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Amérique Latine

“Ils nous tirent dessus”: blessé en attendant l’aide au Venezuela

AFP

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Edinson a du mal à respirer et s’exprime avec effort. Une balle en caoutchouc lui a perforé la poitrine samedi, quand la garde nationale a arrêté la foule qui exigeait l’entrée de l’aide humanitaire au Venezuela.

Assis dans une petite pièce du centre médical d’Ureña, petite ville à la frontière colombienne, Edinson Cisneros, 24 ans, montre ses blessures à une équipe de l’AFP: touché à la poitrine, au flanc gauche, à un bras et à la jambe, plus une plaie ouverte à l’abdomen.

Le jeune homme s’est joint à une marche de plusieurs centaines de personnes sur le pont Francisco de Paula Santander qui relie Ureña à la ville colombienne de Cucuta, bloqué par les militaires de la Garde nationale bolivarienne (GNB).

Quand la foule qui demandait le libre passage des convois de vivres et de médicaments s’est approchée, “ils ont tiré des gaz lacrymogènes, beaucoup, on ne pouvait pas résister, on perdait des forces. Et alors qu’on essayait de retrouver notre souffle, ils nous ont tiré dessus”.

La situation était déjà tendue depuis les premières heures de la matinée, quand les habitants d’Ureña qui travaillent à Cucuta ont demandé à la GNB de les laisser passer. “Nous voulons travailler!” ont-ils crié avant de se faire disperser par les gaz lacrymogènes et des balles en plastique.

– Bus couchés –

Quelque 40.000 Vénézuéliens traversent chaque jour la frontière pour travailler ou acheter l’indispensable côté colombien.

Edinson était sur le point de perdre connaissance quand il est arrivé au dispensaire le plus proche, porté par d’autres manifestants. “Je marchais comme un somnambule… c’est l’adrénaline qui me maintenait debout”, assure-t-il.

L’opération humanitaire aux frontières du Venezuela pour pallier les pénuries a été lancée par l’opposant Juan Guaido, président de l’Assemblée nationale reconnu comme chef de l’Etat par intérim par une cinquantaine de pays, dont les Etats-Unis: samedi devait pour lui être le jour où cette aide parviendrait au pays, “quoiqu’il arrive”.

Mais le gouvernement du président Nicolas Maduro n’a jamais eu l’intention de laisser passer les convois qu’il dénonce comme une “tentative d’intervention militaire” américaine.

“On était arrivés à l’entrée du pont quand la Garde nationale a commencé à nous disperser”, a rapporté à l’AFP un autre blessé, Luis Polanco, petit vendeur de 28 ans.

La marche a dégénéré en une série d’incidents violents. Un groupe de manifestants au visage masqué a pris d’assaut des bus des transports publics qu’ils ont couchés en travers de la rue conduisant au pont.

L’accès au pont était déjà entravé par une “chauve-souris”, comme se nomment familièrement les barrages militaires constitués de barrières métalliques.

Un des bus a été incendié et les flammes ont endommagé une ligne à haute tension.

Trois parlementaires qui tentaient une médiation avec les militaires ont été à leur tour reçu par des lacrymogènes rapporte Luis Polanco, blessé à la cheville, qui les accompagnait.

“Quand les députés sont arrivés, on a commencé à marcher mais ils nous ont cueillis avec des gaz, des balles en caoutchouc… tout”.

L’hôpital d’Ureña a reçu une cinquantaine de blessés samedi, en grande majorité atteints par des balles en caoutchouc, selon le Dr Soralis Medina, responsable des lieux.

– “On ne peut pas vivre ainsi” –

Edinson comme Luis souffrent de la grave crise économique qui frappe le pays et les prive de tout, même de l’essentiel, et d’une hyperinflation estimée à 10.000.000% en 2019, selon le FMI.

Employé comme boucher, Edinson gagne 50.000 pesos par semaine (20 dollars environ), la monnaie colombienne ayant remplacé le bolivar vénézuélien dans les zones frontalières. Il a de la chance: le salaire minimum au Venezuela plafonne à moins de six dollars par mois.

“On ne peut pas vivre ainsi”, martèle Luis, père de deux enfants. “Et maintenant que l’aide arrive, ils la retiennent là-bas (en Colombie) et refusent de la laisser passer”.

Deux camions chargés d’aide en provenance de Colombie ont été incendiés samedi, l’œuvre des militaires agissant sur ordre, selon une députée de l’opposition.

D’autres incidents ont éclaté à la frontière avec le Brésil, où deux personnes ont été tuées et plus d’un trentaine blessées.

