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Record de l’heure: Campenaerts dépasse Wiggins et la barre des 55 kilomètres

AFP

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Mieux que Bradley Wiggins ! Victor Campenaerts, le Belge champion d’Europe du contre-la-montre, a porté le record de l’heure au-delà des 55 kilomètres, mardi, sur la piste du vélodrome mexicain d’Aguascalientes, avec 55,089 kilomètres.

L’altitude aidant, puisque le Bicentenario d’Aguascalientes est situé à plus de 1.800 mètres, Campenaerts a amélioré de 563 mètres la performance de Wiggins, réalisée au niveau de la mer en 2015.

« C’est dans l’absolu le point culminant de ma carrière », a estimé le nouveau détenteur du record. « Cela le restera peut-être. Les médias parlaient de la barre magique des 55 kilomètres. J’en rêvais aussi ».

« Je suis fou de joie », a ajouté le Belge. « Quand je regarde le palmarès, il n’y a presque que des grands noms. C’était très dur mais j’ai réussi ».

L’Anversois, qui avait soigneusement planifié la tentative, a roulé dans le silence qu’il avait lui-même demandé. A l’opposé de l’ambiance survoltée du vélodrome olympique de Londres où Wiggins, vainqueur du Tour de France 2012 et quintuple champion olympique, avait réalisé sa performance.

– Chaleur et silence –

Pour réussir son record sur l’anneau de bois clair (pin de Finlande), Campenaerts a employé un braquet plus important que celui de Wiggins (58×14). Faute de pouvoir tourner les jambes aussi vite que le pistard britannique (105 tours/minute), il a joué sur une progression plus importante à chaque tour de pédale.

Le responsable sportif de l’opération, Kevin De Weert, chargé de renseigner Campenaerts sur sa progression, a utilisé sur le bord de la piste une tablette suivant un code de couleurs, dans la mesure où les oreillettes et le compteur de données sont interdits pour le coureur. Le jaune voulait dire que le Belge était en avance, le blanc signifiait le respect du tableau de marche, le rouge marquait un retard.

Sur son vélo pesé à 7,6 kilos (le poids minimal réglementaire est de 6,8 kg), Campenaerts s’est élancé dans le silence à peine troublé par le décompte du départ. Seuls une quarantaine de privilégiés étaient admis dans le vélodrome affichant une température de 29 degrés.

Pointé sensiblement dans le rythme de Wiggins sur les tout premiers kilomètres, il a pris ensuite le dessus. D’une régularité confondante, il a tourné au même rythme, soit 16 sec 2 / 16 sec 3 par tour de piste de 250 mètres.

Ce n’est que vers le 35e kilomètre que De Weert a donné des signes de fébrilité. Son coureur, légèrement moins régulier, a toutefois continué à une allure supérieure à 55 km/h. L’écart par rapport à Wiggins (24 secondes au 40e kilomètre) a été stabilisé avant le dernier quart d’heure, synonyme de grande souffrance pour la quasi-totalité des candidats au record.

– Un final « au caractère » –

Mais Campenaerts a tenu bon. Dans les trois dernières minutes, il est même parvenu à accélérer, « au caractère » a-t-il dit, pour se projeter jusqu’à 55,089 kilomètres. Les chiffres affichés au pied du podium, après l’hymne national joué pour l’occasion.

Double champion d’Europe du contre-la-montre, l’Anversois est l’un des meilleurs spécialistes actuels de la discipline. Médaillé de bronze aux derniers Mondiaux, il a gagné en mars le « chrono » de Tirreno-Adriatico.

C’est l’an dernier que l’idée de s’attaquer au record a germé, a-t-il expliqué. Avec le soutien de son équipe Lotto, il a pu préparer son projet de façon optimale (stage de deux mois en altitude, en Namibie, début 2019).

Les détails ont été peaufinés, du vélo prototype fabriqué par Ridley pour un prix estimé de 100.000 euros au gilet de refroidissement utilisé pendant l’échauffement ou les lunettes équipées d’un filtre bleu pour faciliter l’adaptation au décalage horaire (7 heures par rapport à la Belgique).

A l’arrivée, Campenaerts est le quatrième Belge de l’histoire à détenir le record. Quarante-sept ans après la légende Eddy Merckx, qui avait roulé en 1972 sur la piste en plein air de Mexico, au bout d’une saison ultrapleine.

