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Un vaisseau spatial de la NASA lance la planète rouge sur sa mission de détection des ‘marsquakes’

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Le premier atterrisseur robotique de la NASA, conçu pour étudier l’intérieur profond d’un monde lointain, se dirigeait vers Mars pour un touché prévu lundi après un voyage de six mois dans l’espace.

S’élevant à 548 millions de km de la Terre, la sonde Mars InSight devait atteindre sa destination sur la surface poussiéreuse de la planète rouge, recouverte de roches, vers 3 heures de l’après-midi. EST (2000 GMT).

L’équipe de contrôle de mission du Laboratoire de propulsion par réaction (JPL) de la NASA près de Los Angeles s’est préparée à procéder à un dernier ajustement de la trajectoire de vol d’InSight dimanche afin de rapprocher l’engin spatial de son point d’entrée par-dessus Mars.

Si tout se déroule comme prévu, InSight entrera dans le ciel rose martien près de 24 heures plus tard à 19 000 kilomètres à l’heure. Ses 77 km de descente à la surface seront ralentis par les frictions atmosphériques, un parachute géant et des fusées rétro. Quand il atterrira 6 1/2 minutes plus tard, il roulera à peine 5 mph (8 km / h).

La sonde stationnaire, lancée en Californie en mai, mettra ensuite 16 minutes en pause pour permettre à la poussière de s’installer littéralement autour du site d’atterrissage avant que ses panneaux solaires en forme de disque ne se déploient pour fournir de l’énergie.

Les ingénieurs de JPL espèrent obtenir une confirmation électronique en temps réel de l’arrivée sécurisée de l’engin spatial par des satellites miniatures lancés avec InSight et devant survoler Mars.

Les contrôleurs du JPL s’attendent également à recevoir une photo de l’environnement de la sonde dans la plaine lisse et martienne proche de l’équateur de la planète, appelée Elysium Planitia.

Le site se trouve à environ 600 km du lieu d’atterrissage de 2012 de Curiosity, le dernier engin spatial de la taille d’une voiture, le dernier engin spatial envoyé à la planète rouge par la NASA.

Le plus petit, 360 kg (880 livres) InSight – son nom est l’abréviation d’Exploration intérieure utilisant les enquêtes sismiques, la géodésie et le transport de chaleur – marque la 21ème exploration martienne lancée aux États-Unis, comprenant les missions de survol de Mariner dans les années 1960. Près de deux douzaines d’autres missions sur Mars ont été envoyées par d’autres pays.

Comment les planètes rocheuses se sont formées

InSight est le premier site dédié à la découverte de secrets profonds sous la surface martienne.

L’atterrisseur passera 24 mois – environ une année martienne – à utiliser la surveillance sismique et des forages souterrains pour recueillir des indices sur la formation de Mars et, par extension, sur les origines de la Terre et d’autres planètes rocheuses du système solaire interne il y a plus de 4 milliards d’années.

« Ce qui nous aide à comprendre, c’est comment nous en sommes arrivés là », a déclaré Bruce Banerdt, l’enquêteur principal d’InSight du JPL, lors d’un briefing pré-atterrissage avec des journalistes, la semaine dernière.

Alors que la tectonique terrestre et d’autres forces ont effacé la plupart des preuves de ses débuts, une grande partie de Mars – environ un tiers de sa taille – serait restée largement statique au cours des siècles, créant ainsi une machine temporelle géologique pour les scientifiques.

L’instrument principal d’InSight est un sismomètre extrêmement sensible de fabrication française, conçu pour détecter les plus faibles vibrations causées par les «marsquakes» et les impacts de météores.

Les scientifiques s’attendent à voir une douzaine à 100 marsquake au cours de la mission, produisant des données permettant de déduire la taille, la densité et la composition de la planète.

Les sondes Viking du milieu des années 1970 étaient équipées de sismomètres, mais elles étaient boulonnées au sommet des atterrisseurs, une conception qui s’est révélée largement inefficace.

InSight est également équipé d’un foret de fabrication allemande permettant de creuser jusqu’à 5 mètres sous terre, tirant derrière lui une sonde thermique en forme de corde pour mesurer la chaleur.

