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Le Brésil a battu l’Allemagne, championne du monde en titre, 1 à 0 en match amical international mardi pour marquer l’invincibilité de ses adversaires en 22 matches et se venger de leur humiliation en demi-finale de la Coupe du Monde 2014.

Gabriel Jesus a marqué l’unique but à la 37e minute pour permettre au Brésil, battu une fois sous l’entraîneur Tite et privé de Neymar, de s’imposer face à une équipe allemande de second rang. Une victoire qui permet aux Sud-américains de restaurer leur fierté après la défaite 7-1 contre les Européens, il y a quatre ans.

Les Allemands espéraient égaler leur record de 23 matches sans défaite mais ils manquaient d’étincelle et de précision, avec plusieurs joueurs clés blessés ou mis au repos, dont Manuel Neuer, Mesut Ozil et Thomas Mueller.

Le sélectionneur de l’Allemagne Joachim Loew a effectué sept changements dans l’équipe qui a fait match nul 1-1 face à l’Espagne vendredi, alors qu’ils se préparent pour la Coupe du monde en Russie en juin.

Je m’attendais à ce que le Brésil joue avec leur meilleure équipe et avec leur âme un peu blessée, ils seraient complètement motivés“, a déclaré Loew aux journalistes. “Ce n’était pas notre jour aujourd’hui. Nous avons apporté des changements à la composition et vous pouviez voir que cela affectait l’équipe.

“Nous avons fait quelques erreurs faciles. Il y avait quelques jeunes joueurs sur le terrain et nous n’étions pas très bien préparés en tant qu’équipe.

“Mais c’est pourquoi vous avez de tels jeux, pour essayer les choses.”

Dans une première mi-temps équilibrée et avec la «blessure ouverte» de leur défaite en Coupe du monde face à l’Allemagne encore douloureuse selon Tite, les visiteurs n’étaient pas d’humeur à prendre des risques précoces.

Disciplinés et travaillants à l’arrière, ils ont maintenu la pression allemande sous contrôle. Le Brésil a pris une avance inattendue lorsque le gardien Kevin Trapp, remplaçant Marc-Andre ter Stegen, a échoué à dévier la tête à bout portant de Jésus, le ballon se faufilant après son sauvetage réflexe.

L’équipe mérite beaucoup de crédit“, a déclaré le défenseur brésilien Thiago Silva. “Je pense que nous sommes sur la bonne voie, avec humilité et discipline et nous l’avons montré aujourd’hui contre cette équipe.

Cela nous rend fiers. Nous sommes ravis du résultat positif face à une équipe formidable.

Les Allemands ont tenté d’égaliser avant la pause avec Mario Gomez, en quête d’une place dans l’équipe pour la Coupe du monde, se rapprochant à deux reprises.

Mais ce sont les Brésiliens qui ont été les plus agressifs en seconde période, menaçant avec Paulinho et Philippe Coutinho.

Loew, qui annoncera son équipe préliminaire de Coupe du monde le 15 mai, a amené Sandro Wagner pour Gomez pour faire monter la pression. Cependant, le Brésil a gardé son sang-froid pour gagner la confiance dont il avait tant besoin.

Les cinq fois champions du monde entament leur campagne de Coupe du monde contre la Suisse le 17 juin avant de se mesurer au Costa Rica et à la Serbie.

Les Allemands, quatre fois champions, ont été tirés dans le Groupe F du tournoi, avec le Mexique, la Corée du Sud et la Suède.

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Football

Luka Modric élu meilleur joueur de la Coupe du monde 2018

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Laurence Griffiths/Getty Images

Le Craotae Luka Modric, malheureux finaliste de la Coupe du monde 2018 qui s’est achevée dimanche avec la victoire de la France (4-2), a été élu ballon d’or Addidas.

Si la Croatie est arrivée en finale, elle le doit en grande partie à son génial numéro 10. Ses deux buts et sa passe décisive semblent presque anecdotiques comparés à son activité incessante au milieu de terrain pour orienter, temporiser ou ouvrir des brèches grâce à sa vivacité et son coup d’œil exceptionnel.

En finale, il a été le métronome de la domination croate du début de rencontre.

Avant de voir la France soulever le Trophée de la Coupe du Monde de la FIFA, le Stade Loujniki de Moscou a pris le temps d’applaudir d’autres performances individuelles avec la remise des prix décernés dans quatre autres catégories principales par le Groupe d’Etude Technique de la FIFA (TSG).

