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Biens mal acquis: l’oncle de Bachar al-Assad sous la menace d’un procès en France

AFP

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Plus de cinq ans après les premières plaintes, le parquet national financier (PNF) demande un procès à Paris pour Rifaat al-Assad, oncle du président syrien Bachar al-Assad, soupçonné de s’être frauduleusement bâti en France une fortune immobilière estimée à 90 millions d’euros.

Si le juge d’instruction Renaud Van Ruymbeke devait suivre les réquisitions du PNF, signées le 8 mars et dont l’AFP a eu connaissance, Rifaat al-Assad, 81 ans, serait jugé devant le tribunal correctionnel pour « blanchiment en bande organisée » de fraude fiscale aggravée et de détournements de fonds publics aux dépens de l’État syrien, ainsi que pour le « travail dissimulé » de gardiens et personnels de maison.

Le parquet soupçonne que le patrimoine colossal de Rifaat-al-Assad provienne d’un « enrichissement illicite depuis l’accession au pouvoir en Syrie de son frère (…) à son exil négocié en France », ce qu’il conteste.

Résident britannique, occupant son temps entre la France et Londres, il est soumis depuis sa mise en examen le 9 juin 2016 à un contrôle judiciaire qui limite ses déplacements à l’international.

« Nous contestons fermement les accusations qui reposent sur des analyses parfaitement erronées, des raccourcis et des témoignages d’opposants politiques historiques qui se contredisent », ont déclaré à l’AFP ses avocats Pierre Haïk, Pierre Cornut-Gentille, Julien Visconti et Benjamin Grundler.

Ancien pilier du régime syrien, Rifaat al-Assad avait été chef des forces d’élite de la sécurité intérieure, les Brigades de défense, qui avaient durement réprimé en 1982 une insurrection islamiste à Hama. Il avait été contraint à l’exil dès 1984 après un coup d’État manqué contre son frère Hafez, le père de Bachar, qui dirigea le pays de 1971 à 2000.

A son arrivée en Europe, Rifaat al-Assad mène grand train, avec ses quatre épouses, ses seize enfants et sa suite de 150 à 200 « fidèles ».

En France notamment, il accumule un impressionnant patrimoine immobilier jusqu’à ce que la justice se penche sur son cas et ouvre une information judiciaire en avril 2014, après les plaintes des ONG anticorruption Sherpa et Transparency international. La plupart de ses biens ont été saisis.

L’inventaire du PNF comprend deux hôtels particuliers, dont l’un sur la prestigieuse avenue Foch à Paris et une quarantaine d’appartements dans les beaux quartiers de la capitale ; un haras et un château dans le Val-d’Oise, 7.400 m2 de bureaux à Lyon.

En majorité acquis dans les années 1980, ces biens sont pour l’essentiel détenus par ses proches ou par l’intermédiaire de sociétés nichées un temps dans des paradis fiscaux – Curaçao, Panama, Liechtenstein – et désormais établies au Luxembourg. Pour le PNF, la constitution d’un tel patrimoine « est empreinte d’un évident souci de dissimulation ».

Les investissements immobiliers s’étendent aussi massivement à l’Espagne, où 507 propriétés de la famille ont été saisies en 2017, à hauteur de 695 millions d’euros.

– Largesses saoudiennes –

« En fait, je ne sais pas ce que je possède, je suis très absent de cette vie », avait-il déclaré aux enquêteurs.

Rifaat al-Assad a toujours affirmé que l’argent provenait du royaume saoudien depuis son exil européen, à hauteur de « plus d’un million de dollars par mois ». Le témoignage de « son amitié ancienne » avec les Saoud, en particulier avec le défunt Abdallah.

Ses avocats estiment avoir « apporté la preuve » de ce soutien financier « en communiquant notamment tous les éléments bancaires à (leur) disposition ainsi que celle des banques attestant du caractère continu, régulier et massif de cette aide ».

S’ils ont ainsi produit des documents pour justifier de dons de près de 25 millions d’euros entre 1984 et 2010, ces explications ont été jugées « très insuffisantes » par le PNF.

L’enquête a montré qu’il disposait dès 1984 d’un compte alimenté non pas par des fonds saoudiens mais par de l’argent en provenance des autorités syriennes, souligne le réquisitoire.

