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Moyen Orient

Inquiétude concernant les liens de la chaîne de télévision iranienne basée au Royaume-Uni avec l’Arabie saoudite

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Iran International financé par une entreprise liée au prince Mohammed bin Salman

Le Guardian a révélé le financement d’une chaîne de télévision iranienne basée au Royaume-Uni, financée par une entité offshore secrète et une société dirigée par un homme d’affaires saoudien étroitement lié au prince héritier saoudien Mohammed bin Salman.

Les révélations sont susceptibles de susciter des inquiétudes quant à l’indépendance éditoriale d’Iran International et surviennent à un moment où les craintes grandissent concernant plusieurs télévisions liées à l’Arabie saoudite opérant à travers Londres.

Une source a confié au Guardian que le prince Mohammed, qui, selon de nombreuses personnes, est responsable du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, est la force derrière Iran International. La télévision, qui opère à Chiswick, n’a pas nié avoir reçu des fonds de la cour royale saoudienne.

Iran International TV est apparue de manière abrupte sur la scène médiatique londonienne l’année dernière; des salaires généreux, souvent le double de ceux des concurrents, ont été proposés à un grand nombre d’employés sur un réseau de 100 personnes, mais étaient insaisissables quant à sa source de financement.

Des millions d’Iraniens frustrés par un radiodiffuseur d’État entravé par la censure regardent des chaînes par satellite via des antennes illégales sur les toits. Londres est devenue une plaque tournante de ces chaînes iraniennes exilées, qui incluent également le service persan de la BBC et Manoto TV, qui a diffusé les versions iraniennes de The X Factor et Come Dine With Me.

La source a affirmé que Saud al-Qahtani, le tsar de l’information du prince héritier, qui faisait partie des deux hauts responsables démis de leurs fonctions dans le cadre de l’affaire Khashoggi, aurait participé au financement de la chaîne de télévision Iran International.

« Vous pourriez avoir une image plus large de la façon dont ces enfants [des bosses des médias saoudiens] avec cet argent ont été jetés autour [par le prince Mohammed] essayant de changer le monde en achetant des médias … C’est de l’argent provenant de la cour royale », a déclaré la source, quand on parle du prince héritier.

Iran International a déclaré que toute suggestion selon laquelle le réseau serait impliqué dans un acte répréhensible, serait soumise à des influences inappropriées ou ne serait pas indépendante du point de vue éditorial serait sans fondement.

Alors que l’Arabie saoudite fait preuve d’une tolérance zéro à l’égard des critiques de sa monarchie absolue, comme le souligne le meurtre de Khashoggi, elle met en place des organisations de médias dans d’autres langues, qui promeuvent la liberté d’expression, en particulier en ce qui concerne l’Iran.

Eskandar Sadeghi-Boroujerdi, chercheur postdoctoral en histoire moderne iranienne à l’Université d’Oxford, a déclaré: «Il ne fait guère de doute que la main lourde de l’État iranien a sa juste part de responsabilité dans cet état de fait et la confiance du public dans le radiodiffuseur d’Etat, il semble qu’Iran International fasse partie intégrante de la décision du prince héritier saoudien d’adopter une attitude plus agressive contre l’Iran, encouragée sans aucun doute par l’administration Trump. »

Employant un large éventail de personnes dans la diaspora iranienne, y compris des défenseurs des droits de l’homme, Iran International n’a révélé aucun lien financier saoudien à son personnel composé de nombreux ressortissants iraniens, ce qui pourrait mettre en danger la vie de leurs familles en Iran.

«On m’a dit que pas un seul rial saoudien n’est dans le financement. Si j’avais su que ça venait d’Arabie saoudite, je n’aurais pas rejoint la chaîne », a déclaré un initié. «Je peux dire que la télévision internationale iranienne est devenue une plate-forme… pour la partisannerie ethnique et le sectarisme.»

Plus tôt cet été, la chaîne avait été critiquée pour avoir diffusé une couverture en direct d’un rassemblement des Moudjahidine du peuple (MEK), une organisation à caractère sectaire qui défend le changement de régime et entretient des liens avec l’Arabie saoudite. Les hauts responsables de l’administration Trump, y compris John Bolton, sont les défenseurs du groupe, qui a été classé comme groupe terroriste aux États-Unis jusqu’en 2012.

L’initié a affirmé que le contenu éditorial de la chaine de télé avait été influencé par ses investisseurs secrets, cachés derrière une société offshore des îles Caïmans. L’initié a déclaré que la couverture de l’OMPI en était un exemple.

L’Ofcom a récemment examiné la situation d’Iran International pour avoir accordé du temps d’antenne au porte-parole d’un groupe qui a salué un attentat terroriste en Iran le mois dernier.

