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Mark Karpelès, un génie de l’informatique flambeur assagi par la justice

AFP

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Génie de l’informatique devenu patron de la plus grande Bourse de monnaie virtuelle au monde, le Français Mark Karpelès a vu son ascension stoppée net au Japon où il est sous le coup d’une condamnation pour manipulation de données.

L’image de la silhouette de M. Karpelès avait fait le tour du monde via une photo où l’on voyait ce jeune homme alors bien en chair, vêtu d’un simple T-Shirt, sous la neige avec un grand gobelet à la main, toisant un détenteur de bitcoin lésé, transi par le froid et flanqué d’un panneau “Mt Gox, où est notre argent ?”

Ce cliché date de début 2014, alors qu’avait éclaté l’affaire MtGox, du nom de la plateforme d’échange de bitcoin en faillite dont Mark Karpelès était le capitaine.

MtGox était la principale Bourse de cette monnaie virtuelle, avec 80% des transactions mondiales. Mais la disparition soudaine de 650.000 bitcoins a raison de l’entreprise. Karpelès tente d’expliquer: c’est un piratage, assure-t-il.

En août 2015, après plus d’un an d’enquête, il est interpellé. En cellule, privé d’ordinateur (une vie qu’il n’aurait selon lui jamais imaginée), il tue le temps en essayant de rassembler ses souvenirs d’enfance, écrit-il à sa mère Anne Karpelès.

Un an plus tard, c’est un tout autre homme qui est libéré sous caution, amaigri et tranquille.

A sa première audience, il donnait même l’image du gendre idéal, et, vendredi, quelques minutes avant comme après l’annonce de son verdict, il ne laissait transparaître aucune tension, paraissait presque étranger à son cas.

– “Otaku” –

Difficile de cerner exactement ce personnage atypique un rien déconnecté de la société mais devenu patron de 60 employés et dont le tribunal a même salué la rationalité de certaines décisions.

“Enfant, il n’arrivait pas à trouver un copain qui puisse parler comme lui d’informatique, de physique quantique”, témoigne sa mère face caméra dans un documentaire de 2017.

Sa passion pour l’informatique (“la seule chose qui l’intéressait” selon elle, aussi très versée sur le sujet), est arrivée tôt, mangeant tout le reste.

Celui qu’on appellerait au Japon un “otaku” –une personne qui consacre tout son temps à des activités d’intérieur comme l’informatique, les mangas ou les jeux vidéo– et que sa mère qualifie de “surdoué” n’aimait pas l’école. Il n’avait d’yeux que pour l’ordinateur et les dinosaures en pixels qu’elle lui créait.

Lui-même avouait dans une émission de la chaîne de télévision française Canal+, consacrée aux accros des PC, avoir passé des journées et des journées devant l’écran à ingurgiter tout et n’importe quoi, sans la moindre activité physique.

Puis, en 2005, c’est la rencontre avec le Japon, un pays où il séjourne alors brièvement et qu’il dit apprécier pour sa qualité de vie et le fait qu’on s’y sente en sécurité.

A son retour en France, il a maille à partir avec son employeur, la société Linux Cyberjoueur, qui ne tarde pas à découvrir des bizarreries dans les transactions de données de la société et à mettre cela sur le compte de Karpelès.

– “Pingouin magique” –

Se présentant en ligne comme un parangon de bonne vertu (il lui arrive de dénoncer des formes insidieuses de piratage informatique), ce natif de Bourgogne est rattrapé en 2010 par la justice française sur plainte du patron de Linux Cyberjoueur. Absent du territoire hexagonal, il écope d’un an d’emprisonnement avec sursis pour “accès frauduleux dans un système de traitement automatisé de données” et “modification frauduleuse de données”.

Il vit au Japon depuis 2009. Il y a créé sa propre société, nommée comme son chat: Tibanne.

En 2011, il met la main sur une société, MtGox, dont l’acronyme signifie “Magic: The Gathering Online eXchange”, une plateforme d’échange de cartes “Magic” très prisées des “otaku”.

Celui qui se cache en ligne sous le pseudonyme “Magical tux” (“Pingouin magique”) fait grossir cette petite entreprise qu’il transforme en grande Bourse de bitcoins.

