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Biodiversité

Anak Krakatau: Comment un tsunami pourrait-il anéantir les derniers rhinocéros de Java

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Les écologistes ont prévenu que l’espèce entière du rhinocéros de Java, gravement menacée d’extinction, pourrait être éliminée si un tsunami venait de se produire.

Ils ont déjà parcouru les jungles de l’Asie du Sud-Est et de l’Inde, mais il n’existe aujourd’hui que 67 personnes dans le parc national Ujung Kulon, touché par le tsunami de la semaine dernière.

Le parc se trouve à l’ombre d’Anak Krakatau, le volcan qui a provoqué des vagues qui ont tué des centaines de personnes.

Le volcan reste actif et les autorités se précipitent maintenant pour les déplacer.

A LIRE AUSSI: Un Tsunami meurtrier frappe l’Indonésie

Parmi les 430 personnes tuées par le tsunami, deux fonctionnaires du parc ont été tués et de nombreux bâtiments et navires du parc ont également été détruits lors du tsunami de samedi dernier.

Mais les rhinocéros de Java restés dans le parc – les seuls qui restent au monde – ont été laissés indemnes.

Les rhinocéros vivent généralement le long de la côte sud du parc et ce tsunami a touché la côte nord – beaucoup sont conscients que les rhinocéros pourraient ne pas être aussi chanceux en cas de nouveau désastre.

Une espèce entière en danger

Les rhinocéros de Java sont les cinq espèces de rhinocéros les plus menacées au monde. Elles figurent sur la liste des espèces en danger critique d’extinction de la Liste rouge de l’UICN.

Ils ont déjà été trouvés dans le nord-est de l’Inde et en Asie du Sud-Est, mais leur population s’est rapidement épuisée en raison du braconnage, de la destruction de l’habitat par l’agriculture, entre autres facteurs.

Selon le WWF, le dernier rhinocéros javanais du Vietnam a été braconné en 2010.

« Comme il n’y a aucun rhinocéros de Javan en captivité dans le monde, si nous perdons cette population, nous avons essentiellement perdu l’espèce entière », a déclaré Nicola Loweth de la  WWF, dans une déclaration sur les rhinocéros en Indonésie.

La recherche de l’emplacement idéal

Anak Krakatau a commencé à montrer des signes croissants d’activité volcanique depuis juin plus tôt cette année.

Mais c’est samedi dernier que l’activité volcanique d’Anak Krakatau aurait provoqué des glissements de terrain sous-marins, déclenchant un tsunami qui a déjà fait au moins 430 victimes.

Selon les autorités, Anak Krakatau est toujours actif et le fait de plus en plus avec ce que l’on appelle des éruptions stromboliennes – des explosions de lave de courte durée et explosives – étant émises.

« Nous comprenons que nous ne pouvons pas laisser les rhinocéros de Java vivre uniquement à Ujung Julon », a déclaré Widodo Sukohadi Ramono, président de la Fondation indonésienne du rhinocéros (YABI), à BBC News.

M. Ramono a ajouté qu’il était prévu de déplacer un groupe de rhinocéros plus petit vers un site secondaire, bien qu’il faille « beaucoup de choses à prendre en considération ».

Les rhinocéros qui seraient déplacés devraient être en bonne santé, avoir des liens étroits et pouvoir se reproduire.

Mais déplacer les rhinocéros à un autre endroit est plus facile à dire qu’à faire.

Le nouvel emplacement devrait comporter plus de 200 espèces de plantes, sources de nourriture pour le rhinocéros de Java. Il lui faudrait aussi un approvisionnement en eau abondant, un type de sol idéal, des conditions de terrain et un lieu où le climat est humide toute l’année.

« Il est difficile de trouver le lieu idéal. Il nous faut au moins cinq mille hectares sur un site. Il doit fournir [aux rhinocéros] de la nourriture [convenable], de l’eau. Mamat Rahmat, chef de la TNUK, a déclaré à BBC News Indonesia que ses prédateurs étaient très favorables à la communauté locale.

