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Biodiversité

A Bonn, la fin d'une COP climat compliquée par la défection américaine

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Les délégués de près de 200 pays bouclent vendredi à Bonn une 23e conférence climat de l’ONU (COP23) plombée par la défection des Etats-Unis, décidés à quitter l’accord mondial contre le réchauffement et pourtant très présents.

Vendredi les négociateurs laisseront sur la table des propositions, indispensables pour mettre en oeuvre à partir de 2020 l’accord de Paris contre le réchauffement: comment les pays rendent compte de leurs actions contre le réchauffement, quel suivi pour l’aide financière promise par les pays riches, etc.

Mais rien n’est encore tranché sur le fond: ce sera le rôle de la COP24, prévue en décembre 2018 à Katowice (Pologne).

2018 sera “le moment de vérité”, a dit le ministre français de la Transition écologique Nicolas Hulot. Et “le mérite de la COP23 est de mettre (tout le monde) en ordre de marche”.

Les pays devaient aussi s’accorder à Bonn sur le lancement d’un “dialogue” d’un an pour aboutir à la révision à la hausse, en 2020, des promesses nationales de réduction des gaz à effet de serre (GES).

Car cette COP a été jalonnée de mauvaises nouvelles.

Selon l’ONU, les engagements actuels des Etats couvrent à peine un tiers des réductions de GES nécessaires.

En 2017, les émissions de CO2 liées aux énergies fossiles (gaz, pétroles, charbon), responsables de l’essentiel du réchauffement, sont reparties à la hausse, après trois ans de relative stabilité, ont aussi alerté les scientifiques.

Se succédant à la tribune pendant deux jours, les responsables de gouvernements ont rappelé leur engagement climatique.

– ‘Comme un attentisme’ –

Mais parmi les délégations, “c’est comme si le c?ur n’y était pas”, souligne le Malien Seyni Nafo, chef du groupe des pays africains.

“Avec la sortie de Trump, les étoiles ne sont pas très alignées”, dit-il. “La position des Etats-Unis a une influence sur les pays développés et cela a des conséquences sur le positionnement des grands pays en développement. Il y a comme un attentisme, chacun s’observe dans les négociations. Quand un des acteurs ne joue pas sa partition, il n’y a plus d’émulation”.

Pourquoi attendre le lancement du fameux “dialogue” pour relever les ambitions?, demande-t-il. “Où sont les vrais champions? Les négociateurs font leur travail, mais les politiques? La conjoncture actuelle est plutôt morose”.

L’administration Trump, qui a annoncé en juin le retrait des Etats-Unis de l’accord, a envoyé une délégation pour “protéger les intérêts américains”. Elle a aussi organisé une réunion, en marge des négociations, pour faire valoir le rôle des énergies fossiles.

Mohamed Adow, dont l’ONG Christian Aid défend les pays pauvres, se félicite que les participants à la COP aient réagi, notamment en lançant une “alliance pour la sortie du charbon”, initiée par le Canada et le Royaume Uni.

“Mais nous avons perdu le leadership diplomatique des Etats-Unis qui pouvait contribuer à faire avancer le processus”, dit-il aussi, appelant l’Allemagne, la France, les Etats-Unis, le Japon, à prendre le relais.

“Notre tâche a été encore compliquée par le désengagement du premier émetteur historique”, a dit jeudi à la tribune le Maldivien Thoriq Ibrahim, au nom des petites îles. “Mais ce processus n’en est pas à sa première difficulté politique et ce développement malheureux devrait être vu comme l’occasion de faire mieux”.

Laurence Tubiana, cheville ouvrière de l’accord climat de Paris, voit aussi des progrès.

“Cette COP a été un moment de mélange complet entre les gouvernements, les autorités locales, les entreprises, tous les acteurs”, réunis dans une vaste zone non loin des halls de négociations.

Etats et villes américaines en particulier sont venues en force.

Prochaine étape, un sommet organisé la 12 décembre à Paris, pour maintenir la dynamique, et notamment avancer sur l’épineuse question des financements des politiques climatiques.