« Il est reproché à notre client de ne pas pouvoir communiquer une documentation bancaire vieille de plus de trente ans, et dont plus personne, banque ou administration publique, ne dispose », soulignent ses avocats.

Un premier procès des « biens mal acquis » s’est tenu en 2017 contre le vice-président de Guinée équatoriale, Teodorin Obiang, condamné à trois ans de prison avec sursis et 30 millions d’euros d’amende, également avec sursis. Il doit être rejugé en appel en décembre.

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France

Almodovar, Loach, Malick… des pointures pour le 72e Festival de Cannes

AFP

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Les vétérans Ken Loach, Terrence Malick, Pedro Almodovar ou encore les frères Dardenne seront en compétition lors du 72e Festival de Cannes, aux côtés de nouveaux venus, mais sans le très attendu Quentin Tarantino à ce stade, dont le nouveau film n’est pas encore prêt.

« Romantique et politique sera cette sélection », a lancé le délégué général du Festival Thierry Frémaux, lors d’une conférence de presse.

« Vous verrez des réalisatrices, des premiers films, des Américains, des zombies, des manipulations génétiques, des peintres et des peintresses (sic), des chanteurs, des flics, des parasites, des mafiosos violents et des juges intègres, des chômeurs, des migrants », a-t-il ajouté. Il y aura « une certaine prédominance du cinéma de genre » et « des films de petits groupes humains, et parfois d’individus qui se battent contre l’adversité », ainsi que « de beaux portraits féminins ».

Au total, dix-neuf films seront en compétition du 14 au 25 mai pour la Palme d’or, que devra attribuer un jury présidé par le cinéaste mexicain Alejandro Gonzalez Iñarritu.

Très attendu, le dernier opus de Quentin Tarantino, « Once Upon A Time In Hollywood » avec Leonardo DiCaprio et Brad Pitt, n’a pas été cité car « encore au montage », mais le Festival se réserve la possibilité de l’accueillir s’il est prêt à temps.

Plusieurs autres réalisateurs plus que confirmés sont en revanche déjà assurés d’être sur la Croisette.

C’est le cas du vétéran britannique Ken Loach, 82 ans, déjà quatorze fois sélectionné et deux fois couronné par la Palme d’or, qui sera là avec « Sorry We Missed You », un « Ken Loach +kenloachien+ », a plaisanté Thierry Frémaux.

Autres représentants du cinéma social européen, déjà deux fois palmés aussi, les frères Luc et Jean-Pierre Dardenne seront là quant à eux avec « Le jeune Ahmed », sur la radicalisation d’un adolescent, tandis que l’Espagnol Pedro Almodovar, pour la sixième fois en compétition, sera de retour avec « Douleur et gloire », centré sur un réalisateur mélancolique incarné par Antonio Banderas.

– Quatre femmes en lice –

Le très secret Terrence Malick, 75 ans, sera en lice avec « Une vie cachée », huit ans après sa Palme d’or pour « The Tree of life ». Son compatriote Jim Jarmusch ouvrira le Festival avec son film de zombies « The Dead don’t die », avec Bill Murray, Adam Driver et Iggy Pop, et le contingent américain sera complété par un nouveau venu en compétition, Ira Sachs, pour « Frankie », avec Isabelle Huppert.

L’Italien Marco Bellocchio, 79 ans, sept sélections au compteur, reviendra avec « Le traître », dix ans après « Vincere », et le Québecois Xavier Dolan avec « Matthias et Maxime », trois ans après son Grand Prix pour « Juste la fin du monde ».

Côté français, le réalisateur Arnaud Desplechin sera pour la sixième fois en compétition avec « Roubaix, une lumière », un film inspiré d’un fait divers avec Roschdy Zem, Léa Seydoux et Sara Forestier.

Il sera rejoint par les réalisatrices Céline Sciamma, pour « Portrait de la jeune fille en feu » avec Adèle Haenel, et Justine Triet pour « Sibyl » avec Virginie Efira, ainsi que par Ladj Ly, membre du collectif Kourtrajmé, pour son premier long métrage « Les Misérables », sur les banlieues.

