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Apple réduit ses prévisions, évoquant la faiblesse des ventes en Chine et les tensions commerciales

Publié le

Reuters

Apple Inc a réduit mercredi ses prévisions de ventes pour son dernier trimestre. Le chef de la direction, Tim Cook, a accusé le ralentissement des ventes d’iPhone en Chine, dont l’économie a été ralentie par les incertitudes entourant les relations commerciales entre les États-Unis et la Chine.

La nouvelle a fait basculer les actions d’Apple et déclenché une vente massive sur le marché boursier.

La réduction des revenus soulève des questions quant à savoir si Apple, le visage des entreprises américaines dans de nombreuses régions du monde, est puni par les autorités ou les consommateurs chinois en faveur de rivaux locaux tels que Huawei Technology Cos Ltd dont le matériel de télécommunications que les autorités américaines envisagent d’interdire.

Cook a déclaré à CNBC que le gouvernement chinois n’avait pas ciblé les produits Apple, bien que certains consommateurs aient peut-être choisi de ne pas acheter un iPhone ou un autre appareil Apple, car il s’agit d’une société américaine.

« Le problème le plus important est le ralentissement de l’économie (chinoise), puis les tensions commerciales qui ont exercé davantage de pression », a déclaré M. Cook.

Certains analystes ont toutefois mis en doute l’impact des propres actions d’Apple.

Selon les données IBES de Refinitiv, la société prévoyait un chiffre d’affaires de 84 milliards de dollars pour le premier trimestre de son exercice clos le 29 décembre, ce qui est inférieur aux 91% estimés par les analystes. Apple avait initialement prévu un chiffre d’affaires compris entre 89 et 93 milliards de dollars.

« Nous avions prévu des défis sur les principaux marchés émergents, mais nous n’avions pas prévu l’ampleur de la décélération économique, en particulier dans la Grande Chine », a déclaré M. Cook aux investisseurs. «En fait, la majeure partie de nos revenus qui ont été inférieurs à nos prévisions et plus de 100% de la baisse de nos revenus mondiaux d’un exercice à l’autre se sont produits en Chine, sur iPhone, Mac et iPad.»

Mercredi, c’était la première fois qu’Apple publiait un avertissement sur ses prévisions de revenus avant la publication des résultats trimestriels depuis le lancement de l’iPhone en 2007.

Les actions de Apple, qui avaient été stoppées avant l’annonce, ont dérapé de 7,7% dans les échanges après les heures normales de travail, ramenant la valeur marchande de la société à moins de 700 milliards de dollars. Sur le marché plus large, les futures sur l’indice S & P 500 ont chuté de 1,5%.

Un grand nombre de maisons de courtage ont réduit leurs estimations de production du premier trimestre pour les iPhones après que plusieurs fabricants de composants aient annoncé en novembre des ventes plus faibles que prévu.

En novembre, à propos des résultats d’Apple, M. Cook a évoqué le ralentissement de la croissance sur les marchés émergents tels que le Brésil, l’Inde et la Russie, qui avaient estimé les ventes moins élevées que prévu pour le premier trimestre de son exercice. Mais Cook a spécifiquement déclaré qu’il « ne placerait pas la Chine dans cette catégorie » des pays en croissance difficile.

Tout cela est arrivé avant que les dommages causés à l’économie chinoise par les tensions commerciales avec les États-Unis ne deviennent clairs. Mercredi, le magazine chinois de la banque centrale a déclaré que la croissance économique du pays pourrait tomber en dessous de 6,5% au quatrième trimestre, les entreprises étant confrontées à des difficultés croissantes.

Apple est maintenant la multinationale la plus en vue pour avertir que le ralentissement économique en Chine pourrait nuire à ses activités. Les constructeurs automobiles tels que Ford Motor Co, Hyundai Motor Co et Nissan Motor Co ont tous annoncé leur intention de réduire leur production dans le pays.

Apple a maintenu sa stratégie de prix premium en Chine malgré le risque de ralentissement de l’économie, un facteur exacerbé par la force du dollar américain. Apple a tendance à fixer ses prix en dollars américains et à facturer un montant sensiblement équivalent en monnaie locale.

« La question pour les investisseurs sera de savoir dans quelle mesure les prix agressifs d’Apple ont exacerbé cette situation et ce que cela signifie pour le pouvoir de fixation des prix à long terme de la société au sein de sa franchise iPhone », a déclaré à Reuters James Cordwell, analyste chez Atlantic Equities.

Hal Eddins, économiste en chef chez Capital Investment Counsel, actionnaire d’Apple, a déclaré que les propos de M. Cook sur la manière dont les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine nuisaient à la perspective de la société « pourraient être une source de inquiétude pour (le président américain Donald) Trump, mais il pourrait surtout utiliser la tourmente commerciale comme excuse pour certains faux pas qu’ils ont faits au cours de la dernière année. « 

Les autres investisseurs n’étaient pas immédiatement alarmés.

