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Sciences

James Watson: le pionnier de l’ADN se voit retirer un de ses titres honorifiques

Un généticien réputé a doublé les déclarations controversées sur la race et l’intelligence dans un nouveau documentaire.

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L’éminent généticien James Watson s’est vu retirer le dernier de ses titres honorifiques après avoir doublé des déclarations controversées sur la race et l’intelligence.

Le scientifique lauréat du prix Nobel, qui, avec Francis Crick et Rosalind Franklin, a découvert la structure en double hélice de l’ADN, est au centre d’une controverse depuis plus d’une décennie.

En 2007, il perd son emploi au laboratoire de Cold Spring Harbor pour des propos racistes, mais conserve trois titres honorifiques, dont celui de chancelier émérite.

Cependant, à la suite d’un nouveau documentaire dans lequel il a déclaré que ces points de vue n’avaient pas changé et que les intervieweurs étaient responsables de la différence de QI moyen entre les Noirs et les Blancs, ils ont décidé de prendre d’autres mesures.

Décrivant les remarques comme étant «répréhensibles» et «non étayées par la science», le laboratoire a déclaré qu’elles avaient effectivement sapé les excuses présentées par le scientifique à la suite de la controverse initiale.

Selon les meilleurs généticiens, même les évaluations ADN les plus sophistiquées sont incapables de trouver des preuves solides de différences raciales d’intelligence.

Le Dr Watson a déclaré à un intervieweur en 2007 qu’il était «fondamentalement sombre sur la perspective de l’Afrique» parce que «toutes nos politiques sociales sont basées sur le fait que leur intelligence est la même que la nôtre – où toutes les analyses ne disent pas vraiment».

Il a également déclaré que s’il souhaitait que tous soient égaux, «les personnes qui doivent traiter avec des employés noirs trouvent que ce n’est pas vrai».

Les nouveaux commentaires ont été formulés dans un documentaire de la série American Masters sur PBS, dans lequel les créateurs ont déclaré dès le début qu’ils chercheraient à résoudre le problème.

Aujourd’hui âgé de 90 ans, le Dr Watson réside actuellement dans une maison de retraite après un accident de voiture survenu en octobre qui l’a laissé avec une conscience «très minime» de son environnement.

Le fils du généticien, Rufus, a confié à AP que si ses déclarations le faisaient passer pour un « bigot », ce n’était pas le cas.

«Ils représentent simplement son interprétation plutôt étroite du destin génétique», a-t-il déclaré. « Mon père avait fait du labo sa vie, et pourtant, le labo le considère désormais comme un handicap. »

Le Dr Watson travaillait à Cold Spring Harbor depuis les années 1960, en tant que directeur, président et chancelier.

Il est devenu célèbre après que lui et Crick eurent révélé le modèle d’ADN à double hélice, basé en partie sur une image de diffraction des rayons X capturée par Franklin.

Cette découverte capitale a rendu les deux hommes célèbres dans le monde entier et tous deux ont poursuivi une brillante carrière scientifique.

Cependant, le Dr Watson a été accusé de racisme, de sexisme et d’homophobie.

Alors que ses opinions controversées – y compris celles concernant un lien entre la peau foncée et la libido et l’avortement sélectif basé sur un hypothétique «gène gay» – ont souvent été dans le contexte de la génétique, de nombreux experts les ont dénoncées comme étant extrêmement non scientifiques.

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Rare découverte d’une épave de navire viking en Norvège

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Des archéologues ont annoncé lundi la découverte en Norvège d’une épave de navire viking, enfouie dans une région riche en vestiges éclairant l’histoire de ces redoutables guerriers et navigateurs du Moyen Âge.

L’embarcation a été détectée à l’aide d’un géoradar (ou radar à pénétration de sol), à l’intérieur d’un tumulus recouvrant une sépulture dans un parc du comté de Vestfold, au sud-est d’Oslo, où des reliques vikings sont régulièrement exhumées.

« Les images montrent une forme de bateau (…). Il est impossible à ce stade de déterminer l’état de préservation de l’épave sous la tourbe », a indiqué Terje Gansum, directeur du patrimoine culturel de Vestfold, dans un communiqué.

Des mesures supplémentaires par géoradar vont être menées avant une hypothétique excavation.



Il existe sept épaves connues de bateaux datant de l’époque viking en Europe, dont trois identifiées dans ce même comté. Des restes d’une embarcation viking ont également été localisés l’an dernier dans le sud-est du pays scandinave.

A l’âge des Vikings au cours duquel ces guerriers et marchands d’Europe du Nord ont sillonné les mers entre les VIIIe et XIe siècles, il était de coutume d’enterrer les rois et les chefs à bord d’un bateau hissé à terre et enseveli sous un monticule.

« La découverte d’un bateau viking à Vestfold est historique. Elle a été réalisée dans une région déjà riche de son passé viking », s’est réjoui le ministre chargée du Climat et de l’environnement, Ola Elvestuen, saluant une découverte « de portée mondiale ».

