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Arsenal affrontera l’Atlético de Madrid en demi-finale de la Ligue Europa dans un affrontement alléchant de deux grands clubs qui ont pris la fuite dans leurs ligues nationales ces dernières années.

Le club français de Marseille jouera le FC Salzburg, le club soutenu par le géant des boissons gazeuses Red Bull, dans l’autre demi-finale.

L’Arsenal d’Arsène Wenger jouera le match aller à l’Emirates Stadium contre l’Atletico, mené par l’attaquant français Antoine Griezmann, favori pour remporter la compétition pour la troisième fois.

Les premières étapes auront lieu le 26 avril et la seconde le 3 mai.

Arsenal a atteint les quatre derniers mètres après avoir survécu à une alerte face au CSKA Moscou lors du match retour en quarts de finale de jeudi dans la capitale russe.

Danny Welbeck et Aaron Ramsey ont tous deux marqué en fin de match pour qu’Arenal calme les nerfs après que le CSKA ait pris une avance de 2-0 dans la soirée. Les Londoniens ont gagné 6-3 au total.

L’Atlético s’est incliné 1-0 face au Sporting à Lisbonne jeudi, mais a progressé de 2-1 au total.

Marseille a surmonté un déficit au premier tour pour battre l’Allemand Leipzig 5-3 sur deux matches en quart de finale, tandis que le finaliste de 1994, Salzburg, a produit le choc de la soirée en battant la Lazio 4-1 à domicile en s’imposant 6-5. sur l’ensemble.

Salzbourg a déjà battu Marseille une fois dans la compétition cette saison, une victoire 1-0 en Autriche. Les équipes ont également tiré 0-0 au Vélodrome.

“Mais cette fois-ci c’est la demi-finale, donc ce sera différent”, a déclaré le directeur de Marseille Andoni Zubizarreta à beIN Sports.

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Football

Diego Maradona a réussi ses débuts sur le banc des Dorados de Sinaloa

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C’est tout ce qu’il aime: du foot, la victoire et un arrière-goût de souffre. La légende argentine du football Diego Maradona a réussi ses débuts sur le banc des Dorados de Sinaloa, en deuxième division mexicaine. Mais, évidemment, il continue de diviser.

La victoire 4-1 a été nette, lundi soir, pour son premier match à la tête de cette équipe, face aux Cafetaleros de Tapachula, grâce notamment au triplé de l’attaquant équatorien Vinicio Angulo.

Comment aurait-il pu en être autrement pour ses premiers pas de technicien au Mexique, le pays où le génial gaucher avait marqué de sa fameuse “main de dieu” lors de la Coupe du monde 1986, que son Argentine avait remporté ?

Lundi, tour à tour bravache et grave, le “Pibe de oro” a tenu à répondre à ceux qui remettent en cause ses qualités d’entraîneur.

“Certaines personnes ont dit que Maradona est dépassé. Il y a eu beaucoup de personnes stupides qui se sont pressées sur les plateaux de télévision pour brasser de l’air”, a-t-il dénoncé, en parlant de lui à la troisième personne, lors de la conférence de presse d’après-match à Culiacan, capitale de l’Etat du Sinaloa.

“J’espère qu’ils viendront au stade maintenant pour voir (…) ce qu’on fait vraiment, voir que je sais m’y prendre.”

Car ce n’est qu’un début pour les Dorados, qui sont passés de la 13e à la 10e place d’un classement qui compte 15 équipes, a promis l’Argentin de 57 ans.

Pas suffisant pourtant pour faire l’unanimité parmi les supporters locaux.

“Je ne m’attends pas à grand chose. Maradona n’a jamais prouvé qu’il était un bon entraîneur. Je pense qu’il y a de meilleurs coachs que lui au Mexique”, juge par exemple Kevin Juarez, fan des Dorados âgé de 26 ans.

“La seule bonne chose c’est que l’arrivée de Maradona va attirer l’attention du monde entier sur les Dorados”, s’est-il enthousiasmé auprès de l’AFP.

Diego face à Maradona

Sélectionneur de l’Argentine entre 2008 et 2010, son équipe est éliminée en quart de finale du Mondial-2010 et son parcours d’entraîneur est sans commune mesure avec sa carrière de joueur.

Maradona a été accueilli la semaine dernière en héros au Mexique. Mais l’arrivée du fantasque argentin, qui s’était battu il y a quelques années encore contre la dépendance à la drogue, a aussi été raillée à Sinaloa, connu pour abriter le plus grand cartel de drogue du pays.

