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Egypte

Egypte: inauguration d’une cathédrale après un nouvel incident anti-copte

AFP

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Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi doit inaugurer dimanche soir une cathédrale à l’occasion du Noël copte, au lendemain de la découverte près d’une église d’un engin explosif qui a tué un policier.

Dans un nouvel incident visant la communauté copte, un commandant de police spécialisé dans le déminage a été tué samedi soir au Caire en tentant de désamorcer une bombe près de l’église al-Azraa Wa Abou Sifin, selon des sources de sécurité.

Deux autres policiers ont également été blessés dans l’explosion de la bombe placée dans un sac, selon les mêmes sources.

Si une source de sécurité a affirmé à l’AFP que l’église était “visée”, les autorités n’ont pas officiellement communiqué sur cet incident, dont la presse ne se faisait l’écho dimanche que dans des entrefilets.

Les coptes d’Egypte sont dans le collimateur depuis 2016 du groupe Etat islamique (EI) qui a revendiqué plusieurs attaques meurtrières contre cette communauté.

Des “extrémistes” derrière l’attaque

Un important dispositif de sécurité était toujours déployé sur les lieux dimanche matin, empêchant tout accès aux abords de l’église, selon un témoin sur place.

Le mufti d’Egypte a dénoncé dans un communiqué sur sa page Facebook “l’opération terroriste qui a visé l’église Abou Sifin”, et qui a été perpétrée par des “extrémistes”. Selon lui, des engins explosifs ont été posés sur le toit d’un bâtiment abritant une mosquée situé tout proche de l’église.

Le fils du muezzin de cette mosquée, interrogé par l’AFP au téléphone, a affirmé que deux bombes avaient été découvertes sur le toit de ce bâtiment.

“On était dans la mosquée quand une personne est venue nous voir mon père et moi, et nous a dit qu’un homme était monté sur le toit en portant un sac. Nous sommes montés et nous avons vu deux sacs. On a averti la police”, a-t-il dit à l’AFP.

Malgré cet incident, la cérémonie du Noël orthodoxe copte, qui doit avoir lieu dimanche soir, était maintenue, selon la presse officielle. Le Noël copte est célébré le 7 janvier dans toute l’Egypte.

Au cours de cette cérémonie, le président Sissi doit inaugurer, dans la future capitale administrative égyptienne à 45 km à l’est du Caire, la cathédrale de la Nativité, présentée comme la plus grande du Proche-Orient.

La mosquée Al Fattah al-Alim doit aussi être inaugurée par le président dans la nouvelle capitale ce dimanche.

Dans un communiqué diffusé dans la nuit, l’église copte a dit pleurer “l’officier martyr” qui a été tué dans l’explosion. Les funérailles du policier, Moustafa Abid, devaient avoir lieu ce dimanche.

Renforcement de la sécurité

Ces dernières semaines, les forces de sécurité avaient annoncé un renforcement du dispositif de sécurité au Caire à l’occasion des fêtes de fin d’années et des célébrations de Noël.

L’Egypte affronte des mouvements extrémistes, dont l’EI, en particulier depuis la destitution par l’armée du président islamiste Mohamed Morsi en 2013, suivie d’une répression contre les partisans de l’ancien chef de l’Etat.

Pour sa part, la communauté copte, estimée à 10% de la population égyptienne d’environ 100 millions d’habitants, est régulièrement la cible d’attaques. Plus d’une centaine de personnes ont été tuées dans des attaques contre des chrétiens depuis fin 2016.

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Egypte

Un auteur égyptien refuse de reconnaître un tribunal militaire

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L’auteur à succès égyptien, Alaa Al Aswany, a déclaré à la BBC Arabic qu’il refusait de comparaître devant un tribunal militaire en tant que civil et écrivain, pour faire face à des accusations d’avoir insulté le président, l’armée et la justice.

S’exprimant à New York, le romancier Yacoubian Building a déclaré que le gouvernement du président Abdul Fattah al-Sisi avait interdit ses apparitions à la télévision et ses chroniques hebdomadaires en raison de son impact négatif sur l’opinion publique.

Le déniste devenu auteur dit qu’il doit maintenant enseigner la création littéraire aux États-Unis pour gagner sa vie.

Il a accusé le gouvernement d’étouffer la liberté d’expression.

Mardi, un organe de surveillance des médias égyptien a publié une réglementation plus stricte menaçant les organes de presse de la fermeture et de lourdes amendes pour toute infraction rapportée par les autorités ou le public.

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Egypte

Egypte: des catacombes de 2.000 ans préservées de la montée des eaux souterraines

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Les catacombes de Kom el-Shouqafa lors de l'inauguration d'un programme de préservation contre la montée des eaux souterraines, à Alexandrie, le 3 mars 2019 / AFP

Un programme d’ingénierie civile destiné à mieux préserver des catacombes de 2.000 ans contre la montée des eaux souterraines, qui menace ce site archéologique touristique, a été inauguré dimanche à Alexandrie par les autorités égyptiennes.

