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Nigeria

Le Nigeria perd 6 milliards de dollars d’un accord pétrolier « corrompu » lié à une fraude

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Un tribunal milanais examine des accusations de corruption contre Eni et Shell dans le cadre d’un contrat pétrolier controversé qui a entraîné la perte d’environ 6 milliards de dollars du Nigéria.

Le groupe de campagne Global Witness a calculé que l’accord OPL 245 conclu en 2011 avait privé le Nigéria du double de son budget annuel pour l’éducation et la santé.

Eni et Shell sont accusés de savoir que l’argent versé au Nigeria serait utilisé pour des pots-de-vin.

Les géants énergétiques italien et anglo-néerlandais nient tout acte répréhensible.

Ce scandale en cours, qui se déroule devant un tribunal italien, a impliqué d’anciens officiers du MI6, le FBI, un ancien président du Nigeria, ainsi que des cadres supérieurs actuels et anciens des deux sociétés pétrolières.

L’ancien ministre nigérian du Pétrole, Dan Etete, a été reconnu coupable de blanchiment d’argent par un tribunal français. Il est apparu qu’il avait utilisé des fonds illicites pour acheter un bateau à moteur et un château. On prétend également qu’il avait tellement d’argent en billets de 100 dollars qu’il pesait cinq tonnes.

Global Witness a passé des années à enquêter sur l’accord qui a donné à Shell et à Eni le droit d’explorer OPL 245, un gisement pétrolier offshore dans le delta du Niger.

Il a commandé une nouvelle analyse de la modification du contrat en faveur des entreprises énergétiques et a conclu que les pertes subies par le Nigéria sur la durée de vie du projet s’élèveraient à 5,86 milliards de dollars, par rapport aux conditions en vigueur avant 2011.

L’analyse a été réalisée par Resources for Development Consulting pour le compte de Global Witness, ainsi que par les ONG HEDA, RE: Common et The Corner. Les pertes estimées ont été calculées en utilisant un prix du pétrole de 70 dollars le baril.

Eni a critiqué la manière dont elle a été calculée, car elle ignore la possibilité que le Nigéria ait le droit de réviser l’accord pour revendiquer une part de 50% des revenus de production.

Deal or pas de Deal

Les militants disent que l’accord devrait être annulé.

« Nous avons découvert que Shell avait conclu un accord qui excluait le Nigeria de sa part de bénéfices », a déclaré Ava Lee, une militante de Global Witness au World Business Report de la BBC.

« Cette somme suffirait à former six millions d’enseignants au Nigeria. On ne peut vraiment pas sous-estimer l’ampleur de l’accord qui pourrait être conclu pour un pays qui connaît actuellement les taux d’extrême pauvreté les plus élevés au monde »

Le Nigéria est l’économie la plus riche d’Afrique, mais malgré des ressources importantes en pétrole et en gaz, des millions de personnes sont pauvres.

Lucrative OPL 245

On comprend pourquoi Eni et Shell aient voulu acquérir les droits pour développer OPL 245, car on estime qu’elle contient neuf milliards de barils de pétrole.

Mais le processus de la manière dont ils ont obtenu le contrat est entaché de prétentions de corruption.

Le tribunal milanais examine de quelle manière un ancien ministre nigérian du Pétrole, Dan Etete, a attribué la propriété d’OLP 245 à Malabu, une société qu’il contrôlait secrètement.

Il est accusé d’avoir versé des pots-de-vin à d’autres membres du gouvernement, tels que l’ancien président Goodluck Jonathan, afin de garantir le bon déroulement de ce processus.

Shell et Eni sont accusés de savoir que la somme de 1,1 milliard de dollars versée au Nigeria serait utilisée pour des pots-de-vin, des demandes fondées sur le contenu des courriels qui sont apparus depuis.

« D’après les e-mails, Shell savait que l’accord conclu était trompeur, mais ils l’ont néanmoins fait malgré le fait qu’un certain nombre de responsables nigérians aient exprimé des inquiétudes à propos de cet accord scandaleux », déclare Ava Lee de Global Witness.

Aucun acte répréhensible

Les géants énergétiques anglo-néerlandais et italiens insistent sur le fait qu’ils n’ont rien fait de mal, car ils ont payé l’argent pour garantir les droits d’exploration directement au gouvernement nigérian.

