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Les joueurs cubains de Baseball peuvent désormais à jouer dans la Ligue majeure

AFP

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Les joueurs cubains de baseball pourront désormais être recrutés par des clubs de la Ligue majeure nord-américaine (MLB) sans être considérés en défection, selon un accord historique signé mercredi et dévoilé par la Fédération cubaine (FCB).

« C’est un jour heureux pour le baseball cubain, pour le baseball dans le monde, pour notre peuple et pour le peuple américain », s’est félicité Higinio Velez, président de la Fédération cubaine de baseball (FCB), lors d’une conférence de presse à La Havane.

Les deux pays sont en froid diplomatiquement depuis des décennies mais partagent la même passion pour le baseball.

Jusqu’à présent, les joueurs cubains qui voulaient évoluer dans la Ligue majeure devaient faire défection envers leur pays et établir leur résidence aux Etats-Unis. Une trentaine d’entre eux sont actuellement dans ce cas.

Dès ce mercredi, cette règle est révolue: « Les joueurs cubains associés à la FCB (…) peuvent être recrutés par l’une des 30 équipes de la Ligue de baseball des Etats-Unis », a annoncé la Fédération dans un communiqué.

« La convention, qui se matérialise après trois ans de négociations, assure une relation de collaboration, stable et non politisée, entre la MLB et la FCB », a-t-elle ajouté.

L’accord, en vigueur jusqu’en octobre 2021 mais pouvant être renouvelé, fixe des « clauses similaires à celles établies par la MLB avec d’autres ligues étrangères comme la Ligue japonaise de baseball professionnelle (NPB), la Ligue d’organisation coréenne de baseball (KBO) et la Ligue de baseball professionnelle de Taïwan (CPBL) ».

L’idée est que « les joueurs cubains puissent jouer sans discrimination, avec des conditions égales, dans la MLB, sans être obligés à rompre les liens avec leur pays ».

Ils ne perdront donc plus leur résidence à Cuba ni leur possibilité de revenir dans le championnat cubain.

La FCB devra ainsi « libérer », contre le versement d’une prime, tous les joueurs ayant au moins 25 ans, dont six ans ou plus d’expérience dans le championnat cubain.

« Je n’ai pas de mots pour exprimer ma joie profonde et mon émotion », a réagi le joueur des Chicago White Sox José Abreu, né à Cuba, qui a fait défection en 2013.

« Savoir que la prochaine génération de joueurs de baseball cubains n’auront pas à endurer le destin inimaginable des joueurs cubains dans le passé, c’est un rêve impossible qui se réalise pour nous tous », a-t-il ajouté, cité dans un communiqué de la MLB.

L’accord vise aussi à « freiner les activités illicites comme le trafic de personnes, qui ont mis en danger pendant des années la vie et l’intégrité physique de nombreux jeunes talents du baseball cubain et de leurs familles », selon la FCB.

José Abreu a témoigné en avoir lui-même fait l’expérience et s’est félicité que « l’exploitation par des trafiquants et des agences sans scrupules se termine enfin pour les joueurs de baseball cubains ».

Yasiel Puig avait lui tenté à plusieurs reprises de faire défection, avant de s’adresser à un cartel de drogue qui l’a emmené au Mexique… mais l’a finalement pris en otage, ne le relâchant que contre une rançon de 250.000 dollars. Il joue aujourd’hui chez les Los Angeles Dodgers.

« Savoir que les futurs joueurs cubains n’auront pas à subir ce que nous avons subi, cela me rend tellement heureux », a-t-il déclaré.

Le baseball, appelé « pelota » à Cuba, est un sport historique de l’île, où le premier match officiel a été joué en 1874.

Mais il est concurrencé par le football, de plus en plus populaire chez les jeunes Cubains, et a souffert ces dernières années d’une baisse de niveau de jeu: affecté par les désertions de plusieurs de ses stars, le baseball cubain n’a pas gagné de compétition importante depuis la Coupe intercontinentale de 2006.

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Boxe: le controversé Gafur Rakhimov démissionne de la présidence de l’AIBA (officiel)

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Le controversé homme d’affaires ouzbek Gafur Rakhimov a annoncé vendredi qu’il allait démissionner de la présidence de la Fédération internationale de boxe (AIBA), objet d’une enquête du CIO concernant notamment sa gouvernance.

« J’ai informé le Comité exécutif de l’AIBA de mon intention de démissionner de la présidence », a annoncé M. Rakhimov dans un communiqué, alors que face aux problèmes de gouvernance de la fédération, le CIO a gelé l’organisation du tournoi de boxe aux Jeux olymiques de Tokyo-2020.

Une réunion téléphonique du Comité exécutif de la fédération a été convoquée pendant le week end pour « entamer la procédure en vue de l’élection d’un président par intérim », a ajouté l’AIBA.

L’annonce de la démission de M. Rakhimov pourrait permettre d’obtenir une levée des sanctions du CIO qui pèsent sur l’AIBA et ce à quelques jours d’une réunion de la Commission exécutive du CIO qui doit aborder la question de mardi à jeudi à Lausanne.



