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Culture

Le retour de Michel Houellebecq « enfant terrible » des lettres françaises

AFP

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Michel Houellebecq, « l’enfant terrible » des lettres françaises, est de retour sur les étals des libraires avec un nouveau roman, « Sérotonine », ouvrage sombre et poignant, qui semble avoir anticipé la révolte des « gilets jaunes ».

L’écrivain français contemporain le plus lu à l’étranger a choisi, selon son éditeur, d’observer « une stricte diète médiatique ». Mais son roman, d’ores et déjà assuré d’être un best-seller, constitue un événement de la rentrée littéraire d’hiver en France, où il sort vendredi, mais aussi en Europe, où les ventes vont démarrer la semaine prochaine.

Il sera difficile d’échapper à la déferlante. Flammarion a prévu un tirage exceptionnel de 320.000 exemplaires (le tirage moyen d’un roman en France se situe autour de 5.000 exemplaires). En Allemagne, où le livre sort lundi, son éditeur a prévu un tirage tout aussi exceptionnel pour un livre étranger de 80.000 exemplaires. En Espagne la première édition de l’ouvrage est de 25.000 exemplaires.

Le romancier n’avait rien publié depuis le polémique « Soumission », paru il y a quatre ans, le jour même de l’attaque contre Charlie Hebdo. Toutes éditions confondues, cet ouvrage s’est écoulé à près de 800.000 exemplaires dans le monde francophone. En Allemagne, « Soumission » a dépassé les 520.000 exemplaires.

« Sérotonine » sortira en allemand le 7 janvier, en espagnol le 9, en italien le 10 et en anglais en septembre.

Le septième roman de Michel Houellebecq, 62 ans, plonge ses lecteurs au cœur de la France rurale et souffrante. Écrit des mois avant l’apparition des « gilets jaunes », le roman semble avoir anticipé ce mouvement qu’aucun responsable politique n’avait vu venir.

Accusé souvent de cynisme, l’écrivain est plein d’empathie quand il décrit le désespoir d’agriculteurs au bout du rouleau.

L’auteur, qui a récemment fait l’éloge du protectionnisme de Donald Trump, tire à boulets rouges sur la politique libérale de l’Union européenne coupable à ses yeux de tous les maux.

Malgré les scènes pornographiques (l’éloge de la fellation voisine avec la description d’un « gang bang » canin, on croise un pédophile allemand…), le roman de Michel Houellebecq est éminemment romantique.

Outre la description d’une impitoyable violence sociale, le cœur du livre nous parle d’une violence intime tout aussi terrible: celle d’un homme égoïste que l’échec de sa vie amoureuse a conduit à la dépression. On sort de sa lecture bouleversé.

-« Le prendre au sérieux » –

La presse internationale a été troublée par l’image que Michel Houellebecq donne de la France.

L’hebdomadaire allemand Die Zeit affirme avoir longtemps considéré « les convictions anti-libérales du plus grand auteur français du moment » comme un « gadget littéraire ». « Mais maintenant, il faut le prendre au sérieux », estime Die Zeit. Et le Frankfurter Rundschau qualifie Houellebecq de « prophète des gilets jaunes ».

En Italie, où ses romans sont régulièrement en tête des ventes à leur sortie, le Corriere della Sera estime que « le plus grand écrivain français vivant réalise le miracle de mettre sa gêne, son écœurement envers le monde contemporain au service de pages émouvantes ». « Dans Sérotonine comme dans aucun autre de ses romans, Houellebecq s’avère être un grand romantique, une qualité pas toujours reconnue ».

Le quotidien de droite Il Giornale n’hésite pas à comparer Houellebecq au grand écrivain catholique Georges Bernanos. « Sérotonine est un nouveau chapitre d’une œuvre nécessaire pour comprendre où va le monde… et changer de direction », estime Il Giornale.

L’auteur est « de retour avec un roman qui met en lumière la colère qui couve depuis longtemps dans les provinces françaises », écrit pour sa part The Sunday Times.

Dans son livre, affirme The Telegraph « l’enfant terrible des lettres françaises » ne fait rien de moins que « prédire le destin tragique de la civilisation occidentale ».

Pour le journal espagnol El Pais, « une des scènes centrales est le blocage d’une autoroute par des agriculteurs en colère contre Paris (…) et l’Union européenne, +grande pute+, selon les mots du narrateur. La protestation se termine par un affrontement sanglant avec la police, comme si le sismographe houellebecquien avait anticipé » les heurts qui ont marqué l’actualité des derniers mois.

Le journal argentin La Nacion a vu lui aussi dans « Sérotonine » une « radiographie cruelle de la France troublée des +gilets jaunes+ et de l’effondrement définitif de la démocratie sociale européenne ».

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Dernier tacle (meurtre à l’OM) : un roman co-écrit par le sportif Emmanuel Petit.

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Champion du monde en 1998, Emmanuel Petit a mis un terme à sa carrière de footballeur il y a une quinzaine d’années Il signe avec Dernier Tacle son premier roman.

Un livre co-écrit avec un spécialiste du polar marseillais, Gilles del Pappas.

Ce bouquin d’environ 250 pages sera en vente dès le 7 février prochain, et l’histoire est la suivante :

Plongée dans le dossier brûlant de la FIFA, Clémentine Paccini, jeune commissaire du 36 quai des Orfèvres, forte tête et pas­sionnée de gastronomie, est dépêchée en urgence à Marseille. Stupeur dans la France entière : le charismatique entraîneur de l’OM est retrouvé assassiné. Aux côtés du directeur de l’enquête, Romain Dugrand, Clémentine va devoir jouer des coudes dans un milieu presque exclusivement masculin et pour le moins réticent à voir une femme se mêler du sport national suprême. Pourtant, rien n’arrête la jeune femme dont le flair est tout aussi aiguisé que le palais. Quand d’autres meurtres se succèdent à la Commanderie, le centre d’entraînement marseillais, Clémentine va réveiller de bien douloureux secrets…

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Festival indien : Des mystérieux hommes saints et nus attirent l’attention

Des hommes saints nus mystérieux attirent énormément à Kumbh Mela en Inde

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Kumbh Mela Hoe

Les Naga sadhus ou ascètes hindous, nus, hormis les perles de chapelet et les guirlandes et les pipes en bois, sont un des grands attraits de la plus grande fête religieuse au monde qui ait débuté cette semaine en Inde.