Pendant ce temps, un émetteur radio enverra des signaux vers la Terre, détectant la subtile ondulation rotationnelle de Mars pour révéler la taille du noyau de la planète et éventuellement déterminer s’il reste fondu.

La mission InSight et la prochaine mission mobile, ainsi que d’autres en phase de planification, sont considérées comme des précurseurs de l’exploration humaine éventuelle de Mars, ont déclaré des responsables de la NASA.

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Ariane 5 décolle et lance deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde

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La dernière Ariane 5 de l’année 2018 a décollé du centre spatial de Kourou en Guyane française mardi soir avec à son bord deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde, a constaté l’AFP.

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a décollé depuis le centre spatial guyanais (CSG) de Kourou à 17H37 heure locale, a constaté l’AFP.

La fusée emmène à son bord deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

La mission dure environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne. C’est « le plus gros satellite jamais construit » par l’ISRO (Indian Space Research Organisation), a indiqué un communiqué d’Arianespace, la société de lancements. GSAT-11 réduira la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut coréen de recherche sur le spatial pour le gouvernement sud-coréen fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

Il s’agit du sixième et dernier lancement de l’année 2018 d’une Ariane 5 depuis la Guyane française.

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SpaceX a placé 64 satellites en orbite d’un coup

AFP

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SpaceX a placé lundi 64 mini-satellites en orbite terrestre, un record américain et la première fois que la société californienne dédie entièrement un lancement au marché croissant des petits satellites.

La société d’Elon Musk a battu un autre record en réutilisant pour la troisième fois un premier étage de sa fusée Falcon 9. Ce premier étage, aussi appelé booster, est revenu se poser sans incident sur une plateforme automatisée au large de la Californie, selon des images diffusées par SpaceX.

A bord de la fusée se trouvaient 15 microsatellites et 49 Cubesats, appartenant à 34 clients différents, privés, publics et universitaires, venant de 17 pays dont la France, la Corée du Sud et le Kazakhstan.

La fusée avait été entièrement affrétée par la société Spaceflight, spécialisée dans le « rideshare », c’est-à-dire le fait de mettre plusieurs satellites à bord d’une même fusée.

Les microsatellites pèsent quelques dizaines de kilogrammes. Les Cubesats sont des satellites plus petits encore, construits à partir de modules standards.

La fusée est partie du pas de tir de la base aérienne de Vandenberg en Californie. Un peu plus de sept minutes plus tard, le premier étage, après s’être séparé du second, est revenu se poser.

La coiffe, qui enferme et protège les satellites au sommet de la fusée pendant la sortie de l’atmosphère, devait également être récupérée par un bateau équipé de grands filets, baptisé « Mr. Steven ». Mais chaque moitié de la coiffe a raté le filet, a tweeté Elon Musk. Les deux moitiés seront repêchées, a-t-il écrit.

Les satellites devaient être placés en orbite pendant une période de cinq à six heures, selon chaque engin, à des altitudes différentes selon les besoins des clients. Spaceflight a conçu un « distributeur » spécial pour la mission, qui éjectera les satellites individuellement.

Tous les clients n’ont pas des missions scientifiques.

Le musée d’art du Nevada a ainsi envoyé une sculpture légère de l’artiste Trevor Paglen qui, une fois dépliée, est censée être visible depuis la Terre à l’oeil nu la nuit.

Au total, SpaceX a réalisé 19 lancements en 2018, battant son record de 18 lancements en 2017. Et d’autres sont encore prévus avant la fin de l’année, dont un nouveau ravitaillement de la Station spatiale internationale, mardi.

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Ariane 5 lancera mardi des satellites pour l’Inde et la Corée du Sud

AFP

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Une fusée Ariane 5 doit décoller mardi de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

« Arianespace sert les ambitions spatiales de deux agences de premier plan en mettant en orbite les satellites GSAT-11 pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation) et GEO-KOMPSAT-2A pour le KARI (Korea Aerospace Research Institute) », indique la société européenne de lancement dans un communiqué.

Le décollage est prévu mardi entre 17H37 et 18H53, heure de Kourou (entre 20H37 GMT et 21H53 GMT, 21H37 et 22H53, heure de Paris). La mission durera environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne afin de réduire la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut Coréen de Recherche sur le Spatial pour le gouvernement sud-coréen, fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

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