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Cameroun

Amnesty appelle à la responsabilisation sur la violence en zone anglophone

Ange Poireau

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L’escalade de la violence au Cameroun a conduit des séparatistes armés et des forces de sécurité à attaquer et à torturer des personnes dans les régions anglophones du pays, selon un nouveau rapport d’Amnesty International.

«Ils nous ont attaché les mains derrière le dos, nous ont bâillonnés et nous ont attaché le visage avec nos serviettes et nos shorts, qu’ils ont déchirés, puis ils nous ont allongés dans l’eau, face cachée, pendant environ 45 minutes». Détenu dans la ville de Dadi, dans la région du Sud-Ouest, il a déclaré à Amnesty que de prétendues tortures avaient été infligées à des militaires.

« Pendant trois jours, ils nous ont battus avec des pelles, des marteaux, des planches et des câbles, ils nous ont botté avec leurs bottes et nous ont versé de l’eau chaude … Quand j’ai essayé de bouger, l’un d’eux a utilisé la cigarette ».

Un enseignant d’une école publique de la région du Nord-Ouest – l’une des deux régions principalement anglophones où les militants réclament l’indépendance – a expliqué à Amnesty comment des séparatistes armés ont fait irruption dans l’école et lui ont tiré dans la jambe.

« L’assaillant […] m’a dit que je venais toujours à l’école, au mépris des appels au boycott des écoles, puis il m’a demandé de lever la main, mais avant que je puisse le faire, il m’a tiré dessus », a dit le professeur.

Ce sont quelques-uns des 150 témoignages, de victimes et de témoins oculaires, documentés par Amnesty sur les conflits dans la nation centrafricaine.

Le Nord-Ouest et le Sud-Ouest, essentiellement anglophones, ont été touchés par les troubles depuis que les activistes ont intensifié leur campagne pour l’indépendance en 2016.

Ils affirment que la majorité francophone du pays marginalise la minorité anglophone.

Amnesty estime que la répression et les troubles du gouvernement qui ont suivi se sont progressivement transformés en un conflit armé, laissant la population générale à la merci de deux forces opposées.

« Les habitants des régions anglophones du Cameroun sont aux prises avec un cycle meurtrier de violence », a déclaré Samira Daoud, directrice adjointe d’Amnesty pour la région, dans un communiqué.

« Leur réponse musclée [du gouvernement] ne fera rien pour calmer la violence – en fait, elle risque de continuer à aliéner les communautés anglophones et alimenter d’autres troubles », a-t-elle dit.

« Les forces de sécurité ont tué, arrêté et torturé indistinctement des personnes lors d’opérations militaires qui ont également déplacé des milliers de civils », a ajouté Mme Daoud.

Les écoles brûlées

Le rapport allègue que les militaires ont détruit des villages. Il affirme également que les détenus ont les yeux bandés et sont sévèrement battus avec des fils, des bâtons, des fusils et des câbles, « en plus d’être électrocutés et brûlés avec de l’eau chaude », indique le rapport.

Didier Badjeck, porte-parole de l’armée, a qualifié les allégations de torture et de violence d’Amnesty de “rumeurs”.

Les séparatistes armés sont également accusés par Amnesty d’avoir tué 44 membres des forces de sécurité et attaqué des dizaines d’écoles entre février 2017 et mai 2018 dans le but de «faire peur à la population».

Les enseignants et les étudiants sont ciblés pour ne pas avoir participé au boycott des écoles vu par beaucoup comme un symbole de la façon dont la langue anglaise a été marginalisée par les autorités, dit Amnesty.

Les séparatistes sont allés « jusqu’à brûler les écoles et cibler les enseignants qui n’appliquent pas le boycott », a déclaré Mme Daoud.

Force excessive

Amnesty a également documenté cinq attaques contre des chefs traditionnels, accusés de sympathiser avec le gouvernement.

Le groupe de défense des droits de l’homme affirme que les autorités doivent protéger la population en assurant « la responsabilité des crimes commis par les forces de sécurité ainsi que par les séparatistes armés ».

« Ils doivent immédiatement mettre fin au recours à la force illégale, inutile et excessive et veiller à ce que les personnes soient protégées », indique le rapport.

Le président camerounais Paul Biya a condamné « tous les actes de violence, quelles que soient leurs sources et leurs auteurs », dans un post Facebook de 2017.

Le Cameroun a été colonisé par l’Allemagne, puis divisé en zones britanniques et françaises après la Première Guerre mondiale.

À la suite d’un référendum, le Cameroun du Sud dirigé par les Britanniques a rejoint la République française du Cameroun en 1961, tandis que le Cameroun du Nord a voté pour rejoindre le Nigeria anglophone.