Dans sa lettre, M. Cook a déclaré que Apple disposait de 130 milliards de dollars de trésorerie nette et entendait poursuivre ses efforts pour réduire ce solde de trésorerie à zéro net, ce que la société a réalisé jusqu’à présent par des augmentations de dividendes et des rachats d’actions.

«Nous prévoyons que la société augmentera ses rachats d’actions sur cette faiblesse afin de restituer le capital aux actionnaires à des prix réduits», a déclaré Trip Miller, associé directeur chez Gullane Capital Partners, actionnaire d’Apple.

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Technologie

WhatsApp limite le partage de messages pour lutter contre les Fake news

WhatsApp limite tous ses membres à transmettre un message unique jusqu’à cinq fois afin de lutter contre la propagation de fausses informations sur la plate-forme.

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La société appartenant à Facebook avait déjà introduit la politique en Inde il y a six mois.

Cette décision fait suite à un certain nombre de lynchages de la foule, qui ont été mis sur le compte de faux rapports diffusés via le service.

Jusqu’à présent, les utilisateurs des autres pays pouvaient transmettre des messages jusqu’à 20 fois.

La mise à jour des règles de l’application a été annoncée lors d’un événement à Jakarta, en Indonésie. Le pays tient ses élections générales en avril.

La firme a informé la BBC qu’elle avait pris sa décision après avoir « soigneusement » évalué les résultats de son test de six mois dans le pays.

« La limite de transmission a considérablement réduit le nombre de messages transférés dans le monde », a ajouté une porte-parole.

« [Cela] aidera WhatsApp à rester concentré sur la messagerie privée avec ses contacts proches. Nous continuerons à écouter les commentaires des utilisateurs sur leur expérience et, au fil du temps, à rechercher de nouvelles façons de traiter le contenu viral. »

Messages brouillés

Jusqu’à 256 utilisateurs peuvent être inscrits dans un groupe WhatsApp.

Ainsi, théoriquement, un seul utilisateur ne peut désormais transmettre un message qu’à 1 280 autres personnes au lieu des 5 120 personnes auparavant.

Cependant, rien ne peut empêcher les destinataires du destinataire de transmettre le message cinq fois au maximum.

La restriction intervient à un moment où les autres services de WhatsApp et Facebook sont sous surveillance pour leur rôle dans la propagation de la propagande et autres mensonges en ligne.

La semaine dernière, Facebook a annoncé la suppression de 500 pages et de comptes soupçonnés de colporter de fausses informations en Europe centrale, en Ukraine et dans d’autres pays d’Europe orientale.

Elle a également annoncé récemment avoir utilisé un service de vérification des faits au Royaume-Uni pour signaler le contenu sur sa plate-forme principale.

Cependant, grâce à l’utilisation du cryptage de bout en bout par WhatsApp, ses messages ne peuvent être lus que par leurs expéditeurs et leurs destinataires, ce qui limite la capacité de l’entreprise à détecter les faux rapports.

Mais à la fin de l’année dernière, la presse indienne a rapporté que le gouvernement envisageait de modifier la loi pour obliger Facebook à faire pression sur WhatsApp pour contenu « illégal ». Cela remettrait en cause son utilisation de la technologie de cryptage.

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Technologie

Controversée, la reconnaissance faciale s’invite partout au CES de Las Vegas

AFP

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Liberticide pour les uns, indispensable pour les autres, la reconnaissance faciale s’immisce un peu partout dans les gadgets présentés au CES de Las Vegas: robots, voitures, sonnettes…, destinée à mieux personnaliser les appareils à l’usager.

Popularisée en particulier par les iPhone, la reconnaissance faciale permet par exemple au robot Pepper de reconnaître un client entrant dans un commerce ou un hôtel.

« Ils pourraient être en mesure de dire « Ravi de vous revoir, inutile de faire la queue, nous vous avons enregistré et envoyé la clé sur votre téléphone » », explique Steve Carlin, du japonais SoftBank Robotics.

Autre utilisation, dans un magasin, Pepper peut reconnaître un client, l’informer que sa commande passée en ligne est prête et lui suggérer de nouveaux achats de façon personnalisée.

La personnalisation –leitmotiv du secteur technologique–, c’est aussi ce que promettent certains constructeurs automobiles présents au CES, comme le chinois Byton, qui conçoit des voitures électriques haut-de-gamme et promet une commercialisation pour cette année.

La voiture « sait qui est dans le véhicule, depuis combien de temps vous roulez et ce que vous aimez manger, et pourrait vous faire des recommandations de restaurants », explique Abe Chen, de Byton.

Même chose pour des suggestions en matières de musique ou de divertissement basées sur les goûts de l’usager, autant de fonctionnalités qui prendront encore plus d’importance à mesure que se profile la voiture autonome.

Quant au taïwanais Cyberlink, il assure que son nouveau système de reconnaissance faciale présenté au CES est « très précis », et à destination des commerces, de la maison et des forces de l’ordre.