En près d’un demi-siècle, le record a été amélioré de plus de 5,6 kilomètres. Mais, entre-temps, l’Union cycliste internationale (UCI) a autorisé, après plusieurs changements de réglementation, des éléments technologiques décisifs (roues pleines, prolongateur de guidon).

jm/dga

Campenaerts

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Sports

Natation: le 4×100 m dames pas repêché, symbole de l’exigence réaffirmée

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Neuf centièmes méritent-ils de déroger à ses principes ? Non, a répondu l’encadrement de la natation tricolore en ne repêchant pas le relais 4×100 m dames, champion d’Europe en titre mais qui a manqué de peu les minima qualificatifs pour les Mondiaux-2019, aux Championnats de France, samedi à Rennes.

Sur 100 m, le bassin a livré son verdict sans ambiguïté en individuel. Charlotte Bonnet disposant d’ores et déjà de son billet au titre de sa médaille européenne obtenue l’été dernier sur la distance, le dernier sésame disponible est revenu à Béryl Gastaldello. En séries, celle qu’on a vu proche de Philippe Lucas cette semaine a nagé – pile – le temps requis : 54 sec 32. Marie Wattel a aussi fait le nécessaire (54.30). En finale, c’est Gastaldello qui s’est offert le ticket restant en se classant dans les deux premières, en 53 sec 84, record personnel raboté de quatorze centièmes, derrière Bonnet, victorieuse en 53 sec 29.

Le sort du relais, lui, a posé l’espace de quelques heures un cas de conscience à l’encadrement de la natation française.

Dans la matinée, le cumul des temps retenus – calculé sur les deuxième à cinquième temps des séries, selon les critères édictés par la Direction technique nationale – a dépassé le chrono fixé pour neuf centièmes (3:38.33 pour 3:38.24). Juste ce qu’il faut pour rendre le sujet épineux.

– « Si on transgresse la règle… » –

« On va attendre la finale pour voir si on maintient l’application du règlement tel qu’il est écrit ou si éventuellement on essaie de voir comment on peut prendre en considération le niveau de performance réalisé et rester en cohérence avec ce qui a été annoncé », explique Richard Martinez, le directeur de la natation course, à la mi-journée.

« Si on transgresse la règle, il faut que ça en vaille le coup. C’est une décision lourde », insiste-t-il.

C’est que, depuis le début de la semaine, l’équipe arrivée aux responsabilités à l’automne 2017, quelques mois après le changement de présidence à la tête de la Fédération, et chapeautée par Julien Issoulié, le Directeur technique national (DTN), a répété son credo: « On ne passera pas au-dessus des règles ».

Car elle a à coeur d’ancrer de nouveau l’exigence dans l’ADN de la natation française, pour, pied à pied, se repositionner sur la scène internationale.

A coeur, aussi, de ne pas réveiller les démons d’un passé pas si lointain. On se souvient de l’épisode emblématique de 2016, quand seulement dix nageurs avaient émergé des sélections olympiques (6 seulement en individuel), avant qu’un repêchage massif constitue un groupe quasiment trois fois plus gros, de 28 nageurs.

« Tout compte, nos convictions personnelles, l’historique », énumère Martinez.

« Le relais peut faire de belles choses cet été, mais ils sont pris au piège du fait de rester dans les critères, un peu le cul entre deux chaises », résume Bonnet.

– « Compliqué de râler » pour Bonnet –

La finale nagée, le couperet est tombé. Et c’est l’intransigeance qui a primé. Sans faire l’unanimité chez les nageuses comme dans leur entourage.

« Le relais n’ira pas en Corée, il y a un critère, on applique le critère. On les a bien établis, on ne les a pas faits sans réfléchir, on a mesuré toutes les conséquences », martèle Issoulié.

« Sinon, on met règle N.1, il n’y a pas de règle, règle N.2, se fier à la règle N.1, insiste-t-il. On est les premiers désolé que (le relais) ne soit pas qualifié. Qu’est-ce qu’on peut faire pour que ça ne nous arrive plus, c’est la vraie question, la bonne question à se poser. »

« Si on commence à ouvrir la porte, on se dit: +C’est pas la peine qu’on se soumette a un niveau d’exigence parce qu’il y a toujours la possibilité de…+ », justifie Martinez.

« Je suis très déçue », lâche Wattel.

« C’est compliqué de râler parce qu’on a attendu plusieurs années pour que les critères se mettent en place et que tout le monde les respecte, souligne Bonnet, en évoquant les sélections pour les JO-2016. Je ne peux pas aller à l’encontre de cette décision parce que je la comprends. J’espère que ce sera un tremplin pour les jeux Olympiques. »

Avant de penser à Tokyo, David Aubry, animé par un double projet eau libre-bassin, a lui abaissé le record de France du 800 m de près de deux secondes (7:46.30 contre 7:48.28).

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Challenge: La Rochelle décroche dans la douleur sa première finale continentale

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Quel suspense! A l’issue d’une fin de match irrespirable, le Stade Rochelais a décroché la première finale continentale de son histoire, celle du Challenge européen, en battant Sale (24-20) samedi à Marcel-Deflandre.