Les responsables gouvernementaux cherchent depuis des années à trouver un deuxième emplacement approprié pour les rhinocéros de Java. Ils étaient censés en avoir trouvé un en 2017 – mais cela ne s’est jamais matérialisé.

« Parfois, le plan [ne fonctionne pas] », a déclaré M. Mamat. « Il existe de nombreux obstacles, facteurs techniques, contraintes internes et facteurs externes [à prendre en compte]. »

M. Mamat a ajouté que le gouvernement avait étudié 10 sites possibles, dont l’un était considéré comme un candidat approprié: la réserve faunique de Cikepuh dans l’ouest de Java.

Cependant, cela n’a pas été sans problèmes.

« Il existe un accord avec l’armée sur l’utilisation de la terre pour des exercices de combat. Nous devons approfondir nos recherches sur la manière dont le bruit des armes à feu et des canons pourrait avoir un impact sur les rhinocéros. »

Des activités humaines existent également autour de la réserve faunique – ce qui pourrait mettre les rhinocéros en danger.

Le projet de transfert vers la réserve faunique de Cikepuh semble avoir pris du retard, mais après le récent tsunami, les responsables se sont à nouveau déplacés de toute urgence.

« Nous allons [faire] plus de pas rapidement dans la préparation d’un deuxième habitat « , a déclaré M. Mamat.

« Si un jour Ujung Kulon était touché par une éruption, nous espérions qu’il resterait des réserves [de rhinocéros de Java] dans un nouvel endroit. »

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Biodiversité

Cyclone Idai: 162 morts au Mozambique et au Zimbabwe, routes et hôpitaux détruits

AFP

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Le cyclone Idai qui a balayé en fin de semaine le Mozambique et le Zimbabwe, emportant routes, ponts, hôpitaux, écoles et au moins un barrage, a fait au moins 162 morts et endommagé ou détruit, selon la Croix-Rouge lundi, « 90% » de la deuxième ville mozambicaine de Beira.

Idai et ses vents d’une extrême violence associés à des pluies torrentielles se sont abattus sur le centre du Mozambique jeudi soir, avant de poursuivre leur course folle au Zimbabwe voisin.

Selon un dernier bilan provisoire compilé lundi par l’AFP à partir de sources officielles, 73 personnes ont été tuées au Mozambique, dont 55 dans la seule ville portuaire de Beira (centre), et 89 au Zimbabwe, où les secours peinent à arriver dans certaines régions inondées.

Au Zimbabwe, « 89 personnes ont été tuées, 86 dans la région des Eastern Highlands, deux à Masvingo et une dans le Mashonaland est (est du Zimbabwe) », a déclaré lundi le porte-parole du gouvernement, Nick Mangwana.

« On a l’impression d’avoir affaire aux conséquences d’une guerre à grande échelle », a estimé le ministre actuellement en charge de la Défense, Perrance Shiri.

Au Mozambique, l’étendue des dégâts à Beira, ville d’un demi-million d’habitants, est « énorme et terrifiante », a prévenu la Fédération internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR), qui participe aux premières opérations de secours.

« 90% de Beira et de ses alentours ont été endommagés ou détruits », a-t-elle ajouté dans un communiqué.

« Les moyens de communication ont été totalement coupés et les routes sont détruites », compliquant grandement les secours, a précisé Jamie LeSueur du FICR depuis Beira.

Lundi, les rues de la ville étaient jonchées d’arbres déracinés, d’éclats de verre et de tôles emportées, a constaté un journaliste de l’AFP.

« Ce cyclone a été extrêmement violent et a touché tout le monde. Il a détruit des familles, des maisons, il n’y a pas de mot pour décrire ça », a témoigné Mohamed Badate, 24 ans, employé d’un magasin de vêtements totalement dévasté.



Dans la région, près de 10.000 personnes sont sinistrées après le passage du cyclone, 873 maisons ont été emportées, 24 hôpitaux détruits et 267 classes partiellement ou complètement englouties, selon un bilan lundi de l’Institut mozambicain de gestion des désastres.

