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Les joueurs cubains de Baseball peuvent désormais à jouer dans la Ligue majeure

AFP

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Les joueurs cubains de baseball pourront désormais être recrutés par des clubs de la Ligue majeure nord-américaine (MLB) sans être considérés en défection, selon un accord historique signé mercredi et dévoilé par la Fédération cubaine (FCB).

« C’est un jour heureux pour le baseball cubain, pour le baseball dans le monde, pour notre peuple et pour le peuple américain », s’est félicité Higinio Velez, président de la Fédération cubaine de baseball (FCB), lors d’une conférence de presse à La Havane.

Les deux pays sont en froid diplomatiquement depuis des décennies mais partagent la même passion pour le baseball.

Jusqu’à présent, les joueurs cubains qui voulaient évoluer dans la Ligue majeure devaient faire défection envers leur pays et établir leur résidence aux Etats-Unis. Une trentaine d’entre eux sont actuellement dans ce cas.

Dès ce mercredi, cette règle est révolue: « Les joueurs cubains associés à la FCB (…) peuvent être recrutés par l’une des 30 équipes de la Ligue de baseball des Etats-Unis », a annoncé la Fédération dans un communiqué.

« La convention, qui se matérialise après trois ans de négociations, assure une relation de collaboration, stable et non politisée, entre la MLB et la FCB », a-t-elle ajouté.

L’accord, en vigueur jusqu’en octobre 2021 mais pouvant être renouvelé, fixe des « clauses similaires à celles établies par la MLB avec d’autres ligues étrangères comme la Ligue japonaise de baseball professionnelle (NPB), la Ligue d’organisation coréenne de baseball (KBO) et la Ligue de baseball professionnelle de Taïwan (CPBL) ».

L’idée est que « les joueurs cubains puissent jouer sans discrimination, avec des conditions égales, dans la MLB, sans être obligés à rompre les liens avec leur pays ».

Ils ne perdront donc plus leur résidence à Cuba ni leur possibilité de revenir dans le championnat cubain.

La FCB devra ainsi « libérer », contre le versement d’une prime, tous les joueurs ayant au moins 25 ans, dont six ans ou plus d’expérience dans le championnat cubain.

« Je n’ai pas de mots pour exprimer ma joie profonde et mon émotion », a réagi le joueur des Chicago White Sox José Abreu, né à Cuba, qui a fait défection en 2013.

« Savoir que la prochaine génération de joueurs de baseball cubains n’auront pas à endurer le destin inimaginable des joueurs cubains dans le passé, c’est un rêve impossible qui se réalise pour nous tous », a-t-il ajouté, cité dans un communiqué de la MLB.

L’accord vise aussi à « freiner les activités illicites comme le trafic de personnes, qui ont mis en danger pendant des années la vie et l’intégrité physique de nombreux jeunes talents du baseball cubain et de leurs familles », selon la FCB.

José Abreu a témoigné en avoir lui-même fait l’expérience et s’est félicité que « l’exploitation par des trafiquants et des agences sans scrupules se termine enfin pour les joueurs de baseball cubains ».

Yasiel Puig avait lui tenté à plusieurs reprises de faire défection, avant de s’adresser à un cartel de drogue qui l’a emmené au Mexique… mais l’a finalement pris en otage, ne le relâchant que contre une rançon de 250.000 dollars. Il joue aujourd’hui chez les Los Angeles Dodgers.

« Savoir que les futurs joueurs cubains n’auront pas à subir ce que nous avons subi, cela me rend tellement heureux », a-t-il déclaré.

Le baseball, appelé « pelota » à Cuba, est un sport historique de l’île, où le premier match officiel a été joué en 1874.

Mais il est concurrencé par le football, de plus en plus populaire chez les jeunes Cubains, et a souffert ces dernières années d’une baisse de niveau de jeu: affecté par les désertions de plusieurs de ses stars, le baseball cubain n’a pas gagné de compétition importante depuis la Coupe intercontinentale de 2006.

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Mondial de handball: pas de finale pour les Français

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La France ne verra pas la finale du Mondial 2019. Les Bleus sont tombés face à des Vikings bien trop fort en demi-finale (38-30), qui tenteront d’aller décrocher leur premier titre mondial, dimanche.

Pour avoir une opportunité de soulever son septième trophée mondial, il faut logiquement être la meilleure équipe du monde. Problème pour les Bleus, cela passe par un match contre l’intraitable Danemark, invaincu depuis le début du Mondial 2019. Si les Danois ne jouent pas à domicile cet après-midi mais à Hambourg (ils co-organisent le Mondial avec l’Allemagne), c’est tout comme. Emmené par un Mikkel Hansen assassin, le Danemark récite sa partition tandis que les Bleus multiplient les petites erreurs. Et en s’accumulant, ça fait déjà six points d’avance à la pause pour les Danois face à Vincent Gérard et compagnie (21-15).

Une réaction est nécessaire. Mais malgré un très bon Melvyn Richardson, les Bleus n’y arrivent toujours pas. Pourquoi ? Tout simplement parce que les rouges sont au-dessus. Dès la 40e, les carottes sont cuites et l’écart va continuer de grandir sans pitié, jusqu’à +10, pour s’arrêter à 38-30. Les Bleus connaissent une nouvelle désillusion après l’Euro 2018, sortis en demi-finale par l’Espagne. Ils n’imiteront pas les filles, championnes du monde dans la même Barclaycard Arena d’Hambourg en décembre 2017. L’adversaire ? Les Danoises. Les Vikings ont pris leur revanche. Ils tenteront de décrocher leur premier titre mondial, à domicile dimanche, face à l’Allemagne ou la Norvège.

