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Sciences

Space X : le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, premier touriste sur la Lune

Space X a dévoilé ce lundi le nom du premier inscrit pour ses voyages privés sur la Lune. Il s’agit de Yusaku Maezawa.

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C’est un groupe de touristes atypique qui devrait fouler le sol lunaire en 2020, si tout se déroule comme annoncé. Yusaku Maezawa, un milliardaire japonais, est en effet le premier inscrit pour un vol sur la Lune, prévu par la compagnie spatiale privée américaine SpaceX.

Un voyage lunaire avec des artistes

Lors d’une conférence de presse donnée au siège de la compagnie Space Xdans l’agglomération de Los Angeles, le milliardaire, qui a fait fortune dans la vente de vêtements en ligne, a précisé qu’il avait acheté toutes les places de la fusée qui doit en compter une centaine. Son objectif : emmener avec lui des artistes. “Ils auront à créer quelque chose à leur retour sur Terre”, a-t-il déclaré tout sourire, précisant qu’il avait baptisé son projet “Dear Moon”, “Chère Lune”.

“Leurs chefs-d’œuvre inspireront tous les rêveurs qui sommeillent en nous”

Féru d’art contemporain et notamment admirateur de Jean-Michel Basquiat, Yusaku Maezawa n’a pas encore contacté ses futurs accompagnateurs. Ces touristes artistes seront les premiers humains à fouler le sol de la Lune depuis l’expédition Apollo en 1972.

Date fixée :  2023

Date fixée pour le voyage : 2023, pour une durée de 4-5 jours. L’expédition aura lieu à bord de la future fusée BFR (Big Falcon Rocket), à deux étages, mesurant 118 mètres de hauteur. Après avoir fait un tour de Terre, elle foncera vers la Lune, en fera le tour avant de revenir se poser sur notre planète, à la verticale. Le prix payé par Yusaku Maezawa n’a pas été divulgué.

Mais Elon Musk a tenu à mettre en garde : “pour être clair, c’est dangereux. Ce n’est pas comme marcher ici. Cela nécessitera beaucoup d’entrainement et une fois que vous êtes embarqué, ce n’est pas quelque chose de sûr. Ce n’est pas comme prendre n’importe quel vol, il y a des risques pour que cela ne se déroule pas comme prévu”.

Cette annonce est faite alors qu’Elon Musk est en pleine tourmente depuis ses retards dans la livraison de ses Telsa et son interview déjantée, verre de whisky et joint à la main. Les concurrents de SpaceX sont Blue Origin, société du fondateur d’Amazon.com Jeff Bezos et Virgin Galactic de l’entrepreneur Richard Branson.

Parmi les célébrités qui ont déjà signé chez Virgin Galactic figurent l’acteur Leonardo DiCaprio et la pop star Justin Bieber. Un vol de 90 minutes coûte 250.000 dollars (215.000 euros).

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Quand on veut être père, mieux vaut porter le caleçon

AFP

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Les hommes qui veulent devenir père feraient mieux de porter le caleçon plutôt que des sous-vêtements serrés, pour favoriser la production de spermatozoïdes, ont affirmé des chercheurs jeudi.

Cette étude publiée par la revue Human Reproduction confirme, avec une plus grande rigueur que d’autres avant elle, ce que l’on soupçonnait déjà: plus les testicules respirent, mieux ils fonctionnent.

“Les hommes qui portent des caleçons ont des concentrations en spermatozoïdes plus élevées que ceux qui portent des sous-vêtements plus moulants”, a résumé la revue dans un communiqué.

Cette conclusion provient de spermogrammes réalisés par 656 hommes entre 2000 et 2017, dans le service d’assistance à la procréation du Massachusetts General Hospital à Boston (États-Unis).

L’étude “est la première à dépasser l’accent mis traditionnellement sur la qualité du sperme et à comprendre des données sur une multitude d’indicateurs du fonctionnement testiculaire, tels que les hormones de la reproduction et les dégâts sur l’ADN du sperme”, a avancé Human Reproduction.

Les sujets de l’étude ont indiqué ce qu’ils portaient le plus souvent. Pour 53% c’était des caleçons, pour 47% des sous-vêtements plus serrés (boxer court ou boxer long, slip moulant ou autre).