Au Kumbh Mela, ou «festival du pot», organisé cette année à Prayagraj, dans le nord de l’Inde, les organisateurs s’attendent à ce que 150 millions de personnes se baignent au confluent de trois rivières sacrées: le Gange, la Yamuna et un troisième fleuve mythique.

Le Saraswati. Le festival est l’une des seules occasions de voir les Naga sadhus, dont certains vivent dans des grottes après avoir fait vœu de célibat et renoncé aux biens de ce monde.

Leur charge jusqu’aux eaux pour se baigner à l’ouverture du Kumbh, dont beaucoup sont armés de tridents et d’épées, est l’un des points forts du festival. « C’est un confluent de tous les Naga sadhus au point de rencontre de ces rivières sacrées », a déclaré Anandnad Saraswati, un Naga sadhu de Mathura, une ville sainte du nord de l’Inde.

«Ils se rencontrent, ils interagissent et méditent et prient ici au saint confluent. Ils transmettent leur message aux gens et les transforment.  » La plupart des Nagas entrent dans les ordres au début de leur adolescence, laissant leurs amis et leurs familles se plonger dans la méditation, le yoga et les rituels religieux. Cela peut prendre des années pour se voir attribuer le titre de Naga, disent-ils.

«Il faut vivre une vie de célibat pendant six ans. Après cela, la personne reçoit le titre de grand homme et douze ans plus tard, elle devient un naga », a déclaré Digambar Kedar Giri, un Naga sadhu de Jaipur.

Pendant les huit semaines du Kumbh, qui se déroule généralement tous les trois ans dans l’une des quatre villes de l’Inde, les Nagas vivent dans des monastères de fortune appelés Akhara, érigés sur les rives orientales du Gange. Ils passent leurs journées à méditer, à fumer du cannabis et à recevoir un flot de visiteurs qui viennent se payer leur respect.«Cela semble surréaliste: tout ce temps, tu as lu à leur sujet.

Ce sont presque des personnages de fiction et ensuite vous les rencontrez », a déclaré une femme qui s’appelait Pallavi lors d’une visite à l’Akharas. La Kumbh Mela a ses racines dans une tradition hindoue qui dit que le dieu Vishnu s’est emparé d’un pot en or contenant le nectar de l’immortalité des démons.

En douze jours de lutte pour la possession, quatre gouttes sont tombées sur terre, dans les villes de Prayagraj, Haridwar, Ujjain et Nasik, qui partagent les Kumbhs.

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Première journée officielle du festival indien Kumbh Mela

Les ascètes hindous mènent des millions d’Indiens dans le bain sacré, mais la politique pèse

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Festival
Des millions de pèlerins ont commencé à se baigner lors de la première journée officielle du festival indien Kumbh Mela, le plus grand festival religieux au monde, où la politique joue un rôle important en prévision des élections générales qui se dérouleront plus tard cette année.
Au cours des huit semaines de festival à Prayagraj, dans l'État d'Uttar Pradesh, dans le nord du pays, près de 150 millions de personnes, dont un million de visiteurs étrangers, devraient se baigner au confluent du Gange, de la Yamuna et d'un troisième fleuve mythique, le Saraswati. .
Plus de 18 millions de pèlerins conduits par des ascètes nus et enduits de cendres sont entrés sur les lieux mardi à 16h00 (11h30 GMT), a déclaré un porte-parole du Kumbh Mela Adhikari, principal comité d'organisation.
«Cette fois, il y a tellement plus d'espace», a-t-il déclaré. "Tout indique que ce sera plus gros que le dernier Kumbh."
Il est difficile d'estimer le nombre de spectateurs sur le site, deux tiers de celui de Manhattan, et le responsable n'a pas précisé comment le comité en était arrivé à ce chiffre.
Cependant, si la tendance se poursuivait, ce serait le plus grand Kumbh de tous les temps.
Le parti Bharatiya Janata du Premier ministre, qui gouverne l’Etat, considère le succès de ce festival comme un moyen de parfaire sa réputation de défenseur de la religion hindoue.
Le site sacré était orné de gigantesques découpages en carton de Modi, qui doit faire face à une dure épreuve lors d'une élection générale prévue pour le mois de mai.
«Modi est un homme bon», a déclaré Varun K. Seth, un prêtre vêtu de safran qui a fait signe à une figure de Modi. "Il veille sur nous."
Les Hindous fervents croient que se baigner dans les eaux du Gange exempte les gens de leurs péchés et que, lors de la Kumbh Mela, ou «festival du pot», il apporte le salut du cycle de la vie et de la mort.
L'un des points forts est l'apparition des Naga sadhus, ou ascètes, qui adorent Shiva et se baignent le premier jour.
De nombreux sadhus appartiennent à des ordres monastiques appelés Akharas et certains vivent dans des grottes éloignées, se dirigeant vers le Kumbh Mela, qui se tient généralement tous les trois ans dans quatre villes.
Peu avant l'aube de mardi, les premiers ascètes, les Panchayati, ont plongé dans l'eau au milieu des cris de «har har Mahadev» ou «tout le monde est Mahadev», un autre nom pour Shiva.
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