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Miss Senior America, une vitrine de la vieillesse “positive” / (c) AFP

Elles sont psychiatre, chef d’entreprise ou ex-employée de la CIA, au minimum sexagénaires et prêtes à monter sur scène pour tenter leur chance au concours “Miss Senior America”, qui se veut la vitrine des “côtés positifs” de la vieillesse.

“C’est l’âge de l’élégance. C’est un commencement, pas une fin”, affirme dans un grand sourire Carolyn Slade Harden, une ancienne chanteuse de 73 ans qui a remporté jeudi dans un hôtel d’Atlantic City – une ville balnéaire du New Jersey connue pour ses retraités et ses casinos – l’édition 2017 de ce concours.

Resplendissante dans sa robe de soie, forte de ses origines locales, d’un sourire immense et d’une peau quasi-parfaite, Carolyn Slade Harden, qui était déjà Miss New Jersey, l’a facilement emporté, deux ans après la mort de son mari avec lequel elle avait vécu plus de 50 ans.

Car avec toutes ces femmes âgées parfois nonagénaires, le club des “Miss Senior America”, un concours fondé en 1971, a plus que sa part d’histoires de cancers, divorces ou compagnons perdus.

Pas de bikinis 

Mais quelles que soient les épreuves, elles ont en commun de penser qu’il n’est jamais trop tard pour entamer quelques pas de danse, chanter, ou enfiler une robe à paillettes.

Le concours vise à “promouvoir les aspects positifs du vieillissement”, alors que la part du troisième âge ne cesse d’augmenter aux Etats-Unis: il y avait 47,8 millions d’Américains âgés de 65 ans et plus en 2015, soit 15% de la population, un chiffre qui devrait passer à 98,2 millions en 2060 (25%).

Pas de bikinis à Atlantic City, mais le physique n’est pas absent de la compétition: les concurrentes, venues de tous les Etats américains, arborent des robes de princesses à paillettes, coiffures laquées et visages savamment maquillés.

“C’est notre maman”, s’écrie un homme alors que Miss Floride se présente au micro. “Je n’ai jamais vu autant de strass de ma vie”, souffle un autre.

Les concurrentes sont classées via quatre épreuves: un entretien, un condensé en 35 secondes de leur “philosophie de la vie” – “être celle qui a fait sourire quelqu’un aujourd’hui”, dit l’une -, leur robe et leur “talent”.

Miss Tennessee a ainsi montré qu’elle dansait encore comme une ballerine, enchaînant pirouettes et arabesques, tandis que Miss Massachusetts, en jupe de French cancan, chantait “Jumbo Italiano” et Miss Virginie ressemblait à Julie Andrews dans “La mélodie du bonheur”.

Des numéros dynamisés par des groupes de danseuses, seniors elles aussi: certaines dansaient le swing en chapeau rose, d’autres rappaient en perruques blondes et collants noirs.

“J’adore! J’adore”, a lancé un homme du fond de la salle.

“Hollywood ne pense qu’à la jeunesse”, déplore Frances Curtis Johnson, 68 ans, qui participait en tant que lauréate de la région de la capitale fédérale Washington. “Ils devraient regarder la beauté qu’il y a à vieillir. Vivre c’est vieillir, nous devons accepter ça et l’utiliser”, a souligné cette femme qui veut continuer à travailler comme secrétaire de direction jusqu’à 70 ans au moins.

‘Cendrillon’ 

Si certaines concurrentes sont des habituées des concours de beauté, d’autres goûtent pour la première fois à l’expérience. Comme Miss Oregon, Diane Hennacy Powell, 61 ans, une neuro-psychiatre toujours en activité, spécialiste des syndromes post-traumatiques.

“Les gens trouvent que je ressemble à Cendrillon”, dit-elle en riant. “Je n’ai jamais pensé que j’étais belle, mais on peut tout avoir!”

Pour la reine du jour Carolyn Slade Harden, il n’y a pas de formule miracle pour être resplendissante passé 70 ans.

“Prier, manger sainement”, dit cette chef d’entreprise qui fait aussi du sport tous les matins.