Shell a fait une déclaration à BBC World Business Report dans laquelle il déclarait: « Etant donné que cette affaire est devant le tribunal de Milan, il ne serait pas approprié que nous commentions en détail. Les questions à l’étude dans le cadre d’un procès doivent être jugées par nous ne souhaitons pas interférer avec ce processus.

« Nous soutenons que le règlement était une transaction pleinement légale et nous pensons que les juges de première instance en Italie concluront qu’il n’y a pas de procès à l’encontre de Shell ou de ses anciens employés. »

Eni a également nié tout acte répréhensible et a indiqué à la BBC qu’elle remettait en question la compétence des experts mandatés par Global Witness et ses « partenaires », ainsi que la possibilité que le rapport du groupe de campagne soit diffamatoire.

La compagnie pétrolière et gazière italienne a déclaré: « Comme cette affaire est actuellement devant le tribunal de Milan, nous ne pouvons pas commenter en détail ».

Dans une déclaration, il a déclaré: « Global Witness et ses partenaires Corner House, HEDA Resource Center et Re: Common avaient demandé à deux reprises d’être admis en tant que parties lésées dans la procédure de Milan. Le tribunal du Milan.  »

Eni a également déclaré qu’elle « continue de rejeter toute allégation d’irrégularité ou d’irrégularité liée à cette transaction ».

Le plus grand cas de corruption de tous les temps

Les militants estiment qu’il s’agit d’un cas historique et que l’issue du procès à Milan provoquera un séisme qui se répercutera sur l’industrie pétrolière et gazière.

Nick Hildyard de Corner House se demande si les investisseurs sont à l’aise. « Les gestionnaires de fonds devraient être alarmés par cette malhonnêteté effrontée », a-t-il déclaré.

Olanrewaju Suraju, de HEDA, encourage le chef du Nigeria à intervenir. « Le président Buhari devrait rejeter tout accord », a-t-il déclaré.

Le contraste entre la manière dont l’Italie traite les migrants et les actions de l’une des plus grandes entreprises du pays a été évoqué par Antonio Tricarico de Re; Common.

« Le gouvernement italien décourage les migrants nigérians qui tentent de rejoindre l’Italie en affirmant qu’il les aidera dans leur pays d’origine, mais la plus grande multinationale d’Italie, détenue par l’État, est accusée d’avoir escroqué des milliards du peuple nigérian. »

L’affaire sans précédent à Milan pourrait forcer le secteur pétrolier à changer sa façon de gérer ses affaires, en particulier dans les pays où la corruption sévit, car une plus grande transparence des contrats et des paiements effectués découragerait la fraude.

 

Nigeria

L’armée nigériane lève l’interdiction des activités de l’Unicef ​​ dans le nord-est du pays

L’armée nigériane a annulé sa décision de suspendre les activités de l’agence des Nations Unies pour l’enfance Unicef ​​dans le nord-est du pays.

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L'armée nigériane se bat contre les islamistes dans le nord-est du pays / AFP/GETTY IMAGES

L’armée a déclaré que cela avait eu lieu après « de longues délibérations » lors de pourparlers d’urgence avec des responsables de l’Unicef.

Plus tôt vendredi, l’armée avait accusé l’agence d’espionnage pour le compte de militants islamistes dans cette région agitée.

Des millions de personnes déplacées suite à  l’insurrection de Boko Haram dans le nord-est du pays dépendent de l’aide humanitaire.

Dans une déclaration, l’armée a déclaré qu’elle avait levé l’interdiction de trois mois imposée aux opérations de l’Unicef.

Au cours de la réunion, il a exhorté « les représentants de l’UNICEF à veiller à ce qu’ils échangent des informations avec les autorités compétentes à chaque fois qu’une formation initiale ou une formation du nouveau personnel est organisée ».

Cette déclaration intervient quelques heures à peine après que l’armée ait accusé l’agence de l’ONU d’espionnage au profit des islamistes.

« [Le personnel de l’Unicef] forme et déploie des espions qui soutiennent les insurgés et leurs sympathisants », a déclaré l’armée.

C’étaient des « pratiques malsaines qui pourraient compromettre davantage la lutte contre le terrorisme et l’insurrection », ajoute le texte.

Ce n’est pas la première fois que l’armée prend des mesures dramatiques contre l’agence de l’ONU.