Source: AFP

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Biodiversité

Un Jaguar tue huit autres animaux après s’être échappé de l’enceinte du zoo

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Koen van Weel/EPA

Un gros chat tue cinq alpagas, deux renards et un emu au zoo Audubon de la Nouvelle-Orléans.

Huit animaux sont morts après qu’un jaguar se soit échappé de son habitat au zoo d’Audubon à la Nouvelle-Orléans et les ait broyés.

Un alpaga et un renard sont morts dimanche, le lendemain le jaguar mâle a tué quatre alpagas, un émeu et un renard. Le jaguar a été capturé et remis à sa maison de nuit après avoir été endormi par une équipe vétérinaire.

Aucune personne n’a été blessée et le zoo a rouvert dimanche.

Le zoo a acquis les alpagas en mars auprès des fermes de l’Alabama et du Mississippi. L’alpaga mort dimanche était le dernier alpaga vivant du zoo.

Un renard blessé est sous observation médical.

Pour l’instant on ne sait pas comment l’animal a fait pour s’échapper de sa cage.

Les responsables du zoo disent que les inspections ont révélé que le toit était «compromis», et les conclusions initiales ont conclu que l’erreur du gardien n’était pas un facteur.

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Biodiversité

Les baobabs emblématiques de l’Afrique meurent à un rythme alarmant

Ange Poireau

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L’ancien baobab d’Afrique, avec son tronc gonflé distinctif et connu sous le nom d ‘«arbre de la vie», est sous une menace nouvelle et mystérieuse, avec certains des plus grands et des plus vieux mourant brusquement ces dernières années.

Neuf des 13 plus anciens baobabs, âgés de 1 000 à 2 500 ans, sont morts depuis une douzaine d’années, selon une étude publiée dans la revue scientifique Nature Plants.

L’effondrement soudain est “un événement d’une ampleur sans précédent”, selon l’étude.

Le changement climatique, avec la hausse des températures et l’augmentation des conditions de sécheresse, est un facteur suspect, mais aucune cause précise n’est connue.

Les décès sont survenus dans les pays d’Afrique australe du Botswana, de la Namibie, de l’Afrique du Sud, de la Zambie et du Zimbabwe.

«Les arbres qui tombent se situent à l’extrémité sud de la distribution des baobabs», a déclaré Stephan Woodborne, de la National Research Foundation d’Afrique du Sud, auteur de l’étude.

Ce que nous pensons est en train de se produire, c’est que l’enveloppe climatique dans laquelle ils existent est en train de changer, et nous ne parlons donc pas de l’extinction massive des baobabs.”

Les chercheurs ne voient que très peu d’arbres juvéniles dans la région touchée alors que les arbres matures meurent. «Ce que nous examinons probablement ici est un changement dans leur distribution en réponse au forçage climatique», a déclaré Woodborne.

Baobabs étudie les étendues de savane chaudes et sèches de l’Afrique australe se trouve souvent dans des régions où vivent des éléphants, des rhinocéros et d’autres animaux sauvages. Les éléphants aident à propager les arbres lorsqu’ils mangent du fruit de baobab, avec des graines qui poussent souvent dans la bouse.

«Les baobabs sont manifestement emblématiques en raison de leur taille et de leur forme et ils sont très distinctifs sur le paysage africain, et les communautés les ont utilisés pour diverses raisons à travers le temps», a déclaré Woodborne. «Nous trouvons beaucoup de sites archéologiques sous ces arbres, et lorsque nous avons des arbres qui ont plus de 1000 ans, nous parlons d’occupations qui ont eu lieu il y a plusieurs centaines d’années. »

Les baobabs stockent de grandes quantités d’eau dans leur tronc et leurs branches, donnant aux arbres leur forme bulbeuse. Les grands arbres peuvent stocker jusqu’à 140 000 litres  d’eau aspirée pendant la saison des pluies. Les éléphants assoiffés dépouillent souvent un baobab de son écorce et du bois pour obtenir leur humidité.

