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Ligue Europa: Rennes, pour écrire l’Histoire

AFP

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Qui aurait pu croire que Rennes frapperait à la porte d’un tel exploit? L’équipe d’Hatem Ben Arfa peut accéder au premier quart de finale européen de son histoire, à Londres, ce jeudi face à Arsenal en Ligue Europa (21h00).

Et sauver l’honneur de la France, après les éliminations du Paris SG et de Lyon à l’étage supérieur, en Ligue des champions au stade des 8es de finale.

“Les éliminations du PSG et de Lyon, c’est préjudiciable pour le football français parce qu’on a besoin de locomotives, le constat malheureusement est négatif même si ce soir on est tous à fond avec Rennes”, a indiqué le sélectionneur Didier Deschamps jeudi après-midi en marge de sa liste pour les éliminatoires de l’Euro-2020.

“Et pas seulement parce que le fils de Guy Stéphan (son adjoint), Julien, est l’entraîneur de Rennes mais parce qu’on a la possibilité d’avoir toujours un club français à l’international, ça reste une coupe d’Europe”, a poursuivi “DD”.

Pour être en quarts, le Stade Rennais doit éliminer une équipe calibrée pour la Ligue Europa et entraînée par un spécialiste, Unai Emery qui en a remporté trois avec Séville.

Côté atouts, l’équipe de Julien Stéphan est portée par l’avantage de l’aller (3-1). Pour le reste, il n’y a que des obstacles. D’abord une inversion du calendrier après le tirage qui fait que Rennes, initialement équipe receveuse au retour, doit franchir la Manche. Et ensuite, il y a Alexandre Lacazette, attaquant d’Arsenal, dont la suspension a été réduite en appel et qui pourra jouer jeudi…

“On y va avec confiance et conquérants. On vient pour marquer, pour jouer notre match pleinement”, martèle pourtant Stéphan.

Sa formation a du caractère, revenue d’une situation quasiment désespérée en poule, lorsqu’elle n’avait que 3 points après 4 journées. Les Bretons, remis dans le droit chemin par un changement d’entraîneur – Stéphan à la place de Sabri Lamouchi – ont depuis enregistré 4 victoires et 1 nul, marquant 12 buts pour 5 encaissés.

– “Ils nous ont battus” –

“Je veux seulement jouer le meilleur match possible. Ils nous ont battus et nous voudrons montrer que ça peut être différent”, lance de son côté Emery.

Un calme olympien pour l’ancien entraîneur du Paris SG et d’Hatem Ben Arfa qui mènera l’attaque rouge et noire. Emery subirait pourtant un échec retentissant en cas d’élimination aussi précoce et contre un club novice à ce niveau.

Mardi, une nouvelle inattendue est venue booster les chances anglaises: l’instance disciplinaire de l’UEFA a donc réduit la suspension de Lacazette, pour un violent coup de coude au visage d’un joueur du BATE Borisov au tour précédent, de trois à deux matches, lui permettant donc d’être aligné jeudi.

“Nous sommes heureux de pouvoir jouer avec tous les joueurs. Cette nouvelle est positive pour nous”, a sobrement commenté le coach espagnol.

A Rennes, qui s’estimait déjà lésé par l’inversion du tirage en raison d’un règlement UEFA pas toujours appliqué à la lettre (deux clubs d’une même ville ne doivent pas jouer le même soir, comme c’était le cas à l’aller pour Chelsea et Arsenal, ndlr), la nouvelle est moins bien passée.

“Il y a un timing surprenant pour tout le monde”, a glissé Stephan, ajoutant que “sa présence change beaucoup de choses”.

– Une deuxième bizarrerie –

“Ça fait quand même une deuxième bizarrerie, après (l’inversion du) match aller. Mais, on est convaincus qu’il n’y en aura pas une troisième (jeudi) car nous avons un arbitre très expérimenté”, a-t-il ajouté, malin, preuve que le métier rentre vite au Stade Rennais.

Rennes pourra s’appuyer sur son match retour contre le Betis en 16e, remporté avec une maîtrise impressionnante (3-1) dans l’ambiance hostile du stade Benito-Villamarin.

Les Bretons enregistreront aussi les retours de suspension – prévus de longue date, eux – de leur très offensif latéral droit Hamari Traoré et de leur attaquant Mbaye Niang, dont les qualités athlétiques pourraient être précieuses.

Ils pourront surtout compter sur près de 6.000 spectateurs qui se sont arrachées les places dans le parcage visiteur et qui mettront l’ambiance en ville et dans les tribunes, comme ils l’ont fait à Séville.

“On est convaincus qu’ils vont nous donner de l’énergie, de la force”, assure Stephan. À Rennes de leur offrir du rêve en retour.

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Sports

500 miles d’Indianapolis: Pagenaud encore le plus rapide

AFP

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Le Français Simon Pagenaud, auteur la veille de la pole position pour les 500 miles d’Indianapolis qui auront lieu dimanche, a signé le meilleur chrono de la séance d’essais de lundi.

Le pilote de l’écurie Penske a bouclé le meilleur de ses 88 tours du circuit ovale d’Indianapolis en 39 sec 3975/10000e, soit une vitesse moyenne de 367,6 km/h.

Il a devancé son coéquipier américain Josef Newgarden (39.4265) et le Canadien James Hinchcliffe (Arrow Schmidt Peterson, 39.4748).