Le CIO avait annoncé fin novembre l’ouverture d’une enquête visant la fédération et confiée à une commission ad hoc présidée par le Serbe Nenad Lalovic, membre de la commission exécutive du CIO et président de la Fédération internationale de lutte.

Dans l’attente des conclusions de cette commission, l’instance avait également décidé de geler l’organisation du tournoi de boxe aux Jeux olympiques de Tokyo-2020.

Le CIO avait mis en avant en novembre « plusieurs motifs d’inquiétude majeure » concernant les finances ainsi que la gouvernance et l’éthique de l’AIBA, tout en promettant de « faire le maximum » pour protéger les athlètes et s’assurer qu’un tournoi de boxe aura bien lieu à Tokyo-2020.

Les relations ne se sont pas améliorées avec l’élection début novembre de M. Rakhimov à la présidence de l’AIBA. Il est accusé d’être un « criminel majeur » dans son pays par le Trésor américain, ce qu’il a nié vigoureusement dans un entretien à l’AFP.

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Boxe: Rakhimov jette l’éponge, sortie de crise en vue pour l’AIBA

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L’AIBA a-t-elle sauvé son avenir olympique? L’annonce vendredi de la démission du controversé homme d’affaires ouzbek Gafur Rakhimov de la présidence de la Fédération internationale de boxe ressemble à une concession envers le CIO qui avait gelé l’organisation du tournoi aux JO de Tokyo-2020.

« J’ai informé le Comité exécutif de l’AIBA de mon intention de me retirer de la présidence », a annoncé M. Rakhimov dans un communiqué, alors que face aux problèmes de gouvernance de la fédération, le CIO avait ouvert une enquête.

Une réunion téléphonique du Comité exécutif de la Fédération de boxe, basée à Lausanne (Suisse), a été convoquée pour ce weekend, afin « d’entamer la procédure en vue de l’élection d’un président par intérim », a ajouté l’AIBA.

L’annonce de la démission de M. Rakhimov intervient à quelques jours d’une réunion de la Commission exécutive du CIO qui doit aborder la question de mardi à jeudi à Lausanne. Son départ, même s’il conserve des responsabilités au sein du Comité exécutif de l’AIBA, pourrait permettre d’obtenir une levée des sanctions du CIO qui pèsent sur le fédération.

– Finance, gouvernance, éthique –

Dans une réaction transmise à l’AFP, un porte-parole du CIO indique que l’instance « prend note » de l’intention de M. Rakhimov de « se retirer de ses fonctions de président de l’AIBA ».

La commission d’enquête ad hoc du CIO « évaluera soigneusement les effets de cette décision sur la position de président au sein de la structure de l’AIBA et l’impact potentiel que celle-ci peut avoir », a ajouté le porte-parole.

Le CIO souligne ensuite que « comme nous l’avons dit dès le début, cette enquête porte sur de nombreux autres aspects liés à l’AIBA, tels que les finances de la fédération, sa gouvernance et l’éthique, la lutte contre le dopage, l’arbitrage et le jugement ».

Le CIO avait annoncé fin novembre l’ouverture d’une enquête visant la fédération et confiée à une commission ad hoc présidée par le Serbe Nenad Lalovic, membre de la commission exécutive du CIO et président de la Fédération internationale de lutte.

Une série de 41 questions a été adressée début février à l’AIBA via le cabinet d’audit Deloitte, portant sur la gouvernance, les finances, l’éthique ou la lutte antidopage.



Dans l’attente des conclusions de cette commission, l’instance avait également décidé de geler l’organisation du tournoi de boxe aux Jeux olympiques de Tokyo-2020, plaçant les fédérations nationales et les sportifs dans l’incertitude.

Si la décision d’écarter l’AIBA de l’organisation du tournoi olympique était maintenue, cette organisation pourrait être menée par le CIO, tout comme celle des tournois qualificatifs qui doivent débuter en septembre.

– « Des allégations fabriquées » –

« Malgré les efforts, il y a eu de nombreuses discussions ces derniers mois au sujet de l’avenir olympique de la boxe. Beaucoup de (ces discussions) ont porté sur la politique et non sur le sport », a estimé M. Rakhimov, cité dans le communiqué.

« Même si j’ai vraiment cru et espérer que sport et politique devaient être séparés et que le bon travail et les changements à l’AIBA seraient reconnus, les discussions basées sur la politique ont remis en question les progrès réalisés au sein de l’AIBA », a-t-il ajouté.

« Une fois de plus, comme je l’ai déjà affirmé à plusieurs reprises, je confirme que les allégations me visant ont été fabriquées et sont motivées par des raisons politiques », a encore répété l’homme d’affaires.

Le CIO avait mis en avant en novembre « plusieurs motifs d’inquiétude majeure » concernant les finances ainsi que la gouvernance et l’éthique de l’AIBA, tout en promettant de « faire le maximum » pour protéger les athlètes et s’assurer qu’un tournoi de boxe aura bien lieu à Tokyo-2020.