“Il était excité par l’argent que l’on pouvait générer sur ce marché des changes”, témoigne anonymement une de ses connaissances dans un documentaire télévisé.

Représentant de la “génération internet”, le succès de Karpelès, un temps marié à une Japonaise et devenu papa, est stoppé net après la faillite de MtGox début 2014.

Les enquêteurs disent alors découvrir dans les serveurs des transactions financières suspectes au profit du surnommé “baron du bitcoin” qui aurait utilisé l’argent de l’entreprise afin de s’offrir une vie d’Alexandre le bienheureux version cyber, avec comme symbole un lit “king size” à un coût exorbitant.

La cour japonaise n’a pas retenu ces accusations de détournement de fonds, mais l’a condamné ce vendredi à 2 ans et demi de prison avec sursis pour falsification de données informatiques relatives à la création de bitcoins fictifs.

NOTE: Dans le but d’élargir son champ d’action, LaminuteInfo s’ouvre au journalisme citoyen. L’objectif de la politique éditoriale est d’essayer  désormais de publier des actualités concernant des événements ou faits objectifs, vérifiables et autant que possible inédits. Si vous avez des informations à partager avec les autres, alors soumettez les pour publication ICI

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Technologie

Streaming musical: Les créateurs de TikTok vont concurrencer Spotify

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Streaming musical

22 mai 2019 06:44;
Act: 22.05.2019 06:44

La société chinoise ByteDance à l’origine de la populaire app de courtes vidéos va se lancer dans le streaming musical.

Y a-t-il encore de la place pour un nouvel acteur sur le marché du streaming musical dominé par Spotify? ByteDance le croit. L’entreprise chinoise à l’origine de la populaire app de courtes vidéos TikTok va lancer à l’automne 2019 un nouveau service concurrent du leader suédois, d’Apple Music, mais aussi de YouTube, sur certains marchés pilotes, rapporte Bloomberg.

La firme technologique valorisée 75 milliards de dollars a mené des discussions avec différents labels de musique depuis plusieurs mois en vue de lancer la nouvelle plateforme. Elle a déjà signé des accords avec les indiens T-Series et Times Music.

L’intérêt de ByteDance pour une app musicale n’est pas une surprise. Son app TikTok tire déjà parti d’extraits de chansons qui se mêlent aux courtes vidéo créées par ses utilisateurs.

Le groupe chinois continue ainsi à enrichir son catalogue d’apps. Au début de l’année, l’entreprise a lancé l’app de chat vidéo Duoshan, tandis qu’une nouvelle app de messagerie nommée Feiliao vient aussi d’être annoncée cette semaine.

(man)

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Technologie

Réalité augmentée: Google Glass de retour en nouvelle version pro

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Réalité augmentée

21 mai 2019 21:40;
Act: 21.05.2019 21:40

Google n’a pas enterré ses lunettes connectées. Le géant américain a créé la surprise en dévoilant lundi une nouvelle version professionnelle.

Google a surpris lundi en levant le voile sur une nouvelle version des Google Glass. Baptisée Google Glass Enterprise Edition 2, la nouvelle paire de lunettes connectées s’adresse, comme son nom l’indique, au monde professionnel.

Vendu 999 dollars, l’appareil affiche un design plus classique et bénéficie de plusieurs améliorations, notamment l’intégration d’une puce plus performante, la Snapdragon XR1 de Qualcomm spécialement réservée aux casques autonomes de réalité virtuelle et de réalité augmentée. Adaptée à l’intelligence artificielle, elle offre «une prise en charge de la vision par ordinateur et des capacités avancées d’apprentissage automatique», explique la firme californienne.

Google a aussi doté ses lunettes connectées d’une meilleure caméra (8 Mpx) et d’une batterie, qui se recharge via un port USB-C, offrant une meilleure autonomie (environ 8 heures). Son écran, offrant une expérience moins immersive que le casque HoloLens de Microsoft, propose toujours la même définition de 640 x 380 pixels.

Les Google Glass Enterprise Edition 2 fonctionnent désormais sous Android et sont compatibles avec l’Android Enterprise Mobile Device Management pour la gestion des appareils mobiles d’une même société.

