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Nigeria

Le Nigeria perd 6 milliards de dollars d’un accord pétrolier « corrompu » lié à une fraude

Publié le

Getty Images

Un tribunal milanais examine des accusations de corruption contre Eni et Shell dans le cadre d’un contrat pétrolier controversé qui a entraîné la perte d’environ 6 milliards de dollars du Nigéria.

Le groupe de campagne Global Witness a calculé que l’accord OPL 245 conclu en 2011 avait privé le Nigéria du double de son budget annuel pour l’éducation et la santé.

Eni et Shell sont accusés de savoir que l’argent versé au Nigeria serait utilisé pour des pots-de-vin.

Les géants énergétiques italien et anglo-néerlandais nient tout acte répréhensible.

Ce scandale en cours, qui se déroule devant un tribunal italien, a impliqué d’anciens officiers du MI6, le FBI, un ancien président du Nigeria, ainsi que des cadres supérieurs actuels et anciens des deux sociétés pétrolières.

L’ancien ministre nigérian du Pétrole, Dan Etete, a été reconnu coupable de blanchiment d’argent par un tribunal français. Il est apparu qu’il avait utilisé des fonds illicites pour acheter un bateau à moteur et un château. On prétend également qu’il avait tellement d’argent en billets de 100 dollars qu’il pesait cinq tonnes.

Global Witness a passé des années à enquêter sur l’accord qui a donné à Shell et à Eni le droit d’explorer OPL 245, un gisement pétrolier offshore dans le delta du Niger.

Il a commandé une nouvelle analyse de la modification du contrat en faveur des entreprises énergétiques et a conclu que les pertes subies par le Nigéria sur la durée de vie du projet s’élèveraient à 5,86 milliards de dollars, par rapport aux conditions en vigueur avant 2011.

L’analyse a été réalisée par Resources for Development Consulting pour le compte de Global Witness, ainsi que par les ONG HEDA, RE: Common et The Corner. Les pertes estimées ont été calculées en utilisant un prix du pétrole de 70 dollars le baril.

Eni a critiqué la manière dont elle a été calculée, car elle ignore la possibilité que le Nigéria ait le droit de réviser l’accord pour revendiquer une part de 50% des revenus de production.

Deal or pas de Deal

Les militants disent que l’accord devrait être annulé.

« Nous avons découvert que Shell avait conclu un accord qui excluait le Nigeria de sa part de bénéfices », a déclaré Ava Lee, une militante de Global Witness au World Business Report de la BBC.

« Cette somme suffirait à former six millions d’enseignants au Nigeria. On ne peut vraiment pas sous-estimer l’ampleur de l’accord qui pourrait être conclu pour un pays qui connaît actuellement les taux d’extrême pauvreté les plus élevés au monde »

Le Nigéria est l’économie la plus riche d’Afrique, mais malgré des ressources importantes en pétrole et en gaz, des millions de personnes sont pauvres.

Lucrative OPL 245

On comprend pourquoi Eni et Shell aient voulu acquérir les droits pour développer OPL 245, car on estime qu’elle contient neuf milliards de barils de pétrole.

Mais le processus de la manière dont ils ont obtenu le contrat est entaché de prétentions de corruption.

Le tribunal milanais examine de quelle manière un ancien ministre nigérian du Pétrole, Dan Etete, a attribué la propriété d’OLP 245 à Malabu, une société qu’il contrôlait secrètement.

Il est accusé d’avoir versé des pots-de-vin à d’autres membres du gouvernement, tels que l’ancien président Goodluck Jonathan, afin de garantir le bon déroulement de ce processus.

Shell et Eni sont accusés de savoir que la somme de 1,1 milliard de dollars versée au Nigeria serait utilisée pour des pots-de-vin, des demandes fondées sur le contenu des courriels qui sont apparus depuis.

« D’après les e-mails, Shell savait que l’accord conclu était trompeur, mais ils l’ont néanmoins fait malgré le fait qu’un certain nombre de responsables nigérians aient exprimé des inquiétudes à propos de cet accord scandaleux », déclare Ava Lee de Global Witness.

Aucun acte répréhensible

Les géants énergétiques anglo-néerlandais et italiens insistent sur le fait qu’ils n’ont rien fait de mal, car ils ont payé l’argent pour garantir les droits d’exploration directement au gouvernement nigérian.

