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L’image de Nike affectée par la blessure de « Zion », future star du basket

AFP

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Nike tentait jeudi de limiter les dégâts pour son image après la blessure spectaculaire d’une future star de basketball, Zion Williamson, dont la chaussure s’est déchirée lors d’un match à hauts enjeux auquel assistait Barack Obama, une mauvaise pub dans son bras de fer contre Adidas et Under Armour.

« Nous sommes bien évidemment soucieux et souhaitons à Zion un prompt rétablissement », a réagi la marque à la virgule, dans un email adressé à l’AFP.

« La qualité et la performance de nos produits sont d’une haute importance pour nous. Même si ceci est un fait isolé, nous nous attelons pour identifier le problème », a ajouté l’équipementier.

Zion Williamson, joueur de l’université de Duke et annoncé comme la future méga star de la ligue professionnelle de basket nord-américaine (NBA), s’est blessé dans la nuit de mercredi à jeudi 30 secondes seulement après le début de la rencontre opposant son équipe à l’université de Caroline du Nord.

Sa chaussure a complètement explosé sur un changement d’appui, provoquant une glissade du joueur qui s’est tordu le genou, selon les images de la chaîne de télévision ESPN, qui diffusait la rencontre.

Il est ensuite sorti du terrain en boitant et n’est plus revenu sur le parquet, envoyant une onde de choc dans le sport américain, d’autant plus que la rencontre entre Duke et l’université de Caroline du Nord — où a joué Michael Jordan — est un des moments phares de la saison de basketball universitaire (NCAA) en raison de la rivalité légendaire entre les deux écoles.

– Pas la première fois –

La rencontre de mercredi opposait par ailleurs deux des meilleures équipes de cette saison, Duke étant actuellement considérée comme la meilleure équipe du pays.

Dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux, on aperçoit Barack Obama, qui était assis aux premiers rangs, montrer du doigt la chaussure au moment où le joueur tombe et dire: « sa chaussure s’est déchirée ».

« Zion Williamson semble être à la fois un jeune homme extraordinaire et un joueur de basketball exceptionnel. Je lui souhaite un prompt rétablissement », a par la suite tweeté l’ancien président américain.

« J’espère que le jeune homme va bien! », a réagi la star planétaire du basket LeBron James, ambassadeur de Nike à qui Zion Williamson est souvent comparé. « Il a littéralement explosé sur sa chaussure », a ajouté « King James » sur Twitter.

LeBron James avait signé en 2003 un contrat publicitaire à plusieurs millions de dollars avec Nike lors de son arrivée en NBA et beaucoup d’experts sont persuadés que Zion Williamson, qui devrait faire ses pas dans la prestigieuse ligue américaine cet automne, pourrait décrocher un méga contrat.

Zion Williamson n’a que 18 ans, mesure 2,01 m pour 129 kg et affiche 2,4 millions d’abonnés sur Instagram alors qu’il ne suit que 99 personnes.

A Wall Street, le titre Nike reculait de 1% vers 15H25 GMT.

« Les unes négatives devraient affecter l’action Nike pendant quelque temps mais l’impact sur l’action à long terme sera infime », estime Brian Nagel, analyste chez Oppenheimer.

Cet incident tombe toutefois au mauvais moment pour la marque à la virgule, qui est engagée dans une bataille avec Adidas et Under Armour afin d’attirer les futures grandes stars du sport.

Adidas a notamment lancé une offensive pour recruter des ambassadeurs de choix et a réussi à séduire James Harden, élu meilleur joueur NBA l’an dernier et l’une des figures les plus reconnaissables avec sa longue barbe.

Ce n’est pas la première fois que Nike est confronté à de la mauvaise publicité liée à ses produits.

En 2017, l’équipementier, qui venait de ravir à Adidas le contrat le liant aux équipes de NBA, s’est retrouvé au centre d’une controverse due au fait que les nouveaux maillots se déchiraient régulièrement en match.

