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Attentats de Pâques: le Sri Lanka décrète l’état d’urgence et traque les islamistes responsables

AFP

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Le Sri Lanka a décrété l’état d’urgence et traquait lundi les responsables des attentats suicides qui ont fait au moins 290 morts le dimanche de Pâques, dont des dizaines d’étrangers, un bain de sang imputé à un mouvement islamiste local dont l’enquête cherche à déterminer d’éventuelles connexions internationales.

Vingt-quatre personnes ont été arrêtées après ces attentats à la bombe coordonnés qui ont visé quatre hôtels et trois églises, ont indiqué les autorités sri-lankaises. Le FBI les assiste dans leur enquête et Interpol va également déployer une équipe d’enquêteurs.

Ces attaques qui ont aussi fait 500 blessés n’ont toujours pas été revendiquées.

Mais 87 détonateurs de bombes ont été découverts lundi dans une gare de bus de Colombo située à mi-chemin des hôtels haut de gamme du front de mer et de l’église Saint-Antoine, les sites des attentats de dimanche.

L’état d’urgence a été décrété à partir de lundi minuit (18H30 GMT) dans ce pays de 21 millions d’habitants, ainsi qu’un nouveau couvre-feu nocturne.

Le Sri Lanka n’avait pas connu un tel épisode de violences depuis la fin de la guerre civile il y a dix ans. Et jamais la minorité chrétienne de l’île (7% de la population) n’avait été la cible d’un tel carnage.

Les enquêteurs cherchent désormais à déterminer si le National Thowheeth Jama’ath (NTJ), désigné comme responsable des attentats, ont pu bénéficier d’un soutien logistique étranger.

Le porte-parole du gouvernement sri-lankais a indiqué avoir “du mal à voir comment une petite organisation dans ce pays peut faire tout cela”. “Nous enquêtons sur une éventuelle aide étrangère et leurs autres liens, comment ils forment des kamikazes, comment ils ont produit ces bombes”, a-t-il dit.

Le principal fait d’armes de ce groupe extrémiste peu connu était jusqu’ici était la dégradation de statues bouddhiques en décembre dernier.

Mais l’organisation avait fait il y a dix jours l’objet d’une alerte diffusée aux services de police, selon laquelle elle préparait des attentats suicides contre des églises de la minorité chrétienne et l’ambassade d’Inde à Colombo.

Le porte-parole du gouvernement Rajitha Senaratne a indiqué que cette alerte n’avait pas été transmise au Premier ministre ou à d’autres ministres de haut rang.

“Les services de renseignement ont signalé qu’il y a des groupes terroristes internationaux derrière les terroristes locaux”, a affirmé le président Maithripala Sirisena lors d’une rencontre avec des diplomates étrangers, demandant l’assistance de la communauté internationale, selon des propos rapportés par ses services.

Les deux principales organisations jihadistes internationales, al-Qaïda et le groupe Etat islamique (EI), cherchent depuis des années à recruter dans les communautés musulmanes du sous-continent indien. Leur propagande insiste sur les persécutions dont sont, selon elles, victimes les musulmans de la région.

– Une trentaine d’étrangers tués –

Au moins 31 étrangers, dont une personne de nationalité française, figurent parmi les morts, a annoncé lundi le ministère srilankais des Affaires étrangères. 14 autres sont toujours portés disparus et pourraient figurer parmi les victimes non identifiées à la morgue, a ajouté le ministère.

Mais, de son côté, la police locale a établi à au moins 37 le bilan des tués étrangers, alors que le processus d’identification des victimes s’avère compliqué.

Trois des quatre enfants du milliardaire danois Anders Holch Povlsen, propriétaire du groupe de prêt-à-porter Bestseller et principal actionnaire de l’enseigne en ligne ASOS, sont morts, a annoncé le groupe.

Au moins quatre Américains ont été tués et plusieurs autres grièvement blessés, selon un responsable du département d’Etat à l’AFP.

Les autorités espagnoles ont aussi annoncé la mort de deux jeunes Espagnols.

