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Europe

En Irak et Syrie, la coalition antijihadiste en pleine mue

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Forte d’écrasantes victoires militaires contre le groupe Etat islamique (EI) en Irak et en Syrie, de Mossoul à Raqa, la coalition internationale menée par les Etats-Unis réduit la voilure sur le terrain et se concentre désormais sur des missions de “stabilisation” pour éviter toute réémergence.

Après trois ans d’efforts pour anéantir le “califat” de l’EI, la mission “va évoluer et passer d’une approche de saisie de territoire à une approche de stabilisation”, indiquait récemment le secrétaire américain à la Défense Jim Mattis.

Objectif: parfaire la formation des services de sécurité irakiens qui doivent notamment déminer le nord du pays et aider à la création de services de sécurité professionnels dans l’est de la Syrie, afin d’éviter l’apparition de ce que M. Mattis appelle, en désignant l’EI par son acronyme anglais, un “ISIS 2.0”.

Mise sur pied en octobre 2014 par les Etats-Unis alors que l’expansion territoriale de l’EI menaçait Bagdad, la coalition rassemblait 50 pays. Aujourd’hui, elle en compte 74, plus des organisations internationales comme Interpol et l’Otan.

Pendant trois ans, la coalition –Washington largement en tête– a bombardé quotidiennement les zones contrôlées par l’EI, qui a perdu plus de 98% de son territoire, tandis que des commandos des forces spéciales américaines, mais aussi françaises, canadiennes ou britanniques, apportaient un soutien militaire et logistique à l’armée irakienne ou aux Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance de milices kurdes et de combattants arabes.

Ces victoires militaires ont amené plusieurs pays à alléger leur déploiement en Syrie et en Irak. Dès la fin novembre, les Etats-Unis, qui ont déployé 2.000 soldats en Syrie et plus de 5.000 en Irak, annonçaient le retrait de 400 marines de Syrie. Dans le même temps, Washington envoyait 3.000 soldats en renfort en Afghanistan, ou le conflit est entré dans la 17e année.

L’Australie a annoncé en décembre la fin de sa campagne de frappes aériennes et le rappel des six avions de combat F/A-18 Hornet qui participaient depuis trois ans à ces missions.

D’après le Times, la Grande-Bretagne, qui a également entamé une réduction de son dispositif au Levant, pourrait redéployer certains de ses drones et hélicoptères au Sahel, en soutien des opérations antijihadistes françaises.

La France, elle, a récemment retiré deux de ses douze avions de chasse Rafale stationnés dans la région, et s’apprête à retirer prochainement son artillerie déployée en Irak, indique-t-on de source militaire.

– Renseignement et formation –

Toutefois, Washington comme Paris et d’autres promettent de poursuivre leurs efforts pour limiter les possibilités de réorganisation de l’EI, via du renseignement, de la surveillance et la formation des forces de sécurité locales.

“Idéalement, on aura plusieurs partenaires assumant divers aspects de la mission de stabilisation en fonction de leurs compétences”, explique Nicholas Heras, du Center for a New American Security, citant notamment l’Italie, qui aide les FDS à former une gendarmerie à Raqa sur le modèle de ses “carabinieri”.

De leur côté, les Etats-Unis “apportent un bouclier aux partenaires de la coalition” avec leurs importants moyens militaires, ajoute-t-il.

Car même défait territorialement, l’EI demeure aussi une menace majeure à travers ses réseaux dormants et regagnera du terrain si le processus de paix échoue, avertissent les services de sécurité occidentaux.

“Les conditions d’un retour de Daesh (acronyme de l’EI en arabe) sont toujours là, et ce n’est que grâce à la coalition et aux efforts de la communauté internationale que sa défaite peut devenir permanente”, a noté le général américain Paul Funk, le commandant de la coalition, dans son message du Nouvel An.

“On se rappelle les années 2000 où les Américains ont combattu Al Qaïda, qui s’est ensuite transformé en Daech. On se méfie énormément de ce en quoi Daech pourrait muter, si l’attention n’est pas soutenue”, renchérit une source gouvernementale française.

Signe que Washington partage ces inquiétudes, le Pentagone a fait savoir le mois dernier que les Etats-Unis maintiendraient une présence militaire en Syrie “aussi longtemps que nécessaire”.

Une fois les efforts de stabilisation achevés, la prochaine étape pour la coalition sera la reconstruction de la Syrie, un processus que les Etats-Unis conditionnent aux pourparlers de paix sous l’égide de l’ONU à Genève et au départ du président syrien Bachar al-Assad.

Source: AFP

Europe

«Le bordel le plus high-tech d’Europe» s’installe en Belgique

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En Belgique, où la prostitution est légalisée depuis longtemps, la ville portuaire d’Ostende n’est pas le premier lieu où l’on retrouve  l’industrie du sexe. Son nouveau projet de hangar pourrait rivaliser avec les meilleurs terrains de jeux érotiques du monde si les résidents en colère ne le gardent pas à la terre.