“C’était très utile d’avoir une séance avec beaucoup de voitures en piste, c’était comme si on était en course”, a expliqué le champion IndyCar 2016, dont le meilleur résultat à “Indy” est sa 6e place en 2018.

“On a trouvé, je crois, la bonne configuration pour notre voiture”, a-t-il ajouté.

La 103e édition des 500 miles d’Indianapolis se disputera dimanche sans son attraction, l’Espagnol Fernando Alonso (McLaren) qui n’est pas parvenu à se qualifier pour la course.

Le double champion du monde de Formule 1 a terminé 31e de la première journée de qualifications samedi alors que les 30 premiers étaient admis sur la grille de départ, puis a raté l’une des trois dernières places qualificatives dimanche en se classant quatrième d’une séance réservée aux six pilotes les plus lents.

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Sports

Tour d’Italie: l’entrée en montagne dans la deuxième semaine

AFP

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Le Giro reprend mardi sa route, dans la 10e étape menant de Ravenne à Modène, en ouverture d’une deuxième semaine qui entre à partir de vendredi dans la haute montagne.

. Deux étapes de plat pour commencer:

Deux parcours rigoureusement plats. De 145 kilomètres mardi pour rallier Modène, de 221 kilomètres le lendemain pour rejoindre Novi Ligure, où le Giro rend hommage au “campionissimo” Fausto Coppi, la légende italienne des années 1940 et 1950.

Jeudi, entre Cuneo et Pinerolo, la 12e étape s’adresse davantage aux puncheurs ou aux baroudeurs. Si le parcours est très différent de la mythique étape du Giro 1949 entre les deux villes piémontaises, il comporte une vraie montée, à 33 kilomètres de l’arrivée. Un avant-goût pour les grimpeurs.

. Deux journées en haute altitude:

Lago Serru, près du colle Nivolet, est le nom de l’arrivée de la 13e étape (196 km), à 2247 mètres d’altitude. Le lac, dans une route en cul-de-sac, jouxte la frontière française (le col de l’Iseran est proche à vol d’oiseau). Deux montées précèdent la longue ascension finale de 20,3 kilomètres, à 5,9% de pente, dans un site environnemental protégé.

Samedi, la 14e étape présente cinq côtes ou cols dans le val d’Aoste. Avec le redoutable San Carlo, 10,5 kilomètres très pentus (9,8% de moyenne), avant la plongée vers Courmayeur, au pied du versant italien du Mont Blanc, la plus haute montagne d’Europe occidentale. Dans son histoire, le Giro n’a fait étape qu’une seule fois à Courmayeur. “L’ange de la montagne”, autrement dit le Luxembourgeois Charly Gaul, s’était imposé voici 60 ans.

. Le final de la Lombardie:

Le Giro renoue avec ses classiques, dimanche, entre Ivrea et Côme (232 km). La longue étape reprend dans ses 75 derniers kilomètres l’essentiel du final du dernier Tour de Lombardie, qui était revenu à Thibaut Pinot (absent de ce Tour d’Italie).

La Madona del Ghisallo, haut-lieu du cyclisme italien, Sormano et le Civiglio sont les jalons du parcours qui se conclut sur les rives du lac de Côme. Les rescapés de la course rose seront alors à une semaine du terme de l’épreuve, le 2 juin, à Vérone.

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NBA: le nouvel entraîneur des Lakers ressent “des ondes positives”

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Le nouvel entraîneur des Los Angeles Lakers Frank Vogel a balayé lundi l’idée selon laquelle la franchise californienne était en crise malgré une nouvelle saison décevante et la démission-surprise de Magic Johnson: “Les ondes sont positives”, a-t-il assuré.

“La perception qu’on a de notre club de l’extérieur est très éloignée de la réalité”, a déclaré Vogel lors de sa présentation officielle.

“Les ondes sont positives, vraiment positives. C’est vraiment une question de patience pour voir les résultats se matérialiser”, a-t-il poursuivi.

Vogel, 45 ans, a été nommé lundi dernier à la tête des Lakers qui ont remercié Luke Walton, leur entraîneur depuis 2016, après avoir fini la saison 2018/19 à la 10e place de la conférence Ouest.

La deuxième franchise la plus titrée de l’histoire n’a plus participé aux play-offs depuis 2013 et n’a remporté cette saison que 37 victoires en 82 matches malgré le recrutement à prix d’or l’été dernier de LeBron James.

Vogel s’est fait nom à la tête des Indiana Pacers (2011-16) qu’il a conduits à deux reprises en finale de la conférence Est en 2013 et 2014. Il était sans équipe depuis son limogeage par Orlando en avril 2018, après deux saisons.

La présentation officielle de Vogel a été reléguée au second plan par les déclarations dans la matinée de Magic Johnson, l’ancien président de l’équipe qui a accusé le manager général Rob Pelinka de l’avoir dénigré et trahi.

Vogel a assuré qu’il avait “un projet clair pour son équipe et le jeu qu’elle devra produire la saison prochaine”.

“Il faut qu’on reste concentré sur le travail qu’on a à faire jour après jour, alors qu’on va constamment nous parler des play-offs”, a prévenu le nouveau coach des Lakers.

Il a confirmé que l’ancien joueur de Dallas Jason Kidd, qui a entraîné Brooklyn et Milwaukee, serait l’un de ses adjoints.

“Je lui ai parlé longuement et je suis convaincu qu’il va être un atout incroyable pour notre équipe”, a conclu Vogel.

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