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Angleterre: contre Liverpool, Manchester City à quitte ou double

AFP

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Le champion en titre Manchester City doit battre l’actuel leader du championnat Liverpool, son chat noir qui compte sept points d’avance et rêve de passation de pouvoir, jeudi lors du choc de la 21e journée de Premier League (21h00), sinon c’est « fini » pour le titre estime Guardiola.

« J’aime cette tradition (de jouer autour des fêtes de fin d’année, ndlr), mais je préférerais disputer moins de matches », disait il y a un an Pep Guardiola.

Comme leur entraîneur espagnol, les Citizens auraient peut-être opté pour des vacances durant cette période de fêtes si particulière en Angleterre. Car en quatre jours, ils ont beaucoup perdu. Les deux défaites, contre Crystal Palace (3-2) le 22 décembre et à Leicester le 26 (2-1) à peine effacées par le succès à Southampton dimanche (3-1), leur ont coûté cher au classement (47 pts), où Tottenham (48 pts, avec un match en plus) leur a ravi la deuxième place.

Dos au mur, sans filet de sécurité, les coéquipiers de Riyad Mahrez conservent néanmoins une chance de se rattraper: en battant les Reds (54 pts), ils reviendraient à quatre points de la tête, et se relanceraient totalement dans la course au titre.

En revanche, un revers, et là c’est « fini », concède Guardiola. « Si on abandonne des points (contre eux), alors la course au titre est terminée », expliquait-il dimanche. « Ca sera presque impossible. »

« Y’a plus qu’à »… Sauf que que Liverpool, dernière équipe invaincue du pays, connaît une période faste, magnifiée par une démonstration samedi contre Arsenal (5-1) avec un triplé de Roberto Firmino. De quoi faire dire au Catalan que c’est la « meilleure équipe d’Europe ou du monde. »

Simple coup de bluff? Depuis son banc, il peut bien témoigner de la montée en puissance des Reds, qui se sont imposés comme l’adversaire le plus coriace de son équipe. ManCity n’a ainsi gagné qu’un seul de leurs onze derniers face-à-face toutes compétitions confondues (7 défaites, 3 nuls).

-« Plus de pression »-

Le quart de finale de Ligue des champions perdu la saison dernière (0-3, 1-2) est resté dans les esprits, et le match nul de l’aller, le 7 octobre (0-0), n’a pas permis aux Mancuniens de reprendre l’ascendant psychologique.

« Nous savons que nous aurons un peu plus de pression, car si nous ne gagnons pas, ce sera très difficile de les rattraper », concède le milieu portugais Bernardo Silva. « Gagner est ce que nous essayons de faire à chaque match, et c?est ce que nous allons encore essayer de faire, en pressant haut et en ayant le contrôle du ballon. »

C’est bien le minimum pour déstabiliser les joueurs de Jürgen Klopp, qui répondent presque toujours présents contre les grandes formations depuis l’arrivée de l’entraîneur allemand en 2015.

Avec seulement huit buts encaissés en 20 matches de Premier League, Liverpool a aujourd’hui la meilleure défense des cinq grands Championnats européens. Et les Sergio Agüero, Kevin de Bruyne et autres Leroy Sané n’ont réussi à marquer qu’une seule fois lors des trois derniers matches de City face aux Reds…

Et voilà que tout Anfield, bercé par la solidité défensive de ses favoris, mais aussi le talent de Mohamed Salah, en grande forme, rêve de remporter le 19e titre de champion d’Angleterre, le premier seulement depuis 1990.

Pour Guardiola, être distancé de la course au titre au milieu de sa troisième saison à Manchester constituerait un échec, même si sa formation reste celle qui pratique le football le plus chatoyant et le plus efficace d’Angleterre sur le plan purement offensif.

Pour cette rencontre, il devra toujours se passer de Benjamin Mendy, mais pourrait récupérer Kevin de Bruyne et Ilkay Gündogan. Fabian Delph sera suspendu.

