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CES: les robots "compagnons" sont des vedettes mais sont-ils plus que des gadgets ?

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Robots et assistants virtuels ne sont plus seulement “intelligents”: ils veulent devenir votre ami en mimant des émotions ou en engageant la conversation pour mieux se faire adopter dans les foyers mais ces coûteux compagnons doivent encore faire la preuve de leur utilité.

Jibo, Aibo, ElliQ, Buddy, CLOi: fixes ou mobiles, ces “robots” parlants bourrés d’intelligence artificielle, parfois au look de dessin animé, sont très nombreux dans les allées du CES de Las Vegas, le salon de l’électronique grand-public, où ils créent immanquablement l’attraction.

Pour l’essentiel, ils font la même chose que les enceintes connectées à commande vocale, comme l’Echo d’Amazon ou le Home de Google: activés à la voix, ils peuvent commander le repas du soir, surveiller la maison, contrôler tous les différents appareils connectés du foyer, de la porte d’entrée à la machine à café…

Mais, sur ce marché hyper concurrentiel des assistants virtuels, ces petites créatures ont quelques chose en plus. Elles miment les émotions avec des lumières, des mouvements, des “yeux”, des sons, à la manière d’Eve dans le dessin animé Wall-E. Ce qui est censé les rendre sympathiques et attachants.

Plusieurs sont déjà sur le marché ou le seront sous peu.

“Ces robots visent à créer un lien émotionnel avec l’utilisateur (…), les entreprises pensent que le fait de les animer et de leur donner des expressions peut conduire à un lien plus fort qu’avec, disons, une enceinte connectée”, résume J.P. Gownder, analyste du cabinet Forrester.

– Caresses –

Le petit robot blanc mobile Buddy (“copain” en anglais), du français Blue Frog, dispose d’un écran avec une bouche et des yeux en guise de “visage”, qui expriment, selon les circonstances, la joie ou la tristesse. L’écran peut aussi servir de plateforme de jeux éducatifs, comme une tablette.

Destiné à être le robot de la famille, voire un animal de compagnie d’un nouveau genre, il est sensible aux caresses, grâce à des capteurs, et comme ses congénères, l’intelligence artificielle lui permet de s’adapter à ses propriétaires et de devenir “personnalisé”, l’une des grandes tendances de l’électronique actuelle.

“On travaille très dur pour avoir un robot avec des émotions (…). Il peut demander une caresse ou se fâcher si on lui met le doigt dans l??il”, explique Jean-Michel Mourier, directeur technique de la jeune pousse. “C’est un robot avec de l’empathie”, insiste la responsable marketing Maud Verraes.

ElliQ, de la startup israélienne Intuition Robotics, avec sa partie supérieure articulée, peut “engager la conversation” spontanément avec son propriétaire, selon le patron de l’entreprise Dor Skuler, grâce à sa caméra qui filme en permanence (sans enregistrer).

Les personnes âgées, qui se sentent souvent seules, –marché visé par ElliQ– “peuvent avoir l’impression de partager un moment avec, sinon quelqu’un, du moins quelque chose”, assure le chef d’entreprise, tandis qu’ElliQ décrit oralement une photo apparaissant sur un écran.

Les robots compagnons, “cela peut sembler un peu effrayant mais (…) si vous n’avez pas d’amis, un ami robot, ça peut être pas mal”, pense l’analyste Patrick Moorhead, du cabinet Moor, Insights and Strategy.

– Lessive ? –

Reste à savoir si les consommateurs trouveront ces usages assez utiles pour dépenser des centaines d’euros: Jibo coûte 900 dollars hors taxes, soit au moins 750 euros, Buddy 1.300 euros. Aibo, le robot-chien de Sony, est vendu environ 1.700 dollars (1.400 euros). A titre de comparaison, le modèle le plus courant d’enceinte connectée Echo (Amazon) coûte environ 100 dollars (environ 84 euros).

“La frontière entre un robot +expressif+ et un +jouet+ est difficile à définir”, estime l’analyste J.P. Gownder.

D’où le besoin de choisir certains positionnements marketing selon les marques, pour tenter d’attirer les consommateurs. Personnes âgées pour ElliQ, la famille pour Buddy ou Jibo…

Le groupe sud-coréen LG, également fabricant d’électroménager, a mis, lui, l’accent sur les fonctions domestiques. Programmer la machine à laver, vérifier ce qui manque dans le réfrigérateur, des tâches que les utilisateurs seraient certainement ravis de laisser à des robots intelligents.

Démonstration manquée en ce qui concerne LG: son robot aux yeux expressifs, CHLOi, a cessé de répondre aux questions de son interlocuteur, qui lui demandait lundi lors d’une démonstration devant journalistes et analystes, si sa lessive était prête.

Source: AFP

Europe

Comcast remporte l’enchère sur Sky pour 30 milliards de livres sterling face à Fox

Reuters

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Le groupe de médias américain Comcast a remporté samedi l’enchère pour l’acquisition de l’opérateur britannique de télévision par satellite Sky pour lequel il a accepté de débourser environ 30 milliards de livres sterling (33,4 milliards d’euros).