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Le Philippin Manny Pacquiao bat Adrien Broner aux points et conserve le titre mondial

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Manny Pacquiao a conservé son titre mondial des poids mi-moyens WBA avec une victoire convaincante à l’unanimité contre Adrian Broner à Las Vegas.

Le Philippin, dans son 70e combat et son premier combat à l’âge de 40 ans, a secoué l’ancien champion du monde des quatre poids avec une superbe gauche au neuvième round.

Il a dominé son adversaire américain, qui a 11 ans de moins que lui, avec plus du double de coups de poing.

Les juges ont marqué 117-111, 116-112, 116-112 en faveur de Pacquiao.

Par la suite, Pacquiao a déclaré qu’il serait ouvert à une revanche avec l’Américain Floyd Mayweather, toujours invaincu, qui l’a battu en 2015.

« Dites-lui de revenir sur le ring et nous nous battrons », a déclaré Pacquiao, sénateur dans son pays, qui se bat aux États-Unis pour la première fois en deux ans.

« Je suis prêt à me battre avec Floyd Mayweather s’il est prêt à revenir à la boîte. »

L’ancienne championne du monde des cinq poids, Mayweather, qui était dans la foule, n’a pas réagi à la demande du match retour.

Tenshin Nasukawa, âgé de 41 ans, a battu le kickboxeur japonais lors d’un combat de boxe d’exposition en décembre, mais a déjà déclaré qu’il était « toujours à la retraite ».

Broner battu – mais affirme avoir gagné

Pacquaio, qui a remporté la 61e victoire de sa carrière, a presque renversé son adversaire aux septième et neuvième rounds.

Mais par la suite, Broner – aux moqueries de la foule du MGM Grand – a affirmé qu’il aurait dû gagner.

« Je l’ai battu. Tout le monde sait que je l’ai battu. Je contrôlais le combat, il était porté disparu. Je frappe propre plus de fois. Je l’ai battu », a-t-il déclaré.

Broner a eu 50 coups de poing de liaison pour le 112 de Pacquaio et trois coups de corps de liaison pour le 47 du vainqueur.

Plus tôt, l’Américain Marcus Browne avait remporté le titre vacant de poids lourd léger par intérim de la WBA avec une victoire à l’unanimité contre le Suédois Badou Jack.

Jack a subi une mauvaise coupe au milieu du front mais a réussi à terminer les cinq derniers rounds avant de perdre aux points par 117-110, 116-111, 119-108.

Le combattant français Nordine Oubaali a remporté son premier titre mondial en battant l’Américain Rau’shee Warren à l’unanimité avec la décision de prendre la ceinture WBC

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Cyclisme: Paris-Nice ose un long chrono

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Suspens à préserver: la prochaine édition de Paris-Nice (10 au 17 mars) espère garder sa marque de fabrique, l’incertitude jusqu’aux derniers moments de course, malgré la mise en place d’un contre-la-montre de 25 kilomètres en milieu de semaine.

Pour la première fois depuis 2011 et la victoire de l’Allemand Tony Martin, les organisateurs, qui ont présenté le parcours mercredi à Versailles, ont fait le choix d’un « chrono » d’une distance conséquente, de 25,5 kilomètres autour de Barbentane (Bouches-du-Rhône), pour une course d’une semaine. Soit une longueur approchante de celle du contre-la-montre du Tour de France en juillet prochain à Pau.

« Le test est intéressant », a estimé le directeur de course François Lemarchand qui est resté fidèle à l’essentiel pour le dernier week-end, une arrivée au sommet le samedi suivie d’une étape courte mais dense le lendemain, propice aux renversements de situation (Soler en 2018).

Cette fois, la ligne sera placée le samedi 16 mars au col de Turini, une montée historique du rallye auto de Monte-Carlo, après une ascension de 14,9 kilomètres à 7,3% de pente moyenne. De quoi satisfaire les grimpeurs annoncés, les Colombiens Miguel Angel Lopez et Nairo Quintana, mais aussi Romain Bardet, de retour après une parenthèse d’un an, et le Britannique Simon Yates, dont la deuxième place au classement l’année passée augurait d’une grande saison (vainqueur de la Vuelta).

  • La solution des 23 équipes –

« C’est un Paris-Nice un peu moins dur que les années précédentes », a prévenu toutefois François Lemarchand bien qu’il souligne la difficulté de la 4e étape arrivant à Pélussin (Loire), dans le massif du Pilat.

Les sprinteurs qui viendront en nombre (Groenewegen, Cavendish, Démare, Ewan, S. Bennett, Kristoff, Coquard) disposeront au moins de trois arrivées favorables en début de semaine, à partir du lancement de Saint-Germain-en-Laye (Yvelines).

« Toutes les catégories auront leur mot à dire », s’est félicité Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France, qui a invité les cinq formations françaises de deuxième division (Arkea-Samsic, Cofidis, Delko Marseille, Direct Energie, Vital Concept) en plus des 18 équipes qualifiées d’office au titre du WorldTour.

« A titre exceptionnel », a ajouté Christian Prudhomme qui s’est aussi projeté sur la sélection à venir pour le Tour, quatre cartes d’invitation devant être distribuées. « On veut pouvoir regarder chacune des formations. Cette année, c’est vraiment particulier. Il y a une très forte densité des équipes françaises de deuxième division françaises. Il faudra faire un choix ».

Il a exclu qu’une solution comparable (23 équipes) puisse être adoptée pour le Tour dès lors que la contrainte réglementaire (8 coureurs et non 7 comme à Paris-Nice) est différente: « C’est complètement impossible. Il y aura 22 équipes au Tour de France et la sélection se fera à la fois sur les résultats et aussi sur ce qui s’est passé ces dernières années. »

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