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Abattage du blaireau en Angleterre: les vétérinaires accusent les ministres de « mensonges nus »

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Un groupe de vétérans de la campagne électorale a accusé le Defra et ses ministres d’avoir dit « des mensonges nus » sur l’efficacité d’un de leurs abatteurs de blaireaux en Angleterre.

Le groupe a écrit à la vétérinaire en chef, la Dre Christine Middlemas, pour lui demander de veiller à ce que le département rétracte ses « affirmations insoutenables selon lesquelles sa politique d’abattage du blaireau est efficace ».

Un porte-parole du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré que toutes les déclarations étaient « absolument correctes ».

Le docteur Iain McGill, chirurgien vétérinaire et directeur du groupe d’intérêt Prion, a déclaré à BBC News que les affirmations du Defra selon lesquelles les activités d’élimination du blaireau dans le Somerset et dans le Gloucestershire n’étaient pas étayées par des preuves scientifiques.

« Selon les chiffres de Defra, ils affirment avoir calculé que l’incidence [de la tuberculose chez les bovins] avait diminué.

« Mais leurs calculs ne sont pas clairs et sont délibérément opaques. Et, de fait, la situation actuelle dans la zone de réforme indique une prévalence accrue.

« Donc, soit leurs chiffres ont été calculés sur une base extrêmement inexacte et ils l’ont tout à fait mal, soit ils ont en fait gerrymander ces chiffres pour donner l’impression que l’incidence est en baisse lorsque les preuves montrent clairement que la prévalence a disparu up.

« L’abattage du blaireau n’a pas fonctionné. Ils émettent des mensonges sans fondement dans cette affaire. »

La lettre adressée au Dr Middlemas poursuit en accusant le ministre de l’Agriculture, George Eustace, d’avoir commenté de manière trompeuse en septembre un rapport rédigé par les scientifiques du Defra à l’Agence de la santé animale et végétale (APHA).

Eustace avait déclaré: « Les chiffres publiés aujourd’hui, qui montrent une réduction des cas de tuberculose à Somerset et à Gloucestershire, sont la preuve que notre stratégie de lutte contre cette maladie insidieuse et à évolution lente porte ses fruits ».

Toutefois, le rapport de l’APHA cité par l’auteur, indique explicitement que « ces données ne peuvent à elles seules démontrer si la politique de contrôle du blaireau est efficace pour réduire la tuberculose bovine chez les bovins ».

Poids de la science

Le 29 octobre, le Defra est allé plus loin dans une émission dans le programme Farming Today de BBC Radio 4, indiquant que la réduction alléguée du nombre de cas de tuberculose était due aux abattages de blaireau: « Les conclusions publiées en septembre ont montré que le massacre initial Les zones à risque (HRA) ont eu un impact positif sur l’incidence de la maladie.  »

Le ministère n’a pas indiqué que le nombre de cas de tuberculose avait augmenté dans une zone de réforme du Dorset.

Le Dr Chris Cheeseman, ancien chef de l’unité d’épidémiologie de la faune du Defra, a conseillé le département sur sa stratégie antituberculeuse pendant plus de 40 ans. Maintenant à la retraite, il peut parler librement de la politique d’abattage du blaireau.

« Le Defra a choisi la science à sa manière depuis le début de la réforme », a-t-il déclaré à BBC News. « Le fait de le déployer à une si vaste échelle est une parodie de la science disponible. »

En réponse, un communiqué du Defra a déclaré: « Les dernières statistiques ont montré une réduction des nouveaux foyers de tuberculose bovine dans les zones de réforme initiales, signe encourageant que les mesures que nous avons prises ont eu un impact positif.

« Sur la base de ces données scientifiques, la ministre Eustice a parfaitement raison de qualifier ces progrès d’encourageants ».

Le secrétaire à l’Environnement, Michael Gove, a commandé plus tôt cette année à un expert indépendant les efforts déployés par le Defra pour contrôler la tuberculose du bétail, qui seront publiés demain.

Le groupe du Dr McGill s’est également dit préoccupé par le fait qu’une nouvelle recherche ajoute à la preuve qu’un test cutané largement utilisé par le département pour détecter la présence de tuberculose chez les bovins est beaucoup moins efficace qu’on ne le prétend

Sur le TB Hub de Defra, il est indiqué que l’efficacité « se situe entre 52% et 100% avec une sensibilité moyenne d’environ 80% à l’interprétation standard ».

Deux nouvelles études indiquent toutefois que l’efficacité moyenne pourrait être bien inférieure, entre 50% et 60% au mieux.

Jan Bayley du Animal Welfare Group, qui milite contre l’abattage dans le Gloucestershire, a déclaré que le Defra manquait de nombreux cas de tuberculose chez les bovins lors de ces tests.