Les travaux de ce projet de modernisation, réalisé avec l’aide de l’Agence des Etats-Unis pour le développement international (USAID), avaient débuté en novembre 2017 pour équiper le site de six pompes de drainage.

Utilisées du Ier au IVe siècle après Jésus-Christ sous l’Empire romain, les catacombes de Kom el-Shouqafa ont été découvertes en 1900 et sont considérées comme les plus célèbres et les plus importantes d’Alexandrie.

Mêlant les styles égyptien, romain et grec, elles sont constituées d’un ensemble de trois tombes souterraines, creusées dans des roches calcaires et abritant les sépultures de riches familles de l’époque.

“C’est un programme unique qui a combiné archéologie et ingénierie civile”, s’est félicité Thomas Nichols, un ingénieur consultant ayant participé au projet.

En 1985, les autorités égyptiennes avaient lancé un programme de drainage des eaux souterraines grâce à un système de pompage permanent. En 2015, l’USAID avait accepté de financer la modernisation de ce programme.

“Nous avions demandé immédiatement le lancement d’un nouveau projet à Kom el-Shouqafa pour en finir avec ce problème d’eaux souterraines qui menacent la zone depuis plus de cent ans”, a déclaré le ministre égyptien des Antiquités Khaled el-Anani lors de l’inauguration du programme.

Plusieurs sites antiques égyptiens sont menacés par la montée des eaux souterraines, qui fragilise leurs fondations, dont le temple de Karnak à Louxor ou encore le plateau du Sphinx de Guizeh.

La montée des eaux souterraines est liée à divers facteurs, notamment à un système d’irrigation très gourmand, à l’urbanisation, aux fuites d’eaux usées, à l’élévation du niveau des mers liée au changement climatique ou encore aux barrages artificiels.

Ce projet est “un exemple du soutien des Etats-Unis au gouvernement égyptien dans la préservation de son héritage culturel”, a déclaré Tom Goldberger, chargé d’affaires des Etats-Unis en Egypte.

Selon lui, Washington a consacré “plus de cent millions de dollars” (88 millions d’euros) à ce domaine, “au cours des dernières décennies”.

L’Egypte a récemment intensifié sa communication autour des nouvelles découvertes archéologiques et des projets de restauration de sites antiques, dans le but notamment de relancer le secteur du tourisme, en difficulté depuis le soulèvement populaire de 2011.

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Egypte

Egypte: au moins 20 morts dans un accident en gare du Caire

AFP

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Au moins 20 personnes ont été tuées et une quarantaine d’autres blessées mercredi à la gare centrale du Caire, à la suite d’un accident de train ayant provoqué un important incendie, a-t-on appris de sources sécuritaire et médicale.

Selon ces sources, l’accident d’une rame a déclenché cet important incendie à l’intérieur de la station centrale Ramsès, la principale gare ferroviaire de la mégalopole égyptienne.

La télévision d’Etat égyptienne a confirmé le bilan de l’accident.

Une dizaine d’ambulances et autant de véhicules de pompiers étaient déployés devant la gare, selon un journaliste de l’AFP sur place.

L’entrée principale de la gare était filtrée par la police. A l’intérieur de la gare, un train calciné était inspecté par des policiers et des pompiers, tandis que journalistes et passants prenaient des photos.

Le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly s’est rendu rapidement sur les lieux. Dans une déclaration publique, il a prévenu que “toute personne responsable de négligence (à l’origine de l’accident, ndlr) devra en répondre” et faire face à de “sérieuses” conséquences.



De nombreuses photos et vidéos partagées sur les réseaux sociaux montrent un épais panache de fumée noire s’élevant au-dessus de la gare. D’autres images à l’intérieur de la gare montrent un quai en feu et des personnes s’activant pour porter secours aux victimes.

Selon des médias locaux, un train serait entré en collision avec un bloc métallique. Selon d’autres, il aurait heurté le quai.

Le trafic automobile –toujours dense au Caire– autour de la gare semble par ailleurs avoir été interrompu, selon de nombreux témoignages sur les réseau sociaux.

L’Égypte connaît régulièrement de graves accidents routiers ou ferroviaires dus à une circulation anarchique, des véhicules vétustes, des routes et des voies ferrées mal entretenues et peu surveillées.

La tragédie ferroviaire la plus meurtrière dans l’histoire de l’Égypte s’est produite en 2002, avec l’incendie d’un train qui avait fait quelque 370 morts à une quarantaine de kilomètres au sud du Caire.

Selon le bureau des statistiques égyptiens, 1.793 accidents de trains ont été enregistrés en 2017.

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