En ajustant avec d’autres facteurs pouvant influencer la qualité du sperme (état de santé, niveau d’activité physique, tabagisme, etc.), les adeptes du caleçon avaient 33% de spermatozoïdes mobiles en plus.

Par ailleurs, ceux qui portent des sous-vêtements serrés secrètent plus d’hormone folliculo-stimulante (FSH), qui stimule la production de spermatozoïdes. D’après les chercheurs, le corps compense ainsi une température trop élevée pour les testicules.

“La production de sperme nécessite une température de 3 à 4°C inférieure à celle du reste du corps”, a rappelé un professeur en médecine de la reproduction de l’université d’Édimbourg (Royaume-Uni), Richard Sharpe, cité par Science Media Centre.

Lui et d’autres experts donnent d’autres conseils: éviter de porter des pantalons moulants, de passer trop de temps assis, et de prendre des bains très chauds.

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L’eau est enterrée sous le paysage martien (étude)

Ange Poireau

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AP

Un immense lac d’eau salée semble être enterré profondément dans Mars, ce qui soulève la possibilité de trouver la vie sur la planète rouge, ont rapporté mercredi des scientifiques.

La découverte, basée sur les observations d’un vaisseau spatial européen, a suscité l’enthousiasme des experts. L’eau est essentielle à la vie telle que nous la connaissons, et les scientifiques ont longtemps cherché à prouver que le liquide est présent sur Mars.

Si ces chercheurs ont raison, c’est la première fois que nous avons trouvé des preuves d’un grand plan d’eau sur Mars“, a déclaré Cassie Stuurman, géophysicien à l’Université du Texas qui a trouvé des signes d’un énorme dépôt de glace martienne en 2016.

Scott Hubbard, professeur d’astronautique à l’Université de Stanford, qui a été le premier directeur du programme Mars de la NASA en 2000, l’a qualifié de «extrêmement excitant».

“Notre mantra à l’époque était” suivre l’eau “. C’était la phrase qui a tout capturé”, a déclaré Hubbard. “Donc, cette découverte, si elle se tient, est passionnante parce que c’est le point culminant de cette philosophie.”

L’étude, publiée dans la revue Science, ne détermine pas la profondeur du réservoir. Cela signifie que les scientifiques ne peuvent pas spécifier s’il s’agit d’une piscine souterraine, d’un corps aquifère ou d’une couche de boue.

Pour trouver l’eau, des chercheurs italiens ont analysé les signaux radar collectés pendant trois ans par le vaisseau spatial Mars Express de l’Agence spatiale européenne. Leurs résultats suggèrent qu’un réservoir de 20 kilomètres de long se trouve sous la glace à environ 1,5 kilomètre d’épaisseur dans une zone proche du pôle sud de la planète.

Ils ont passé au moins deux ans à examiner les données pour s’assurer qu’ils avaient détecté de l’eau, et non de la glace ou une autre substance.

“Je n’ai vraiment aucune autre explication”, a déclaré l’astrophysicien Roberto Orosei de l’Institut national italien d’astrophysique de Bologne et auteur principal de l’étude.

Mars est très froid, mais l’eau aurait pu être protégée de la congélation par des sels dissous. C’est la même chose que lorsque vous mettez du sel sur une route, a déclaré Kirsten Siebach, un géologue planétaire à l’Université Rice qui ne faisait pas partie de l’étude.

“Cette eau serait extrêmement froide, juste au point où elle va geler. Et ce serait salé. Ce ne sont pas des conditions idéales pour que la vie se forme “, a déclaré Siebach.

Pourtant, a-t-elle dit, il y a des microbes sur Terre qui ont été capables de s’adapter à des environnements comme celui-là.

Orosei a déclaré: “Il est tentant de penser que c’est le premier endroit où la vie pourrait persister” sur Mars.

Il soupçonne que Mars pourrait contenir d’autres plans d’eau cachés, attendant d’être découverts.

Notre voisin planétaire a été une cible populaire pour l’exploration, avec des robots à sa surface et d’autres sondes examinant la planète depuis l’orbite. En mai, la NASA a lancé un autre vaisseau spatial, l’atterrisseur InSight Mars, qui creusera sous la surface après avoir atteint une plaine plate juste au nord de l’équateur de Mars en novembre.

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