Gant d’Or adidas : Thibaut Courtois

La Belgique doit autant sa troisième place historique à son attaque de feu qu’à sa défense intraitable avec un Courtois impérial sur sa ligne. Avec son envergure, son physique imposant et ses réflexes hors du commun, il a plusieurs fois sorti la Belgique de situation périlleuses. Face à la France en demi-finale, il n’a cédé qu’une seule fois, de peu et a ensuite été impérial contre l’Angleterre dans le match pour le bronze.

Jeune Joueur de la FIFA : Kylian Mbappé

Matthias Hangst/Getty Images

Ce monstre de précocité a répondu présent pour sa première Coupe du Monde. À seulement 19 ans, il a mis la planète foot à ses pieds avec ses accélérations foudroyantes et ses fulgurances. Avec ses deux buts en huitième contre l’Argentine, il est devenu le plus jeune joueur à inscrire un doublé dans un match à élimination directe depuis… Pelé en 1958. Son but en finale a permis aux Bleus d’enfoncer le clou et de filer vers le sacre.

Ballon d’Argent adidas : Eden Hazard

Si la Belgique a terminé meilleure attaque du tournoi avec 16 buts inscrits, elle le doit en grande partie à Eden Hazard. Insaisissable, le numéro 10 des Diables Rouges a mis la pagaille dans les défenses adverses avec ses accélérations et sa conduite de balle exceptionnelle. Avec deux passes décisives et trois buts, dont un lors du match pour la troisième place contre l’Angleterre, il a été le grand artisan du podium historique de la Belgique.

Ballon de Bronze / Soulier d’Argent adidas : Antoine Griezmann (4 buts)

Laurence Griffiths/Getty Images

Le joueur de l’Atlético de Madrid a pleinement joué son rôle de leader en étant impliqué dans six buts tricolores en Russie avec quatre réalisations et deux passes décisives, la meilleure performance en équipe de France depuis les 13 buts de Just Fontaine en 1958 ! “Mon rôle a changé, si je marque tant mieux mais ce n’est pas le plus important”, relativisait le gaucher avant la finale, où son habileté sur coups de pied arrêtés a permis à la France de l’emporter.

Soulier d’Or adidas : Harry Kane (6 buts)

(R.Martin/L’Equipe)

Harry Kane confirmé si besoin était qu’il faisait partie des meilleurs buteurs de la planète en portant l’Angleterre vers sa meilleure performance depuis Italie 1990. L’attaquant de Tottenham a démarré sur les chapeaux de roues avec un doublé contre la Tunisie et un coup du chapeau face au Panama avant de parachever son oeuvre avec un penalty contre la Colombie en huitième de finale.

Soulier de Bronze adidas : Romelu Lukaku (4 buts)

Avec un doublé contre le Panama lors de l’entrée en lice de la Belgique puis un autre lors du match suivant contre la Tunisie, Romelu Lukaku a connu un début de compétition de rêve avant de tomber en panne d’efficacité lors de la phase à élimination directe.

Prix du Fair Play de la FIFA : Espagne

Si l’Espagne a connu une Coupe du Monde décevante avec une élimination dès les huitièmes de finale contre la Russie, elle peut se satisfaire d’avoir montré un comportement exemplaire sur le terrain avec seulement deux cartons jaunes en quatre rencontres et un total de 34 fautes commises.

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Football

Aidée par la VAR, la France, peu convaincante sacrée championne du monde 2018

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Shaun Botterill/Getty Images

La France a remporté la Coupe du Monde de la FIFA pour la deuxième fois en surmontant le défi audacieux de la Croatie dans une finale palpitante au stade Luzhniki de Moscou.

L’équipe de Didier Deschamps a répété le succès à domicile en France 98 par une marge qui semblait à peine envisageable puisque la Croatie était aux pieds des favoris pendant une heure.

La victoire de la France signifiait que Deschamps, qui en était le capitaine il y a 20 ans, n’était que le troisième homme à remporter la compétition en tant que joueur et entraîneur.

La Croatie a également senti que leur chance les avait abandonnés, mais finalement la France a été victorieuse pour effacer les souvenirs de la défaite face au Portugal lors de la finale de l’Euro 2016 à Paris.

Dans l’une des finales les plus excitantes de la Coupe du monde de l’ère moderne, la Croatie et la France ont livré un spectacle captivant qui a permis d’atteindre le plus grand nombre de buts depuis 1966, une invasion de terrain et une intervention controversée de la part de l’arbitre assistant vidéo qui a eu une énorme influence sur le résultat.