NOTE: Dans le but d’élargir son champ d’action, LaminuteInfo s’ouvre au journalisme citoyen. L’objectif de la politique éditoriale est d’essayer  désormais de publier des actualités concernant des événements ou faits objectifs, vérifiables et autant que possible inédits. Si vous avez des informations à partager avec les autres, alors soumettez les pour publication ICI

Football

Deschamps: « Il faut être méfiant » contre la Moldavie

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« Il faut être méfiant », car ce n’est « jamais simple » d’affronter une équipe regroupée en défense comme devrait l’être la Moldavie, a prévenu lundi le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps, avant le déplacement à Chisinau vendredi, pour lancer les qualifications à l’Euro-2020.

Q: La Moldavie, est-ce l’adversaire idéal ou un match piège?

R: « Il faut être méfiant, il n’y a pas de match idéal. On sait très bien que ça dépendra beaucoup de nous, mais cette équipe moldave chez elle va jouer ses chances à fond. Il y aura probablement un bloc bas avec peu d’espace (…). On a déjà été confronté à ces situations-là, ce n’est pas les plus simples, ça passe par beaucoup de précision, de justesse, de mouvements, une animation qui doit être variée aussi. Ce n’est jamais simple mais on sait à quoi s’attendre ».

Q: Kingsley Coman revient en sélection. En quoi a-t-il fait évoluer son jeu ?

R: « Il a eu une grosse blessure, un enchaînement de blessures à répétition qui l’ont freiné. Il a toujours ces qualités-là de dribbles, de vitesse pour débloquer des situations. Il gagne aussi en maturité, arrive à avoir une efficacité plus importante, de pouvoir conclure au lieu de faire une bonne passe. Depuis le début de la saison, c’est un joueur important du Bayern Munich, souvent décisif avec eux. Il a été malheureux avant la Coupe du monde parce qu’il a eu cette grave blessure mais Kingsley, ça fait un moment qu’il vient avec nous. Il a prouvé pendant l’Euro aussi tout ce qu’il était capable de faire ».

Q: Comment garder Mbappé dans un bon état d’esprit quand tout est démesuré autour de lui?



R: « Je n’ai pas de souci (avec lui). Ca se fait naturellement parce que Kylian est comme ça. Il peut avoir lui aussi des périodes un peu plus difficiles où il a été amené à prendre un carton rouge, à être absent quelques matches, mais naturellement il est comme il est. Il s’inscrit dans un collectif, il le sait bien. Il dépend aussi des autres, c’est souvent le cas des joueurs offensifs, des attaquants, et ça se fait normalement, en toute tranquillité… »

Q: Pourquoi rappeler Kurt Zouma ? Quelles sont ses qualités ?

R: « Il a un gros potentiel athlétique bien évidemment, mais il dégage beaucoup de sérénité. C’est la force tranquille, j’espère que les pépins physiques vont l’épargner pour continuer à emmagasiner du temps de jeu. On parle d’un jeune joueur qui a débuté très très tôt et qui malheureusement a eu cette grave blessure au genou qui l’a freiné dans sa progression ».

Q: Avec du recul, la défaite aux Pays-Bas est-elle un avertissement pour la suite? Faut-il régénérer l’effectif ?

R : « C’était il y a quatre mois, c’est un mauvais souvenir puisqu’on a raté notre match, on est tombé face à une très belle équipe des Pays-Bas. La sanction au haut-niveau, elle est immédiate. Je suis toujours dans la réflexion. Il y a une évolution qui est positive pour certains moins positives pour d’autres. Régénérer, il n’y a pas d’obligations. Ca se passe toujours comme ça, vous l’avez vu, entre la finale de l’Euro 2016 et ceux qui ont été à la Coupe du monde en Russie, ils sont 13. Certains sont venus depuis septembre après notre titre de champion du monde, et il y en aura certainement d’autres. S’il n’y a pas de fermeture, je vais pas non plus ouvrir pour ouvrir ».

