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Rugby

Six nations: il ne doit en rester qu’un… entre le pays de Galles et l’Angleterre

AFP

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Une tête va rouler à terre, samedi (17h45) à Cardiff: celle du pays de Galles, invaincu depuis un an, ou de l’Angleterre, redevenue une terreur, soit les deux derniers prétendants au Grand Chelem dans le Tournoi des six nations.

“Ils ont dit qu’ils étaient prêts à arracher des têtes.” Eddie Jones, le sélectionneur du XV de la Rose toujours partant pour allumer la première étincelle d’avant-match, ne s’est pas privé d’ajouter son petit grain de sel à une affiche qui n’en manquait pas.

Façon Highlander, deux immortels croisent donc le fer et la décapitation est la seule issue: le perdant dira adieu au Grand Chelem, peut-être au titre, et redescendra un peu de son nuage à sept mois de la Coupe du monde. Car sont aussi en jeu, côté gallois, un record de victoires consécutives (11) vieux d’un siècle, et côté anglais, après une édition 2018 loin des standards (5e place), une confiance retrouvée face aux Irlandais (32-20) et aux Français (44-8), broyés physiquement.

“C’est un défi énorme de jouer contre l’équipe d’Angleterre, qui joue vraiment bien et avec beaucoup de confiance en ce moment”, a résumé le sélectionneur néo-zélandais des Gallois Warren Gatland, qui rêve de remporter un 3e Grand Chelem (après 2008 et 2012) avant de quitter la sélection au bout d’un long mandat de douze années.

Les Gallois sont invaincus au Millennium depuis l’automne 2017, mais ils n’ont plus battu l’Angleterre depuis qu’Eddie Jones en a pris les rênes sur les ruines du fiasco du Mondial 2015… provoqué par les Gallois. L’Angleterre a depuis toujours gagné de justesse dans le Tournoi (4 points d’écart en 2016, 5 en 2017, 6 en 2018) contre son voisin occidental.

– Sang chaud contre sang-froid –

De quoi nourrir une rivalité ancestrale. Le XV du Poireau a d’ailleurs misé sur la fibre patriotique en regardant dans la semaine une pièce sur la vie de leur célèbre centre des années 1970 et 1980 Ray Gravell. Jones en tire cet enseignement: “Ils se sont remplis d’émotions et ils vont les amener sur le terrain.”

WarreMais l’Australien veut au contraire que son équipe garde son sang-froid: “être calme mais en même temps dur, en acier”, a-t-il réclamé. Un effort particulièrement demandé au pilier droit Kyle Sinckler, un nerveux ciblé par Gatland qui l’a qualifié de “bombe à retardement”.

En revanche, pas de doute sur le flegme de l’omniprésent Owen Farrell. Capitaine, distributeur, stratège et buteur, l’ouvreur semble en passe de dépasser Jonathan Sexton et Beauden Barrett, les références mondiales à ce poste.

Le Saracen aura pour vis-à-vis Gareth Anscombe, au profil plus offensif que celui de Dan Biggar, plus consistant défensivement. Les paris de Gatland se compteront aussi en secondes: 3 minutes, c’est le temps qu’il a fallu aux Anglais pour marquer un essai sur leur cinq derniers matches… Jonny May, auteur de 12 essais en autant de matches, sera l’homme à museler.

– L’Irlande pro-galloise –

Sonné d’entrée par l’Angleterre, le tenant du titre irlandais peut encore espérer conserver son bien, à condition que le XV de la Rose trébuche à son tour. Et de s’imposer dimanche (16h00) en Italie.

L’équipe de Sexton, maintenu titulaire après être sorti précocement lors de la victoire en Ecosse (22-13), pourrait alors encore régler le sprint final à la faveur d’une victoire à Cardiff.

NOTE: Dans le but d’élargir son champ d’action, LaminuteInfo s’ouvre au journalisme citoyen. L’objectif de la politique éditoriale est d’essayer  désormais de publier des actualités concernant des événements ou faits objectifs, vérifiables et autant que possible inédits. Si vous avez des informations à partager avec les autres, alors soumettez les pour publication ICI

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Rugby

Top 14: Lyon bat Clermont et se hisse sur le podium

AFP

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Lyon a pris la troisième place du Top 14 en remportant un 5e succès consécutif contre une équipe de Clermont diminuée (19-13), dimanche à Gerland en clôture de la 17e journée.

Il faudra certainement de nouveau compter en phase finale sur le Lou, qui n’a plus perdu une rencontre de Top 14 depuis Noël. Devant plus de 18.000 spectateurs, Lyon a su se montrer plus patient que brillant et revient à quatre points de l’ASM, qui conserve sa deuxième place derrière Toulouse.

“C’est la première fois depuis longtemps que nous sommes en difficulté à Gerland. Je suis très heureux pour les joueurs qui ont su gagner un match très serré. Notre banc a fait la différence. Contrairement à la semaine dernière au Stade Français, où je n’étais pas satisfait de l’entrée de certains”, a admis le manager lyonnais, Pierre Mignoni.

Clermont s’est présenté dans le Rhône privé de huit joueurs retenus en sélection – Falgoux, Vahaamahina, Iturria, Penaud, Lopez, Parra, Fofana avec l’équipe de France, Laidlaw avec l’Ecosse.

Mais cela n’a pas empêché les Auvergnats de tenir la dragée haute aux Lyonnais, et ils auraient certainement mérité de décrocher un point de bonus défensif.

Mais ils ont terminé sans buteur de métier, et ne peuvent en vouloir au jeune demi de mêlée remplaçant Kévin Viallard d’avoir manqué une pénalité bien placée en fin de match (76e).