Et les Pays-Bas ont fait part de trois Néerlandaises tuées (deux ayant une double nationalité), dont une enfant de 12 ans.

– Retour de la peur –

En fin d’après-midi lundi, une explosion s’est produite lors d’une opération de déminage de bombe à proximité de l’église Saint-Antoine à Colombo, provoquant un mouvement de panique.

Lundi matin, la morgue de la capitale était le théâtre de scènes de désolation. “La situation est sans précédent”, notait un responsable sous couvert de l’anonymat. “Nous demandons aux proches de fournir de l’ADN pour aider à identifier certains corps”, trop mutilés.

Dans les rues de Colombo lundi, la vie reprenait un cours d’apparence normale. Pour nombre de Sri-Lankais, les attentats de dimanche ont réveillé les terribles souvenirs des années noires de la guerre civile entre la majorité cinghalaise et la rébellion indépendantiste tamoule.

À l’époque, les attentats à la bombe étaient courants. “La série d’explosions hier nous a remis en mémoire le temps où nous avions peur de prendre des bus ou des trains à cause des colis piégés”, a témoigné Malathi Wickrama, une balayeuse municipale.

– Attaques quasi-simultanées –

Six explosions très rapprochées sont survenues dimanche matin et deux autres plusieurs heures après, dans ce pays prisé des touristes pour ses plages idylliques et sa nature verdoyante.

A Colombo, trois hôtels de luxe en front de mer — le Cinnamon Grand Hotel, le Shangri-La et le Kingsbury — ainsi que l’église Saint-Antoine ont été frappés par des kamikazes. Des bombes ont aussi explosé dans l’église Saint-Sébastien à Negombo et dans une autre à Batticaloa, sur la côte orientale.

Quelques heures plus tard, deux nouvelles déflagrations sont survenues. L’une dans un hôtel de Dehiwala, banlieue sud de Colombo, l’autre à Orugodawatta, dans le nord de la ville.

Et dimanche soir, une “bombe artisanale” a été désamorcée sur une route menant au principal terminal de l’aéroport de Colombo, qui reste ouvert sous haute sécurité.

Du Vatican aux Etats-Unis en passant par l’Inde, les condamnations internationales ont été unanimes.

“Le président Trump a promis le soutien des États-Unis au Sri Lanka pour déférer les auteurs devant la justice”, selon la Maison Blanche.

Environ 1,2 million de catholiques vivent au Sri Lanka, un pays majoritairement bouddhiste (70%) qui compte aussi 12% d’hindous et 10% de musulmans.

Les ambassades étrangères au Sri Lanka ont recommandé à leurs ressortissants d’éviter tout déplacement non impératif. Les États-Unis ont évoqué la possibilité de nouvelles attaques, dans leurs conseils aux voyageurs.

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Tensions avec l’Iran: Washington déploie 1.500 soldats de plus au Moyen-Orient

AFP

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Les Etats-Unis ont annoncé vendredi le déploiement de 1.500 soldats supplémentaires au Moyen-Orient, invoquant des “menaces persistantes” contre les forces américaines émanant du “plus haut niveau” du gouvernement iranien qui a dénoncé cette “menace” pour la paix internationale.

“Nous allons envoyer un nombre relativement faible de troupes, pour la plupart préventives, et certaines personnes très talentueuses se rendent au Moyen-Orient en ce moment”, a déclaré Donald Trump depuis la Maison Blanche.

“Ce sera environ 1.500 personnes”, a précisé le président américain avant de s’envoler vers le Japon.

“L’accroissement de la présence américaine dans notre région est très dangereux et constitue une menace pour la paix et la sécurité internationales à laquelle il faut faire face”, a réagi le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif.

Les renforts américains sont destinés à “améliorer la protection et la sécurité des forces américaines, compte tenu de menaces persistantes de la part de l’Iran, y compris des Gardiens de la Révolution et de leurs soutiens”, a indiqué le chef du Pentagone Patrick Shanahan dans un communiqué. “Ceci est une réponse prudente à des menaces crédibles de la part de l’Iran”.