Shell a fait une déclaration à BBC World Business Report dans laquelle il déclarait: « Etant donné que cette affaire est devant le tribunal de Milan, il ne serait pas approprié que nous commentions en détail. Les questions à l’étude dans le cadre d’un procès doivent être jugées par nous ne souhaitons pas interférer avec ce processus.

« Nous soutenons que le règlement était une transaction pleinement légale et nous pensons que les juges de première instance en Italie concluront qu’il n’y a pas de procès à l’encontre de Shell ou de ses anciens employés. »

Eni a également nié tout acte répréhensible et a indiqué à la BBC qu’elle remettait en question la compétence des experts mandatés par Global Witness et ses « partenaires », ainsi que la possibilité que le rapport du groupe de campagne soit diffamatoire.

La compagnie pétrolière et gazière italienne a déclaré: « Comme cette affaire est actuellement devant le tribunal de Milan, nous ne pouvons pas commenter en détail ».

Dans une déclaration, il a déclaré: « Global Witness et ses partenaires Corner House, HEDA Resource Center et Re: Common avaient demandé à deux reprises d’être admis en tant que parties lésées dans la procédure de Milan. Le tribunal du Milan.  »

Eni a également déclaré qu’elle « continue de rejeter toute allégation d’irrégularité ou d’irrégularité liée à cette transaction ».

Le plus grand cas de corruption de tous les temps

Les militants estiment qu’il s’agit d’un cas historique et que l’issue du procès à Milan provoquera un séisme qui se répercutera sur l’industrie pétrolière et gazière.

Nick Hildyard de Corner House se demande si les investisseurs sont à l’aise. « Les gestionnaires de fonds devraient être alarmés par cette malhonnêteté effrontée », a-t-il déclaré.

Olanrewaju Suraju, de HEDA, encourage le chef du Nigeria à intervenir. « Le président Buhari devrait rejeter tout accord », a-t-il déclaré.

Le contraste entre la manière dont l’Italie traite les migrants et les actions de l’une des plus grandes entreprises du pays a été évoqué par Antonio Tricarico de Re; Common.

« Le gouvernement italien décourage les migrants nigérians qui tentent de rejoindre l’Italie en affirmant qu’il les aidera dans leur pays d’origine, mais la plus grande multinationale d’Italie, détenue par l’État, est accusée d’avoir escroqué des milliards du peuple nigérian. »

L’affaire sans précédent à Milan pourrait forcer le secteur pétrolier à changer sa façon de gérer ses affaires, en particulier dans les pays où la corruption sévit, car une plus grande transparence des contrats et des paiements effectués découragerait la fraude.

 

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Nigeria

Le Nigéria dit non à l’ingérence étrangère

Le Nigeria rejette l’ingérence étrangère sur le juge en chef suspendue avant le vote de février

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buhari

Le gouvernement nigérian a déclaré qu’il n’accepterait aucune «ingérence» étrangère après que l’Union européenne, les États-Unis et la Grande-Bretagne aient fait part de leurs préoccupations concernant la suspension la semaine dernière de la plus haute magistrature du Nigeria avant l’élection présidentielle du 16 février.

Le président Muhammadu Buhari, qui cherche un second mandat, a suspendu vendredi le juge en chef, Walter Onnoghen, pour avoir enfreint les règles de déclaration de patrimoine, suscitant des critiques chez lui et à l’étranger.

L’opposition a qualifié ce geste d’acte de dictature et mis fin à sa campagne électorale pendant 72 heures en signe de protestation. L’équipe d’observation électorale de l’UE a déclaré que la suspension d’Onnoghen avait suscité des inquiétudes quant à «l’opportunité d’une justice électorale».

«Le FG [gouvernement fédéral] est déterminé à assurer des élections libres et équitables. Le gouvernement actuel ne violera pas les règles et ne permettra pas de s’immiscer dans nos affaires », a déclaré samedi un porte-parole du porte-parole de Buhari, Garba Shehu.

Quelques heures après que des déclarations exprimant des préoccupations aient été faites par les États-Unis, les États-Unis et la Grande-Bretagne, le gouvernement déclarait que le gouvernement « rejetterait toute ingérence ou gestion de la perception favorisant l’appréhension » des résultats de l’élection.

Onnoghen n’a pas répondu aux accusations et ses avocats disent que le tribunal n’a pas le pouvoir de le juger.