En 2014, la star argentine des San Antonio Spurs, Manu Ginobili, avait également vu sa chaussure Nike exploser après un changement d’appui lors d’un match.

En 2015, le Kenyan Eliud Kipchoge n’était pas parvenu à battre le record du monde au marathon de Berlin parce qu’il avait couru, pendant environ 25km, avec les semelles sorties de ses chaussures, un prototype pourtant présenté à l’époque par Nike comme révolutionnaire.

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NBA: Harden assomme Miami avec 58 points, Golden State KO à Orlando

AFP

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Pour la sixième fois cette saison, James Harden a atteint la barre mythique des 50 points lors de la victoire à l’arrachée de Houston face à Miami (121-118), jeudi, tandis que Golden State a concédé une deuxième défaite en deux jours à Orlando (103-96).

« The Beard » est sur sa planète: le meneur à la barbe fournie a écœuré, seul ou presque, Orlando qui a pourtant compté jusqu’à 21 points d’avance en 3e période (82-61).

Harden, grand favori à sa propre succession pour le trophée de meilleur joueur (MVP) de la saison avec sa moyenne hallucinante de 36,6 points par match, a réveillé son équipe.

Il a fini la rencontre avec 16 paniers marqués sur 31 tentés, dont huit à trois points, et, comme souvent cette saison, avec un sans-faute aux lancers francs (18 sur 18).

S’il a échoué à seulement trois longueurs de son record personnel (61 points marqués le 23 janvier à New York), il est devenu le joueur à avoir marqué le plus de points dans un match disputé à Miami.

Harden, 29 ans, marche sur les traces des plus grands: lors des cinquante dernières saisons NBA, seuls deux joueurs, Kobe Bryant en 2006-07 et Michael Jordan en 1986-87, ont fini plus de rencontres que lui avec 50 points et plus avec respectivement 10 et 8 matches.

C’est son coéquipier Chris Paul qui a scellé la victoire des Rockets avec deux lancers francs, un panier et un rebond défensif dans les deux dernières minutes, durant lesquelles Harden est resté muet.

– Troisième défaite de suite pour OKC –

« C’est la victoire de toute une équipe, pas d’un joueur, tout le monde a pris ses responsabilités dans le final », a insisté le meilleur marqueur du Championnat, qui tourne à une moyenne hallucinante de 36,6 points par match.

Grâce à Harden et Paul, les Rockets ont enchaîné une quatrième victoire de suite (37 v-25 d) et se rapprochent à grands pas de Portland et d’Oklahoma City, respectivement 4e et 3e de la conférence Ouest avec le même bilan de 38 victoires pour 23 défaites.

Oklahoma City a concédé une troisième défaite de suite face à Philadelphie (108-104).

Sans le soutien de Paul George, blessé à l’épaule droite, Russell Westbrook n’a rien pu faire face à Ben Simmons, auteur d’un « triple double » (11 pts, 13 rebonds, 11 passes décisives) et Tobias Harris (32 pts).

Les Sixers (40 v-22 d), privés pour le quatrième match de suite de Joël Embiid, sont sur les talons d’Indiana (41 v-22 d) qui est venu à bout de Minnesota (122-115) malgré les 42 points et 17 rebonds de Karl-Anthony Towns.

Golden State a du mal à digérer la trêve du All Star Game. Le double champion en titre a concédé une troisième défaite en cinq matches disputés depuis la reprise de la saison régulière après la traditionnelle pause d’une semaine mi-février.

– Golden State reste leader –

Battus la veille à Miami (126-125) à la dernière seconde, les Warriors ont perdu pied lors du 4e quart-temps face à Orlando avec seulement quinze points marqués.

Les absences de Kevin Durant, ménagé pour la première fois de la saison, et d’Andre Iguodala, malade, n’expliquent pas à elles seules cette première défaite face au Magic depuis décembre 2012.