« Si quelqu’un rentre dans une boutique, on peut adapter un message d’information en fonction de l’âge, du genre ou de l’expression du visage », assure Richard Carriere, de Cyberlink.

D’autres start-ups, comme l’américain Nortek, intègrent la reconnaissance faciale dans leurs sonnettes ou systèmes de sécurité, pour permettre aux amis et membres de la famille d’entrer dans la maison tout en alertant les propriétaires en cas de présence d’un individu suspect.

Idée similaire pour le chinois Tuya, dont la sonnette intelligente utilise l’intelligence artificielle pour identifier les membres de la famille, amis, livreurs et même les animaux, pour créer une « liste blanche » des personnes autorisées.

Le système peut en outre être utile pour les foyers pour personnes âgées, par exemple en détectant si une personne démente s’est égarée, souligne la responsable des ventes Sandy Scott.

A l’heure des controverses et inquiétudes autour de la protection des données personnelles, le système de Tuya stocke les informations dans l’appareil, minimisant ainsi les risques de fuites de données, affirme Mme Scott.

Sur une note plus légère, certaines entreprises, comme le géant américain des produits ménagers et d’hygiène Procter & Gamble, ont aussi montré au CES que la reconnaissance faciale peut servir à personnaliser les soins du visage.

Un visage comme un cookie

Vantée par nombre d’entreprises, cette technologie a aussi ses détracteurs, qui en craignent les usages abusifs ou liberticides via la création de bases de données faciales, relevant par exemple que les autorités chinoises usent allègrement de cette technologie pour surveiller leur population.

Les commerçants et autres firmes « disposent déjà de toutes les données qui me concernent, sauf mon visage », relève Brenda Leong de l’organisation américaine the Future of Privacy Forum.

Pour elle, la reconnaissance faciale « fait de votre visage un « cookie » », ces petits modules électroniques d’identification qui vous suivent de page en page sur internet pour mieux cibler la publicité.

Certaines grosses entreprises tech sont régulièrement critiquées quant à leurs activités dans ce domaine et la collaboration avec des autorités ou les forces de l’ordre.

L’an dernier, plus de 30 organisations emmenées par l’American Civil Liberties Union (ACLU) ont exhorté Amazon à cesser de fournir sa technologie de reconnaissance faciale à la police, estimant que cet outil lui conférait « un dangereux pouvoir de surveillance ».

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Technologie

Renault: « réunion extraordinaire » du CA jeudi soir

AFP

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Les administrateurs du constructeur automobile Renault ont été convoqués pour une « réunion extraordinaire » jeudi à partir de 18H00 au siège du groupe français à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine), a-t-on appris auprès de la CGT, confirmant une information du Figaro.

La convocation reçue par l’administrateur salarié CGT « ne précise pas l’ordre du jour » de cette réunion, a indiqué à l’AFP Fabien Gâche, délégué syndical central CGT du groupe Renault, dont le PDG Carlos Ghosn est détenu depuis plus de 50 jours au Japon pour des soupçons de malversations.

Selon Le Figaro, « il ne s’agit pas tout à fait d’une réunion officielle du conseil mais plutôt d’une rencontre entre les administrateurs, comme il s’en organise régulièrement depuis le début de la garde à vue de Carlos Ghosn au Japon, le 19 novembre dernier ». Cette réunion aura lieu quelques heures après une réunion au Japon du conseil d’administration de Nissan, allié de Renault, ajoute le journal.

Arrêté le 19 novembre au Japon, M. Ghosn a été mis en examen le 10 décembre pour dissimulation de revenus aux autorités boursières. Il est en outre accusé d’abus de confiance et pourrait être inculpé pour ce motif vendredi, date à laquelle prend fin sa garde à vue.

Mardi, le patron de Renault a fermement plaidé son innocence au cours d’une audience exceptionnelle au tribunal à Tokyo. Sans surprise, le tribunal a rejeté mercredi une demande de fin de détention du PDG, en invoquant le risque de fuite et d’altération des preuves.

Parallèlement à sa garde à vue, M. Ghosn est sous le coup d’une détention provisoire qui a débuté le 10 décembre pour deux mois et qui peut être renouvelée par période d’un mois. Cette incarcération est consécutive à une mise en examen concernant la minoration de ses revenus dans des rapports boursiers de Nissan sur la période 2010-2015.

Vendredi, le bureau des procureurs de Tokyo pourrait décider d’inculper une deuxième fois M. Ghosn pour les faits d’abus de confiance dont il est soupçonné (motif de sa garde à vue actuelle), auquel cas s’enclencherait une autre période parallèle de détention provisoire. Il risque également d’être mis en examen pour les minorations de revenus dont il est soupçonné sur une autre période (2015-2018).

Toujours PDG de Renault, M. Ghosn a été démis au début de l’affaire de ses fonctions à la tête des constructeurs automobiles japonais Nissan et Mitsubishi.

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