Parallèlement, l’administration Trump a également informé vendredi le Congrès de nouvelles ventes d’armes à l’Arabie saoudite, grand ennemi régional de l’Iran, et aux Emirats arabes unis, en invoquant la menace iranienne pour contourner la possibilité dont disposent les parlementaires de bloquer ce type de contrat.

Le déploiement décidé par Washington inclut un bataillon de 600 hommes en charge de quatre batteries anti-missiles Patriot qui se trouvaient déjà dans la région mais devaient être redéployées ailleurs.

Leur maintien dans la région, pour une durée indéterminée et sur des bases qui n’ont pas été identifiées, porte à 900 hommes seulement les renforts envoyés dans la région, a précisé à la presse l’amiral Michael Gilday, un responsable de l’état-major américain.

Des appareils de reconnaissance et de surveillance et un escadron de 12 avions de chasse renforcera le dispositif.

La secrétaire adjointe en charge de la sécurité internationales du Pentagone, Katie Wheelbarger, a précisé que ce déploiement supplémentaire ne concernait ni la Syrie ni l’Irak, où Washington poursuit ses opérations contre le groupe Etat islamique (EI).

Le commandement central américain (Centcom), en charge du Moyen-Orient et d’une partie de l’Asie centrale dispose de 70.000 militaires, dont 14.000 sont déployés en Afghanistan, 5.200 en Irak et moins de 2.000 en Syrie.

Les effectifs supplémentaires seront dont envoyés sur les bases dont les Etats-Unis disposent au Moyen-Orient, mais pas sur les zones de conflit.

– “En aucun cas provocateur” –

L’amiral Gilday a affirmé que les attaques contre plusieurs pétroliers au large du port de Fujairah (Emirats arabes unis) avaient été dirigées par le gouvernement iranien.

Il a aussi accusé le corps des Gardiens de la Révolution, l’armée idéologique du régime iranien, d’avoir “tenté de déployer des boutres modifiés capables de lancer des missiles de croisière” dans le Golfe et d’être responsable d’un tir de roquette la Zone Verte à Bagdad, qui accueille l’ambassade américaine.

“Nous sommes tout à fait convaincus que ceci provient de la direction iranienne au plus haut niveau, et toutes les attaques que j’ai mentionnées ont été attribuées à l’Iran, par le biais des milices pro-iraniennes ou de leurs propres forces”, a-t-il déclaré.

Il a aussi mentionné des “informations multiples et crédibles selon lesquelles des milices pro-iraniennes ont l’intention d’attaquer des militaires américains au Moyen-Orient”.

Une fois de plus, le Pentagone a assuré que le renforcement de la présence militaire américaine au Moyen-Orient était purement défensif.

“Avec ce déploiement très mesuré et par le biais de notre discours public, nous tentons de souligner que nous ne cherchons pas à déclencher des hostilités avec l’Iran”, a dit l’amiral Gilday. Ce déploiement “n’est en aucun cas provocateur”.

Cette annonce intervient au moment où les relations déjà tendues entre Washington et Téhéran se sont envenimées depuis le début du mois: l’Iran a suspendu certains de ses engagements pris en vertu de l’accord de 2015 encadrant son programme nucléaire, un an après le retrait américain de ce texte, tandis que l’administration Trump a renforcé ses sanctions contre l’économie iranienne.

Le Pentagone a déjà dépêché début mai dans la région un porte-avions, un navire de guerre, des bombardiers B-52 et une batterie de missiles Patriot, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton, évoquant “des indications inquiétantes d’escalade” de Téhéran.

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Monde

L’Iran dénonce les renforts américains au Moyen-Orient

AFP

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Le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a dénoncé samedi comme une “menace” pour la paix internationale l’envoi de nouveaux renforts militaires américains au Moyen-Orient, dans un contexte d’escalade entre les deux pays ennemis.

Evoquant des menaces d’attaques “imminentes” de la part de l’Iran ou de ses alliés régionaux contre les intérêts américains, les Etats-Unis ont multiplié ces dernières semaines les déploiements militaires, dépêchant dans le Golfe un porte-avions, des bombardiers B-52, un navire de guerre et des missiles Patriot. Et vendredi le président Donald Trump a annoncé l’envoi de 1.500 soldats supplémentaires au Moyen-Orient de manière “préventive”.