La France prenait l’avantage après 18 minutes lorsque le coup franc d’Antoine Griezmann était dévié de la tête par Mario Mandzukic – mais la Croatie était de loin la meilleure en première période et égalisait à juste titre grâce à une frappe du pied gauche d’Ivan Perisic.

La Croatie gardait un sentiment d’injustice lorsque la France reprenait de l’avance sept minutes avant la mi-temps grâce au penalty de Griezmann, accordé par l’arbitre Nestor Pitana pour une faute de main naturelle de Perisic. Après avoir consulté la vidéo à plus d’une reprise, l’abitre accorde le penalty aux Français.

Au cours d’une deuxième mi-temps convaincante, la France semblait avoir fait le boulot avec deux buts à six minutes d’intervalle de Paul Pogba et Kylian Mbappe.

La Croatie, cependant, a montré un esprit increvable et a même menacé un retour lorsque Mandzukic a profité d’une de Hugo Lloris pour réduire le score.

Mais la France remporté le match après la défaite à l’Euro il y a deux ans, ce qui a déclenché des célébrations féroces et a permis à Lloris d’oublier sa boude.

Qualité et chance – une combinaison mortelle

Christian Hartmann/Reuters

La France est l’équipe pour toutes les saisons – possédant une qualité globale qui l’a portée à ce triomphe de la Coupe du Monde.

Lorsque cela est ajouté à un élément de bonne fortune, il peut s’avérer une combinaison mortelle.

La Croatie se plaindra amèrement de la faute imaginaire sur Griezmann qui  a conduit au premier but sur un auto goal de Mandzukic, de la main de Perisic q uin’était pas assez clair pour que VAR puisse faire cette intervention décisive juste avant la mi-temps.

Ce qui ne fait pas de doute, cependant, c’est la qualité de cette équipe de France, une puissante attaque de pointe pour un milieu de terrain solide et une défense remarquable.

Quand la Croatie a menacé de revenir au score une fois de plus au début de la deuxième mi-temps, les attaques de Pogba et Mbappe depuis le bord de la surface passent devant la statique Danijel Subasic, toujours mal en forme après avoir été blessé contre la Russie.

La France a fêté joyeusement au coup de sifflet final après avoir une fois de plus revendiqué le trophée du meilleur sport, avec Deschamps – l’entraîneur dont les méthodes conservatrices ont souvent suscité des critiques – lancé haut dans les airs par ses joueurs.

Fierté et passion de la Croatie

Michael Regan – FIFA/FIFA via Getty Images

La Croatie revient à la maison en tant que finaliste battue de la Coupe du monde mais leur approche de ce match aura gagné le cœur des neutres et leur a valu une ovation prolongée de leurs fans au coup de sifflet final.

L’équipe de Zlatko Dalic a été la meilleure équipe de la première heure, malgré son retard, et repoussait la France quand ils ont été touchés par ces deux coups rapides de Pogba et Mbappe.

La Croatie a fait de son mieux pour atteindre cette finale, s’imposant aux tirs au but lors des huitièmes et quarts de finale face au Danemark et à la Russie, avant d’avoir besoin de plus de temps pour battre l’Angleterre en demi-finale.

Pourtant, ils ne montraient aucun signe de fatigue face à la France dès le premier coup de sifflet, et même lorsque le jeu semblait hors d’atteinte, ils ne laissaient jamais tomber leur tête, rêvant d’une égalisation  improbable lorsque Mandzukic a profité d’une erreur de Lloris pour marquer le deuxième but croate.

Ce n’était pas le cas, mais le milieu de terrain de classe mondiale Luka Modric a illuminé cette Coupe du monde, alors que l’énergie, l’engagement et la menace de Perisic se sont démarqués.

Les footballeurs croates et leur entraîneur retourneront chez eux en tant que héros nationaux – un statut qu’ils méritent pleinement après leur contribution à cette spectaculaire Coupe du monde et leur approche globale de cette finale.

Le grand débat de la VAR

David Ramos – FIFA/FIFA via Getty Images

C’était la première Coupe du monde à utiliser le VAR – il était donc inévitable qu’elle joue un rôle majeur dans la finale.

Le moment est venu juste avant la mi-temps où les joueurs français ont immédiatement réclamé un penalty sur une faute de main de Perisic au premier poteau.

L’arbitre Pitana a pris trop de temps à consulter la VAR avant, à l’horreur de la Croatie et la joie de la France, de pointer le point de penalty.

