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Santé

Un produit chimique rougeoyant pourrait aider à la chirurgie d’un cancer du cerveau

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Un essai révèle que les produits chimiques provoquant une lueur rose des tumeurs au cerveau pourraient aider les chirurgiens à opérer le cancer en toute sécurité.

Les scientifiques ont donné aux personnes atteintes d’un gliome suspecté une boisson contenant de la 5-ALA, une substance connue pour s’accumuler dans les cellules cancéreuses à croissance rapide.

La lueur rose des causes chimiques a été trouvée chez les personnes atteintes des cancers les plus agressifs.

Les chercheurs espèrent que les chirurgiens pourront plus facilement distinguer les cellules cancéreuses des tissus cérébraux sains.

Le traitement du gliome, la forme de cancer du cerveau la plus répandue et celle qui a tué l’ex-ministre anglais du Cabinet travailleuse, Dame Tessa Jowell, consiste généralement en une intervention chirurgicale visant à retirer le plus de cancer possible et le pronostic pour les patients est souvent médiocre.

Dans le cadre de ce nouvel essai, 99 patients présentant un gliome présumé de haut grade (à croissance rapide) ont reçu une boisson contenant de la 5-ALA avant la chirurgie.

Des recherches ont précédemment montré que la 5-ALA se retrouve dans les cellules cancéreuses à croissance rapide, car elles ne possèdent pas l’enzyme nécessaire pour décomposer le produit chimique.

Les chirurgiens ont utilisé des microscopes pour les aider à rechercher des tissus fluorescents tout en retirant les tumeurs du cerveau des patients. Au cours de leurs opérations, les chirurgiens ont indiqué avoir observé une fluorescence chez 85 patients.

Parmi ceux-ci, 81 ont été confirmés par des pathologistes comme ayant une maladie de haut grade, un ayant une maladie de bas grade et trois n’ayant pas pu être évalués.

Sur les 14 patients chez lesquels les chirurgiens n’ont vu aucune fluorescence, sept tumeurs se sont révélées être des gliomes de bas grade alors que les sept autres n’ont pas pu être évaluées. L’auteur de l’étude, la Dre Kathreena Kurian, professeure agrégée de recherche sur les tumeurs cérébrales à l’Université de Bristol en angleterre, a déclaré: « Il est urgent de disposer de quelque chose pendant que le patient est à la table, pendant que le neurochirurgien opère, ce qui les guidera dans la recherche des pires morceaux.

« La beauté de 5-ALA est qu’ils peuvent voir où se trouvent les gliomes de haut grade pendant qu’ils sont en activité. »

Les chercheurs ont mis en garde que l’étude portait sur des patients chez lesquels on soupçonnait déjà une tumeur de haut grade, et qu’une étude plus vaste dans laquelle davantage de patients ont une maladie de bas grade fournirait plus d’informations sur l’utilisation de cette technique.

D’autres types de marqueurs devront peut-être être testés pour détecter les cellules de gliome de bas grade, disent-ils.

Les prochaines étapes pourraient consister à tester le 5-ALA chez les enfants atteints de tumeurs au cerveau ou à aider les chirurgiens à distinguer le tissu tumoral du tissu cicatriciel chez les patients adultes, dont les cancers du cerveau ont récidivé après le traitement.

Le Dr Paul Brennan, de Cancer Research UK, a déclaré: « La mise en évidence en temps réel des cellules tumorales les plus agressives pourrait aider les médecins à trouver le juste équilibre entre supprimer la plus grande partie possible de la tumeur tout en préservant les tissus sains environnants.

« Le marqueur fluorescent peut également alléger le fardeau du traitement de suivi, car les cellules cancéreuses laissées après la chirurgie nécessitent une radiothérapie ou une chimiothérapie supplémentaire« .

L’Institut national de la santé et de l’excellence clinique a approuvé l’utilisation du 5-ALA chez les patients atteints de tumeurs au cerveau avant l’opération, plus tôt cette année.

La recherche est présentée lors de la conférence sur le cancer 2018 organisée par le CNRI à Glasgow du 4 au 6 novembre.

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Santé

Le remède contre le cancer se trouve sans doute dans la forêt amazonienne et elle disparaît à un rythme effréné

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Jair Bolsonaro commence son règne de terreur, le nouveau président brésilien d’extrême droite, lié à l’agrobusiness a jugé la démarcation des terres indigènes surdimensionnées, elles seront dorénavant sous la tutelle du ministère de l’Agriculture, dirigé par une représentante du puissant lobby de l’agronégoce, Tereza Cristina da Costa.