En avril, l’armée a déclaré trois employés de l’Unicef, persona non grata, à la suite d’allégations de divulgation de violences sexuelles commises par des soldats nigérians. Cette décision a également été rapidement annulée.

Boko Haram et son groupe dissident, l’État islamique d’Afrique de l’Ouest, ont dévasté le nord-est du pays au cours d’une décennie d’insurrection.

Plus de 30 000 personnes ont été tuées et de nombreuses autres chassées de chez elles.

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Nigeria

Nigeria: des voleurs de bétail tuent au moins 17 policiers

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Des voleurs de bétail présumés dans le nord-ouest du Nigéria ont tué au moins 17 policiers, ce qui constitue l’un des incidents les plus meurtriers pour la police depuis plusieurs années.

Les affrontements ont suivi l’embuscade contre un convoi de patrouilles de police dans une région reculée de l’État de Zamfara, où des voleurs de bétail armés attaquent fréquemment des villages, se livrant à des massacres, des enlèvements et du vol de bétail.

Un officier serait mort lors de la première rencontre près du village de Birnin-Magaji jeudi.

La police a déclaré que les corps de 16 autres officiers avaient été retrouvés au cours d’une opération de recherche et de sauvetage s’étendant sur plusieurs jours.

Vingt autres officiers ont été sauvés et plus de 100 hommes armés ont été tués, a annoncé la police.

Des centaines de bovins et de moutons ont également été récupérés auprès des bandits, a ajouté la force.

Le gouvernement a déployé des troupes au sol, l’armée de l’air et la police dans l’État de Zamfara afin de réprimer les menaces croissantes de voleurs de bétail armés.

Les derniers mois ont été désastreux pour le personnel de sécurité qui a tenté de relever les multiples défis du pays en matière de sécurité en prévision des élections générales cruciales qui doivent se dérouler en février.

Des dizaines de soldats ont été tués dans le nord-est du pays lors d’attaques contre leurs bases par des militants islamistes présumés.

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Nigeria

Nigeria: une « fausse première dame » arrêtée par les services secrets

Une femme qui a utilisé diverses fausses identités pour accéder au complexe présidentiel du Nigeria afin de mener des escroqueries commerciales a été arrêtée.

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Les services secrets ont déclaré qu’Amina Mohammed avait été la première dame de l’État de Kogi à entrer dans la villa présidentielle à Abuja, la capitale.

Elle aurait ensuite invité des personnes à la villa en leur faisant croire que c’était à l’invitation de la femme du président.

Lors d’un point de presse sur l’arrestation, Mme Mohammed a crié: « C’est un mensonge ».

Peter Afunanya, un porte-parole de l’agence d’espionnage nationale du Nigeria, connue sous le nom de Département de la sécurité de l’État (DSS), a déclaré aux journalistes que le scandale avait eu lieu alors que la Première Dame Aisha Buhari se trouvait en dehors du pays en novembre 2017.

Le riche homme d’affaires Alexander Chika Okafor, invité à la villa présidentielle par Mme Mohammed, l’a accusée de l’avoir soutiré plus de 150 millions de naira (414 000 USD) pour un contrat immobilier dans la ville principale de Lagos, a annoncé le porte-parole des services secrets.

« L’enquête a montré que cette entreprise impie n’était pas à la connaissance de la première dame », a déclaré M. Afunanya.

Mme Mohammed « a tiré parti du fait que des personnalités telles que les premières dames, les ministres et certaines catégories de fonctionnaires ne sont pas soumises à des protocoles rigoureux et à des contrôles de sécurité aux postes de la villa », a-t-il ajouté.

Un reporter  de la BBC, a déclaré que la violation de la sécurité était choquante, le complexe présidentiel, appelé Aso Rock, étant bien gardé par le DSS et des policiers.

Tous les membres du personnel qui y travaillent doivent avoir des laissez-passer, qui incluent des données biométriques, et tous les visiteurs doivent être connectés, a-t-il déclaré.

En septembre, le DSS a arrêté l’un des assistants de la première dame pour avoir collecté des fonds sous de faux prétextes. Il nie les allégations.

Le président Muhammadu Buhari, qui doit être réélu en février, a pris ses fonctions en promettant de s’attaquer à « l’énorme » ampleur de la corruption au Nigeria.

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