Mère de deux enfants, trois fois grand-mère et une fois arrière-grand-mère, elle chantait en studio dans les années 60, connaissait Dionne Warwick, et dirigeait une chorale où chantait Whitney Houston enfant.

Le terme “concours de beauté” fait peur à beaucoup de gens, mais “c’est beaucoup plus que ça”, “c’est la beauté intérieure”, dit-elle.

Forte de sa victoire, Slade Harden espère maintenant faire connaître le concours et aider les personnes âgées à travers les Etats-Unis. Ses enfants la soutiennent à une condition, dit-elle: “que je ne porte pas ma couronne au supermarché”.

AFP

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Le Washingtonpost prédit une guerre civile au Cameroun

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(c) getty images

Le 20 mai, journée nationale du Cameroun, les citoyens de la capitale de Yaoundé ont défilé en parade, et le président Paul Biya a félicité les membres des forces armées pour leur engagement en faveur de la paix et de la sécurité. Dans le même temps, dans les régions anglophones instables du pays, des séparatistes ont enlevé un maire, tué deux policiers et intimidé des personnes qui tentaient de célébrer la fête.

De tels incidents ont inquiété des militants des droits de l’homme qui craignaient que le Cameroun puisse bientôt être en proie à une guerre civile en Afrique.

Nous y arrivons graduellement progressivement“, a déclaré Agbor Nkongho, un avocat anglophone des droits de l’homme et directeur du Centre pour les droits de l’homme et la démocratie en Afrique. “Je ne vois pas la volonté du gouvernement d’essayer de trouver et d’aborder la question d’une manière que nous n’obtiendrons pas là.”

Depuis fin 2016, le Cameroun fait face à un soulèvement de plus en plus violent dans les régions anglophones minoritaires du pays bilingue, où les anglophones disent avoir été marginalisés par la majorité francophone depuis des décennies. Lorsque les manifestations pacifiques ont commencé il y a 18 mois, les forces gouvernementales ont ouvert le feu sur les manifestants et ont pillé et incendié des villages. Aujourd’hui, un mouvement séparatiste armé prend de l’ampleur, kidnappant des responsables gouvernementaux et tuant des gendarmes.

Certains observateurs disent que la situation a déjà atteint un point où elle pourrait être considérée comme une guerre civile.

Si vous regardez ce qui se passe maintenant, vous pouvez l’appeler une guerre civile“, a déclaré John Mukum Mbaku, professeur à l’Université d’Etat de Weber (Utah) et membre non résident de la Brookings Institution. “Le gouvernement abat des villageois sans défense, et beaucoup ont décidé de se défendre et ripostent“.

À la fin de la Première Guerre mondiale, la Société des Nations a divisé la colonie allemande de Kamerun entre la France et la Grande-Bretagne. Le territoire sous contrôle français a gagné l’indépendance en 1960, et les territoires britanniques qui composent maintenant les régions du sud-ouest et du nord-ouest du pays ont rejoint l’année suivante.

Sur le papier, le Cameroun est maintenant le seul pays au monde autre que le Canada où le français et l’anglais sont des langues officielles. Mais seulement un cinquième des 22 millions d’habitants du pays sont anglophones. Biya, qui a gouverné pendant 35 ans, est francophone, tout comme la plupart des élites du pays.

Le fait est que, si vous ne parlez pas français, vous ne pouvez pas survivre dans le pays“, a déclaré M. Mbaku.

Les anglophones disent qu’ils sont obligés de s’assimiler à la culture francophone et leurs frustrations ont atteint un point d’ébullition en 2016.

Un mouvement de protestation a été lancé avec des enseignants et des avocats au premier rang, attaquant la «francophonisation» de leurs villes natales. Une plainte particulière a été le nombre croissant d’enseignants non anglophones envoyés dans des régions anglophones.

Ce n’est pas seulement une question de langue“, a déclaré Nkongho. “C’est une culture, c’est un mode de vie, c’est la façon dont ils ont été élevés.

L’armée camerounaise a répondu aux protestations par la force brutale. Des vidéos ont vu le jour où les forces de sécurité ont frappé des étudiants et les ont traînées dans la boue. Ils ont également ouvert le feu sur les manifestants, tuant certains d’entre eux. Alors que le mouvement prenait de l’ampleur et que les preuves de la brutalité policière circulaient sur les réseaux sociaux, le gouvernement a coupé Internet dans les régions anglophones.