La réalisatrice Mati Diop, nièce du cinéaste sénégalais Djibril Diop Manbety, présentera son premier film de fiction « Atlantique », une histoire de migrants, et une quatrième femme sera en compétition, l’Autrichienne Jessica Hausner pour « Little Joe ».

Après trois femmes en lice pour la Palme l’an dernier — un Festival marqué par la montée des marches de 82 femmes du 7e Art, dans le sillage de #MeToo–, cette sélection en compétition est la plus féminine de l’Histoire, à égalité avec celle de 2011, même si elles restent très minoritaires.

Au total, 13 femmes seront présentes dans l’ensemble de la sélection, composée d’une cinquantaine de films, a souligné Thierry Frémaux.

Des événements auront lieu aussi hors compétition, avec notamment la présentation des « Plus belles années d’une vie » de Claude Lelouch, nouvelle suite 53 ans après son légendaire « Un homme et une femme », Palme d’or en 1966, avec les mêmes acteurs, Jean-Louis Trintignant et Anouk Aimée, tandis qu’une Palme d’or d’honneur sera remise à l’acteur Alain Delon.

Le chanteur Elton John sera lui aussi à l’honneur avec la présentation hors compétition de son biopic « Rocketman », réalisé par le Britannique Dexter Fletcher.

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France

Hôpitaux de Paris: les urgences toujours mobilisées, avant une grève plus large

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« Porte d’entrée » d’un milieu en souffrance, plusieurs services d’urgences de l’Assistance publique- Hôpitaux de Paris étaient toujours en grève illimitée jeudi, avant le démarrage d’une grève générale de 24 heures vendredi, à laquelle est appelé « l’ensemble du personnel » de l’institution francilienne.

Selon des représentants de SUD et de la CGT, depuis lundi, une dizaine d’établissements ont rejoint le mouvement entamé mi-mars aux urgences de l’hôpital Saint-Antoine, à la suite d’une série d’agressions, sans pour autant perturber la continuité des soins, les personnels pouvant être assignés.

Conditions d’exercice dégradées, impossibilité de faire « son travail correctement », patients qui attendent des heures sur des brancards… Les soignants en ont « ras-le-bol », a résumé pour l’AFP l’urgentiste et syndicaliste CGT Christophe Prudhomme.

« On répète les mêmes choses depuis 20 ans, aucune mesure n’a été prise », s’indigne celui qui aimerait voir « la mayonnaise monter » au niveau national.

Pour l’heure, à l’AP-HP, la direction évoquait jeudi un taux de mobilisation (grévistes absents ou assignés) d’un peu plus de 30%, comme lundi.

« On continue de mettre la pression », s’est félicitée Cathy Le Gac, dont le syndicat SUD réclame, comme la CGT, un renforcement des effectifs et des primes de 300 euros par mois.

« La direction n’est pas sourde à nos revendications », a-t-elle ajouté, en citant les « avancées » obtenues comme « un million d’euros mis sur la table pour la sécurisation des locaux » ou la titularisation progressive des contractuels. Mais « côté effectifs, on est loin du compte », a regretté Mme Le Gac.

La direction vient d’annoncer la création de 61 emplois supplémentaires, à répartir dans l’ensemble des services d’urgences, où les effectifs à l’avenir « évolueront proportionnellement à l’activité », selon un document de synthèse consulté par l’AFP.

Mais il faudrait 700 postes de plus, rappellent les syndicats, qui s’appuient sur les recommandations professionnelles.

Concernant les rémunérations, un « forfait spécifique d’heures supplémentaires » de 250 euros, versé à « titre exceptionnel », s’ajoutera à une « indemnité pour travaux dangereux » de 65 euros par mois.

Une nouvelle réunion de négociation devrait avoir lieu mardi.

– « Une véritable colère » –

D’ici là, l’ensemble des 100.000 agents de l’AP-HP auront été appelés à manifester leur colère, lors d’une grève générale symbolique d’une journée, vendredi, jour d’un conseil de surveillance.