« On contrôlait ce match après la 3e période mais on a manqué trop de +shoots ouverts+ et on n’a pas réussi à les gêner, c’est vraiment frustrant, c’est dur à accepter », a regretté Stephen Curry (33 pts).

Orlando, porté par Aaron Gordon (22 pts, 15 rbds), s’est emparé grâce à cette 29e victoire de la saison de la précieuse 8e place de la conférence Est, occupée jusqu’à présent par Charlotte (28 v-33 d).

Golden State reste leader de la conférence Ouest (43 v-19 d) puisque son dauphin Denver (2e, 42 v-19 d) s’est incliné à domicile 111 à 104 face à Utah.

Le Jazz (6e, 35 v-26 d) s’est imposé grâce à 24 points de Donovan Mitchell et aux 16 points, huit rebonds et quatre contre de Rudy Gobert.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés jeudi:

Denver – Utah 104 – 111

Oklahoma City – Philadelphie 104 – 108

New York – Cleveland 118 – 125

Houston – Miami 121 – 118

Indiana – Minnesota 122 – 115

Orlando – Golden State 103 – 96

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Autres Sports

Hand: Montpellier se remet en confiance

AFP

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Droits réserve -google images

Montpellier s’est remis en confiance, à trois jours d’abattre sa dernière carte en Ligue des champions, en s’imposant facilement à Saint-Raphaël 32 à 24 dans le choc de la 16e journée du Championnat de France de handball.

Les Montpelliérains restaient sur une lourde défaite à domicile dimanche contre Barcelone et devront l’emporter samedi dans la salle du Vardar Skopje pour continuer à défendre leur titre européen en huitièmes de finale.

En Starligue, le MHB se maintient à quatre points du Paris SG, facile vainqueur à Tremblay 34 à 23, et dépasse provisoirement Nantes d’un point. Le « H », qui a fait match nul à Flensbourg (29-29) mercredi en Ligue des champions, rattrapera son match en retard samedi à domicile face à Ivry.

Dans le Var, l’affiche était prometteuse entre le champion d’Europe sortant et le finaliste de la Coupe de l’EHF, d’autant que c’est là que Montpellier avait perdu le titre l’an passé au profit du PSG, à deux journées de la fin… et à cinq jours de son triomphe européen de Cologne.

Mais les Montpelliérains n’ont mis qu’une vingtaine de minutes pour refroidir la salle (13-5). Mené 19-10 à la pause, Saint-Raphaël, 7e au classement, n’a jamais été capable de réagir. Melvyn Richardson a terminé meilleur buteur avec huit buts (dont 4 penaltys) devant le Tunisien Mohamed Soussi (6 buts).

« C’était un vrai bon match pour nous, comme je n’en avais pas vu depuis un moment. Est-ce que c’est de bon augure pour samedi? je l’espère, car ce sera comme une finale », a commenté Valentin Porte au micro de BeinSports.

En banlieue parisienne, le PSG a été tenu plus longtemps par Tremblay (17-17 à la 37e) avant de s’envoler dans les dix dernières minutes. Le Norvégien Sander Sagosen (8 buts), l’Allemand Uwe Gensheimer (6 buts dont 2 penaltys) et le Danois Mikkel Hansen (5 buts) ont été les plus efficaces.

La remontée d’Aix vers le quatuor de tête a été stoppée chez la lanterne rouge, Istres, 25 à 24, après cinq victoires d’affilée. C’est la première victoire de la saison du promu.

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NBA: coup de jeune pour Wade, coup d’arrêt pour Boston

AFP

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Comme à ses plus belles heures, le vétéran de Miami Dwyane Wade a assommé Golden State à la dernière seconde (126-125) mercredi, tandis que Boston a concédé une quatrième défaite de suite contre Portland (97-92).

A 37 ans, à quelques semaines de ses adieux à la NBA, Wade a encore de beaux restes.

Le triple champion NBA, grand ami et ancien coéquipier de LeBron James, a marqué 25 points face à Golden State.