Les tensions entre les deux pays qui n’ont pas de relations diplomatiques depuis 1980 se sont envenimées depuis le retrait unilatéral de l’administration Trump il y a un an de l’accord de 2015 encadrant le programme nucléaire iranien suivi du rétablissement des sanctions américaines contre l’économie iranienne. L’Iran a, en retour, suspendu début mai certains de ses engagements pris en vertu de ce pacte.

“L’accroissement de la présence américaine dans notre région est très dangereux et constitue une menace pour la paix et la sécurité internationales. Il faut y faire face”, a affirmé M. Zarif avant son départ du Pakistan, selon l’agence de presse officielle Irna.

Il a ajouté, en allusion aux affirmations américaines mentionnant des “menaces iraniennes” pour expliquer les renforts: “les Américains font de telles allégations pour justifier leurs politiques hostiles et créer des tensions dans le Golfe persique”.

Vendredi, l’amiral Michael Gilday, de l’état-major américain, a affirmé que les attaques le 12 mai contre des pétroliers au large des Emirats arabes unis avaient été dirigées par le gouvernement iranien. Il a aussi accusé le corps des Gardiens de la Révolution, l’armée idéologique du régime iranien, d’avoir “tenté de déployer des boutres modifiés capables de lancer des missiles de croisière” dans le Golfe et d’être responsable d’un tir de roquette le 19 mai sur la Zone Verte à Bagdad où siège l’ambassade américaine.

L’administration Trump a en outre informé le Congrès américain de nouvelles ventes d’armes à l’Arabie saoudite, grand rival régional de l’Iran, et aux Emirats arabes unis, en invoquant à nouveau la menace iranienne.

– Délégations étrangères –

Téhéran refuse par ailleurs de dialoguer avec Washington.

“Nous l’avons dit clairement: tant que l’attitude ne change pas, tant que notre nation ne se voit pas satisfaite dans ses droits (…) notre voie restera la même. En aucun cas il n’y aura de discussions”, a déclaré jeudi Keyvan Khosravi, porte-parole du Conseil suprême de la sécurité nationale iranien.

Selon Irna, M. Khosravi a affirmé plusieurs délégations étrangères porteuses d’un message “de la part de l’Amérique” étaient venues en Iran, et que son pays avait “sans exception” opposé une fin de non-recevoir au “message” non précisé de ces émissaires.

Le ministre omanais des Affaires étrangères, Youssef Ben Alawi Ben Abdallah, a rencontré lundi M. Zarif à Téhéran. Jeudi, le directeur politique du ministère allemand des Affaires étrangères, Jens Plotner, a vu en Iran un adjoint du chef de la diplomatie iranienne.

Oman entretient de bonnes relations avec l’Iran et les Etats-Unis, et a joué un rôle d’intermédiaire crucial dans les discussions ayant débouché sur l’accord sur le nucléaire iranien.

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L’Europe en week-end électoral, le score populiste en point de mire

AFP

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Trois nouveaux pays entrent dans la danse des élections européennes samedi, puis une vingtaine dimanche, pour choisir les nouveaux membres du Parlement européen, où les sondages laissent présager une nouvelle montée en puissance des partis populistes et d’extrême droite.

Quelle sera l’ampleur de cette poussée? Quel sera son impact sur l’équilibre des forces au sein de l’hémicycle européen? Avec quelles conséquences pour la course aux postes clés au sommet de l’Union? Les enjeux politiques de ces élections ne manquent pas.

Pourtant, un fort taux d’abstention parmi les 427 millions d’électeurs estimés est à nouveau redouté. L’intérêt pour ce scrutin n’a de fait pas cessé de chuter au fil des dernières décennies, alors même que les eurodéputés ont considérablement accru leurs prérogatives.