NOTE: Dans le but d’élargir son champ d’action, LaminuteInfo s’ouvre au journalisme citoyen. L’objectif de la politique éditoriale est d’essayer  désormais de publier des actualités concernant des événements ou faits objectifs, vérifiables et autant que possible inédits. Si vous avez des informations à partager avec les autres, alors soumettez les pour publication ICI

Amérique Latine

Venezuela: Maduro accuse Guaido d’ourdir un complot pour l’assassiner

AFP

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Le président du Venezuela Nicolas Maduro a accusé samedi l’opposant Juan Guaido de préparer un complot pour l’assassiner, et a menacé de l’envoyer en prison.

“Nous venons de déjouer un plan de la marionette diabolique, qu’il dirigeait personnellement, pour me tuer”, a affirmé M. Maduro devant plusieurs milliers de ses partisans rassemblés à Caracas.

“Nous n’aurons pas peur d’envoyer ces délinquants en prison”, a-t-il ajouté, en qualifiant de “groupe terroriste” le parti Voluntad Popular de M. Guaido.

Juan Guaido s’est autoproclamé président par intérim du pays le 23 janvier et a été reconnu comme tel par une cinquantaine de pays, dont les Etats-Unis. Deux mois plus tard, le Venezuela reste confronté à la plus grave crise de son histoire avec une économie au ralenti, une monnaie naufragée et des pénuries de tout.

Les deux “présidents” rivaux avaient convoqué samedi des rassemblements de leurs partisans, à Caracas “contre le terrorisme” pour M. Maduro, à Barcelona (nord-est) pour Juan Guaido, qui a entamé une tournée du pays destinée, compte-t-il, à le mener “jusqu’à Miraflores” le palais présidentiel.

M. Maduro et son gouvernement ont accusé Juan Guaido et son bras droit, le député Roberto Marrero arrêté jeudi par les services de renseignements, de fomenter des opérations terroristes avec l’argent de l’Etat bloqué par les sanctions américaines.

Selon Caracas, les Etats-Unis ont bloqué environ 30 milliards de dollars lui revenant.

– “Enormes sommes” –

Le ministre de l’Information Jorge Rodriguez a affirmé à la télévision détenir des preuves selon lesquelles des “tueurs” recrutés au Salvador, au Guatemala et au Honduras “grâce à d’énormes sommes d’argent” ont été envoyés en Colombie voisine pour conduire des “assassinats sélectifs” et des “sabotages” des services publics vénézuéliens.

“Les conversations entre Guaido et Marrero prouvent qu’un milliard (de dollars) ont été alloués” au paiement de “criminels”, a-t-il martelé.

“A ceux qui aident à sortir la richesse du peuple du Venezuela hors du pays au bénéfice de Maduro et de ses amis, sachez aujourd’hui que les Etats-Unis vous regardent”, a répliqué sur Twitter le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton.

Début mars, M. Guaido bénéficiait de 61% d’avis favorables contre 14% pour M. Maduro, selon une enquête de l’institut Datanalisis.

“Un tel scénario était inimaginable en 2018”, reconnaît l’analyste Mariano de Alba. Mais, même “affaibli”, M. Maduro “a réussi à maintenir une cohésion étonnante dans l’adversité”.

Surtout la forte mobilisation populaire et le soutien affirmé de Washington et de l’Union européenne à M. Guaido, notamment, n’ont pas entamé la loyauté de l’armée envers le pouvoir.

Juan Guaido, un ingénieur de 35 ans qui qualifie M. Maduro d'”usurpateur” et juge sa réélection frauduleuse, reste le président de l’Assemblée nationale, seul organe dominé par l’opposition.

Depuis le 23 janvier, plus que jamais, Nicolas Maduro s’est accroché à l’armée, son principal soutien, agitant la menace d’une intervention militaire “impérialiste” de la part des Etats-Unis – menace entretenue par le président Donald Trump réaffirmant à plusieurs reprises que “toutes les options sont sur la table”.

– Etat d’alerte –

Cependant, ni l’UE ni le Groupe de Lima (13 pays latino-américains et le Canada), qui appuient Guaido, ne veulent d’une opération militaire.

Pour sa part, Juan Guaido s’est aussi dit prêt à demander au parlement d’autoriser une intervention militaire. Il lui a fait approuver “l’état d’alerte” qui, théoriquement, ouvre la voie à une intervention extérieure au titre de l’aide humanitaire.

Des dizaines de tonnes de vivres et de médicaments offertes par les Etats-Unis sont stockées aux portes du pays et bloquées par les autorités.