Fait inédit depuis la réforme du temps de travail en 2015, l’ensemble des principaux syndicats de l’AP-HP (CGT, SUD, FO, CFDT, CFTC, CFE-CGC, Unsa), auquel s’est joint le SMPS (manageurs publics de santé) ont déposé un préavis de jeudi à 21H00 à samedi à 07H00.

Un rassemblement est en outre prévu vers 8H30 devant le siège de l’AP-HP, avenue Victoria, dans le IVe arrondissement.

L’intersyndicale demande « l’arrêt des fermetures de services (…), des plans d’économies et des suppressions d’emplois », une « revalorisation » des salaires ou encore un budget « à la hauteur des besoins de la population ».

Plus généralement, elle s’inquiète du plan de réorganisation de l’AP-HP avec la constitution de « supra-groupes hospitaliers », a précisé Jean-François Mussard, de la CFDT, pour qui le directeur général, Martin Hirsch, « fait passer en force son projet ».

Jusqu’à la moitié des lits de gériatrie seront par ailleurs supprimés, a ajouté Cathy Le Gac.

De son côté, la direction a proposé mardi aux syndicats de lancer « une réflexion stratégique sur le développement de l’offre gériatrique, très chère à l’institution », pour tenir compte des évolutions du secteur, selon le directeur général adjoint, Pierre-Emmanuel Lecerf.

Il a par ailleurs rappelé les actions prévues en matière d’amélioration des conditions de travail comme le remplacement systématique des congés maternité et l’intérêt des regroupements pour les « investissements lourds » et les projets médicaux en commun.

Confrontée à une forte dégradation de ses comptes depuis 2017, l’AP-HP a serré la vis sur ses dépenses de personnel, gelées jusqu’en 2023. Cela s’est traduit par la suppression nette de 405 équivalents temps plein (ETP) l’an dernier et une nouvelle diminution prévue de 779 ETP cette année.

« Ça craque de partout. Il y a une véritable colère! » a prévenu Christophe Prudhomme, à l’adresse de la direction du « plus grand CHU d’Europe ».

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France

Le nonce apostolique accusé d’agressions sexuelles a été entendu par la police

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Le nonce apostolique visé par une enquête à Paris pour « agressions sexuelles » a été entendu récemment « à sa demande » par la police judiciaire, a appris jeudi l’AFP de sources judiciaire et proche du dossier.

Le représentant du Vatican en France, Luigi Ventura, âgé de 74 ans, a été entendu en audition libre le 3 avril par les enquêteurs du 1er district de police judiciaire, sans attendre sa levée d’immunité diplomatique, demandée par le parquet de Paris en mars dernier, ont précisé ces sources qui confirmaient une information d’Europe 1.

L’évêque âgé de 74 ans est visé par les plaintes de quatre hommes dont trois au moins lui reprochent des mains aux fesses appuyées.

Cette affaire avait éclaté en février lorsque avait été révélée l’ouverture d’une enquête le 24 janvier par le parquet de Paris, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l’Eglise catholique.

La mairie de Paris avait signalé au parquet qu’un jeune cadre municipal s’était plaint d’attouchements répétés du nonce apostolique – des mains aux fesses – lors d’une cérémonie des vœux aux autorités diplomatiques, le 17 janvier.

Deux autres plaignants s’étaient ensuite manifestés et avaient relaté des récits similaires de « mains aux fesses appuyées » en 2018. Ces trois hommes ont été entendus par les enquêteurs.

Selon l’avocate de l’un d’entre eux, Me Jade Dousselin, son client s’est vu proposer et a accepté une future confrontation avec le nonce apostolique.

« Mon client attend de pouvoir faire se confronter leurs versions et espère que le nonce apostolique se rendra à cette convocation », a ajouté Me Dousselin.

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d’une part et avec les évêques de France d’autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination.

Compte tenu de ses fonctions, il bénéficie de l’immunité diplomatique et ne peut être entendu sous contrainte par les enquêteurs. La décision de lever son immunité appartient au Saint-Siège. Cette demande de levée d’immunité a été transmise par le ministère des Affaires étrangères, a indiqué jeudi une porte-parole du Quai d’Orsay.

Début mars, l’ancienne ministre des Affaires européennes, Nathalie Loiseau, avait dit attendre du Vatican qu’il prenne ses « responsabilités ».

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