Après les Britanniques et les Néerlandais jeudi, suivis le lendemain des Tchèques (qui votent sur deux jours) et des Irlandais, c’est au tour des Lettons, des Maltais et des Slovaques de voter samedi.

Dans les 21 autres pays de l’UE, dont la France, l’Allemagne et l’Italie, le vote aura lieu dimanche. Les résultats officiels ne commenceront à être publiés que dimanche tard dans la soirée pour les 28 pays de l’Union.

Au Royaume-Uni, où ces élections ont été organisées en catastrophe après le report de la date butoir du Brexit à fin octobre, le scrutin a été éclipsé par les turbulences au sein du gouvernement conservateur.

La Première ministre Theresa May a fini par annoncer sa démission vendredi, effective au 7 juin, après avoir regretté, les yeux embués, de ne pas avoir réussi à mettre en oeuvre le divorce de son pays avec l’UE.

– Surprise néerlandaise –

Aux Pays-Bas, le vote de jeudi a lui réservé une première surprise: les estimations placent les travaillistes (PvdA) de Frans Timmermans, candidat à la succession de Jean-Claude Juncker à la tête de la Commission européenne, devant les libéraux (VVD), et devant les populistes (FvD) qui étaient pourtant attendus en force.

En Irlande, le parti pro-européen du Premier ministre Leo Varadkar était lui aussi donné en tête par les sondages vendredi au soir du scrutin.

Globalement au niveau européen, l’ensemble des forces eurosceptiques, populistes et nationalistes devraient toutefois selon les sondages enregistrer une nette progression au sein du Parlement européen, où siègent pour cinq ans 751 eurodéputés jouant un rôle clé dans l’élaboration des lois européennes.

La Ligue du ministre de l’Intérieur italien Matteo Salvini, portée par son discours anti-migrants et hostile aux institutions bruxelloises, pourrait ainsi gagner de nombreux sièges.

Quant au RN de son alliée Marine Le Pen, cheffe de l’extrême droite française, il est en tête des intentions de vote en France, devant la liste soutenue par le président Emmanuel Macron, qui ambitionne pourtant de jouer un rôle pivot au sein du nouveau Parlement européen.

L’actuel groupe commun de la Ligue et du RN, l’ENL, qui compte actuellement 36 élus, devrait sortir renforcé des élections, avec plus d’une soixantaine d’élus selon les sondages.

Le groupe populiste EFDD, où siège le Mouvement Cinq Etoiles italien et que devrait rallier le nouveau parti europhobe du Britannique pro-Brexit Nigel Farage, devrait lui aussi progresser.

– “Dépeçage” –

“Je suis inquiet sur l’Europe”, a déclaré vendredi le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, jugeant que l’UE était “menacée de dépeçage, de déconstruction” et “menacée de sortir de l’histoire”.

Mais même en comptabilisant les sièges du groupe ECR, où siègent à Strasbourg les Tories Britanniques et les Polonais du parti PiS au pouvoir à Varsovie, les forces eurosceptiques et europhobes sont loin de pouvoir envisager une majorité au Parlement européen.

Et ce d’autant plus que leurs velléités d’alliance se heurtent à de profondes divergences, comme sur l’attitude à avoir face à la Russie.

D’après les sondages, ces élections devraient quoi qu’il en soit être marquées par la fin du bipartisme entre les chrétiens démocrates du PPE et les sociaux-démocrates (S&D), qui dominaient ensemble le Parlement européen depuis 1979.

Ils ne devraient plus réunir à eux deux la majorité des sièges. Tandis que les libéraux (ALDE), espèrent du coup être incontournables en devenant la troisième force du Parlement, grâce notamment à une alliance avec les futurs élus macronistes.

Les jeux de recomposition des alliances au Parlement européen, où les Verts espèrent aussi progresser, seront cruciaux dans la course aux postes clés des institutions européennes. Et notamment pour le choix du successeur de Jean-Claude Juncker, membre du PPE, à la tête de la Commission européenne.

“Personne ne pourra devenir président de la Commission sans avoir le soutien d’au moins 376 sur 751 députés européens”, a rappelé le porte-parole du Parlement européen, Jaume Duch.

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