon travail et fait de la sorcellerie pour me protéger des fantômes”, ajoute-t-il.

Toujours habillé d’une longue tunique blanche qui laisse voir ses nombreux tatouages sacrés, Toon passe la plupart de son temps en voyage en Asie pour bénir les nouveaux magasins ou bureaux de ses clients. Un style de vie bien différent de la vie nomade et recluse de ses prédécesseurs.

– Belle maison et voitures de luxe –

Traditionnellement, les ermites thaïlandais, qui avaient fait voeu de pauvreté, vivaient retirés dans la jungle. Ils consacraient l’essentiel de leur vie à la méditation.

“De nos jours, les ermites doivent vivre dans les villes pour pouvoir aider les gens plus facilement”, explique Toon dans sa maison haut de gamme dont l’allée est pleine de 4X4 de luxe. “Et puis j’ai une femme, je ne pense pas qu’elle pourrait supporter de vivre dans la forêt”, ajoute-t-il.

Pour les anthropologues, Toon fait partie d’environ 200 ermites qui surfent sur le “boom du surnaturel” en vogue dans la région.

Le royaume thaïlandais est connu pour abriter toutes sortes de superstitions. Plus de 90% des Thaïlandais sont bouddhistes mais dans le pays, religion et traditions hindouistes et animistes s’entremêlent souvent: le 13e étage est banni des immeubles, les dirigeants politiques recourent à la numérologie ou aux conseils de voyantes, les fantômes et les amulettes font partie du quotidien…

“De plus en plus de clients, notamment des hommes d’affaires, viennent aujourd’hui en Thaïlande pour être protégés par de bonnes ondes délivrées par d’autres personnes que des moines”, explique Visisya Pinthongvijayakulhe, anthropologue travaillant à l’université Chandrakasem Rajabhat de Bangkok.

Une occupation qui semble lucrative: Toon refuse de parler d’argent mais chaque cérémonie coûterait des centaines de dollars.

Selon lui, quelle que soit la nationalité, l’aspiration est la même: “Tous mes clients sont humains et leurs pensées sont les mêmes: ils veulent trouver l’amour, avoir de la chance et être riches.”

Source: AFP

Europe

Comcast remporte l’enchère sur Sky pour 30 milliards de livres sterling face à Fox

Reuters

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Le groupe de médias américain Comcast a remporté samedi l’enchère pour l’acquisition de l’opérateur britannique de télévision par satellite Sky pour lequel il a accepté de débourser environ 30 milliards de livres sterling (33,4 milliards d’euros).

Comcast était en compétition avec le groupe Twenty-First Century Fox de Rupert Murdoch pour cette acquisition qui s’est décidée suivant une procédure inhabituelle.

Le câblo-opérateur américain a proposé 17,28 livres sterling par action pour prendre le contrôle de Sky tandis que Fox offrait 15,67 livres par action, a indiqué le comité chargé de gérer les offres des deux repreneurs.

Cette acquisition constitue un revers pour Murdoch dont le groupe contrôle 39% de Sky. Le magnat tentait de prendre les rênes de l’opérateur britannique depuis décembre 2016.

Cela constitue également un revers pour le géant américain du divertissement Disney qui souhaitait acquérir pour 71 milliards de dollars (60 milliards d’euros) la majeure partie des avoirs cinématographiques et télévisuels de Fox, y compris Sky, si celle-ci était tombée dans le giron de Murdoch.

L’offre finale de Comcast était nettement supérieure à son entrée dans les enchères à 14,75 dollars par action et par rapport à la valeur du titre, à 15,85 livres, vendredi.

Cette attribution met fin à une bataille transatlantique qui faisait rage depuis le mois de février pour prendre le contrôle de Sky. Comcast avait lancé à cette date une offre d’acquisition de 31 milliards de dollars sur Sky face à celles de Fox et Disney.

La prise de contrôle de Sky va faire de Comcast le plus grand opérateur mondial de télévision à péage avec quelque 52 millions d’abonnés.

“C’est un grand jour pour Comcast”, a commenté Brian Roberts, patron de l’opérateur américain qui cherche à élargir ses activités à l’étranger au moment où sa croissance se ralentit sur le marché intérieur.

“Cette acquisition va nous permettre d’accroître rapidement, efficacement et de manière significative la base de notre clientèle et de nous développer internationalement”, a-t-il ajouté.

Comcast, qui possède la chaîne NBC et les studios Universal, a appelé les actionnaires de Sky à accepter son offre, souhaitant boucler la reprise avant la fin octobre.

 

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Europe

L’affaire Maassen relancée, le SPD remet en cause le compromis

AFP

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La dirigeante du Parti social-démocrate allemand, Andrea Nahles, a demandé vendredi à Angela Merkel de renégocier le compromis trouvé avec les conservateurs sur le sort de Hans-Georg Maassen, ancien chef du renseignement intérieur mis en cause pour ses propos sur les violences de Chemnitz.

Réagissant à cette demande, le porte-parole de l’Union chrétienne-sociale (CSU), la très droitière alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a jugé possibles de nouvelles discussions “si un consensus est possible”. “Nous y réfléchissons”, a-t-il dit.

Maassen, qui a douté de l’existence de “chasse aux migrants” en marge de manifestations d’extrême droite à Chemnitz, dans l’ex-Allemagne de l’Est, a été relevé mardi de ses fonctions à la tête de l’Office fédéral de protection de la Constitution (BfV) et muté au ministère de l’Intérieur, à un poste mieux rémunéré.

“Les réactions très majoritairement négatives de citoyens montrent que nous avons commis une erreur”, écrit la présidente du SPD à la chancelière et à Horst Seehofer, ministre de l’Intérieur et dirigeant de la CSU.

“Nous avons perdu la confiance au lieu de la rétablir. Cela devrait nous donner toutes les raisons de suspendre et de reconsidérer cet accord”, ajoute-t-elle.

Selon un sondage mené par l’institut Infratest Dimap pour ARD DeutschlandTrend et publié vendredi, le bloc conservateur CDU-CSU recueillerait 28% des voix si des élections étaient organisées aujourd’hui, devant le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), crédité de 18% des suffrages. Le SPD recueillerait 17% des voix.

D’après un sondage INSA, près de la moitié des Allemands sont favorables à des élections législatives anticipées.

Lors du scrutin de septembre dernier, le bloc CDU-CSU a obtenu 32,9% des voix, devant le SPD, 20,5%. L’AfD a fait son entrée au Bundestag avec 12,6% des suffrages.

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Election invalidée pour fraude dans la région de Vladivostok

Reuters

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La commission électorale de la région de Primorski, où se trouve la ville de Vladivostok, dans l’Extrême-Orient russe, a invalidé jeudi le résultat d’un scrutin régional en raison de soupçons de fraude au bénéfice du candidat du Kremlin.

La présidente de la Commission électorale nationale russe s’était elle-même prononcée mercredi en faveur de la tenue d’un nouveau scrutin.

Le candidat au poste de gouverneur de la région de Primorski soutenu par le président Vladimir Poutine, Andreï Tarassenko, a été proclamé vainqueur de l’élection organisée dimanche dernier alors qu’il était devancé de plus de deux points par son adversaire communiste, Andreï Ichtchenko, après dépouillement de près de 99% des bulletins de vote.

Des manifestations de protestation étaient organisées depuis lundi à Vladivostok.

Le nouveau scrutin aura lieu d’ici trois mois.

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