Les forces armées, auxquelles le pouvoir politique a conféré des vastes compétences politiques et économiques, dont le contrôle de l’industrie pétrolière – le Venezuela détient les plus grandes réserves mondiales – a réaffirmé sa “loyauté absolue” au gouvernement et ignoré les appels de Washington et M. Guaido promettant amnistie et levée des sanctions en cas de ralliement.

Nicolas Maduro, ex-chauffeur de bus et syndicaliste de 56 ans, formé à Cuba, a systématiquement mis en avant le soutien de la Russie et de la Chine, les principaux créanciers du pays qui prennent systématiquement son parti dans les instances internationales comme au Conseil de sécurité des Nations unies.

La rupture entre l’armée et le pouvoir n’a pas eu lieu “parce qu’aucune offre crédible n’a permis à l’élite militaire de croire en la possibilité d’un changement” de régime sans risque, estime le président de Datanalisis, Luis Vicente Leon.

Pour cet expert, penser que M. Maduro ne partira que par la force encourage l’opposition à refuser toute forme de négociations pour “provoquer une fracture”: un scénario impopulaire selon lui, mais “toujours d’actualité” pour sortir de la crise.

– Dégradation majeure –

En attendant le Venezuela s’enfonce un peu plus. Le 28 avril entrera en vigueur l’embargo sur les exportations de pétrole qui assurent 96% du budget de l’Etat.

“La situation économique va terriblement s’aggraver et la population subir une nouvelle dégradation de son niveau de vie”, prévient Mario De Alba, qui annonce simultanément une “répression” accrue.

Pour Vicente Leon, le temps joue contre M. Maduro avec le risque d’une “explosion sociale”.

Mais le temps qui passe est aussi risqué pour M. Guaido, car “plus le pays se détériorera, plus la patience de la population va s’émousser”.

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Amérique Latine

Venezuela: une heure de queue pour deux dollars, la bataille du cash

AFP

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Rare et surtout très dévaluée, la monnaie vénézuélienne disparait chaque jour un peu plus mais reste indispensable pour se déplacer et acheter à manger, obligeant à de longues attentes pour s’en procurer aux guichets des banques.

Sept mois après leur mise en circulation, en août, les nouveaux billets de cinq bolivars sont déjà aussi insuffisants que les précédents malgré les garanties données par le président Nicolas Maduro.

Or chaque jour, le retrait maximum autorisé de 6.000 bolivars aux guichets équivaut à deux dollars, à peine de quoi payer deux cafés dont les Vénézuéliens raffolent. Et un tiers du salaire minimum.

Avec son retrait du jour lundi à Caracas, Victor Albarran espère payer le carton d’aliments subventionnés par le gouvernement dans les zones populaires (dix produits de base pour 1.000 bolivars), distribué par les Clap, les comités populaires pour l’alimentation.

“Je dois régler le carton de Clap, payer mon bus et donner le reste à ma fille pour ses transports, 150 bolivars par trajet” explique Victor à l’AFP en attendant l’ouverture de la banque. A côté de lui, le distributeur automatique n’attribue que 1.000 bolivars par jour.

Faute d’espèces en circulation les paiements électroniques se sont généralisés mais la nouveauté est que le dollar, autrefois accepté dans les hôtels, l’est désormais dans les restaurants et même sur les marchés populaires.

Avec la panne de courant du 7 mars qui a paralysé le pays pendant près d’une semaine, le billet vert s’est encore plus installé dans le paysage.

Avec la pire crise économique qu’a jamais subie le pays, les Vénézuéliens, en particulier dans les villes, comptent surtout sur les devises envoyées de l’extérieur par leurs proches exilés dont le nombre est évalué à 3,4 millions par le HCR.

Depuis la reprise du travail au sortir de la panne, les Vénézuéliens se sont rués sur les guichets pour sortir des espèces qui leur ont cruellement fait défaut.

Même si l’attente aux banques tend à se réduire depuis jeudi, il fallait encore compter une bonne heure lundi, comme l’a constaté Andreson Moncada.

“Ca va me faire deux jours, entre les transports et quelques bonbons pour ma fille. Un pain c’est 3.000 bolivars, la moitié de ça…” lache-t-elle, sa fillette dans les bras.

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Amérique Latine

Venezuela: Guaido annonce une marche sur Caracas, toujours pas d’électricité

AFP

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Le chef de file de l’opposition vénézuélienne Juan Guaido a appelé samedi à une marche nationale sur Caracas pour pousser vers la sortie le président Nicolas Maduro, qui a dénoncé une “attaque cybernétique” à l’origine de la panne géante d’électricité qui entrait dans sa troisième nuit.