Il a surtout inscrit le panier de la victoire d’un improbable tir à trois points, en déséquilibre après avoir été contré par un joueur de Golden State.

« Cela faisait longtemps que cela ne m’était plus arrivé de marquer un +buzzer beater+ (panier de la victoire à la dernière seconde, NDLR), c’est complétement fou », a-t-il déclaré, encore incrédule.

« C’est fort pour moi de vivre ça peut-être pour la dernière fois de ma carrière, en plus contre une telle équipe », s’est réjoui Wade.

Beau joueur, l’entraîneur de Golden State Steve Kerr a salué le sang-froid et l’adresse de Wade: « Dès que j’ai vu le ballon partir, j’ai su qu’il allait marquer. C’était un shoot incroyable », a-t-il reconnu.

Miami n’aurait jamais dû attendre la dernière seconde pour sceller sa victoire.

La franchise floridienne a outrageusement dominé les double champions NBA en titre grâce à Goran Dragic (27 pts) et comptait déjà 24 points d’avance avant la pause (69-45).

– Lillard crucifie Boston –

Mais, comme souvent cette saison, les Warriors se sont réveillés au retour des vestiaires et sont devenus irrésistibles à l’image de Klay Thompson (36 pts, dont 7 tirs primés) et Kevin Durant (29 pts).

La franchise d’Oakland est passée en tête pour la première fois du match à trois minutes de la sirène grâce à Thompson.

Mais un lancer franc raté par Durant à 13 secondes de la fin du temps réglementaire et un énième exploit de Wade ont coûté cher aux Warriors.

Ils conservent la première place de la conférence Ouest (43 v-18 d), mais peuvent être débordés jeudi par Denver (42 v-18 d) qui reçoit Utah.

A l’Est, rien ne va plus pour Boston qui traverse sa plus mauvaise passe de la saison au pire moment.

Surclassés la veille à Toronto (118-95), les Celtics n’ont pas fait mieux à domicile. Ils n’ont tenu le choc face aux Trail Blazers que pendant les deux premières périodes.

La franchise la plus titrée de l’histoire de la NBA a perdu pied au retour des vestiaires face à Damian Lillard, survolté avec ses 15 points (sur un total de 33) durant le seul 3e quart-temps.

Le meneur de Boston Kyrie Irving a pourtant marqué 31 points, mais son équipe a été dominée dans tous les secteurs du jeu, notamment au rebond (48 pour Portland, contre 41 à Boston).

– Gobert vainqueur, Noah battu –

Boston, présenté en début de saison comme la nouvelle place forte de la conférence Est, est 5e (37 v-25 d) et s’éloigne toujours plus des cadors, Milwaukee, vainqueur après prolongation à Sacramento (141-140), et Toronto.

De son côté, Portland est 4e à l’Ouest (38 v-23 d) après avoir enchaîné une cinquième victoire consécutive, la quatrième à l’extérieur.

Les Lakers ont pris leur revanche sur la Nouvelle-Orléans qui les avaient battus samedi (128-115). Ils se sont imposés 125 à 119 avec 33 points de LeBron James et 19 points et dix passes décisives de Rajon Rondo.

La franchise californienne a tremblé jusqu’au bout mais a grappillé une place au classement (10e, 30 v-31 d).

« Par rapport à nos deux derniers matches perdus, on a réussi cette fois un match plein, avec beaucoup d’intensité », a souligné James.

Côté français, Rudy Gobert a contribué avec ses 20 points et 13 rebonds à la victoire importante d’Utah (111-105) face aux Clippers, un adversaire direct pour les play-offs.

Joakim Noah a marqué 12 points et capté neuf rebonds en 21 minutes de jeu, mais Memphis s’est incliné contre son ancienne équipe, Chicago (109-107).

Nicolas Batum (17 pts) et Tony Parker (3 pts) se sont eux aussi inclinés devant leur public à Charlotte face aux Houston Rockets de James Harden (118-113).

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