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Cameroun

Crise anglophone : le PM accuse la diaspora d’être derrière les violences

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Le Premier ministre camerounais a reproché à “la diaspora … accroupie dans l’ombre” pour la violence qui a englouti les parties anglophones du pays.

Philémon Yang a accusé les Camerounais vivant à l’étranger d’utiliser les médias sociaux pour “répandre le discours de haine et la terreur” et même “ordonner des meurtres”.

Il a dit: « Les médias sociaux sont devenus le terrain de prédilection des commanditaires du terrorisme orchestré par les Camerounais de la diaspora. Accroupis dans l’ombre et cachés derrière les claviers de leur ordinateur et de leurs smartphones, ces camerounais de la diaspora propagent la haine et la terreur et n’hésitent pas à commander des meurtres. »

Yang a également déclaré que plus de 80 membres des forces de sécurité ont été tués au cours de mois de combats avec des séparatistes anglophones dans les régions du Sud-Ouest et du Nord-Ouest du pays.

Une centaine de civils et de représentants de l’État ont également été tués ou enlevés, a-t-il ajouté.

Yang a annoncé un nouveau plan d’aide humanitaire d’urgence de 220 millions de dollars pour des centaines de milliers de civils qui, selon le gouvernement, ont été déplacés, fuyant les les combats.

La violence s’est intensifiée à la fin de 2016, à la suite d’une série de protestations de la part des Camerounais anglophones, qui se disent victimes de discrimination de la part des autorités francophones du pays.

Amnesty International affirme que le gouvernement a réagi par des «arrestations arbitraires, la torture, les homicides illégaux et la destruction de biens».

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Cameroun

L’ombre de Boko Haram hante les éleveurs du nord

AFP

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“C’est difficile de mener nos activités à cause de Boko Haram”, se plaint Issoufa Mahama, éleveur à Mémé, un canton de l’extrême-nord du Cameroun, en proie aux attaques des jihadistes nigérians.

Malgré une baisse de celles-ci ces derniers mois, la plupart des éleveurs vivent toujours dans la psychose, évitant de convoyer leur bétail vers les pâturages des zones frontalières.

“Nous n’allons plus en brousse nourrir le bétail à cause des combattants de Boko Haram. Ils nous ont chassés”, affirme, anxieux, M. Mahama.

“Si tu oses progresser vers la brousse, ils vont t’arracher ton troupeau”, précise-t-il. Entre 2012 et 2016, Boko Haram a volé ou tué au moins 48.000 bovins et petits ruminants dans la région camerounaise où les jihadistes sévissent, ainsi que 4.000 volailles, selon le ministère de l’Elevage.

Le vol du bétail, bien qu’en régression, se poursuit. Face à la menace, de nombreux bergers de la région préfèrent rester au village pour nourrir leur bétail.

Mais la nourriture manque : “Les boeufs ont faim, ils n’ont rien à manger”, se désole Issoufa Mahama.

A l’ombre d’un arbre, deux boeufs faméliques et quelques chèvres lui appartenant se partagent une poignée de tiges de mil jetées à même le sol.

Non loin de ce petit troupeau, quatre membres d’un groupe d’autodéfense armés de fusils traditionnels sont installés au coin d’une rue, filtrant les entrées dans le village. En 2016, au moins 19 personnes avaient péri dans un double attentat-suicide sur le marché de Mémé.

A une dizaine de kilomètres, six civils ont été tués début juin dans une attaque de Boko Haram perpétrée dans le village de Mangave Foya Djalingo.

A Mémé, 18.700 des 88.700 habitants sont des déplacés ayant fui – souvent avec leurs troupeaux – les exactions du groupe jihadiste, selon le lamido, le chef local.

Et avec “38 personnes” à sa charge, parmi lesquelles des femmes, enfants, proches et déplacés, difficile pour M. Mahama de joindre les deux bouts.

“Je ne parviens plus à leur donner à manger”, explique l’éleveur, précisant qu’autrefois il y avait trois repas par jour, mais qu’actuellement “il y a des jours où il n’y a rien à manger”.

“Pas d’eau” 

Traditionnellement, “ce n’est pas facile de trouver de l’herbe pour le bétail parce que ici chez nous, nous n’avons que quatre mois de pluies dans l’année”, explique Boukar Maloum, un autre berger du village, ajoutant qu’en ce temps de saisons capricieuses s’est ajoutée la menace jihadiste.

Les quelques pâturages du village n’ont guère plus d’herbe verte. A l’entrée de sa concession, deux de ses boeufs font des va-et-vient, cherchant désespérément quelque chose à se mettre sous la dent.

Même les tiges de mil que les éleveurs coupaient gratuitement après les récoltes dans les champs sont désormais vendus, selon M. Boukar, signe de l’appauvrissement des populations.