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Sciences

«Déception biologique»: Pourquoi les humains sont les seuls mammifères à avoir un sein permanent

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Les femmes étant de manière fascinante le seul mammifère à avoir des seins permanents, un rapport rejoint ces biologistes curieux qui se sont longtemps interrogés sur l’évolution des glandes mammaires humaines.

D’autres mammifères, y compris les primates, développent des seins temporaires pendant l’ovulation et pour allaiter leurs petits. Les femelles humaines développent toutefois des seins pendant la puberté qui durent toute la vie de la personne, même pendant la ménopause, lorsque les hormones de reproduction d’une femme déclinent naturellement.

Pour rendre les seins humains encore plus déconcertants, il s’agit essentiellement de tissus adipeux, sauf juste après la mise bas du corps, auquel cas ils seront également remplis de lait pour allaiter un enfant en bas âge.

« Les seins humains pourraient donc être une sorte de déception biologique », suggèrent les auteurs Judith Eve Lipton et David P. Barash du National Sexuality Resource Centre, selon Live Science.

Les chercheurs ont proposé plusieurs raisons pour expliquer la permanence des seins dans la vie d’une personne. Certains prétendent que les seins, ainsi que les derrières et les hanches, sont une forme de réserve de graisse pour les femmes, qui les utilisent comme source d’énergie et d’isolation. D’autres – y compris l’éminent biologiste anglais Charles Darwin – supposent que les seins ont évolué pour accroître l’attractivité d’une femme pour une partenaire potentielle.

Dans son livre phare de 1967, « The Naked Ape », le zoologiste anglais Desmond Morris a souscrit à la dernière définition, suggérant que le développement évolutif des seins pourrait être lié à une forme de sex-symbol.

Dans une étude de 2011 publiée dans les Archives of Sexual Behavior, les chercheurs ont noté que «les tailles moyennes à grandes [des seins] étaient considérées comme les plus attrayantes par deux groupes d’hommes et que l’angle de vue modifiait l’évaluation de l’attrait féminin et que les seins présentés les vues obliques étaient généralement plus élevées que celles de côté. « 

Les hommes participant à l’étude ont été divisés en deux groupes: restreint et non restreint. Les hommes ayant obtenu un score faible dans un inventaire d’orientation sociosexuelle en appliquant « une stratégie d’accouplement à long terme » ont été classés comme restreints, tandis que ceux ayant obtenu un résultat élevé et « poursuivant de ce fait une stratégie d’accouplement à court terme » ont été décrits comme non restreints.

« Les résultats de l’étude indiquent que la sociosexualité influence la perception masculine de l’attractivité du sein chez la femme et confirme que l’accentuation des traits physiques propres à la femme produit une réponse plus forte chez les hommes non restreints que chez les hommes restreints », indique l’étude.

Cependant, il n’est pas clairement indiqué si les hommes cherchant une partenaire féminine passent d’un point de vue non restreint à un point qui est restreint après un accouplement réussi.

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La Nasa diffuse des photos du grand météore que personne n’avait vu

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Mise à jour 22.03.2019 à 22:00


AFP

La Nasa a diffusé vendredi des photos prises par l’un de ses satellites du météore très puissant qui est apparu au-dessus de la mer de Bering le 18 décembre, et qu’aucun témoin direct n’avait vu.

Dans ces images prises quelques minutes après la désintégration du gros rocher spatial dans l’atmosphère, on distingue parfaitement l’ombre laissée par la traîne du météore sur les nuages en dessous (l’ombre est allongée en raison de la position du Soleil). On observe également un nuage orangé: c’est le nuage de particules consumées à très haute température, et laissé par la boule de feu déclenchée par l’explosion.

C’est le satellite Terra qui a pris les clichés. Un instrument a pris une photo à 23H50 GMT. Cinq des neufs caméras d’un second instrument à bord du même satellite ont pris cinq photos à 23H55 GMT, que la Nasa a rassemblées dans un gif animé qui montre la diffusion du nuage orangé de poussières.



La Nasa estime que le météore s’est produit à 23H48 GMT.

Un météore est le phénomène lumineux résultant de l’entrée dans l’atmosphère d’un astéroïde ou d’un autre corps céleste. C’est une étoile filante. Si tout ne se vaporise pas dans l’atmosphère et que des morceaux atterrissent, on parle de météorite.

Il s’agissait du plus puissant météore depuis la boule de feu de Tcheliabinsk, en Russie en 2013, qui avait fait un millier de blessés à cause de vitres ayant volé en éclats. Cette fois, la déflagration s’est produite au-dessus des eaux, à des centaines de kilomètres des côtes russes.

La première photo du phénomène avait été prise par le satellite météorologique japonais Himawari, et diffusée seulement cette semaine.


Mise à jour 22.03.2019 à 22:00



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