Julie Owono, directrice exécutive d’Internet Sans Frontières, a déclaré que la fermeture de plusieurs mois “a convaincu les gens que, en effet, les anglophones sont traités différemment“.

Le soutien aux séparatistes armés, qui veulent établir une nouvelle nation anglophone appelée Ambazonie, a commencé à se développer. “Vous parlez à des gens qui étaient très modérés, mais ils soutiennent maintenant le mouvement séparatiste“, a déclaré M. Nkongho.

La semaine dernière, a-t-il dit, les civils comptaient environ 40 cadavres dans les régions anglophones du pays – dont au moins 27 auraient été tués dans une impasse avec les forces gouvernementales. Cela a été l’une des semaines les plus sanglantes depuis le début des troubles il y a 18 mois. Le colonel Didier Badjeck, un porte-parole de l’armée camerounaise, a déclaré que les troupes gouvernementales se livraient à un échange de tirs avec des séparatistes et que “plusieurs terroristes étaient neutralisés“.

Selon un récent rapport de l’International Crisis Group, au moins 120 civils et 43 membres des forces de sécurité ont été tués depuis le début du conflit. Quelque 20 000 personnes ont fui vers le Nigeria en tant que réfugiés, et 160 000 personnes sont maintenant déplacées à l’intérieur du Cameroun, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des États-Unis.

Une élection présidentielle se profile en octobre, et Biya devrait se présenter à nouveau. Akere Muna, un candidat à la présidence anglophone et un éminent avocat, espère qu’une meilleure gouvernance pourrait garder le pays unifié. Mais il a dit que le gouvernement n’a fait qu’engendrer des tensions et a rejeté les appels anglophones pour plus d’autonomie.

Muna a indiqué qu’il a récemment visité un village anglophone qui abrite normalement 6 000 personnes. Il ne restait plus qu’une poignée de personnes. “Si [Biya] est réélu, le pays deviendra ingouvernable”, a déclaré Muna. “À la journée, ça devient pire.”

Article répéré sur le Washingtonpost

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Trois condamnés à mort pour l’attaque de Mogadiscio

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Un tribunal militaire somalien a  condamné à mort trois hommes par un peloton d’exécution pour l’attaque d’octobre 2017 dans laquelle 20 personnes ont été tuées, rapporte le site Internet Goobjoog basé en Somalie.

Les hommes auraient fait partie d’un groupe de combattants qui ont attaqué l’hôtel Nasa Hablod Two dans la capitale Mogadiscio le 28 octobre 2017.

Le tribunal a déclaré que les hommes faisaient partie du groupe extrémiste des militants, al-Shabab, qui constituent une menace pour le gouvernement.

Le juge Hassan Ali Noor Shute a déclaré que les trois hommes – Farhan Mohamed Samatar, Abdinasir Daqane Hassan et Abshir Mohamed Hajji Bule – ont plaidé coupables devant le tribunal militaire de première division de l’armée nationale somalienne.

Le juge a condamné les trois hommes à mort par un peloton d’exécution. Cependant, l’affaire est toujours ouverte à l’appel.

L’attaque de l’hôtel Nasa Hoblod Two a fait 20 morts et 40 blessés.

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Belgique: quatre morts dans un fusillade à Liège

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Un homme a abattu deux policiers et un passant dans la ville de Liège, dans l’est de la Belgique, rapporte les médias belges.

La police a déclaré à la BBC que l’agresseur avait été “neutralisé” et que la situation était maintenant sous contrôle.

Deux autres policiers ont été blessés et l’homme a également pris une femme en otage, selon les rapports.

L’incident s’est produit mardi matin mais les détails sont toujours en train d’émerger et il n’y a aucune indication de motif.

La Belgique reste en état d’alerte après les attentats en 2016 revendiqués par le groupe État islamique qui ont fait 32 morts. Des militants basés à Bruxelles ont également été impliqués dans les attentats de Paris en 2015.

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