Volant Media, la société qui gère Iran International, a un réalisateur nommé Adel Abdulkarim, de nationalité saoudienne. Il entretient de longues relations de travail avec des dirigeants saoudiens bien connectés, notamment Abdulrahman al-Rashed, qui siège au conseil d’administration du Saudi Research and Marketing Group (SRMG), la plus grande maison d’édition du pays.

Selon de nombreuses sources, Rashed, l’ancien directeur général de la chaîne d’information saoudienne saoudienne Al Arabiya, aurait également participé aux opérations et aux financements d’Iran International.

Nabeel Al-Khatib, un consultant travaillant avec Iran International, a été décrit par ses éditeurs comme un superviseur de la chaîne ou un représentant des investisseurs. Il a été affirmé que les rédacteurs d’Iran International avaient utilisé la nationalité palestinienne de Khatib pour rester évasifs quant au financement saoudien de la chaîne. Le Guardian a vu des fuites de documents suggérant qu’il soulevait des questions et offrait une contribution à la couverture des droits de l’homme par Iran International en Arabie saoudite, ainsi que suggérant certaines idées d’articles, notamment celles concernant l’Iran et l’Arabie saoudite. Khatib a nié toute influence sur les décisions éditoriales et a déclaré qu’il était un consultant indépendant qui offrait des services aux sociétés de diffusion du monde entier.

Le mois dernier, Khatib est devenu directeur de projet de Bloomberg Asharq dans le cadre d’un accord signé entre Bloomberg et SRMG.

Selon une source, l’Arabie saoudite a accordé un financement de 250 millions de dollars au lancement d’Iran International, qui n’a aucune publicité commerciale. La source n’a pas donné de calendrier, mais un examen minutieux du loyer et des salaires des employés de son bureau pour une période initiale de cinq ans – 50 millions de dollars par an. Volant Media a perdu 26 M £ en 2017, selon les comptes déposés le 4 octobre.

Un ancien employé a déclaré que de nombreux membres du personnel étaient coincés entre le marteau et l’enclume. «Ils ont compris qu’on ne leur avait pas dit la vérité sur les payeurs saoudiens derrière la chaîne, mais qu’ils ne pouvaient pas se permettre de démissionner ou de quitter leur emploi instantanément, de peur d’être remboursés en vertu de leurs contrats. Certains comptent sur le parrainage de visas par la télévision pour pouvoir continuer à vivre à Londres », a déclaré l’ancien membre du personnel.

Gary Sick, qui a siégé au Conseil de sécurité nationale des États-Unis sous l’administration Carter, a déclaré que l’Iran et l’Arabie saoudite utilisaient activement les médias dans leur rivalité régionale.

« La télévision iranienne Press TV regorge d’informations négatives sur les dirigeants saoudiens, et les médias officiels (non officiels) saoudiens décrivent l’Iran comme la plus grande source d’instabilité et de terrorisme au Moyen-Orient », at-il déclaré.

Rob Beynon, le chef par intérim de la chaîne de télévision, n’a pas nié que le financement de ce projet provenait de la cour royale saoudienne.

«[Iran International] fournit des informations à tous les Iraniens, en Iran et dans la diaspora, reflétant le plus large éventail d’opinions. Notre production est régie non par des personnes externes, mais par nos directives éditoriales, qui sont publiées en anglais et en farsi sur notre site Web », a déclaré Beynon.

Il a ajouté: «C’est transparent et impartial, comme vous pouvez le constater dans notre document. La structure de gestion est celle que vous attendez de toute organisation de presse. Les décisions sont prises par nos directeurs de la rédaction, qui me rendent compte. « 

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Moyen Orient

Afghanistan : Une tête pensante des talibans n’est plus !!!

Le cerveau des talibans tués dans l’attaque meurtrière d’une base militaire

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La principale agence d’espionnage afghane a tué un commandant taliban qui était le cerveau de l’attaque meurtrière de cette semaine contre les forces afghanes sur une base militaire de la province centrale de Maidan Wardak, ont annoncé mercredi des responsables.

La Direction nationale de la sécurité (NDS) a déclaré que le commandant, dont le nom était donné uniquement sous le nom de Noman, avait été tué lors d’un raid aérien mardi soir.
« Noman, avec sept autres personnes, a été pris pour cible après avoir été identifié par les forces de la NDS dans le cadre d’une tâche opérationnelle », a déclaré l’agence dans un communiqué.

« La NDS suivra le groupe terroriste et les tuera tous. »

Les responsables talibans n’étaient pas immédiatement disponibles pour confirmer la mort du commandant. Mardi, l’agence a déclaré que 36 personnes avaient été tuées et 58 blessées lors de l’attaque de lundi par les Taliban, mais que ces chiffres étaient inférieurs à ceux des autres sources gouvernementales et de sécurité.

Lundi, une source importante de la défense avait informé Reuters que 126 membres des forces de sécurité afghanes avaient été tués. Mardi, deux hauts responsables de la sécurité dans la capitale, Kaboul, ont déclaré qu’au moins 72 hommes formés par la NDS avaient été tués et 38 blessés graves.

