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Europe

Activités de Lafarge en Syrie: le siège du cimentier perquisitionné

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Une perquisition était en cours mardi au siège parisien de Lafarge, soupçonné d’avoir indirectement financé des groupes jihadistes en Syrie, dont l’organisation Etat islamique, tandis que la holding du milliardaire belge Albert Frère, actionnaire du cimentier, a aussi été visée en Belgique.

“Les enquêteurs français sont toujours en train de perquisitionner nos locaux”, a indiqué à l’AFP en fin d’après-midi une porte-parole de Lafarge, qui a fusionné en 2015 avec le suisse Holcim.

Parallèlement, une perquisition a eu lieu au siège de Groupe Bruxelles Lambert (GBL), la holding du milliardaire belge Albert Frère qui détient 9,4% du capital de LafargeHolcim. GBL a confirmé dans un communiqué avoir fait l’objet d’investigations, soulignant “coopérer pleinement” avec la justice dans cette affaire.

“Les enquêteurs cherchent à savoir si Groupe Bruxelles Lambert aurait pu être au courant des agissements du cimentier en Syrie”, d’après la source proche de l’enquête.

Malmené à la Bourse de Paris à la suite de ces informations, le titre LafargeHolcim a clôturé en baisse de 1,95%.

– “20.000 dollars par mois à l’EI” –

Les investigations, menées en France depuis juin par trois juges d’instruction, s’attachent à déterminer si Lafarge a transmis de l’argent à certains groupes, notamment l’EI, pour continuer à faire fonctionner en 2013 et 2014, malgré le conflit, la cimenterie de Jalabiya (nord du pays).

Les enquêteurs cherchent aussi à savoir si des responsables du groupe en France avaient eu connaissance de tels accords et du danger qu’ils ont pu faire courir aux employés syriens sur place.

Le scandale avait été révélé en juin 2016 par une enquête du journal Le Monde, qui avait mis en lumière de “troubles arrangements” entre Lafarge Cement Syrie (LCS), branche syrienne du groupe, et l’organisation État islamique alors que le groupe jihadiste gagnait du terrain et devenait incontournable dans la région.

Deux mois plus tard, le ministère de l?Économie avait déposé plainte, déclenchant l’ouverture d’une enquête préliminaire par le parquet de Paris, confiée au Service national de douane judiciaire (SNDJ).

Dans son rapport, dont l’AFP a eu connaissance, le SNDJ conclut que LCS a “effectué des paiements aux groupes jihadistes” pour que la cimenterie continue à fonctionner.

Cela représentait pour l’EI “de l’ordre de 20.000 dollars” par mois, a relaté Bruno Pescheux, directeur de la cimenterie de 2008 à 2014, devant les enquêteurs du SNDJ, d’après une source proche du dossier.

Selon le SNDJ, la direction française du groupe “a validé ces remises de fonds en produisant de fausses pièces comptables”.

Les enquêteurs soupçonnent aussi LCS de s’être, sous couvert de faux contrats de consultants, approvisionné en pétrole auprès de l’EI qui avait pris, à partir de juin 2013, le contrôle de la majorité des réserves stratégiques en Syrie.

“Pour moi, les choses étaient sous contrôle. Si rien ne me remontait, c’est que rien de matériel ne se produisait”, a assuré l’ex-PDG du groupe, Bruno Lafont devant le SNDJ. D’anciens responsables du cimentier ont affirmé que cette volonté de rester coûte que coûte dans le pays en guerre avait reçu l’aval des autorités françaises.

L’association anticorruption Sherpa, qui a également déposé plainte au nom de onze ex-salariés syriens de la cimenterie, a demandé que l’ancien ministre des Affaires étrangères, Laurent Fabius, actuel président du Conseil constitutionnel, soit entendu.

A ce jour, les magistrats instructeurs ont auditionné plusieurs ex-employés syriens de l’usine.

Source: AFP

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Europe

«Le bordel le plus high-tech d’Europe» s’installe en Belgique

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En Belgique, où la prostitution est légalisée depuis longtemps, la ville portuaire d’Ostende n’est pas le premier lieu où l’on retrouve  l’industrie du sexe. Son nouveau projet de hangar pourrait rivaliser avec les meilleurs terrains de jeux érotiques du monde si les résidents en colère ne le gardent pas à la terre.

Un hangar désert est en train de se transformer en un bordel étonnamment grand, alimentant l’indignation parmi certaines personnes vivant à proximité, selon The Guardian.

Le “Hangar d’Amour” est développé à partir d’un hangar abandonné dans une station balnéaire belge, Ostende, dans le but de dégager le quartier chaud de la ville et de fournir un lieu entièrement équipé pour les prostituées locales, avec un bar et une brasserie à portée de main.