Buhari, qui a pris ses fonctions en 2015 après avoir remporté les élections en grande partie sur son vœu de lutter contre la corruption et d’améliorer la sécurité, est un général à la retraite qui était un dirigeant militaire dans les années 1980.

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Nigeria

Nigeria: cinq personnes tuées le crash d’un hélicoptère militaire

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L’armée de l’air nigériane a confirmé la mort de cinq membres de l’équipage dans l’hélicoptère militaire qui s’est écrasé mercredi soir dans le nord-est du pays.

Elle ajoute que leurs corps ont été retrouvés dans l’épave.

Selon un responsable, l’hélicoptère Mi-35M s’est écrasé alors qu’il fournissait un appui aérien aux troupes terrestres opérant dans la ville de Damasak.

La cause de l’accident n’a pas été confirmée. L’avion soutenait les troupes au sol contre les militants de Boko Haram dans la région de Damasak, à la frontière avec le Niger, a déclaré un porte-parole de l’armée.

Le Nigéria lutte contre l’insurrection du groupe terroriste Boko Haram dans le nord du pays depuis 2009. Le groupe a prêté allégeance au groupe terroriste État islamique.

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Nigeria

Boko Haram attaque des postes militaires dans le nord-est du Nigeria

Les djihadistes de Boko Haram ont effectué des raids sur au moins trois postes militaires et maîtrisé leurs troupes lors des derniers attaques dans le nord-est du Nigeria, ont indiqué des sources mercredi.

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Des combattants de la province d’Afrique de l’Ouest (ISWAP), affiliée à l’Etat islamique, ont lancé un assaut sur les postes dans l’État de Borno mardi, ont annoncé des sources militaires et milices.

La faction Boko Haram a intensifié ces derniers mois ses attaques contre des cibles militaires dans les États de Borno et de Yobe, en effectuant des raids sur des bases et en tuant des dizaines de soldats.

«Ils ont d’abord délogé des soldats à un poste de contrôle à Kimba à Biu … puis ont pris un autre poste à Sabon Gari, à cinq kilomètres de là», a déclaré un officier de l’armée lors des dernières attaques.

Les djihadistes ont lancé une autre attaque sur une base située à proximité de Wajirko, selon un milicien dans la région.

Lundi, les djihadistes avaient submergé les troupes du village de Buni Gari, dans l’Etat voisin de Yobe, provoquant « quelques pertes », a déclaré un officier de l’armée.

« Les troupes ont été utilisées et obligées de se retirer après de violents combats avec les terroristes », a déclaré une source militaire.

Des hommes armés de l’ISWAP auraient apparemment attaqué le village en représailles au meurtre d’autres confrères jihadistes dans le village le mois dernier.

Les habitants ont alerté les soldats d’une base militaire voisine à leur arrivée dans des camions.

Hélicoptère disparu

Lors d’une tentative de prise de contrôle d’une autre base par des combattants djihadistes mercredi à Damasak, l’armée a annoncé la perte d’un hélicoptère.

Les détails sont maigres, mais si l’avion était abattu par les insurgés, cela laisserait penser qu’ils possèdent maintenant des armes plus sophistiquées que celles qu’ils ont utilisées au cours des quatre dernières années de combats.

L’ISWAP a revendiqué la responsabilité de ces attaques, affirmant qu’ils ont tué 14 soldats et pris un autre otage, selon les informations du SITE qui surveillent les activités des djihadistes.

La semaine dernière, le groupe a pris le contrôle de la ville stratégique de Baga, située au bord du lac Tchad.

Borno et Yobe, ainsi que l’état voisin d’Adamawa, ont été les premières victimes de neuf années de violence djihadiste qui ont coûté la vie à 27 000 personnes et contraint 1,8 million de personnes à fuir leur domicile.

Mais les combats ne se sont pas tous déroulés dans la même direction. L’armée du Niger a tué plus de 280 militants de Boko Haram près de la frontière sud-est avec le Nigeria lors de raids aériens et terrestres, a annoncé mercredi le ministère de la Défense.

Les opérations ont été menées sur les îles du lac Tchad et le long du fleuve Komadougou Yobe, qui constitue une frontière naturelle entre le Niger et le Nigéria, qui a récemment fait l’objet d’une série d’attaques sur ses bases militaires.

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