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Changement climatique: l’Arctique «pas de port sûr» pour les oiseaux nicheurs

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L’Arctique n’est plus le refuge qu’il était autrefois pour les oiseaux nicheurs, avertit un nouveau rapport scientifique.

La perquisition de nids par des prédateurs constitue une plus grande menace pour les oiseaux qui se rassemblent pour se reproduire que par le passé, cela se voit.

Cela augmente le risque d’extinction des oiseaux sur les côtes de l’Arctique, affirment les chercheurs.

Ils soulignent un lien avec le changement climatique, qui pourrait modifier le comportement et l’habitat des animaux, tels que les renards, qui volent des œufs.

Le professeur Tamás Székely du Centre Milner pour l’évolution de l’Université de Bath, au Royaume-Uni, a qualifié les conclusions « d’alarme ».

Il a ajouté que certaines espèces d’oiseaux produisaient moins de progénitures et que ces populations pourraient ne plus être durables à l’avenir.

Pour des espèces en danger critique telles que le bécasseau à bec de loup, cela pourrait être « le dernier clou du cercueil », a-t-il déclaré.

« Nous voyons la triste implication du changement climatique », a déclaré le professeur Székely à BBC News, « parce que nos données montrent que l’impact du changement climatique est impliqué, ce qui entraîne une prédation accrue des nids parmi ces oiseaux de rivage – bécasseaux, pluviers et autres. »

Les oiseaux de rivage se reproduisent sur le sol; leurs œufs et leur progéniture sont exposés, où ils peuvent devenir la proie de prédateurs tels que les serpents, les lézards et les renards.

Les chercheurs ont examiné les données recueillies sur 70 ans pour plus de 38 000 nids de 200 espèces d’oiseaux, dont 111 oiseaux de rivage, dans 149 endroits sur tous les continents.

Ils ont comparé les données sur le climat et les populations d’oiseaux et ont découvert un lien entre la prédation des nids et le changement climatique à l’échelle mondiale, mais particulièrement dans l’Arctique.

Les taux de prédation quotidienne des nids dans l’Arctique ont été multipliés par trois au cours des 70 dernières années. Une augmentation de deux fois a été observée en Europe, dans la plupart des pays d’Asie et en Amérique du Nord, tandis qu’un changement moins marqué a été observé dans les tropiques et l’hémisphère sud.

Bien que le changement climatique soit considéré comme un facteur clé, les mécanismes précis ne sont pas clairs et d’autres facteurs ne peuvent pas être exclus.

Le docteur Vojtěch Kubelka de l’Université Charles de Prague, en République tchèque, et co-chercheur de l’étude, a déclaré: « L’Arctique, avec ses taux de prédation des nids récemment élevés, n’est plus un havre de paix pour les oiseaux nicheurs. L’Arctique représente désormais un vaste piège écologique pour les oiseaux de rivage migrateurs du point de vue de la prédation par le nid.  »

La recherche est publiée dans la revue Science.

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Ariane 5 décolle et lance deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde

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La dernière Ariane 5 de l’année 2018 a décollé du centre spatial de Kourou en Guyane française mardi soir avec à son bord deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde, a constaté l’AFP.

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a décollé depuis le centre spatial guyanais (CSG) de Kourou à 17H37 heure locale, a constaté l’AFP.

La fusée emmène à son bord deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

La mission dure environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne. C’est « le plus gros satellite jamais construit » par l’ISRO (Indian Space Research Organisation), a indiqué un communiqué d’Arianespace, la société de lancements. GSAT-11 réduira la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut coréen de recherche sur le spatial pour le gouvernement sud-coréen fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

Il s’agit du sixième et dernier lancement de l’année 2018 d’une Ariane 5 depuis la Guyane française.

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SpaceX a placé 64 satellites en orbite d’un coup

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SpaceX a placé lundi 64 mini-satellites en orbite terrestre, un record américain et la première fois que la société californienne dédie entièrement un lancement au marché croissant des petits satellites.

La société d’Elon Musk a battu un autre record en réutilisant pour la troisième fois un premier étage de sa fusée Falcon 9. Ce premier étage, aussi appelé booster, est revenu se poser sans incident sur une plateforme automatisée au large de la Californie, selon des images diffusées par SpaceX.

A bord de la fusée se trouvaient 15 microsatellites et 49 Cubesats, appartenant à 34 clients différents, privés, publics et universitaires, venant de 17 pays dont la France, la Corée du Sud et le Kazakhstan.

La fusée avait été entièrement affrétée par la société Spaceflight, spécialisée dans le « rideshare », c’est-à-dire le fait de mettre plusieurs satellites à bord d’une même fusée.

Les microsatellites pèsent quelques dizaines de kilogrammes. Les Cubesats sont des satellites plus petits encore, construits à partir de modules standards.

La fusée est partie du pas de tir de la base aérienne de Vandenberg en Californie. Un peu plus de sept minutes plus tard, le premier étage, après s’être séparé du second, est revenu se poser.

La coiffe, qui enferme et protège les satellites au sommet de la fusée pendant la sortie de l’atmosphère, devait également être récupérée par un bateau équipé de grands filets, baptisé « Mr. Steven ». Mais chaque moitié de la coiffe a raté le filet, a tweeté Elon Musk. Les deux moitiés seront repêchées, a-t-il écrit.

Les satellites devaient être placés en orbite pendant une période de cinq à six heures, selon chaque engin, à des altitudes différentes selon les besoins des clients. Spaceflight a conçu un « distributeur » spécial pour la mission, qui éjectera les satellites individuellement.

Tous les clients n’ont pas des missions scientifiques.

Le musée d’art du Nevada a ainsi envoyé une sculpture légère de l’artiste Trevor Paglen qui, une fois dépliée, est censée être visible depuis la Terre à l’oeil nu la nuit.

Au total, SpaceX a réalisé 19 lancements en 2018, battant son record de 18 lancements en 2017. Et d’autres sont encore prévus avant la fin de l’année, dont un nouveau ravitaillement de la Station spatiale internationale, mardi.

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Ariane 5 lancera mardi des satellites pour l’Inde et la Corée du Sud

AFP

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Une fusée Ariane 5 doit décoller mardi de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

« Arianespace sert les ambitions spatiales de deux agences de premier plan en mettant en orbite les satellites GSAT-11 pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation) et GEO-KOMPSAT-2A pour le KARI (Korea Aerospace Research Institute) », indique la société européenne de lancement dans un communiqué.

Le décollage est prévu mardi entre 17H37 et 18H53, heure de Kourou (entre 20H37 GMT et 21H53 GMT, 21H37 et 22H53, heure de Paris). La mission durera environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne afin de réduire la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut Coréen de Recherche sur le Spatial pour le gouvernement sud-coréen, fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

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