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Les camerounais emportés par un conflit entre les séparatistes anglophones et le gouvernement sont confrontés à une crise humanitaire, disent les groupes d’aide alors qu’ils luttent pour atteindre les populations des régions reculées qui sont devenues pratiquement interdites.

Ils ont “de nombreux besoins humanitaires”, a déclaré Allegra Maria Del Pilar Baiocchi, coordinatrice humanitaire de l’ONU pour le Cameroun. “Au-delà de la violence, (la crise) a un impact sur la santé, sur l’emploi”, a-t-elle déclaré à l’AFP.

Les ambitions séparatistes ont longtemps mijoté dans deux régions minoritaires anglophones de l’ouest du pays, où les gens se plaignent d’être marginalisés par l’élite francophone.

La poussée pour la séparation a été galvanisée par un lourd déploiement de troupes gouvernementales en août dernier, ce qui a provoqué un conflit de faible intensité avec des attaques sporadiques sur les symboles de l’État.

“Comme tout conflit armé, les civils subissent les conséquences de la violence, de l’insécurité et de la peur”, a déclaré Alberto Jodra Marcos, responsable de la section suisse du groupe humanitaire Médecins Sans Frontières (MSF) au Cameroun.

Selon les estimations de l’ONU, des dizaines de milliers de personnes sont déplacées dans les régions anglophones du Cameroun, une colonie allemande unique qui a été divisée entre la France et la Grande-Bretagne après la Première Guerre mondiale.

Dans les zones les plus touchées de Mamfé et de Kumba, dans le sud-ouest du pays, quelque 40 000 personnes auraient fui leur foyer.

Mais certains craignent que le nombre de personnes touchées puisse être beaucoup plus élevé, un travailleur humanitaire disant qu’il était impossible de quantifier le déplacement compte tenu de l’accès limité. Le gouvernement a imposé des couvre-feux aux civils dans les deux régions, et les groupes d’aide y sont rarement autorisés.

«Situation de guerre»

“Il est difficile pour des organisations comme la nôtre de mener des missions sur le terrain”, a déclaré Agbor Bala Nkongho, directeur du Centre des ONG pour les droits de l’homme et la démocratie en Afrique. “Nous sommes dans une situation de guerre, nous ne pouvons pas envoyer de gens partout.”

Outre les personnes déplacées à l’intérieur du pays, de nombreux Camerounais ont fui les violences vers le Nigeria voisin. La SEMA, une agence de secours nigériane, a déclaré que quelque 34 000 personnes s’étaient réfugiées dans l’Etat de Cross River au Nigeria.

L’Etat a déclaré qu’il allait mettre en place et financer un camp de réfugiés avec le soutien de l’ONU, mais pour l’instant les communautés locales abritent la majorité des réfugiés camerounais, selon le chef de la SEMA, John Inaku.

“La situation est très difficile pour nous”, a déclaré Peter Kechi, le chef du village de Bashu, qui se trouve à cinq kilomètres de la frontière et dont la population a grimpé de 1 500 à 4 000 en quelques mois.

“Nous emmenons des réfugiés dans nos maisons et nos chambres, avec parfois 20 personnes dormant dans la même pièce”, a déclaré Kechi.

Les habitants disent que les réfugiés traversent la frontière à pied à travers des zones montagneuses très boisées, ce qui rend difficile l’enregistrement de leur arrivée.

L’ONU a enregistré 20 485 Camerounais au Nigeria, selon Baiocchi, qui a ajouté que “les arrivées se poursuivent”.

Suite à une mission d’enquête dans les régions anglophones du Cameroun, “nous savons plus ou moins où sont les besoins … la prochaine étape est de savoir comment y répondre”, a-t-elle dit, par téléphone depuis Libreville, la capitale gabonaise.

Jodra Marcos, de MSF, a déclaré que ses travailleurs avaient dispensé une formation sur la façon de soigner les «blessés et traumatisés» et donné des médicaments et de l’équipement dans les régions anglophones.

Cependant, “de nombreuses communautés (sont) dans une situation précaire” après que le personnel ait fui et que certaines cliniques aient fermé, at-il noté.