Le prototype est la Villa Tinto de 51 chambres à Anvers, surnommée «le bordel le plus high-tech d’Europe», qui comprend des suites ainsi que des coffres-forts, un scanner biométrique pour identifier les travailleurs et un poste de police sur place. Le nouveau projet sera, curieusement, géré par la même entreprise que le gouvernement avait construit Villa Tinto en 2000.

Le public paraissait divisé sur l’entreprise d’Ostende, beaucoup d’entre eux soulignant le statut architectural protégé du lieu, ajoutant qu’une telle conversion priverait le bâtiment de sa valeur historique intrinsèque. L’extérieur du hangar ne peut notamment pas être modifié en vertu de la loi belge, mais les promoteurs seront libres de rénover l’intérieur en fonction de leurs objectifs.

Un certain nombre d’activistes sociaux, y compris l’Oostendse Oosteroever à but non lucratif parmi d’autres, ont taxé cette idée de l’entreprise de “folie”, suggérant que le hangar devrait être converti en musée à la place.

Le maire d’Ostende, cependant, a poursuivi une autre ligne de pensée, affirmant que l’entreprise conduirait à l’exclusion des intermédiaires, ce qui assurerait un environnement plus sûr:

Les conditions seront meilleures, le secteur sera purifié, les abus seront exclus ou certainement limités, il y aura aussi un centre de santé, un bureau d’information et une salle pour la police.”

Les utilisateurs de Twitter se sont précipités pour se joindre à ce concert de louanges, plaisantant de plus en plus à propos de l’inscription à des vacances à Ostende:

La légalité actuelle de la prostitution en Belgique est perçue par beaucoup comme étant avantageuse, car elle permet plus de sécurité et d’acceptabilité sociale, avec les travailleurs du sexe.

L’achat de biens pour l’hébergement de prostituées est légal depuis 1995 en Belgique, avec plus de 26 000 femmes travaillant actuellement dans le secteur du sexe.

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Europe

L’Italie s’apprête à accueillir des navires de sauvetage des ONG

Ange Poireau

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L’Italie a déclaré qu’elle accueillerait deux navires de secours migrants en Méditerranée, au milieu d’une rangée croissante des migrants.

Deux navires d’ONG allemands transportant des migrants “seront saisis” pour déterminer leur statut juridique.

Cette décision intervient alors que le président français Emmanuel Macron a attaqué la “lèpre” du sentiment anti-UE, mettant en colère le nouveau gouvernement populiste de l’Italie.

L’Italie a déclenché la nouvelle vague au début du mois quand elle a refusé de prendre le bateau de sauvetage Aquarius.

Transportant 630 migrants sauvés de la côte nord-africaine, le navire a finalement navigué vers l’Espagne après avoir été renvoyé par l’Italie et Malte.

Les dirigeants de 10 Etats membres de l’UE se réuniront dimanche à Bruxelles pour discuter de la meilleure façon d’endiguer le flux de migrants vers l’UE.

Le gouvernement italien a déclaré qu’il n’adhérerait à aucun plan de l’UE à moins de faire de l’Italie une priorité, alors que la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie – le groupe de Visegrad – ont déclaré qu’ils boycotteraient les pourparlers.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré jeudi qu’elle était “choquée et attristée” par la récente noyade de 220 personnes au large des côtes de la Libye, et a appelé à une action urgente.

Les relations seront encore plus tendues après les commentaires du président Macron.

Dans un discours en Bretagne, M. Macron a déclaré que le sentiment anti-UE montait “un peu comme une lèpre dans toute l’Europe”, y compris dans les “pays voisins” – sans nommer spécifiquement une seule nation.

Ils disent les pires choses, et nous nous y habituons“, a-t-il dit.

Luigi Di Maio, vice-Premier ministre italien et leader du mouvement populiste Five Star, a tweeté en italien que les propos de M. Macron étaient “offensants et injustifiés”, affirmant que “la véritable lèpre”, c’est quand les pays détournent les migrants pour eux de redistribuer à d’autres états de l’UE.

Pourquoi l’Italie saisit-elle les navires?

Les deux navires, Lifeline et Seesuchs, appartiennent à l’organisme allemand Mission Lifeline.

Selon l’ONG, Lifeline a sauvé 224 migrants au large des côtes libyennes jeudi matin.

Matteo Salvini, ministre italien de l’Intérieur et leader du parti de droite, a déclaré sur Facebook que le navire devait “aller en Hollande”, car il était censé voler sous pavillon néerlandais et ne devait pas accoster en Italie.

Cependant, la délégation néerlandaise auprès de l’UE a précisé plus tard dans un tweet que les navires ne sont pas immatriculés aux Pays-Bas et ne volent pas sous son pavillon.