L’Amazonie est un trésor, elle est un cadeau fait à l’humanité. On trouve plus de biodiversité dans un hectare de forêt amazonienne que dans toute la superficie de l’Europe.

Dans un rapport publié en août 2017, des chercheurs ont présenté près de 400 nouvelles espèces animales et végétales qui à peine découvertes périront sous les flammes et les tronçonneuses des agriculteurs brésiliens plus préoccupés à leurs profits qu’au devenir de l’humanité.

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Santé

Cancer: privés de larynx mais pas de leur voix, grâce à une application tchèque

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Il y a un an, Vlastimil Gular s’attendait à une intervention mineure sur ses cordes vocales, mais les médecins ont diagnostiqué un cancer et prévu d’enlever son larynx. Il était censé perdre l’usage de la voix. Pourtant, on l’entend toujours aujourd’hui grâce à un nouveau procédé high-tech.

Ce père de quatre enfants âgé de 51 ans continue à bavarder en faisant entendre sa propre voix plutôt que le timbre métallique d’un robot, grâce à une application novatrice développée par deux universités tchèques.

« Je trouve cela très utile », dit M. Gular à l’AFP, parlant avec sa voix via son téléphone portable: une application lui permet d’écrire au clavier ce qu’il veut faire entendre.

« Je ne suis pas très bon avec la prothèse vocale », ajoute-t-il, montrant du doigt un trou de la taille d’une pièce de monnaie dans sa gorge. Cette prothèse est un petit appareil en silicone implanté dans la trachée qui permet aux gens de parler en appuyant dessus avec les doigts pour faire varier le flux d’air.

La nouvelle application sophistiquée qu’il préfère a été développée pour les malades devant subir une ablation du larynx, une intervention classique pour combattre un cancer avancé.

Ce projet commun de l’Université de Bohême de l’Ouest à Pilsen, de l’Université Charles à Prague et de deux entreprises privées, CertiCon et SpeechTech, a été lancé il y a moins de deux ans.

La technologie consiste à utiliser des enregistrements de la voix du patient pour en créer une synthétique qui peut sortir de son téléphone, de sa tablette ou de son ordinateur portable, via une application. Dans l’idéal, les patients doivent enregistrer plus de 10.000 phrases pour donner aux scientifiques assez de matière.

« Nous éditons des sons séparés, donc nous avons besoin de plein de phrases », explique Jindrich Matousek, un spécialiste de synthèse vocale qui conduit le projet à Pilsen.

« Question de semaines » –

Bien entendu, ce n’est pas toujours facile. Les patients devant subir une ablation du larynx ont généralement peu de temps et d’énergie pour réaliser de nombreux enregistrements après avoir pris connaissance du diagnostic.

« Le plus souvent, c’est une question de semaines », dit à l’AFP Barbora Repova, médecin à l’hôpital Motol qui travaille sur le projet pour le compte de l’Université Charles. »Les patients doivent s’occuper aussi de leur situation financière, leur vie prend un tournant à 180 degrés, et les enregistrements sont le dernier de leurs soucis. »

Pour résoudre ce problème, les chercheurs, dont le travail a le soutien de l’Agence tchèque des technologies, ont trouvé une méthode plus simple, basée sur un nombre plus réduit de phrases enregistrées – 3500 dans l’idéal, mais même 300 peuvent suffire – et qui recourt à des modèles statistiques avancés, comme des réseaux de neurones artificiels.

« On utilise des modèles de la parole avec certains paramètres pour générer une parole synthétique. Plus on dispose de données au départ et mieux c’est, mais on peut parvenir à une qualité décente à partir d’une matière relativement limitée », dit Matousek.

Les sons séparés doivent toutefois être enregistrés à plusieurs reprises car ils sont prononcés différemment selon leur place dans un mot ou dans une phrase.

Les chercheurs de Pilsen ont créé des échantillons de paroles synthétiques non seulement en tchèque, mais aussi en anglais, en russe et en slovaque.

« Bébés dinosaures » –

M. Gular, qui a perdu son emploi de tapissier en raison de son problème de santé, a intégré le programme juste après le diagnostic d’une nécessaire ablation de son larynx, prévue trois semaines plus tard, et a pu enregistrer 477 phrases avant l’opération. Mais il reconnaît qu’il était stressé et plutôt mécontent de la qualité de sa voix.

« Les patients ayant un cancer de la gorge souffrent souvent d’une dysphonie avant l’intervention, et son effet, avec un échantillon enregistré réduit, produit une voix dont le son n’est pas naturel », explique Mme Repova.