– Des barrages ont lâché –

Dans les deux pays, les autorités craignaient cependant que le bilan ne s’alourdisse, au fur et à mesure de la progression des opérations de secours et alors que les pluies continuaient.

Au Mozambique, « plusieurs barrages ont lâché ou atteint leur niveau maximum », a mis en garde Emma Beaty de l’organisation non-gouvernementale Oxfam.

Le président mozambicain Filipe Nyusi, en visite dans la région, a jugé « la situation critique ».

Au Zimbabwe, le pays n’a jamais connu de « destructions d’infrastructures d’une telle ampleur », a estimé pour sa part le ministre des Transports Joel Biggie Matiza.

Les secours se concentraient lundi sur la ville de Chimanimani (est), où une école a été partiellement détruite par un glissement de terrain qui a fait au moins trois morts.

« Les enseignants et le personnel administratif de l’école font tous les efforts pour s’assurer que les enfants rentrent sains et saufs » chez eux, a témoigné un parent interviewé lundi par la chaîne publique de télévision ZBC.

« Mais la situation empire », a-t-il ajouté, alors que les pluies continuaient de s’abattre dans cette région frontalière du Mozambique, où de nombreux ponts ont été emportés par les eaux déchaînées.

Devant l’ampleur des dégâts, le président Emmerson Mnangagwa est rentré lundi précipitamment d’un voyage aux Emirats arabes unis.

« Notre nation est profondément endeuillée », a-t-il déclaré. « On me dit que ce n’est pas fini. L’armée fait tout ce qui est en son pouvoir pour atteindre les familles touchées », a-t-il assuré.

L’association médicale du Zimbabwe (Zima) a elle lancé un appel aux volontaires pour venir en aide aux sinistrés et appelé aux dons de nourriture, d’eau, de gaz, de vêtements, de couvertures ou encore de tentes.

Les fortes pluies qui avaient précédé l’arrivée du cyclone avaient déjà fait au moins 122 morts au Mozambique et au Malawi voisin, qui a été épargné par Idai.

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Biodiversité

« Boues rouges »: ouverture d’une information judiciaire sur les rejets de l’usine Alteo de Gardanne

AFP

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Le pôle santé du tribunal de Grande instance de Marseille a ouvert une information judiciaire sur les rejets de l’usine d’alumine Alteo de Gardanne (Bouches-du-Rhône), a-t-on appris lundi de sources concordantes.

Huit plaignants avaient déposé plainte contre X pour mise en danger de la vie d’autrui afin de faire cesser les rejets de cette usine qui a notamment déversé des « boues rouges » pendant des décennies dans le Parc national des Calanques. L’information, qui porte sur la période du 21 juin 2012 à juillet 2018, a été ouverte notamment pour « infraction à la législation sur les installations classées », a précisé à l’AFP le procureur de la République de Marseille, Xavier Tarabeux.



Depuis fin 2015, Alteo a cessé ses rejets en mer de « boues rouges » solides, ne rejetant plus qu’un effluent liquide. Les rejets solides sont désormais stockés sur un terrain, sur le site de Mange Garri, à Bouc-Bel-Air, près de Gardanne.

Les plaignants, parmi lesquels des riverains de la zone de stockage, un pêcheur de La Ciotat, ainsi que l’ONG écologiste ZEA, estiment que les rejets liquides demeurent dangereux pour le milieu marin tout comme les boues stockées à proximité de l’usine et dont les poussières, un jour de fort mistral, avaient recouvert de nombreuses habitations.

En 2018, la justice a réduit de deux ans, à fin 2019, le délai accordé à l’usine pour mettre ces rejets liquides en conformité avec les normes environnementales.

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Biodiversité

Nénette, une quinqua orang-outan toujours star

AFP

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Les poils de son menton commencent à blanchir, ses gestes sont lents: l’orang-outan Nénette, star de la ménagerie du Jardin des Plantes à Paris, fête ses 50 ans cette année, un âge fort respectable pour son espèce.

Héroïne d’un film documentaire de Nicolas Philibert en 2010, artiste peintre à ses heures, Nénette semble apprécier sa célébrité. Elle se plaît à transporter un fût en plastique face à la paroi vitrée qui la sépare du public, pour se percher dessus et contempler les visiteurs, s’attirant les photos.