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Moyen Orient

Tentative de détournement aérien en Sibérie, le pirate était ivre

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Un avion de ligne effectuant une liaison entre la Sibérie et Moscou a été détourné mardi et s'est posé dans la ville de Khanty-Mansiysk, où le pirate de l'air a été arrêté. /Photo d'archives/REUTERS/Toru Hanai

Un passager en état d’ivresse qui voulait se rendre en Afghanistan a contraint mardi un avion de ligne de l’Aeroflot à se poser sur un aéroport de Sibérie où l’homme a été maîtrisé par les forces de l’ordre, a-t-on appris auprès des autorités.

Le vol SU 1515 de la compagnie russe devait effectuer la liaison entre Sourgout et Moscou, distante de 2.140 km.

Le pirate de l’air, qui prétendait être armé, a tenté de forcer l’accès à la cabine de pilotage et le commandant de bord a opéré un atterrissage d’urgence à Khanty-Mansiysk, ont précisé les enquêteurs dans un communiqué.

Les policiers ont ensuite constaté que l’homme n’était pas armé.

La chaîne de télévision Rossiya-24 a diffusé des images de policiers masqués en train de maîtriser le pirate de l’air et l’emmener hors de l’appareil.

Les passagers et membres d’équipage sont sains et saufs et ont pu quitter l’avion, a fait savoir l’Aeroflot.

Une enquête a été ouverte pour tentative de détournement avec menaces, un crime passible de sept à douze ans de prison.

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Moyen Orient

Pakistan : la police assassine quatre personnes

Une enquête sur les meurtres perpétrés par la police pakistanaise a provoqué l’indignation

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Les autorités pakistanaises ont ouvert lundi une enquête sur l’assassinat par la police de quatre personnes, dont une femme et un enfant, lors d’une rencontre avec un dirigeant présumé, qui aurait tiré des accusations de brutalités policières de la part du public.

Des officiers de la lutte antiterroriste, Zeeshan Javed, dirigeant d’un État islamique dans la province du Pendjab, ont été tués lorsque la police a tiré sur une voiture dans laquelle il se trouvait samedi, dans la ville de Sahiwal.

Trois passagers – le propriétaire de l’épicerie Muhammad Khalil, son épouse et leur fille de 12 ans – ont également été tués, a annoncé la police.

La police a déclaré que Javed avait tiré sur les policiers en premier et que des armes avaient été trouvées dans la voiture. Des témoins, notamment les trois autres enfants de Khalil qui ont survécu avec des blessures mineures, ont contesté ce récit.

Les tueries ont déclenché des manifestations dimanche à Lahore, la deuxième ville du Pakistan, et ont relancé le débat sur les exécutions extrajudiciaires et l’impunité de la police dans la nation sud-asiatique, où de telles rencontres ne sont pas inhabituelles.

Le Premier ministre Imran Khan s’est dit « choqué de voir les enfants traumatisés qui ont vu leurs parents se faire tirer dessus sous les yeux » et a promis que l’État prendrait soin des survivants.

«Le chagrin et la colère… sont compréhensibles et justifiés», a tweeté Khan lundi, faisant référence à l’indignation du public.

Il a ajouté que toute personne reconnue coupable se verrait infliger une «peine exemplaire».

«Je vais passer en revue l’ensemble de la structure de la police du Pendjab et entamer le processus de réforme de celle-ci», a-t-il déclaré.

Les enquêteurs de police devaient remettre un rapport mercredi, a annoncé la police.

«Les policiers impliqués dans la fusillade n’ont pas été identifiés. JIT identifiera les personnes impliquées », a déclaré Nabeela Ghanzafar, une porte-parole de la police, faisant référence à l’équipe d’enquête.

Les responsables ont déclaré que Javed était un agent de l’État islamique.

Le ministre de la justice du Pendjab, Raja Basharat, a déclaré dimanche à la presse qu’une « grande quantité d’explosifs » avait été retrouvée au domicile de Javed et que « deux gilets de suicide, huit grenades, deux pistolets et des balles » avaient été retrouvés dans la voiture.

Basharat a déclaré que des agents du Département de la lutte contre le terrorisme (CTD) avaient intercepté le véhicule après une annonce et que Javed avait été tiré le premier.

Cependant, les vidéos circulant sur les médias sociaux semblent soulever des doutes à ce sujet.

Le frère de Khalil, Jalil, a déclaré à Reuters que le gouvernement du Pendjab avait offert 20 millions de roupies (144 000 USD) d’indemnisation pour les meurtres.

« J’ai dit au gouvernement: » Je suis prêt à vous rendre 25 millions de roupies en échange de la justice « , a-t-il déclaré.

« Nous ne voulons pas d’argent. »

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