“Avec l’aide de Maradona, ce club peut prendre un peu de personnalité et être promu” en première division, espère Hector Cuen, 40 ans, qui symbolise la frange des supporteurs favorables à sa présence. “Je ne vois rien de mauvais dans le fait que Maradona vienne à Culiacan”, ajoute-t-il.

Symbole du clivage suscité par l’ancien napolitain, le stade local était rempli à moitié lundi soir, soit 10.000 places vendues sur 20.000 disponibles. Même si c’est le double du nombre habituel de spectateurs, l’effet Maradona ne bat pas encore son plein au Sinaloa.

“Les fans des Dorados sont incroyables”, a balayé le nouveau coach local. “J’ai levé les yeux et j’ai cru que j’étais sur la pelouse de Boca”, son ancien de club de Buenos Aires où il a passé la saison 1981-82.

Peut-être, aussi, que tout ne dépend pas de Maradona. Dans l’antre du cartel de Sinaloa, l’Etat de l’ouest mexicain est en proie à une sanglante guerre de territoire depuis que le fondateur du cartel, Joaquin “El Chapo” Guzman, a été extradé aux Etats-Unis l’an dernier. Depuis le début de l’année, 879 personnes ont été tuées à l’échelle de l’Etat. 144 à Culiacan. Et les propriétaires du club, les Hank, sont accusés d’avoir des liens avec les trafiquants de drogue.

L’Argentin, lui, insiste sur le fait qu’il est focalisé sur le football. D’ailleurs, son aura a drainé toute l’attention lors du match lundi.

Ce n’est pas le coach des Cafetaleros, Diego de la Torre, qui dira le contraire. A la fin du match, Maradona, de 23 ans son aîné, lui a pincé la joue dans un geste paternel. De quoi rappeler à De la Torre que son père l’a prénommé Diego en hommage à Maradona.

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Football

Manchester United: Pogba, incertitudes, méforme et bisbilles

A peine le titre de champion du monde en poche, les rumeurs ont donné Pogba partant pour le Barça… Et les paroles du technicien portugais, qui l’a à peine félicité pour son sacre tout en espérant que le Français “comprenne pourquoi il a été si bon” en Russie, n’ont certainement pas calmé les spéculations

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Le joueur, le manager et l’agent: depuis le début de la saison, Paul Pogba, José Mourinho et Mino Raiola enchaînent les piques, sur fond de performances en dents de scie. Pas le meilleur moyen de préparer Manchester United à l’entrée en Ligue des champions mercredi à Berne.

A peine le titre de champion du monde en poche, les rumeurs ont donné Pogba partant pour le Barça… Et les paroles du technicien portugais, qui l’a à peine félicité pour son sacre tout en espérant que le Français “comprenne pourquoi il a été si bon” en Russie, n’ont certainement pas calmé les spéculations. Ni le début de saison de la “Pioche” non plus.

Qu’à cela ne tienne, le Bleu a mis de côté sa relation tendue avec Mourinho pour lancer son équipe en ouverture de la Premier League mi-août. Contre Leicester (2-1), bombardé capitaine des “Red Devils”, le Français a tout de suite ouvert le score après trois minutes. En patron, il s’était saisi du ballon pour tirer le penalty, plutôt que de le laisser à la vedette chilienne Alexis Sanchez.

Cela partait bien… Jusqu’à sa sortie après le match. “Il y a des choses et il y a d’autres choses que je ne peux pas dire sinon je vais recevoir une amende”, avait-il ainsi. “Si vous n’êtes pas heureux, vous ne pouvez pas donner le meilleur de vous-même.”

Le club a ensuite enchaîné avec deux naufrages contre Brighton (3-2) et Tottenham (3-0). Pogba, lui, n’a pas été le patron attendu.

S’il a ensuite rebondi, comme le reste des “Red Devils” lors des victoires contre Burnley (2-0) et Watford (2-1), il n’a pas vraiment convaincu les sceptiques, ceux qui voient dans son actuelle (mé)forme une confirmation de ses envies d’Espagne.

“Qui sait”

“Pogba joue pour lui”, a critiqué l’ancien entraîneur et désormais commentateur Graeme Souness dans le Times au début du mois. “Je crois que Pogba n’est aligné que dans le but de maintenir sa valeur avant qu’United ne le vende. Car il ne mérite pas sa place autrement, pour aucune autre raison.”

Ce ne sont pas ses sorties avec l’équipe de France qui les convaincront que Pogba veut vraiment rester. Car en Bleu, Pogba est bon… Et plus sobre.