(man)

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La “taxe Gafa” pour imposer les géants du numérique en discussion au Sénat

AFP

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Le Sénat a entamé mardi l’examen en première lecture du projet de taxe sur les géants du numérique, dont Bruno Le Maire a défendu la “solidité juridique”, face aux doutes exprimés au sein de la majorité sénatoriale de droite.

La “taxe Gafa” (acronyme de Google, Amazon, Facebook et Apple), déjà adoptée à l’Assemblée nationale, doit faire de la France un des pays pionniers en la matière, en dépit de l’opposition des Etats-Unis.

Elle s’inspire largement d’un projet européen qui n’a pas abouti en raison des réticences de l’Irlande, de la Suède, du Danemark et de la Finlande.

Pour le ministre de l’Economie, elle servira de “levier” dans les négociations internationales. Une solution unilatérale temporaire, donc, dans l’attente d’un aboutissement des travaux de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

Le ministre a de nouveau pris l’engagement de la “retirer immédiatement dès qu’il y aura un consensus au niveau de l’OCDE”.

Il a aussi estimé, en réponse aux mises en garde du rapporteur de la commission des Finances, Albéric de Montgolfier, “qu’il n’y a pas de raison de s’inquiéter de la solidité juridique”.

Concrètement, la taxe doit concerner les activités numériques qui “créent de la valeur grâce aux internautes français”.

Elle vise les entreprises qui font un chiffre d’affaires sur leurs activités numériques de plus de 750 millions d’euros dans le monde, dont 25 millions d’euros pouvant être rattachés à des utilisateurs localisés en France. L’idée est de les imposer à hauteur de 3% du chiffre d’affaires réalisé en France sur la publicité ciblée en ligne, la vente de données à des fins publicitaires et la mise en relation des internautes par les plateformes.

Elle devrait s’appliquer à une trentaine de groupes comme Meetic, Amazon, Airbnb, Instagram ou encore la française Criteo, et rapporter 400 millions d’euros en 2019, puis 650 millions en 2020.

– “Désarmement unilatéral” –

Pour le groupe Les Républicains, Christine Lavarde s’est livrée à une charge contre un dispositif “mal préparé”, se faisant l’écho des craintes exprimées par le rapporteur quant aux risques juridiques ou techniques.

La taxe pourrait même être “contreproductive”, a-t-elle mis en garde, rappelant “les réactions américaines très vives” qu’elle a suscitées.

Pour autant le groupe LR “soutiendra le principe de cette taxe, dans le seul espoir qu’elle permette d’accélérer les négociations au sein de l’OCDE”.

Soutien également des centristes et des Indépendants. Elle donnerait “une impulsion qui pourrait s’avérer décisive” au niveau international, a estimé Bernard Delcros (centriste).

A gauche, Rémi Féraud (PS) a estimé que “la taxe va dans le bon sens, mais reste largement insuffisante”, tandis que Pascal Savoldelli (CRCE à majorité communiste) raillait l’acronyme du “Grand Affichage Annuel du Gouvernement”.

Les sénateurs ont souhaité en commission inscrire dans la loi le caractère “temporaire” de la taxe, prévoyant son extinction au 1er janvier 2022.

Un “bornage” dans le temps regretté par la gauche comme par le gouvernement. “C’est du désarmement unilatéral”, a lancé le ministre.

“Mon souhait n’est pas de contrecarrer la taxe, mais de la sécuriser”, a fait valoir M. de Montgolfier.

La taxe, dont l’instauration avait été annoncée par Emmanuel Macron en décembre, en pleine crise des “gilets jaunes”, doit contribuer à financer les 10 milliards d’euros de mesures d’urgence économiques et sociales.

Même objectif pour le second volet du projet de loi qui infléchit la trajectoire de baisse de l’impôt sur les sociétés pour 2019. Un point qui divise la majorité sénatoriale.

Le groupe LR s’y opposera, au motif que la mesure “revient sur un engagement du gouvernement” et que “les entreprises ont besoin de visibilité”. De “nombreux” sénateurs centristes devraient la voter, a indiqué pour sa part M. Delcros.

M. Le Maire a assuré que cet infléchissement pour 2019 ne remettait pas en cause l’engagement du gouvernement que “le taux d’impôt sera de 25% pour toutes les entreprises sans exception en 2022”.

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