Pour n’avoir pas su se mettre à l’abri d’une élimination in extremis avec une pénalité ratée d’Ihaia West à deux minutes de la fin, les Rochelais ont tremblé et dû défendre leur ligne jusqu’au bout.

Leurs supporters ont craint le pire après l’exclusion de Jules Favre, averti pour un mauvais réflexe sur Denny Solomona, qui a offert aux Sharks une dernière munition inespérée, qui plus est en supériorité numérique.

Mais les Rochelais affronteront bien le 10 mai à Newcastle le vainqueur de la seconde demi-finale qui oppose dans la soirée Clermont aux Harlequins.

L’équipe de La Rochelle est mal rentrée dans cette rencontre. Rien à voir avec la formation qui avait surclassé Bristol en quarts (39-15) ou Pau la semaine dernière en Top 14 pour une victoire record (71-21).

Dans cette rencontre hachée, les deux équipes ont commis des fautes, encaissant chacune un essai de pénalité et se retrouvant l’une après l’autre en infériorité numérique.

Résultat logique à la pause, elles n’avaient pu se départager (17-17), Chris Ashton, de retour après trois mois d’absence, ayant répondu à Kini Marimurivalu en récupérant un dégagement de West contré par Tom Curry (34e).

Les Rochelais ont pressé à la reprise. Et ils ont fini par trouver l’ouverture avec Gregory Aldritt en bout de ligne après une longue séquence à proximité de la ligne anglaise (24-17, 51e).

Les hommes de Jono Gibbes ont ensuite résisté jusqu’à cette fin de match un peu folle et haletante, après la réduction de l’écart par AJ MacGinty (20-24, 69e).

Cette première qualification en finale témoigne de la progression de La Rochelle qui, il y a deux ans, au même stade de la compétition, avait manqué de peu l’avant-dernière marche, s’inclinant à domicile face aux Anglais de Gloucester (16-14).

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Hand: le PSG tout proche de son sixième titre

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Le Paris Saint-Germain est presque assuré de remporter son sixième titre de champion de France de handball après sa victoire sur Montpellier, 33 à 26, samedi à Coubertin.

A cinq matches de la fin, les Parisiens possèdent six points d’avance sur Nantes, qui s’est imposé à Toulouse 32 à 25, et huit sur Montpellier, ainsi que l’avantage au goal-average particulier sur ces deux clubs. On voit mal comment ils pourraient perdre quatre fois alors que leur bilan est pour le moment quasiment parfait: 20 victoires, 1 nul.

Le PSG pourrait être sacré pour la cinquième fois d’affilée dès la prochaine journée, le 9 mai, s’il s’impose à Aix et si Nantes a trébuché la veille contre Nîmes.

Ce classique contre Montpellier avait perdu son parfum de finale à cause de la domination totale des Parisiens depuis le début de la saison. Mais le PSG n’a pas laissé passer l’occasion d’enfoncer le clou face au rival qui lui a fait subir sa seule défaite significative cette saison, en quart de finale de la Coupe de France. Il a surtout soigné sa confiance à une semaine du quart de finale de la Ligue des champions chez les Polonais de Kielce.

Soutenus par les Ultras du football, les Parisiens n’ont laissé aucune place au suspense en étouffant le MHB grâce à une défense de très haut niveau dès le début du match. Après 20 minutes, les Montpelliérains n’avaient pu marquer que cinq fois (10-5).

– Une défense de fer –

Paris a toujours gardé la situation bien en main, avec au minimum trois longueurs d’avance, grâce aux buts de l’Allemand Uwe Gensheimer (8), de Nedim Remili (5), remarquable aussi dans le rôle de passeur, du pivot Luka Karabatic (6), et aux 15 arrêts du gardien espagnol Rodrigo Corrales.

« On a dominé du début à la fin, mais ça a quand même été serré parce que Montpellier n’a pas craqué, il a fallu batailler tout le long (du match). On a été solide en défense en première mi-temps, bien solidaires et agressifs », a commenté Luka Karabatic au micro de BeinSports.

Montpellier va essayer de lutter pour la deuxième place avec Nantes pour terminer sur une bonne note une saison très pénible. Champion d’Europe l’an passé, il va finir sans titre, si l’on excepte l’anecdotique Trophée des champions de début septembre.

« C’est très dur de bien jouer ici parce que Paris est une très belle équipe. Ils ont été plus forts et il faut l’accepter. Pour le titre, il faut presque faire une croix dessus mais il y a une deuxième place à aller chercher », a dit le capitaine Valentin Porte.

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