Aucun bilan officiel de la situation dans le pays, plongé dans le chaos, n’est disponible, mais au moins quinze patients souffrant de maladies rénales sont morts en 48 heures faute de dialyse, selon une ONG qui se consacre aux questions de santé, la Coalition des organisations pour le droit à la santé et à la vie (Codevida).

Selon son directeur, Francisco Valencia, “95% des unités de dialyse, qui pourraient atteindre aujourd’hui 100%, sont paralysées en raison du manque d’électricité”.

La plupart des établissements de soin ne disposent pas de générateurs, ou alors ils ne fonctionnent pas.

“J’annonce une tournée, ma tournée et celle de tous les députés (à travers le pays) pour vous faire venir à Caracas de manière définitive”, a lancé Juan Guaido devant des milliers de partisans descendus dans les rues de la capitale.

“Après la fin de cette tournée (…) nous annoncerons la date où tous ensemble nous marcherons sur Caracas”, a-t-il ajouté, mégaphone en main, juché sur le capot d’un 4×4: le président par intérim autoproclamé, reconnu par une cinquantaine de pays depuis le 23 janvier, était privé d’estrade sur intervention de la police qui a arrêté les trois personnes chargées de la monter, selon des députés de l’opposition.

Juan Guaido a répété qu’il était prêt à autoriser une intervention militaire étrangère, se référant à la Constitution – “L’article 187, lorsque viendra le moment”, qui autorise “des missions militaires vénézuéliennes à l’extérieur ou étrangères dans le pays”.

“Intervention! Intervention!”, a entonné la foule en choeur. “Toutes les options sont sur la table et nous le disons de manière responsable”, a assuré Juan Guaido.

– Nouvelle “attaque cybernétique” –

Les autorités vénézuéliennes ne fournissent jamais de chiffres concernant les manifestations.

Simultanément, des milliers de partisans du régime, en rouge, écoutaient le président Nicolas Maduro, qui a dénoncé une nouvelle “attaque cybernétique” qui aurait empêché de rétablir l’électricité à travers le pays.

“Aujourd’hui, 9 mars, nous avions avancé à près de 70% (dans le rétablissement de l’électricité) lorsque nous avons reçu à la mi-journée une autre attaque cybernétique visant une des sources d’énergie qui fonctionnait parfaitement. Cela a annulé tout ce que nous avions réalisé”, a expliqué Nicolas Maduro, juché sur une estrade.

La quasi-totalité du pays est affectée et le courant revenu samedi matin dans la capitale Caracas avait de nouveau disparu dans l’après-midi.

Selon le ministre de la Communication Jorge Rodriguez, la panne d’électricité a été déclenchée jeudi par une première “attaque cybernétique contre le système de contrôle automatisé” de la centrale hydroélectrique de Guri, dans le sud-est du pays, qui fournit au Venezuela 80% de son électricité.

– Manque d’entretien –

Nombre d’experts attribuent la panne à un manque d’investissements du gouvernement dans l’entretien des infrastructures.

Les deux rassemblements se sont dispersés dans le calme et aucun incident majeur n’avait été rapporté jusqu’ici, malgré un imposant déploiement de policiers anti-émeutes aux abords de la manifestation de l’opposition.

“Il n’y a pas d’eau, pas de lumière, rien à manger, on n’en peut plus”, s’est plaint Jorge Lugo, venu du quartier de Santa Monica, au sud-est de la ville, en brandissant un drapeau.

L’absence de courant a créé par endroit une situation sanitaire problématique et provoqué des décès dans les hôpitaux qui ne sont pas équipés de générateurs.

Cette panne soumet l’économie du Venezuela, déjà très fragile, et la population à de nouvelles tensions. Avec une inflation hors de contrôle, l’argent liquide est rare, faute de billets disponibles. Seules les transactions électroniques permettent de faire des achats, même pour du pain. Mais toutes ont été suspendues dès jeudi soir.

Le gouvernement, sous pression depuis des semaines, a affirmé qu’il fournirait à l’ONU “des preuves” d’une responsabilité de Washington dans cette panne géante, la pire jamais connue par le pays. Ces informations seront remises à une délégation du Haut Commissariat de l’ONU aux droits de l’homme qui est attendue dans quelques jours à Caracas, a déclaré le ministre de la Communication.

Depuis le 23 janvier, le Venezuela compte deux dirigeants: Nicolas Maduro, qui a entamé un deuxième mandat présidentiel contesté en raison d’accusations de fraude qui pèsent sur sa réélection; et Juan Guaido, président de l’Assemblée nationale, qui s’est proclamé président par intérim et est reconnu par une cinquantaine de pays.

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