Propos recueillis en conférence de presse

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Naples: le gardien David Ospina est sorti de l’hôpital

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Le gardien de but colombien de Naples, David Ospina, qui s’était écroulé sur le terrain lors du match face à l’Udinese dimanche après un choc à la tête, est sorti de l’hôpital et va « beaucoup mieux », a annoncé sa femme lundi.

« David va beaucoup mieux, nous sommes déjà chez nous un peu plus au calme et attendons que le choc soit complètement passé », a écrit Jesy Sterling sur Instagram, réseau social sur lequel elle a publié une photo du joueur assis sur un lit, entouré de ses deux enfants, un pansement sur le front.

Dimanche soir, le footballeur s’est blessé à la 10e minute du match entre Naples et l’Udinese lors d’un choc avec l’attaquant Ignacio Pussetto. Soigné au bord du terrain, il a d’abord repris le jeu avec des bandages autour du crâne.



Mais à la 41e minute, il s’est écroulé. Les soigneurs sont intervenus rapidement et des images de la chaîne Sky montrent un médecin se saisir de la langue du joueur, qui pourrait donc avoir perdu connaissance. Il a ensuite été transporté à l’hôpital.

Des informations font par ailleurs état du fait que Naples aurait diligenté une enquête pour comprendre les décisions prises par les médecins au bord du terrain, qui avaient initialement permis au gardien de continuer à jouer, et l’auraient ensuite transféré à l’hôpital voisin de San Paolo qui ne dispose pas de service de neurologie.

Selon le diagnostic communiqué dimanche par le club napolitain, Ospina aurait été victime d’une « crise hypotensive résultant d’un choc à la tête », c’est-à-dire une brusque chute de la pression sanguine à même de provoquer des étourdissements et des pertes de connaissance.

Selon son père, Hernan Ospina, le gardien napolitain devrait rester à l’écart des terrains pendant « une quinzaine de jours ».

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Euro-2020: Balotelli pas suffisamment en forme pour le sélectionneur italien

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Mario Balotelli, qui a déjà marqué cinq buts en sept matches pour Marseille depuis son arrivée, n’a pas été retenu avec l’Italie pour les matches de qualifications à l’Euro-2020 face à la Finlande et au Liechtenstein, le sélectionneur Roberto Mancini ayant estimé que l’attaquant n’avait pas encore retrouvé sa forme optimale.

« Mario n’a pas encore atteint sa forme optimale pour jouer en équipe nationale. Il s’est beaucoup amélioré physiquement par rapport à septembre, mais peut encore faire mieux », a expliqué Mancini lors de l’annonce de sa liste lundi.

« J’attends beaucoup de lui, il a presque 29 ans et se trouve au sommet (de sa carrière), et il doit donner le maximum en équipe nationale », a ajouté le sélectionneur qui n’a pas non plus retenu l’attaquant Andrea Belotti, 25 ans, auteur de 10 buts en Serie A pour le Torino.



En revanche, le vétéran Fabio Quagliarella, âgé de 36 ans, a été rappelé, l’attaquant de la Sampdoria Gênes étant en tête du classement des buteurs (21 unités) devant Cristiano Ronaldo (19).

Deux jeunes talents, le milieu de terrain Nicolo Zaniolo (AS Rome) et l’attaquant Moise Kean (Juventus), âgés tous deux de 19 ans, ont été retenus pour la première fois.

L’Italie, privée de la phase finale du Mondial-2018 en Russie, une première en 60 ans, affrontera la Finlande, samedi à Udine, et le Liechtenstein, le 26 mars à Parme, en qualifications pour l’Euro-2020.

La Squadra, qui n’a remporté qu’un seul Euro en 1968, a été deux fois finaliste en 2000 et 2012.

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