Comcast était en compétition avec le groupe Twenty-First Century Fox de Rupert Murdoch pour cette acquisition qui s’est décidée suivant une procédure inhabituelle.

Le câblo-opérateur américain a proposé 17,28 livres sterling par action pour prendre le contrôle de Sky tandis que Fox offrait 15,67 livres par action, a indiqué le comité chargé de gérer les offres des deux repreneurs.

Cette acquisition constitue un revers pour Murdoch dont le groupe contrôle 39% de Sky. Le magnat tentait de prendre les rênes de l’opérateur britannique depuis décembre 2016.

Cela constitue également un revers pour le géant américain du divertissement Disney qui souhaitait acquérir pour 71 milliards de dollars (60 milliards d’euros) la majeure partie des avoirs cinématographiques et télévisuels de Fox, y compris Sky, si celle-ci était tombée dans le giron de Murdoch.

L’offre finale de Comcast était nettement supérieure à son entrée dans les enchères à 14,75 dollars par action et par rapport à la valeur du titre, à 15,85 livres, vendredi.

Cette attribution met fin à une bataille transatlantique qui faisait rage depuis le mois de février pour prendre le contrôle de Sky. Comcast avait lancé à cette date une offre d’acquisition de 31 milliards de dollars sur Sky face à celles de Fox et Disney.

La prise de contrôle de Sky va faire de Comcast le plus grand opérateur mondial de télévision à péage avec quelque 52 millions d’abonnés.

“C’est un grand jour pour Comcast”, a commenté Brian Roberts, patron de l’opérateur américain qui cherche à élargir ses activités à l’étranger au moment où sa croissance se ralentit sur le marché intérieur.

“Cette acquisition va nous permettre d’accroître rapidement, efficacement et de manière significative la base de notre clientèle et de nous développer internationalement”, a-t-il ajouté.

Comcast, qui possède la chaîne NBC et les studios Universal, a appelé les actionnaires de Sky à accepter son offre, souhaitant boucler la reprise avant la fin octobre.

 

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Europe

L’affaire Maassen relancée, le SPD remet en cause le compromis

AFP

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La dirigeante du Parti social-démocrate allemand, Andrea Nahles, a demandé vendredi à Angela Merkel de renégocier le compromis trouvé avec les conservateurs sur le sort de Hans-Georg Maassen, ancien chef du renseignement intérieur mis en cause pour ses propos sur les violences de Chemnitz.

Réagissant à cette demande, le porte-parole de l’Union chrétienne-sociale (CSU), la très droitière alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel, a jugé possibles de nouvelles discussions “si un consensus est possible”. “Nous y réfléchissons”, a-t-il dit.

Maassen, qui a douté de l’existence de “chasse aux migrants” en marge de manifestations d’extrême droite à Chemnitz, dans l’ex-Allemagne de l’Est, a été relevé mardi de ses fonctions à la tête de l’Office fédéral de protection de la Constitution (BfV) et muté au ministère de l’Intérieur, à un poste mieux rémunéré.

“Les réactions très majoritairement négatives de citoyens montrent que nous avons commis une erreur”, écrit la présidente du SPD à la chancelière et à Horst Seehofer, ministre de l’Intérieur et dirigeant de la CSU.

“Nous avons perdu la confiance au lieu de la rétablir. Cela devrait nous donner toutes les raisons de suspendre et de reconsidérer cet accord”, ajoute-t-elle.

Selon un sondage mené par l’institut Infratest Dimap pour ARD DeutschlandTrend et publié vendredi, le bloc conservateur CDU-CSU recueillerait 28% des voix si des élections étaient organisées aujourd’hui, devant le parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne (AfD), crédité de 18% des suffrages. Le SPD recueillerait 17% des voix.

D’après un sondage INSA, près de la moitié des Allemands sont favorables à des élections législatives anticipées.

Lors du scrutin de septembre dernier, le bloc CDU-CSU a obtenu 32,9% des voix, devant le SPD, 20,5%. L’AfD a fait son entrée au Bundestag avec 12,6% des suffrages.

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Europe

Election invalidée pour fraude dans la région de Vladivostok

Reuters

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La commission électorale de la région de Primorski, où se trouve la ville de Vladivostok, dans l’Extrême-Orient russe, a invalidé jeudi le résultat d’un scrutin régional en raison de soupçons de fraude au bénéfice du candidat du Kremlin.

La présidente de la Commission électorale nationale russe s’était elle-même prononcée mercredi en faveur de la tenue d’un nouveau scrutin.

Le candidat au poste de gouverneur de la région de Primorski soutenu par le président Vladimir Poutine, Andreï Tarassenko, a été proclamé vainqueur de l’élection organisée dimanche dernier alors qu’il était devancé de plus de deux points par son adversaire communiste, Andreï Ichtchenko, après dépouillement de près de 99% des bulletins de vote.

Des manifestations de protestation étaient organisées depuis lundi à Vladivostok.

Le nouveau scrutin aura lieu d’ici trois mois.

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