Lors de la dernière trêve internationale, le milieu a livré un superbe duel à l’Allemand Tony Kroos à Munich contre l’Allemagne (0-0). Puis au Stade de France contre les Pays-Bas (2-1), il a joliment distribué le jeu avec sa qualité technique habituelle tout en faisant apprécier son physique dans les duels.

Mais là encore, il a lâché une bombe. “Je peux vous assurer une chose: je donnerai toujours tout ce que je peux, quel que soit l’entraîneur, je donnerai toujours tout pour United. Mon avenir est actuellement à Manchester, j’ai toujours un contrat, j’y joue en ce moment, mais qui sait ce qui va se passer dans les prochains mois”, avait-il ainsi déclaré, laissant planer un certain doute… pour la deuxième fois en moins d’un mois.

Huile sur le feu

Le Manchester Evening News s’est ému de ces déclarations. Pour le journal local, Pogba est en train de perdre sa lutte de pouvoir à Old Trafford et cette défaite le mine. Une lutte de pouvoir pourquoi ? Pour quitter le club évidemment.

Un départ difficile à imaginer tant le “come-back” à ManU de Pogba, et les 105 M EUR investis, sont censés symboliser le retour des “Red Devils” au premier plan.

“J’ai besoin que l’agent me le dise ou vous le dise d’une manière claire”, s’est agacé Mourinho la semaine dernière, alors que, selon la presse, les relations entre le super-agent et le club se détériorent.

“Si je vois M. Raiola à l’écran dire que le joueur veut partir et qu’il essaie de trouver un moyen pour partir, alors je vais y croire. En ce moment, je suis dans le flou. La seule chose qui est claire pour moi, c’est que le joueur ne m’a jamais dit qu’il voulait partir”, a ajouté le technicien portugais.

Les fans, eux, ne savent pas non plus sur quel pied danser. Et les dernières vidéos et photos du joueur sur les réseaux sociaux ont achevé de convaincre les sceptiques.

Pogba et les joueurs du rival Manchester City, Benjamin Mendy et Riyad Mahrez, formés au Havre comme lui, se sont affichés avant d’aller dîner au restaurant. Tempête! Un resto avec l’ennemi, ça ne se fait pas. Saura-t-il se faire pardonner contre les Young Boys et apaiser un peu tout le monde?

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Football

Ghana : 53 autres arbitres bannis du football pour corruption

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L’Association des arbitres du Ghana (RAG) a interdit à six arbitres supplémentaires de mener une enquête pour corruption.

Il a également interdit 47 arbitres pendant 10 ans, tandis que 14 autres ont été exonérés.

RAG a également confirmé les sanctions imposées par la Confédération africaine de football (Caf) le mois dernier – deux pour la vie et six autres pour dix ans.

Cela porte à huit le nombre total d’interdictions à vie et à 53 ans d’interdictions à dix ans.

Les personnes figurant sur la liste publiée par le GCR ont jusqu’au 1er octobre pour faire appel des décisions.

L’enquête a été lancée après que des fonctionnaires ont été secrètement filmés en train de prendre de l’argent par le journaliste d’investigation Anas Armeyaw Anas.

Dans un communiqué, RAG a déclaré que ceux qui sont confrontés à des interdictions à vie “ont été jugés coupables d’avoir violé sérieusement diverses parties du Code disciplinaire, du Code d’éthique et de réglementation des organes de contrôle du football par leurs actions et inactions”.

David Laryea et Reginald Lathbridge avaient déjà été bannis à vie par Caf. Ils ont été rejoints par Safo Adade, Samuel Sukah, Dally Gagba, Furella Barnie, Charles Duwona et Umar Teni.

Il s’agit de la dernière retombée du film d’Anas qui a vu le président de la Fédération ghanéenne de football, Kwesi Nyantakyi, démissionner de son poste, ainsi que des postes qu’il occupait à la Caf et Fifa.

Il a également été suspendu pendant 135 jours par l’instance dirigeante du football mondial, la Fifa, alors qu’il enquête sur des allégations de corruption, Nyantakyi a nié toute faute.

Jeudi, la FIFA et Caf ont annoncé la création d’un comité de normalisation de 4 membres chargé des affaires de football au Ghana pour les six prochains mois.

Le Dr Kofi Amoah, ancien membre du conseil de l’association de football, dirigera le comité, il était responsable du comité d’organisation de la Coupe des Nations 2008.

Les autres membres sont Lucy Quist, ancien directeur général d’une société de télécommunications, Dua Adonten, ancien membre du conseil d’administration d’Asante Kotoko et directeur général de la poste ghanéenne, ainsi que l’avocate Naa Odofoley Nortey.

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