Le ministre italien des Infrastructures, Danilo Toninelli, a déclaré plus tard que le navire avait enfreint la loi en prenant les migrants alors même que les garde-côtes libyens étaient déjà intervenus.

Il a déclaré que l’Italie saisirait à la fois la Lifeline et les Seesuchs pour déterminer leur statut juridique, et a déclaré que l’Italie “sauverait une fois de plus les migrants”.

Mission Lifeline a posté plus tard une image sur Twitter d’un document d’enregistrement qui, selon eux, prouve que les navires naviguent sous pavillon néerlandais.

Pourquoi les mots durs d’Italie?

Le nouveau gouvernement de coalition en Italie veut déporter un demi-million de sans-papiers, dont beaucoup sont logés dans des centres d’accueil sordides. Plus de 600 000 personnes ont rejoint l’Italie depuis la Libye ces quatre dernières années.

S’exprimant sur la télévision nationale Rai italienne, M. Salvini a déclaré qu’il était “inacceptable” de se faire dire “nous vous aiderons dans un ou deux ans, alors que vous gardez ceux qui arrivent et nous vous en enverrons d’autres“.

Le Premier ministre italien, Giuseppe Conte, a déclaré que les mesures visant à limiter le flux des migrants en provenance d’Afrique du Nord vers l’Italie sont la priorité – et non les transferts de migrants d’un pays de l’UE à un autre.

Parmi eux se trouvent des réfugiés de la guerre en Syrie ou d’autres conflits, qui ont généralement le droit d’asile.

Pourquoi l’UE n’arrête-t-elle pas les bateaux?

Les navires de guerre italiens mènent l’Opération Sophia, une mission anti-trafiquants de l’UE qui patrouille une vaste zone au large des côtes libyennes.

L’UE a intensifié sa coopération avec les garde-côtes libyens pour intercepter les bateaux de migrants. Mais les gangs de trafiquants de personnes ont prospéré dans le chaos en Libye, faisant payer des milliers de dollars à chaque migrant désespéré.

La Commission européenne a proposé des «plates-formes de débarquement régionales» en Afrique du Nord, où l’ONU et d’autres agences pourraient dépister ceux qui ont une véritable demande d’asile en Europe. Ceux qui ne sont pas admissibles recevront de l’aide pour se réinstaller dans leur pays d’origine.

Mais les centres de traitement en dehors de l’UE ne doivent pas devenir une “baie de Guantanamo” pour les migrants, a averti le commissaire aux migrations de l’UE, Dimitris Avramopoulos.

L’UE a également l’intention de porter à 10 000 le nombre de ses gardes-frontières de Frontex d’ici la fin de 2020.

Le règlement Dublin controversé de l’UE stipule que la demande d’asile doit généralement être traitée par le pays où elle arrive pour la première fois.

Le règlement – actuellement en cours de révision – permet aux pays de l’UE d’expulser les demandeurs d’asile vers le pays où ils ont atterri pour la première fois. L’Italie et la Grèce s’opposent à cette politique, affirmant qu’elles supportent un fardeau injuste.

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Europe

Belgique : une voiture fonce dans une course cycliste, 19 blessés

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Photo d’illustration – Tim de Waele/Getty Images

19 coureurs cyclistes ont été blessés ce dimanche après-midi alors qu’ils disputaient une course à Wasmes (Colfontaine, Belgique). Selon les premiers témoignages, une voiture aurait percuté des coureurs.

19 coureurs cyclistes ont été blessés à des degrés divers lors d’une course cycliste organisée ce dimanche après-midi à Wasmes, située à une petite vingtaine kilomètres de la frontière française.

Les compétiteurs couraient dans le cadre du championnat provincial hors-FCWB. Ils étaient à 3 km e l’arrivée quand une mère de famille a fait demi-tour avec sa voiture devant eux.

“Cet accident s’est produit par pure coïncidence”, indique le bourgmestre de Colfontaine Luciano D’Antonio à la RTBF.

3 enfants à bord du véhicule
“Le rue de la Louise est en forte pente et les coureurs y roulaient à une vitesse comprises entre 70 et 80 km/h”, indique le bourgmestre. “C’est alors qu’une mère de famille, qui était au volant de sa voiture avec ses trois enfants à bord, a fait demi-tour pour une raison inconnue.

Un premier coureur a percuté le véhicule, avant ses poursuivants. Trois coureurs, originaires respectivement de Flandre, des Pays-Bas et d’Allemagne, souffrent de fractures ouvertes. Quatre coureurs ont subi une commotion. Les autres souffrent de blessures légères.

La 3ème course annulée
Neuf véhicules médicalisés ont été dépêchés sur place et les blessés ont été répartis dans les hôpitaux de la région.

La troisième course du jour a été annulée par l’organisateur, et le parquet de Mons a été avisé des faits.

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