Vendredi, elle avait atelier peinture. Se saisissant d’une palette préparée par un soigneur, elle a attrapé avec la bouche différentes couleurs pour les appliquer sur la vitre de l’enclos. Puis, avec un doigt, elle a tracé des traits avant de frotter l’oeuvre éphémère avec de la paille. Elle peint aussi sur papier.

Nénette est désormais « une mamie », qui présente une longévité remarquable pour un orang-outan né dans la jungle. L’espérance de vie des orangs-outans est de 30 à 45 ans dans la nature mais peut monter jusqu’à 60 ans en captivité.

Les soigneurs de la ménagerie lui fêteront son anniversaire le 16 juin en lui offrant un gâteau. En fait, l’âge précis de Nénette n’est pas connu. Elle est née dans la forêt tropicale de Bornéo vers 1969 et avait environ trois ans à son arrivée à la ménagerie le 16 juin 1972.

A l’époque, acheter un orang-outan sur le marché était encore autorisé. Peu après, la Convention de Washington de 1973 a interdit le commerce des espèces menacées d’extinction.

« Nénette est arrivée en très mauvais état et elle avait une phalange sectionnée », déclare à l’AFP Norin Chaï, vétérinaire en chef de la ménagerie.

Elle a été arrachée à sa mère très tôt alors que les femelles orangs-outans élèvent leurs enfants jusqu’à l’âge de 10 ans. Malgré cela, « ce qui est formidable avec Nénette, c’est qu’elle a eu quatre fils et qu’elle a accepté tout à fait de s’en occuper », ce qui n’est pas toujours le cas, relève Norin Chaï.

– « Âge de la sagesse » –



En liberté, les orangs-outans de Bornéo, espèce en danger critique d’extinction, vivent dans les arbres à plus de 20 mètres de haut. Installée avec quatre de ses congénères dans un bâtiment des années 1930, « Nénette dort en hauteur sur une plate-forme, dans un nid qu’elle confectionne avec soin », explique la cheffe soigneuse Christelle Hano.

Depuis l’espace sécurisé réservé aux soigneurs, la jeune femme entame l’entraînement médical de Nénette, munie d’une cuillère en bois. Séparée par une grille, elle lui demande de toucher la cuillère avec différentes parties de son corps. « Montre-moi ton oreille. Très bien. Bravo ma chérie », lui dit-elle en la récompensant avec un petit morceau de gâteau. « On fait l’épaule, jolie fille? ».

Ce « training » quotidien permet de faciliter l’administration de soins à l’animal à travers la grille mais aussi de diminuer l’appréhension des orangs-outans face à l’homme et de les distraire.

« Nénette et moi on se connaît depuis vingt ans », raconte la soigneuse. « Avant elle était vicieuse, surtout avec les filles. Si elle pouvait réussir à nous choper, elle le faisait », attrapant chaussures ou doigts, détaille-t-elle. Nénette compte quelques accidents à son actif.

Car si elle n’est pas très grande (environ 1,10 mètre), elle pèse entre 65 et 70 kilos et sa force musculaire est très importante, comme celle des autres orangs-outans.

« Depuis une petite dizaine d’année, Nénette a changé et elle est devenue tranquille ». « Elle a atteint l’âge de la sagesse », dit Christelle Hano.

Côté cœur, Nénette a connu trois mâles. Ses quatre fils sont désormais morts mais elle est grand-mère. Patronne du groupe d’orang-outan de la singerie jusqu’à 2015, elle est à présent dominée par une autre femelle et un mâle. Elle dispose d’une loge indépendante pour ne pas être importunée.

Côté santé, Nénette a dû être opérée d’un grave abcès à l’abdomen en 2007. Elle est atteinte d’hypothyroïdie et on la traite depuis trois ans avec du Levothyrox.

Nénette souffre aussi d’arthrose à la hanche et est soignée pour cela. « On la gère comme une personne âgée », résume Norin Chaï.

pcm/ial/asm

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