Une autre patiente, la femme d’affaires Jana Huttova, qui risque de perdre la voix à la suite d’une intervention mineure à la gorge, enregistre des phrases étranges au studio de l’université de Pilsen: « Les Tchétchènes ont toujours préféré une Kalachnikov en forme de poignard », lit au micro la jeune femme, mère de trois enfants.

« J’ai des enfants en bas âge et je voudrais qu’ils entendent ma propre voix, pas celle d’un robot », dit Mme Huttova à l’AFP, avant de passer à la phrase suivante: « Nous avons été attaqués par des bébés dinosaures d’un tyrannosaure ».

  • Connecté au cerveau –

Au total, une dizaine de patients malades du larynx ont enregistré leur voix à l’université Pilsen. Une douzaine d’autres personnes, en bonne santé, ont aussi réalisé des enregistrements pour les besoins du programme.

M. Matousek pense qu’à l’avenir les malades seront en mesure d’enregistrer leur voix chez eux, grâce à un site web spécialisé qui leur donnera toutes les indications nécessaires, dans le cadre du développement futur de cette application.

Il rêve d’autres projets hi-tech au service de la médecine: « La vision ultime est un appareil miniature connecté au cerveau, aux nerfs responsables de la parole. Les patients pourraient le contrôler avec leurs pensées », explique-t-il.

Et pour Barbora Repova, « le happy end serait un appareil implanté dans la gorge qui pourrait parler avec la voix du patient ».

« C’est réalisable. Cela ne viendra peut-être pas dans un an, ni même dans dix ans, mais c’est réalisable et nous sommes sur la bonne voie », conclut la chercheuse.

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Santé

Grippe: une première région en phase épidémique, les autres suivront bientôt

AFP

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L’épidémie de grippe arrive! Une première région française, l’Occitanie, est passée en phase épidémique et les autorités sanitaires s’attendent à ce que les autres suivent bientôt.

« La circulation de la grippe en France a commencé et on peut s’attendre à ce que l’ensemble des régions métropolitaines passent en phase épidémique dans les semaines qui viennent », a expliqué mercredi à l’AFP l’épidémiologiste Sibylle Bernard-Stoecklin, de l’agence sanitaire Santé publique France.

Selon le bulletin hebdomadaire publié mercredi par Santé publique France, l’Occitanie est la première région française où l’épidémie a commencé, durant la semaine du 31 décembre au 6 janvier.

Dix autres régions sont en phase pré-épidémique (contre cinq la semaine précédente). Seules deux régions, les Pays-de-la-Loire et la Corse, ne sont pas encore concernées.

Selon Santé publique France, la couverture vaccinale des personnes à risques en métropole « est passée de 41,3% à 42,9% (+1,6%) ». Cette estimation, arrêtée au 30 novembre, est basée sur les chiffres de remboursement des vaccins par l’assurance maladie.

« Il faut se réjouir de cette augmentation mais aussi la relativiser, car nous restons à des niveaux de couverture vaccinale très insuffisants, loin de l’objectif de 75% des sujets à risques », a commenté le responsable de la vaccination à Santé publique France, Daniel Lévy-Bruhl.

La vaccination antigrippale est notamment recommandée pour les plus de 65 ans, les patients atteints de certaines maladies chroniques (diabète, insuffisance cardiaque ou respiratoire…), les femmes enceintes et les personnes souffrant d’obésité morbide, soit quelque 12 millions de personnes, selon le ministère de la Santé.

A partir de cet hiver, toutes les personnes majeures pour qui la vaccination est recommandée peuvent retirer leur vaccin à la pharmacie, sur simple présentation de leur bon de prise en charge de l’Assurance maladie (le vaccin est remboursé à 100%). Elles peuvent ensuite se faire vacciner par un médecin, un infirmier ou une sage-femme.

Dans quatre régions tests (Auvergne-Rhône-Alpes, Hauts-de-France, Nouvelle-Aquitaine, Occitanie), toutes les personnes concernées par les recommandations peuvent également se faire vacciner en pharmacie.

La saison dernière, en 2017-18, l’épidémie avait été particulièrement sévère (avec 2.770 cas graves en réanimation), précoce et longue, selon un bilan établi en octobre dernier.

La mortalité attribuable à la grippe avait été importante (12.982 décès dont 85% chez les plus de 75 ans) mais moins forte qu’en 2014-15 (14.490 morts) et 2016-17 (14.358 morts).

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