Les séparatistes ont été accusés d’incendier les écoles dans les zones, tandis que les groupes d’aide et les résidents accusent régulièrement l’armée d’avoir commis des exactions contre des civils.

Au début du mois, un militant des droits humains a accusé les soldats d’avoir tué plusieurs civils en mettant le feu à leurs maisons.

Une source de sécurité, de son côté, a accusé “certains groupes d’aide” de répandre la désinformation.

Le gouvernement de Yaoundé a à plusieurs reprises nié les accusations de violence excessive et d’extorsion.

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Le Washingtonpost prédit une guerre civile au Cameroun

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(c) getty images

Le 20 mai, journée nationale du Cameroun, les citoyens de la capitale de Yaoundé ont défilé en parade, et le président Paul Biya a félicité les membres des forces armées pour leur engagement en faveur de la paix et de la sécurité. Dans le même temps, dans les régions anglophones instables du pays, des séparatistes ont enlevé un maire, tué deux policiers et intimidé des personnes qui tentaient de célébrer la fête.

De tels incidents ont inquiété des militants des droits de l’homme qui craignaient que le Cameroun puisse bientôt être en proie à une guerre civile en Afrique.

Nous y arrivons graduellement progressivement“, a déclaré Agbor Nkongho, un avocat anglophone des droits de l’homme et directeur du Centre pour les droits de l’homme et la démocratie en Afrique. “Je ne vois pas la volonté du gouvernement d’essayer de trouver et d’aborder la question d’une manière que nous n’obtiendrons pas là.”

Depuis fin 2016, le Cameroun fait face à un soulèvement de plus en plus violent dans les régions anglophones minoritaires du pays bilingue, où les anglophones disent avoir été marginalisés par la majorité francophone depuis des décennies. Lorsque les manifestations pacifiques ont commencé il y a 18 mois, les forces gouvernementales ont ouvert le feu sur les manifestants et ont pillé et incendié des villages. Aujourd’hui, un mouvement séparatiste armé prend de l’ampleur, kidnappant des responsables gouvernementaux et tuant des gendarmes.

Certains observateurs disent que la situation a déjà atteint un point où elle pourrait être considérée comme une guerre civile.

Si vous regardez ce qui se passe maintenant, vous pouvez l’appeler une guerre civile“, a déclaré John Mukum Mbaku, professeur à l’Université d’Etat de Weber (Utah) et membre non résident de la Brookings Institution. “Le gouvernement abat des villageois sans défense, et beaucoup ont décidé de se défendre et ripostent“.

À la fin de la Première Guerre mondiale, la Société des Nations a divisé la colonie allemande de Kamerun entre la France et la Grande-Bretagne. Le territoire sous contrôle français a gagné l’indépendance en 1960, et les territoires britanniques qui composent maintenant les régions du sud-ouest et du nord-ouest du pays ont rejoint l’année suivante.

Sur le papier, le Cameroun est maintenant le seul pays au monde autre que le Canada où le français et l’anglais sont des langues officielles. Mais seulement un cinquième des 22 millions d’habitants du pays sont anglophones. Biya, qui a gouverné pendant 35 ans, est francophone, tout comme la plupart des élites du pays.

Le fait est que, si vous ne parlez pas français, vous ne pouvez pas survivre dans le pays“, a déclaré M. Mbaku.

Les anglophones disent qu’ils sont obligés de s’assimiler à la culture francophone et leurs frustrations ont atteint un point d’ébullition en 2016.

Un mouvement de protestation a été lancé avec des enseignants et des avocats au premier rang, attaquant la «francophonisation» de leurs villes natales. Une plainte particulière a été le nombre croissant d’enseignants non anglophones envoyés dans des régions anglophones.

Ce n’est pas seulement une question de langue“, a déclaré Nkongho. “C’est une culture, c’est un mode de vie, c’est la façon dont ils ont été élevés.

L’armée camerounaise a répondu aux protestations par la force brutale. Des vidéos ont vu le jour où les forces de sécurité ont frappé des étudiants et les ont traînées dans la boue. Ils ont également ouvert le feu sur les manifestants, tuant certains d’entre eux. Alors que le mouvement prenait de l’ampleur et que les preuves de la brutalité policière circulaient sur les réseaux sociaux, le gouvernement a coupé Internet dans les régions anglophones.