La Croatie argumentera que ce n’était pas une erreur «claire et évidente» et que la main n’était pas un acte délibéré de la part de Perisic, et que leur douleur augmentait alors que Griezmann transformait le coup de pied qui devait jouer un rôle crucial dans le résultat.

Homme du match – Antoine Griezmann (France)

Laurence Griffiths/Getty Images

A l’origine du but contre son camp de Mandzukic, auteur du deuxième but, et directement impliqué sur la troisième réalisation de Paul Pogba, Antoine Griezmann a été élu homme du match par la Fifa.

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Football

Finale de la Coupe du Monde 2018: pourquoi la France semble en bonne forme pour la gloire contre la Croatie

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AFP

Chaque équipe a sa propre histoire. Chaque génération de joueurs a son propre chemin vers la gloire.

Cette équipe de France n’est pas différente. Pour se qualifier pour la finale de la Coupe du monde 2018, ils devaient battre les critiques, surmonter l’adversité et répondre à toutes les questions posées après leurs performances moyennes avant et au début de la compétition.

“Il y avait des doutes sur nous au début du tournoi”, a déclaré jeudi le milieu de terrain Paul Pogba.

Pourtant, ils sont là, à un match de l’obtention d’une deuxième Coupe du monde, 20 ans après la gloire inspirée par Zinedine Zidane à domicile.

Le match le plus important de notre vie“, selon le capitaine Hugo Lloris.

Pourquoi 2018 est-elle différente de 2016?

La première chose que Pogba a dit à ses coéquipiers dans le vestiaire après la victoire 1-0 contre la Belgique en demi-finale mardi était vers 2016 – quand ils ont perdu la finale du Championnat d’Europe dans la capitale française.

«Nous ne pouvons pas faire comme il y a deux ans», a-t-il crié, avec tous ses coéquipiers et l’entraîneur-chef Didier Deschamps en train d’écouter autour de lui. “Il y a encore un match à disputer, nous n’avons pas fini ici, nous restons calmes, nous gagnons et ensuite nous profitons.”

Pogba et les huit autres joueurs présents à Paris il y a deux ans savent exactement ce qui s’est passé contre le Portugal. Les Français étaient super favoris. Ils avaient battu l’Allemagne championne du monde en demi-finale 2-0 et le trophée leur revenait.

Nous étions un peu trop confiants, nous étions trop euphoriques après avoir battu l’Allemagne, nous pensions que c’était fait“, a déclaré l’attaquant Olivier Giroud. “Cette fois, c’est différent, nous ne nous laissons pas emporter, nous sommes heureux mais nous savons que le travail n’est pas encore terminé.

Pogba offre un mea culpa très honnête sur le chagrin de 2016. “La demi-finale contre l’Allemagne nous a semblé avoir gagné la finale, nous pensions que le Portugal était battu d’avance, c’était notre erreur. Faire la même erreur, nous donnerons tout et serons forts pour la gagner cette fois.

Les forces mentales et collectives de cette équipe sont de loin supérieures à celles d’il y a deux ans. Ils ont faim et sont déterminés. “Ne donne rien, jamais“, a déclaré Deschamps à ses joueurs dans le vestiaire avant le match contre la Belgique.

Ils n’ont pas. Et ils ne le feront pas non plus en finale.

Deschamps a prouvé son point de vue

Deschamps est à un match pour devenir le troisième homme de l’histoire à remporter la Coupe du monde en tant que joueur et entraîneur après le Brésilien Mario Zagallo (1958, 1962 et 1970) et Franz Beckenbauer (1974 et 1990). Deschamps était le capitaine en 1998 et 20 ans plus tard, il pourrait soulever le trophée une fois de plus.

Ce serait sa victoire, d’abord et avant tout. “Il mérite tellement de crédit“, a déclaré Lloris. “Il a mis en place un plan, il a créé une équipe, rien n’est plus grand que la France, tout le monde fait des efforts et des jeux pour l’équipe et pour l’autre, il apporte aussi son calme, sa sérénité, son expérience.”

Deschamps était en colère contre les médias français au début du tournoi. Il pensait qu’ils étaient trop critiques envers lui malgré trois performances très décevantes en phase de groupes.

Il a essayé de régler les choses avant le début de la compétition et lors du premier match contre l’Australie. Il revient rapidement à sa vieille formule gagnante: une formation tactique équilibrée, une défense solide – et sa chance légendaire.

Il s’est même avoué: “Suis-je souvent au bon endroit au bon moment? Avec son conservatisme et sa prudence, Deschamps a fait cette équipe à son image.