Un hangar désert est en train de se transformer en un bordel étonnamment grand, alimentant l’indignation parmi certaines personnes vivant à proximité, selon The Guardian.

Le “Hangar d’Amour” est développé à partir d’un hangar abandonné dans une station balnéaire belge, Ostende, dans le but de dégager le quartier chaud de la ville et de fournir un lieu entièrement équipé pour les prostituées locales, avec un bar et une brasserie à portée de main.

Le prototype est la Villa Tinto de 51 chambres à Anvers, surnommée «le bordel le plus high-tech d’Europe», qui comprend des suites ainsi que des coffres-forts, un scanner biométrique pour identifier les travailleurs et un poste de police sur place. Le nouveau projet sera, curieusement, géré par la même entreprise que le gouvernement avait construit Villa Tinto en 2000.

Le public paraissait divisé sur l’entreprise d’Ostende, beaucoup d’entre eux soulignant le statut architectural protégé du lieu, ajoutant qu’une telle conversion priverait le bâtiment de sa valeur historique intrinsèque. L’extérieur du hangar ne peut notamment pas être modifié en vertu de la loi belge, mais les promoteurs seront libres de rénover l’intérieur en fonction de leurs objectifs.

Un certain nombre d’activistes sociaux, y compris l’Oostendse Oosteroever à but non lucratif parmi d’autres, ont taxé cette idée de l’entreprise de “folie”, suggérant que le hangar devrait être converti en musée à la place.

Le maire d’Ostende, cependant, a poursuivi une autre ligne de pensée, affirmant que l’entreprise conduirait à l’exclusion des intermédiaires, ce qui assurerait un environnement plus sûr:

Les conditions seront meilleures, le secteur sera purifié, les abus seront exclus ou certainement limités, il y aura aussi un centre de santé, un bureau d’information et une salle pour la police.”

Les utilisateurs de Twitter se sont précipités pour se joindre à ce concert de louanges, plaisantant de plus en plus à propos de l’inscription à des vacances à Ostende:

La légalité actuelle de la prostitution en Belgique est perçue par beaucoup comme étant avantageuse, car elle permet plus de sécurité et d’acceptabilité sociale, avec les travailleurs du sexe.

L’achat de biens pour l’hébergement de prostituées est légal depuis 1995 en Belgique, avec plus de 26 000 femmes travaillant actuellement dans le secteur du sexe.

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Europe

L’Italie s’apprête à accueillir des navires de sauvetage des ONG

Ange Poireau

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L’Italie a déclaré qu’elle accueillerait deux navires de secours migrants en Méditerranée, au milieu d’une rangée croissante des migrants.

Deux navires d’ONG allemands transportant des migrants “seront saisis” pour déterminer leur statut juridique.

Cette décision intervient alors que le président français Emmanuel Macron a attaqué la “lèpre” du sentiment anti-UE, mettant en colère le nouveau gouvernement populiste de l’Italie.

L’Italie a déclenché la nouvelle vague au début du mois quand elle a refusé de prendre le bateau de sauvetage Aquarius.

Transportant 630 migrants sauvés de la côte nord-africaine, le navire a finalement navigué vers l’Espagne après avoir été renvoyé par l’Italie et Malte.

Les dirigeants de 10 Etats membres de l’UE se réuniront dimanche à Bruxelles pour discuter de la meilleure façon d’endiguer le flux de migrants vers l’UE.

Le gouvernement italien a déclaré qu’il n’adhérerait à aucun plan de l’UE à moins de faire de l’Italie une priorité, alors que la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie – le groupe de Visegrad – ont déclaré qu’ils boycotteraient les pourparlers.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré jeudi qu’elle était “choquée et attristée” par la récente noyade de 220 personnes au large des côtes de la Libye, et a appelé à une action urgente.

Les relations seront encore plus tendues après les commentaires du président Macron.

Dans un discours en Bretagne, M. Macron a déclaré que le sentiment anti-UE montait “un peu comme une lèpre dans toute l’Europe”, y compris dans les “pays voisins” – sans nommer spécifiquement une seule nation.

Ils disent les pires choses, et nous nous y habituons“, a-t-il dit.

Luigi Di Maio, vice-Premier ministre italien et leader du mouvement populiste Five Star, a tweeté en italien que les propos de M. Macron étaient “offensants et injustifiés”, affirmant que “la véritable lèpre”, c’est quand les pays détournent les migrants pour eux de redistribuer à d’autres états de l’UE.

Pourquoi l’Italie saisit-elle les navires?

Les deux navires, Lifeline et Seesuchs, appartiennent à l’organisme allemand Mission Lifeline.

Selon l’ONG, Lifeline a sauvé 224 migrants au large des côtes libyennes jeudi matin.

Matteo Salvini, ministre italien de l’Intérieur et leader du parti de droite, a déclaré sur Facebook que le navire devait “aller en Hollande”, car il était censé voler sous pavillon néerlandais et ne devait pas accoster en Italie.

