Indonésie : une nouvelle espèce rare d’orang-outan découverte - LaMinuteInfo

Indonésie : une nouvelle espèce rare d’orang-outan découverte

(c) AFP

Composée de seulement 800 membres, cette espèce serait fortement menacée d’extinction.
Une découverte “très excitante” en Indonésie. Des scientifiques ont mis à jour une nouvelle espèce d’orang-outan, sur l’île de Sumatra. Il s’agit de la première nouvelle espèce de grands singes découverte depuis 1929, et celle d’un nouveau bonobo en République démocratique du Congo.

Le nouvel orang-outan, baptisé Tapanuli vit dans la région de Batang Toru dans le nord de Sumatra, et sa population est estimée à 800 membres environ, précisent les scientifiques dont les travaux sont publiés dans la revue Current Biology.

Une séparation il y a plus de 3 millions d’années
Avec cette découverte, trois espèces d’orang-outan sont désormais connues. C’est en 1997 que des chercheurs de l’université nationale australienne ont découvert la piste de cette population isolée à Batang Toru. Les premiers indices de la spécificité des Tapanuli ont été observés sur le squelette d’un mâle adulte tué en 2013.

Quand les scientifiques ont examiné le crâne et les dents, ils ont constaté certains traits uniques comparativement aux autres orangs-outans. Mais c’est une analyse du génome de 37 orang-outans effectuée par des chercheurs de l’université de Zurich qui a révélé l’histoire de l’évolution de ces singes, montrant la séparation il y a plus de trois millions d’années entre les populations d’orangs-outans de Batang Toru et celles de Bornéo dans le nord du lac Toba.

Des animaux très vulnérables
Mais les orangs-outans sont particulièrement vulnérables, préviennent les scientifiques. “Si seulement huit de ces 800 animaux restant étaient tués ou retiré du groupe chaque année, l’espèce pourrait disparaître. Sans des mesures rapides pour protéger leur habitat forestier qui se réduit rapidement, ces orangs-outans pourraient disparaître en quelques décennies”, prévient Matt Nowak qui a supervisé l’étude.

Leur habitat, la forêt principalement, s’est réduit de 60% entre 1985 et 2007 sur l’île de Sumatra, selon des estimations officielles. En cause, l’activité humaine, avec l’exploitation forestière, des plantations agricoles, des concessions minières, et la chasse, bien qu’illégale…

M6

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