Ce n’est peut-être pas la tasse de thé de tout le monde et, avec les joueurs de l’équipe, la France pourrait certainement jouer un style de football beaucoup plus large. Mais Deschamps a remporté la Coupe du monde 1998 avec un fort esprit d’équipe et une défense impressionnante. Il a transféré cela à ses joueurs.

Les leaders ont finalement émergé

Nous nous demandions combien de temps il faudrait à Pogba pour devenir le patron de cette équipe. Nous n’avons pas besoin de nous demander plus.

Sur et en dehors du terrain, il a finalement mûri pour prendre ses responsabilités et assumer le leadership.

Il a toujours été comme ça mais cette fois il s’est remis en question et il s’est rendu compte qu’il devait en faire plus pour l’équipe“, a déclaré le défenseur Samuel Umtiti, auteur du but de la demi-finale.

Il devait se défendre davantage, être plus discipliné, il faisait plus d’efforts pour l’équipe que jamais auparavant, nous avions besoin de lui pour entrer dans une nouvelle dimension dans cette compétition à tous les niveaux, et il l’a fait.”

A l’instar de Pogba, Raphaël Varane, un autre membre de la génération 1993 à avoir pris part à ce tournoi, était immense contre la Belgique. Il a également pris un rôle beaucoup plus important sur le terrain. “Il a toujours été un leader, il l’a dans le sang, mais il a grandi avec cette équipe“, a déclaré Pogba.

Varane, comme Pogba, n’avait que 21 ans en 2014. Il a été naïvement battu dans les airs par Mats Hummels lorsque l’Allemagne a battu la France en quarts de finale cette année-là. Quatre ans plus tard, au même stade de la compétition, il a remporté une bataille aérienne pour marquer un but énorme contre l’Uruguay.

Et puis il y a Kylian Mbappe. À 19 ans, il n’est pas encore un leader à part entière – mais il est le chef technique de cette équipe. Son talent est incommensurable. Il est le genre de génie que vous ne voyez qu’une fois tous les 25 ans.

Chaque fois qu’il touche la balle, il se passe quelque chose. Son rythme, ses compétences, sa confiance, sa maturité, son intelligence, rien n’est exceptionnel avec lui. Et il a absolument tout pour gouverner le monde pour la prochaine décennie au moins.

1998 = 2018?

Vingt ans plus tard, les similitudes entre France 1998 et France 2018 sont frappantes. Tout d’abord, Deschamps est un disciple d’Aimé Jacquet, l’entraîneur de 1998. Il n’est donc pas surprenant de trouver beaucoup de points communs entre les deux équipes.

Comme Jacquet, Deschamps a construit une équipe harmonieuse et homogène. Il a laissé quelques grands talents à la maison – Anthony Martial, Dimitri Payet, Adrien Rabiot – parce qu’ils ne rentraient pas dans l’esprit d’équipe qu’il voulait construire. Jacquet a fait de même.

La France l’a emporté en 1998 avec une défense incroyablement forte, et en 2018, elle est à peu près aussi solide. En 1998, trois défenseurs ont marqué dans la compétition – Bixente Lizarazu, Laurent Blanc et Lilian Thuram. Trois joueurs ont marqué jusqu’ici en Russie – Benjamin Pavard, Varane et Umtiti – et ils ont aussi fait d’énormes buts.

La force collective, la maturité et le contrôle des deux équipes sont très similaires – sauf que celle de 2018 est beaucoup plus jeune, à 25 ans et huit mois, ce qui est encore plus remarquable.

L’équipe de 1998 avait son étoile indéniable, tout comme la version de 2018. Zidane et Mbappe sont nés à 26 ans d’intervalle – mais ce sont deux génies qui adhèrent à l’éthique de l’équipe.

Olivier Giroud a la même mentalité. Il travaille dur mais n’a pas encore marqué. Sa frustration n’est cachée que par le succès de l’équipe, mais Stéphane Guivarc’h, qui n’est pas aussi talentueux que Giroud, a connu une Coupe du Monde similaire en 1998.

Cette génération a aussi un charme chanceux. En 1998, Laurent Blanc avait l’habitude d’embrasser la tête chauve de Fabien Barthez avant chaque match. Cette fois, les joueurs caressent la moustache d’Adil Rami. Mbappe a commencé avant le match de l’Argentine et ensuite les autres ont suivi.

Les joueurs de football sont souvent superstitieux. Et pour l’instant, la moustache de Rami est aussi importante pour eux que la tête de Barthez à l’équipe de 1998.

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