Les relations ne se sont pas améliorées avec l’élection début novembre de M. Rakhimov à la présidence de l’AIBA. Il est accusé d’être un « criminel majeur » dans son pays par le Trésor américain, ce qu’il a nié vigoureusement dans un entretien à l’AFP.

La crise de gouvernance à l’AIBA n’est pas récente. Sous la pression, le Taïwanais Ching Kuo Wu avait été contraint en novembre 2017 de démissionner de la présidence de la fédération. M. Wu, par ailleurs toujours membre du CIO, était accusé de mauvaise gestion et d’avoir placé l’AIBA « au bord de la faillite », selon ses opposants, ce qu’il a toujours fermement nié.

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NBA: Harden assomme Miami avec 58 points, Golden State KO à Orlando

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Pour la sixième fois cette saison, James Harden a atteint la barre mythique des 50 points lors de la victoire à l’arrachée de Houston face à Miami (121-118), jeudi, tandis que Golden State a concédé une deuxième défaite en deux jours à Orlando (103-96).

« The Beard » est sur sa planète: le meneur à la barbe fournie a écœuré, seul ou presque, Orlando qui a pourtant compté jusqu’à 21 points d’avance en 3e période (82-61).

Harden, grand favori à sa propre succession pour le trophée de meilleur joueur (MVP) de la saison avec sa moyenne hallucinante de 36,6 points par match, a réveillé son équipe.

Il a fini la rencontre avec 16 paniers marqués sur 31 tentés, dont huit à trois points, et, comme souvent cette saison, avec un sans-faute aux lancers francs (18 sur 18).

S’il a échoué à seulement trois longueurs de son record personnel (61 points marqués le 23 janvier à New York), il est devenu le joueur à avoir marqué le plus de points dans un match disputé à Miami.

Harden, 29 ans, marche sur les traces des plus grands: lors des cinquante dernières saisons NBA, seuls deux joueurs, Kobe Bryant en 2006-07 et Michael Jordan en 1986-87, ont fini plus de rencontres que lui avec 50 points et plus avec respectivement 10 et 8 matches.

C’est son coéquipier Chris Paul qui a scellé la victoire des Rockets avec deux lancers francs, un panier et un rebond défensif dans les deux dernières minutes, durant lesquelles Harden est resté muet.

– Troisième défaite de suite pour OKC –

« C’est la victoire de toute une équipe, pas d’un joueur, tout le monde a pris ses responsabilités dans le final », a insisté le meilleur marqueur du Championnat, qui tourne à une moyenne hallucinante de 36,6 points par match.

Grâce à Harden et Paul, les Rockets ont enchaîné une quatrième victoire de suite (37 v-25 d) et se rapprochent à grands pas de Portland et d’Oklahoma City, respectivement 4e et 3e de la conférence Ouest avec le même bilan de 38 victoires pour 23 défaites.

Oklahoma City a concédé une troisième défaite de suite face à Philadelphie (108-104).

Sans le soutien de Paul George, blessé à l’épaule droite, Russell Westbrook n’a rien pu faire face à Ben Simmons, auteur d’un « triple double » (11 pts, 13 rebonds, 11 passes décisives) et Tobias Harris (32 pts).

Les Sixers (40 v-22 d), privés pour le quatrième match de suite de Joël Embiid, sont sur les talons d’Indiana (41 v-22 d) qui est venu à bout de Minnesota (122-115) malgré les 42 points et 17 rebonds de Karl-Anthony Towns.

Golden State a du mal à digérer la trêve du All Star Game. Le double champion en titre a concédé une troisième défaite en cinq matches disputés depuis la reprise de la saison régulière après la traditionnelle pause d’une semaine mi-février.

– Golden State reste leader –

Battus la veille à Miami (126-125) à la dernière seconde, les Warriors ont perdu pied lors du 4e quart-temps face à Orlando avec seulement quinze points marqués.

Les absences de Kevin Durant, ménagé pour la première fois de la saison, et d’Andre Iguodala, malade, n’expliquent pas à elles seules cette première défaite face au Magic depuis décembre 2012.

« On contrôlait ce match après la 3e période mais on a manqué trop de +shoots ouverts+ et on n’a pas réussi à les gêner, c’est vraiment frustrant, c’est dur à accepter », a regretté Stephen Curry (33 pts).

Orlando, porté par Aaron Gordon (22 pts, 15 rbds), s’est emparé grâce à cette 29e victoire de la saison de la précieuse 8e place de la conférence Est, occupée jusqu’à présent par Charlotte (28 v-33 d).

Golden State reste leader de la conférence Ouest (43 v-19 d) puisque son dauphin Denver (2e, 42 v-19 d) s’est incliné à domicile 111 à 104 face à Utah.

Le Jazz (6e, 35 v-26 d) s’est imposé grâce à 24 points de Donovan Mitchell et aux 16 points, huit rebonds et quatre contre de Rudy Gobert.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés jeudi:

Denver – Utah 104 – 111

Oklahoma City – Philadelphie 104 – 108

New York – Cleveland 118 – 125

Houston – Miami 121 – 118

Indiana – Minnesota 122 – 115

Orlando – Golden State 103 – 96

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