Elle a déclaré: « On dit aux agriculteurs que leurs troupeaux sont exempts de tuberculose. Ils tombent ensuite malades trois ou six mois plus tard et croient automatiquement qu’il s’agit bien de blaireaux.

« Le Defra n’explique vraiment pas aux agriculteurs qu’il existe une forte probabilité que ces troupeaux soient toujours infectés. »

Defra a concédé dans un paragraphe d’un document de consultation publié en 2016 – mais non largement annoncé – que la plupart des nouveaux cas de tuberculose dans les zones à haut risque étaient probablement dus à du bétail infecté: « Cette probabilité substantielle d’infection » résiduelle « du troupeau contribue au taux élevé récurrence dans les zones à haut risque, où près de 60% des cas de tuberculose (cas de tuberculose) se produisent dans les troupeaux.  »

Accès aux médias

Une grande partie des nouveaux travaux sur l’efficacité du test cutané a été menée par les propres scientifiques de Defra à APHA à Surrey.

Defra a refusé une demande de BBC News de parler directement aux chercheurs impliqués, bien que les attachés de presse du département aient proposé de servir de médiateur aux questions écrites.

Un porte-parole a expliqué qu’il était contraire au code de la fonction publique de permettre aux fonctionnaires de s’adresser à des journalistes sans l’autorisation des ministres. Cela inclut les cas où la recherche est financée par des fonds publics et publiée dans des revues à comité de lecture.

L’ancien scientifique du Defra, Chris Cheeseman, a déclaré qu’il considérait cela comme un abus dans l’application du code de la fonction publique: « Quand j’étais scientifique travaillant pour des gouvernements, j’ai toujours maintenu le principe selon lequel je tenais à la vérité.

« Je trouve scandaleux que le gouvernement bâillonne de quelque manière que ce soit les scientifiques qui travaillent pour eux, de manière indépendante ou directe. Je pense que c’est totalement inacceptable dans une démocratie. »

Le Defra a répondu: « Toute demande d’interviewer des fonctionnaires est traitée conformément au code de la fonction publique. Elle stipule que les fonctionnaires ne doivent faire aucune déclaration publique pouvant faire appel à l’expérience de leurs fonctions officielles sans l’accord préalable de leur service.

« En guise de point de départ, il serait tenu compte du point de vue des fonctionnaires sur le point de savoir s’ils accepteraient ou non d’accepter la demande. »

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Sciences

Des chercheurs ont calculé la fonte du Groenland depuis 1972: « ça fait peur »

AFP

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Mesurer la fonte des glaces au Groenland ou en Antarctique est un exercice relativement précis en 2019, grâce à un arsenal de satellites, de stations météo et de modèles climatiques sophistiqués.

Les scientifiques savaient même le faire assez bien pour les années 1990 et 2000, mais les estimations des décennies précédentes étaient jusqu’à présent peu fiables, car les satellites et autres technologies de mesures étaient moins avancés.

Dans une étude parue lundi dans les Compte-rendus de l’Académie américaine des sciences (PNAS), des chercheurs ont recalculé la perte de glaces depuis 1972, date de la mise en orbite des premiers satellites Landsat ayant photographié régulièrement le Groenland.

« Quand on regarde sur plusieurs décennies, il vaut mieux s’asseoir sur sa chaise avant de regarder les résultats, parce que ça fait un petit peu peur de voir à quelle vitesse ça change », dit à l’AFP le glaciologue français Eric Rignot, à l’Université de Californie à Irvine, coauteur de l’étude avec des collègues en Californie, à Grenoble, Utrecht et Copenhague.

« C’est aussi quelque chose qui affecte les quatre coins du Groenland, pas juste les parties plus chaudes au Sud ».

– Six fois plus de fonte –

Les glaciologues disposent de trois méthodes pour mesurer la fonte glaciaire.

Des satellites mesurent tout simplement l’altitude – et ses variations – grâce à un laser: si un glacier fond, le satellite voit son altitude baisser.

Une seconde technique consiste, depuis 2002 grâce à des satellites de la Nasa, à mesurer les variations de gravité terrestre: les montagnes ne bougeant (presque) pas, ce sont les mouvements et transformations de l’eau qui les expliquent.

Enfin, les scientifiques ont développé des modèles dits de bilan de masse: ils comparent ce qui s’accumule sur le Groenland (pluie, neige) à ce qui en sort (rivières de glace), et calculent ainsi ce qui reste. Ces modèles, confirmés avec des mesures de terrain, sont devenus très fiables depuis le milieu des années 2000, dit Eric Rignot – de l’ordre de 5 à 7% de marge d’erreur, contre 100% il y a quelques décennies.

L’équipe a utilisé ces modèles pour « remonter dans le temps » et reconstruire en détails où en était la glace du Groenland dans les années 1970 et 1980.