“Nous avons tout mis sur le terrain, mais nous avons manqué d’efficacité. Nous avons plus perdu le match que les Lyonnais ne l’ont gagné”, a pesté l’arrière clermontois Nick Abendanon.

D’un autre côté, le score aurait pu être plus lourd si les Lyonnais n’avaient pas été aussi maladroits dans les transmissions.

Ils s’en sont finalement remis à leur ouvreur Jonathan Wisniewski, passeur sur le seul essai lyonnais et qui a réussi tous les points au pied.

Après avoir laissé passer l’orage clermontois, les Lyonnais ont marqué sur leurs deux premières incursions dans le camp adverse.

Wisniewski a percé et offert l’essai au centre Charlie Ngatai (7-3, 14e), avant d’ajouter une pénalité (10-3, 19e).

Maladroits, les Lyonnais ont également perdu deux ballons sur la ligne d’en-but adverse (21e, 32e).

“Nous avons commis plusieurs fautes de mains mais nous avons réussi à mettre les Clermontois à la faute et Jonathan (Wisniewski) a fait le reste au pied. Notre adversaire a eu des temps forts, mais nous avons été solidaires en défense”, a analysé pour sa part le 2e ligne du LOU Loann Goujon.

Après une domination stérile en début de partie, Clermont a plié mais sans rompre pour revenir à égalité avant la pause, sur un essai de Paul Jedrasiak (10-10, 35e).

En deuxième période, Wisniewski a encore passé trois pénalités pour offrir un court mais précieux succès à son équipe.

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Rugby

Top 14: le Stade Français fait tomber La Rochelle à domicile

AFP

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Le Stade Français a réalisé la performance du jour en allant s’imposer avec la manière à La Rochelle (27-14), bastion jusque-là invincible cette saison en Top 14, samedi soir à l’occasion de la 17e journée.

Ce succès logique relance les Parisiens, qui confortent leur sixième place, avec cinq points d’avance sur Castres et le Racing qui s’affrontent dimanche.

La douche est froide en revanche pour les hommes de Jono Gibbes, dans un jour sans, méconnaissables et bousculés dans toutes les zones de combat, qui ont failli notamment lors du premier acte parfaitement maitrisé par les visiteurs, impressionnants en défense avec un rideau impénétrable.

Pris dans tous les secteurs, les Rochelais voient s’échapper Toulouse en tête en attendant la sortie de Clermont dimanche à Lyon. Surtout, ils voient leurs vainqueurs du jour et Bordeaux se rapprocher dans le rétroviseur.

Battus la semaine dernière à domicile par Lyon, Maestri et ses coéquipiers ont démarré la rencontre tambour battant, dans le sillage de Van Zyl de gala, imposant de longues séquences offensives.

Étouffés, les Maritimes ont plié deux fois dans le premier quart d’heure devant la puissance adverse matérialisée par un essai de Fisi’Ihoi (8e) puis un autre tout en force de Stassen (15e).

Paris s’est ensuite appuyé sur la botte de son ouvreur argentin Sanchez et une agressivité en défense pour mener largement à la pause (3-20).

Le deuxième acte a vu les Rochelais revenir avec d’autres intentions, mais sans inquiéter outre-mesure un Stade Français gestionnaire de son avance. Mieux, le demi de mếlée Van Zyl douchait les espoirs locaux à l’heure de jeu avec un cavalier seul suite à une récupération.

Pour l’honneur, dans un Deflandre médusé, Sinzelle est parvenu à réduire la marque (75e) et à enlever le bonus offensif aux soldats roses, mais bien trop tardivement pour inverser la donne.

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Rugby

Tournoi U20: les Français retrouvent le sourire contre l’Ecosse

AFP

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L’équipe de France de rugby des moins de 20 ans a retrouvé le goût de la victoire au dépens de l’Ecosse (42-27), vendredi soir, à Pau, à l’occasion de la 3e journée du Tournoi des six nations.

Les Bleuets, qui restaient sur lourde défaite en Angleterre (31-19), et remaniés avec pas mal de nouvelles têtes, se sont bien repris malgré un passage à vide de vingt minutes autour de la mi-temps durant lequel ils ont encaissé quatre essais.

Offensivement, ils ont répondu présent en inscrivant six essais dont un doublé du puissant champion du monde Jordan Joseph. Ce succès bonifié leur permet d’occuper seuls la 2e place au classement, à trois points des leaders irlandais auxquels ils rendront visite lors de la prochaine journée.

Face à des Écossais battus deux fois à domicile jusque-là, les hommes de David Darricarrère ont d’abord récité leur rugby dans le sillage du demi de mêlée Baptiste Germain. C’est même allé très vite avec deux essais signés de l’ailier palois Vincent Pinto (6e) après une course tranchante du centre Simon Désaubies (7-0) puis du pilier Élie Eglaine après une mêlée à 5 m (13e).

Avant la demi-heure, après avoir vu deux autres de leurs essais refusés pour en-vant, le centre Jules Fabre convertissait une relance magique de 80 m avec Joseph, Pinto au relais et Germain à l’offrande finale (21-0).

Au fond du seau, les joueurs du Chardon sont alors sortis de leur torpeur et en trois éclairs sont allés punir des Français devenus perméables en défense grâce à Blain (31e), Thompson (34e) et McCallum après la sirène (21-17).

Sur leur lancée, les hommes d’Edimbourg ont même pris l’avantage au score par l’ailier funambule Blain (49e), avant que les Français ne retrouvent leurs esprits avec Joseph, en fer de lance, qui a sonné la charge sur penaltouche (53e), imité par le centre Moefana (62e) après une pénalité rapidement jouée (35-22).

Le stade du Hameau se régalait devant cette partie décousue, illuminée par deux derniers essais du visiteur Fraser sur penaltocuhe (65e), puis un autre de Joseph à l’ultime minute.

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