A Mémé, les éleveurs doivent encore faire face à un autre défi. “C’est l’eau. Nous n’avons pas d’eau”, déplore Boukar Maloum, alors qu’il fait 45 degrés Celsius à l’ombre et qu’il faut parcourir “jusqu’à 3 km” pour s’en procurer.

Son troupeau est passé d’une trentaine de boeufs avant le début de la crise sécuritaire à neuf.

Dans l’extrême-nord en général, le secteur de l’élevage est l’un de ceux qui a été le plus affecté par les attaques de Boko Haram.

Dans ce secteur, les pertes directes liées aux attaques imputées aux jihadistes étaient estimées en mai 2016 à près de 55 milliards de francs CFA (83,8 millions d’euros), selon le ministère de l’Elevage.

Le ministère précise dans une étude que les attaques de Boko Haram ont provoqué la fermeture de 21 marchés à bétail, soit l’essentiel des points de vente existant dans la région. Au moins 135 éleveurs de la région ont été tués dans ces assauts.

Mi-juin, le gouvernement camerounais et le Comité international de la Croix-rouge ont lancé une campagne de vaccination d’un million de chèvres et moutons pour prévenir la peste des petits ruminants dans deux départements de l’extrême-nord.

“Pendant deux ans, les animaux n’avaient pas eu de traitement et de vaccins à cause des attaques de Boko Haram. Nous n’arrivions pas à aller en brousse”, explique Mathieu Dara, technicien des industries animales au centre zootechnique vétérinaire de Mora. “Beaucoup d’animaux sont morts par manque de prise en charge”.

L’opération de vaccination lancée à Mémé a été bien accueillie par les éleveurs, mais ceux-ci espèrent plus : “C’est une bonne chose de vacciner nos chèvres et moutons, mais s’ils n’ont rien à manger, ils vont mourir”, déplore M. Mahama.

Il affirme avoir perdu deux boeufs en deux semaines et soupçonne que la maladie et la sous-alimentation sont à l’origine de ces pertes.

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Cameroun

Yaoundé dénonce les “grossiers mensonges” d’Amnesty

AFP

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Le ministre camerounais de la Communication, Issa Tchiroma Bakary, a dénoncé les “grossiers mensonges” contenus dans un rapport d’Amnesty International sur les violences et les exactions commises dans les régions anglophones du Cameroun.

“L’édition 2017-2018 du rapport d’Amnesty International est entachée de grossiers mensonges, de déductions hâtives, de manoeuvres diffamatoires inadmissibles qui s’inscrivent dans une stratégie de harcèlement et de déstabilisation de notre pays dans la lutte qu’il mène contre le péril terroriste”, affirme M. Tchiroma Bakary dans une déclaration que s’est procurée vendredi l’AFP.

Le gouvernement camerounais “rejette avec la plus grande fermeté ce prétendu rapport qui, sous le prétexte de la protection des droits humains, ne constitue qu’un tissu d’approximations et d’allégations mensongères”, ajoute-t-il.

Dans son rapport publié mardi, Amnesty, organisation internationale de défense des droits de l’Homme, a affirmé que “les forces de sécurité camerounaises ont commis des violations des droits humains, dont des homicides illégaux, des exécutions extrajudiciaires, des destructions de biens, des arrestations arbitraires et des actes de torture durant des opérations militaires”.

Témoignages et photos à l’appui, Amnesty a documenté 23 cas de torture dans le village de Dadi (Sud-Ouest) en décembre.

“La population est prise entre deux feux, entre le marteau et l’enclume: entre les violations des droits de l’Homme et les crimes commis par les forces de sécurité, et la violence des séparatistes armés qui s’en prennent également aux citoyens ordinaires”, a estimé Ilaria Allegrozzi, chercheuse d’Amnesty.

“Peut-on admettre qu’une armée régulière soit de cette façon mise sur le même pied d’égalité que des bandes criminelles et terroristes?”, s’est interrogé le ministre camerounais, également porte-parole du gouvernement.

Selon lui, “nulle part au monde en effet, il n’est admissible de laisser prospérer, sous l’oeil des autorités légitimes, des enlèvements avec demande de rançon, des rackets et des viols, des pillages et des assassinats, des blasphèmes de symboles et d’emblèmes de la République”.

Un conflit armé oppose depuis fin 2017 les forces de sécurité et des groupes armés réclamant la sécession des régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun.

Selon Amnesty, au moins 44 membres des forces de sécurité ont été abattus par des séparatistes entre septembre 2017 et mai 2018 dans les régions anglophones.

Quelque 160.000 personnes ont dû fuir leur logement à la suite des violences, selon l’ONU, et 34.000 se sont réfugiées au Nigeria, selon les autorités nigérianes.

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