Le peu de données dont ils disposaient pour cette période (photos satellites de moyenne résolution, photos aériennes, carottages de neige et autres observations de terrain) a permis d’affiner le modèle.

« On a ajouté un petit morceau d’histoire qui n’existait pas », ajoute Eric Rignot.

Le résultat est que dans les années 1970, le Groenland a gagné 47 gigatonnes de glace par an en moyenne (Gt/an), avant d’en perdre un volume équivalent dans les années 1980.

La fonte continue à ce rythme dans les années 1990, avant une accélération forte à partir des années 2000 (187 Gt/an) et surtout depuis 2010 (286 Gt/an).

La glace y fond donc six fois plus vite aujourd’hui que dans les années 1980, estiment les chercheurs. Les glaciers du Groenland, rien qu’à eux, auraient contribué à faire monter le niveau des océans de 13,7 millimètres depuis 1972.

« C’est un travail excellent, par une équipe de recherche bien établie qui utilise des méthodes nouvelles pour extraire plus d’informations des données disponibles », a commenté Colin Summerhayes, du Scott Polar Research Institute à Cambridge.

Comme un travail similaire de la même équipe pour l’Antarctique, la nouvelle étude offre un contexte plus long à la fonte rapide observée au Groenland ces dernières années.

« La fonte glaciaire observée depuis huit ans est équivalente à celle des quatre décennies précédentes », résume Amber Leeson, de l’Université de Lancaster.

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Un incident sur la capsule de SpaceX pourrait retarder son premier vol habité

AFP

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Un mystérieux incident s’est produit samedi lors d’un test au sol à Cap Canaveral de la capsule Crew Dragon de SpaceX, censée transporter des astronautes américains dans l’espace d’ici la fin de l’année, ont annoncé SpaceX et la Nasa.

« SpaceX a mené une série de tests de moteurs sur notre véhicule d’essai Crew Dragon sur notre site d’essai de Cap Canaveral », a indiqué un porte-parole de SpaceX. « Les essais initiaux se sont déroulés normalement, mais l’essai final s’est terminé en anomalie sur le site d’essai ».

S’agit-il d’une explosion? Le porte-parole, tout comme la Nasa, se sont refusés à tout autre commentaire. Mais un photographe du site Florida Today a photographié un nuage de fumée noire au-dessus de Cap Canaveral samedi.

Le patron de la Nasa, Jim Bridenstine, a seulement indiqué que la Nasa avait été informée de « l’anomalie ».

« C’est pour cette raison que nous faisons des tests. Nous en tirerons les leçons et ferons les ajustements nécessaires afin que le programme de vols commerciaux avance en toute sécurité », a-t-il ajouté dans un tweet.

Crew Dragon a effectué un test grandeur nature dans l’espace en mars, réalisant un aller-retour non habité de près d’une semaine vers la Station spatiale internationale.

Ce succès semblait assurer que le premier vol habité aurait lieu avant la fin de cette année.

La capsule est équipée de huit propulseurs (nommés SuperDraco) qui servent de système de secours en cas d’urgence: par exemple, si la fusée qui la lance a un problème, la capsule s’en détache à grande vitesse grâce à ses propulseurs, afin de faire revenir les astronautes sur Terre sains et saufs. Les moteurs sont imprimés en 3D.

La Nasa compte sur la capsule Dragon de SpaceX et celle de Boeing, Starliner, pour assurer le transport de ses astronautes vers l’ISS, confiés depuis 2011 à la Russie.

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Peau, poils, plumes: un autre regard sur les animaux du zoo de Paris

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Mise à jour 19.04.2019 à 09:00


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Une terre désertique vue d’avion? Une peinture abstraite? Non, la peau craquelée d’un rhinocéros, celle luisante d’une otarie, photographiées en avril au Parc zoologique de Paris à l’occasion des cinq ans de sa réouverture.

Sous le téléobjectif de Philippe Lopez, de l’AFP, les animaux du zoo dévoilent leur beauté en gros plan.

Les cornes d’un grand koudou s’enroulent avec maestria sur sa tête. Celles d’une autre antilope, l’addax, sont rejetées élégamment vers l’arrière.

Les rayures noir et blanc du zèbre ont déjà inspiré plus d’un décorateur. Les taches rousses de la girafe feraient elles aussi un bon motif de décoration.

Et puis il y a toutes ces plumes, comme celles du flamant rose et du vautour…

Créé en 1934, le zoo de Vincennes, célèbre pour son grand rocher repérable de loin, a été totalement rénové et modernisé. Il a rouvert le 12 avril 2014 et a accueilli depuis plus de 4 millions de visiteurs.

Site du Muséum national d’histoire naturelle, le parc accueille plus de 1.200 animaux de 194 espèces différentes. Une équipe de 51 soigneurs s’occupe d’eux, avec des vétérinaires.


Mise à jour 19.04.2019 à 09:00



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