Cependant, la délégation néerlandaise auprès de l’UE a précisé plus tard dans un tweet que les navires ne sont pas immatriculés aux Pays-Bas et ne volent pas sous son pavillon.

Le ministre italien des Infrastructures, Danilo Toninelli, a déclaré plus tard que le navire avait enfreint la loi en prenant les migrants alors même que les garde-côtes libyens étaient déjà intervenus.

Il a déclaré que l’Italie saisirait à la fois la Lifeline et les Seesuchs pour déterminer leur statut juridique, et a déclaré que l’Italie “sauverait une fois de plus les migrants”.

Mission Lifeline a posté plus tard une image sur Twitter d’un document d’enregistrement qui, selon eux, prouve que les navires naviguent sous pavillon néerlandais.

Pourquoi les mots durs d’Italie?

Le nouveau gouvernement de coalition en Italie veut déporter un demi-million de sans-papiers, dont beaucoup sont logés dans des centres d’accueil sordides. Plus de 600 000 personnes ont rejoint l’Italie depuis la Libye ces quatre dernières années.

S’exprimant sur la télévision nationale Rai italienne, M. Salvini a déclaré qu’il était “inacceptable” de se faire dire “nous vous aiderons dans un ou deux ans, alors que vous gardez ceux qui arrivent et nous vous en enverrons d’autres“.

Le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, a déclaré que les mesures visant à limiter le flux des migrants en provenance d’Afrique du Nord vers l’Italie sont la priorité – et non les transferts de migrants d’un pays de l’UE à un autre.

Parmi eux se trouvent des réfugiés de la guerre en Syrie ou d’autres conflits, qui ont généralement le droit d’asile.

Pourquoi l’UE n’arrête-t-elle pas les bateaux?

Les navires de guerre italiens mènent l’Opération Sophia, une mission anti-trafiquants de l’UE qui patrouille une vaste zone au large des côtes libyennes.

L’UE a intensifié sa coopération avec les garde-côtes libyens pour intercepter les bateaux de migrants. Mais les gangs de trafiquants de personnes ont prospéré dans le chaos en Libye, faisant payer des milliers de dollars à chaque migrant désespéré.

La Commission européenne a proposé des «plates-formes de débarquement régionales» en Afrique du Nord, où l’ONU et d’autres agences pourraient dépister ceux qui ont une véritable demande d’asile en Europe. Ceux qui ne sont pas admissibles recevront de l’aide pour se réinstaller dans leur pays d’origine.

Mais les centres de traitement en dehors de l’UE ne doivent pas devenir une “baie de Guantanamo” pour les migrants, a averti le commissaire aux migrations de l’UE, Dimitris Avramopoulos.

L’UE a également l’intention de porter à 10 000 le nombre de ses gardes-frontières de Frontex d’ici la fin de 2020.

Le règlement Dublin controversé de l’UE stipule que la demande d’asile doit généralement être traitée par le pays où elle arrive pour la première fois.

Le règlement – actuellement en cours de révision – permet aux pays de l’UE d’expulser les demandeurs d’asile vers le pays où ils ont atterri pour la première fois. L’Italie et la Grèce s’opposent à cette politique, affirmant qu’elles supportent un fardeau injuste.

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Europe

Belgique : une voiture fonce dans une course cycliste, 19 blessés

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Photo d’illustration – Tim de Waele/Getty Images

19 coureurs cyclistes ont été blessés ce dimanche après-midi alors qu’ils disputaient une course à Wasmes (Colfontaine, Belgique). Selon les premiers témoignages, une voiture aurait percuté des coureurs.

19 coureurs cyclistes ont été blessés à des degrés divers lors d’une course cycliste organisée ce dimanche après-midi à Wasmes, située à une petite vingtaine kilomètres de la frontière française.

Les compétiteurs couraient dans le cadre du championnat provincial hors-FCWB. Ils étaient à 3 km e l’arrivée quand une mère de famille a fait demi-tour avec sa voiture devant eux.

“Cet accident s’est produit par pure coïncidence”, indique le bourgmestre de Colfontaine Luciano D’Antonio à la RTBF.

3 enfants à bord du véhicule
“Le rue de la Louise est en forte pente et les coureurs y roulaient à une vitesse comprises entre 70 et 80 km/h”, indique le bourgmestre. “C’est alors qu’une mère de famille, qui était au volant de sa voiture avec ses trois enfants à bord, a fait demi-tour pour une raison inconnue.

Un premier coureur a percuté le véhicule, avant ses poursuivants. Trois coureurs, originaires respectivement de Flandre, des Pays-Bas et d’Allemagne, souffrent de fractures ouvertes. Quatre coureurs ont subi une commotion. Les autres souffrent de blessures légères.

La 3ème course annulée
Neuf véhicules médicalisés ont été dépêchés sur place et les blessés ont été répartis dans les hôpitaux de la région.

La troisième course du jour a été annulée par l’organisateur, et le parquet de Mons a été avisé des faits.

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