Les arbres sont souvent révérés par les communautés locales qui se rassemblent parfois autour d’eux pour organiser des cérémonies religieuses traditionnelles et communiquer avec leurs ancêtres. Les gens utilisent aussi le fruit du baobab acidulé pour faire des boissons et les mélanger avec du lait pour une nourriture semblable à du yogourt, ou tout simplement se mettre à l’abri à l’ombre des arbres en saison sèche.

Il y a très longtemps, il n’y avait pas de magasins, donc nous avons utilisé ces graines de baobab et de l’eau pour faire notre yaourt“, a déclaré Anna Munzhelele de la région de Pafuri près de la rivière Limpopo en Afrique du Sud.

Nous deviendrions forts … c’est comme un type de médicament, nous en tirons de l’énergie.”

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Biodiversité

Greenpeace Afrique ouvre un espace vert pilote à Yaoundé

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Greenpeace Afrique et ses partenaires locaux lancent en ce jour un espace vert pilote au Baptist High School d’Awai, pour commémorer la Journée mondiale de la forêt. Le besoin d’espaces verts urbains est souligné cette année dans le thème de cette célébration de la Journée mondiale de la forêt.

Le thème de ” Forêts et villes durables” parle du rôle important de la forêt dans la réduction de l’impact des changements climatiques dans nos villes. Les «ambassadeurs de l’environnement,» les volontaires de Greenpeace Afrique ainsi que les élèves de l’établissement secondaire Baptiste d’Awai ont planté plus de cinquante arbres. Ils ont également participé à des activités de plein air pour sensibiliser le public à l’importance des arbres dans la promotion d’un mode de vie sain.

Nous appelons le gouvernement à mettre en place des politiques nationales qui soutiendront les efforts de sensibilisation sur l’importance des arbres dans nos villes urbaines“, a déclaré l’ambassadeur de l’environnement de Greenpeace Afrique, Biakolo Onana Alain. “C’est également l’occasion de lancer sur le plan national  la culture des arbres dans nos villes“, a ajouté M. Biakolo.

L’approche de la sensibilisation des citadins aux questions forestières est un principe de sensibilisation interactive où les volontaires de Greenpeace Afrique éduquent et informent les jeunes camerounais sur le rôle important de la forêt dans le but d’aider les citadins à rester en bonne santé.

Les arbres jouent un rôle important dans la régulation du climat mondial, le filtrage de l’eau potable et l’élimination des polluants nocifs et des particules fines de l’air que nous respirons. Bien que la forêt soit menacée, Greenpeace Afrique pense que travailler avec les institutions éducatives pour créer des espaces verts urbains est une base pour les futurs leaders question d’endiguer la déforestation.

En 2012, l’Assemblée générale des Nations Unies a créé la Journée internationale de la forêt afin de souligner l’importance de la forêt et les défis rencontrés en matière de dégradation et de déforestation. Cette célébration mondiale de la forêt offre une plate-forme de sensibilisation à l’importance de tous les types de bois et d’arbres,  et leur importance dans la préservation et la protection de l’humanité.

La Journée mondiale des forêts est l’occasion de réfléchir à l’utilité de notre forêt et à l’urgence de s’attaquer aux pratiques irresponsables qui sapent des forêts encore intactes. Au Cameroun, l’agriculture industrielle est une menace majeure dans les efforts de protection de la deuxième plus grande forêt tropicale, la forêt du bassin du Congo.

Sylvie Djacbou, chargée de la campagne forêts de Greenpeace Afrique, a affirmé que «par sa taille, la forêt du bassin du Congo constitue un important réservoir de carbone d’une importance capitale dans la régulation des gaz à effet de serre et du dioxyde de carbone. Greenpeace mène des plaidoyers pour la protection et le respect des droits des communautés locales et indigènes, qui vivent et dépendent de cette forêt contre l’accaparement de terres par l’agriculture industrielle, “, a conclu M. Djacbou.

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