Julie Owono, directrice exécutive d’Internet Sans Frontières, a déclaré que la fermeture de plusieurs mois “a convaincu les gens que, en effet, les anglophones sont traités différemment“.

Le soutien aux séparatistes armés, qui veulent établir une nouvelle nation anglophone appelée Ambazonie, a commencé à se développer. “Vous parlez à des gens qui étaient très modérés, mais ils soutiennent maintenant le mouvement séparatiste“, a déclaré M. Nkongho.

La semaine dernière, a-t-il dit, les civils comptaient environ 40 cadavres dans les régions anglophones du pays – dont au moins 27 auraient été tués dans une impasse avec les forces gouvernementales. Cela a été l’une des semaines les plus sanglantes depuis le début des troubles il y a 18 mois. Le colonel Didier Badjeck, un porte-parole de l’armée camerounaise, a déclaré que les troupes gouvernementales se livraient à un échange de tirs avec des séparatistes et que “plusieurs terroristes étaient neutralisés“.

Selon un récent rapport de l’International Crisis Group, au moins 120 civils et 43 membres des forces de sécurité ont été tués depuis le début du conflit. Quelque 20 000 personnes ont fui vers le Nigeria en tant que réfugiés, et 160 000 personnes sont maintenant déplacées à l’intérieur du Cameroun, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des États-Unis.

Une élection présidentielle se profile en octobre, et Biya devrait se présenter à nouveau. Akere Muna, un candidat à la présidence anglophone et un éminent avocat, espère qu’une meilleure gouvernance pourrait garder le pays unifié. Mais il a dit que le gouvernement n’a fait qu’engendrer des tensions et a rejeté les appels anglophones pour plus d’autonomie.

Muna a indiqué qu’il a récemment visité un village anglophone qui abrite normalement 6 000 personnes. Il ne restait plus qu’une poignée de personnes. “Si [Biya] est réélu, le pays deviendra ingouvernable”, a déclaré Muna. “À la journée, ça devient pire.”

Article répéré sur le Washingtonpost

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Trois condamnés à mort pour l’attaque de Mogadiscio

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Un tribunal militaire somalien a  condamné à mort trois hommes par un peloton d’exécution pour l’attaque d’octobre 2017 dans laquelle 20 personnes ont été tuées, rapporte le site Internet Goobjoog basé en Somalie.

Les hommes auraient fait partie d’un groupe de combattants qui ont attaqué l’hôtel Nasa Hablod Two dans la capitale Mogadiscio le 28 octobre 2017.

Le tribunal a déclaré que les hommes faisaient partie du groupe extrémiste des militants, al-Shabab, qui constituent une menace pour le gouvernement.

Le juge Hassan Ali Noor Shute a déclaré que les trois hommes – Farhan Mohamed Samatar, Abdinasir Daqane Hassan et Abshir Mohamed Hajji Bule – ont plaidé coupables devant le tribunal militaire de première division de l’armée nationale somalienne.

Le juge a condamné les trois hommes à mort par un peloton d’exécution. Cependant, l’affaire est toujours ouverte à l’appel.

L’attaque de l’hôtel Nasa Hoblod Two a fait 20 morts et 40 blessés.

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Belgique: quatre morts dans un fusillade à Liège

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Un homme a abattu deux policiers et un passant dans la ville de Liège, dans l’est de la Belgique, rapporte les médias belges.

La police a déclaré à la BBC que l’agresseur avait été “neutralisé” et que la situation était maintenant sous contrôle.

Deux autres policiers ont été blessés et l’homme a également pris une femme en otage, selon les rapports.

L’incident s’est produit mardi matin mais les détails sont toujours en train d’émerger et il n’y a aucune indication de motif.

La Belgique reste en état d’alerte après les attentats en 2016 revendiqués par le groupe État islamique qui ont fait 32 morts. Des militants basés à Bruxelles ont également été impliqués dans les attentats de Paris en 2015.

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