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Chocolat: les origines de la délicatesse repoussées dans le temps

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Le chocolat est un mets délicat depuis bien plus longtemps que prévu.

Des preuves botaniques montrent que la plante à partir de laquelle le chocolat est fabriqué a été cultivée pour la première fois il y a plus de 5 000 ans dans la forêt amazonienne.

Les résidus chimiques trouvés sur des poteries anciennes suggèrent que le cacao était utilisé comme aliment, boisson ou médicament par les peuples autochtones vivant dans ce qui est maintenant l’Équateur.

Jusqu’à présent, on pensait que le chocolat était originaire beaucoup plus tard et en Amérique centrale plutôt qu’en Amérique du Sud.

«L’usine a été utilisée pour la première fois au moins 1 500 ans plus tôt que ce dont nous disposions auparavant», a déclaré le professeur Michael Blake du département d’anthropologie de l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, co-chercheur de l’étude.

« Et ces preuves antérieures ont été découvertes au Mexique et en Amérique centrale. »

Faits sur le cacaoyer

  • Pousse naturellement dans les forêts tropicales humides et est originaire du Mexique, d’Amérique centrale et du nord de l’Amérique du Sud
  • Le fruit – la gousse de cacao – contient des graines entourées d’une pulpe blanche. Lorsque les graines sont séchées au soleil, elles prennent une couleur brunâtre et sont appelées fèves de cacao.
  • Les ingrédients du chocolat – poudre de cacao et beurre de cacao – sont préparés à partir de graines de cacao fermentées et grillées.
  • Les produits à base de cacao sont également largement utilisés dans les préparations pharmaceutiques et les produits de soin de la peau
  • En 2008-2009, la production mondiale de cacao était de 3 515 000 tonnes.

Source: Theobroma cacao L. – Les plantes du monde en ligne – Kew Science.

Les chercheurs ont analysé les vaisseaux de poterie du site archéologique de Santa Ana (La Florida) dans les hautes terres de l’Équateur, qui était occupé entre 5 300 et 2 100 ans.

Un certain nombre de cultures y ont été répertoriées, notamment le maïs, la patate douce et le cacaoyer Theobroma cacao.

Des traces de produits chimiques et d’ADN de la plante ont été trouvées sur la poterie, ce qui suggère que les graines moulues de la gousse de cacao étaient mélangées et bues.

L’étude corrobore les données de l’ADN indiquant l’origine de l’arbre dans la région de la haute Amazonie, au nord-ouest de l’Amérique du Sud, où la culture nationale a également vu le jour.

« C’est un autre cadeau des habitants d’Amazonie au monde », a déclaré le professeur Blake. « Cela souligne l’importance de protéger cet habitat. »

On pense que les semis ou les graines du cacaoyer ont été acheminés vers le nord, en direction du Mexique et de l’Amérique centrale, peut-être par des voies maritimes.

Les fèves de cacao sont devenues des marchandises précieuses, utilisées comme nourriture et boisson par les riches, ou échangées contre d’autres aliments.

Les explorateurs espagnols des années 1520 ont emporté les fèves de cacao chez eux et ont répandu cette délicatesse dans toute l’Europe.

La recherche est publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution.

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Ariane 5 décolle et lance deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde

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La dernière Ariane 5 de l’année 2018 a décollé du centre spatial de Kourou en Guyane française mardi soir avec à son bord deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde, a constaté l’AFP.

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a décollé depuis le centre spatial guyanais (CSG) de Kourou à 17H37 heure locale, a constaté l’AFP.

La fusée emmène à son bord deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

La mission dure environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne. C’est « le plus gros satellite jamais construit » par l’ISRO (Indian Space Research Organisation), a indiqué un communiqué d’Arianespace, la société de lancements. GSAT-11 réduira la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut coréen de recherche sur le spatial pour le gouvernement sud-coréen fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

Il s’agit du sixième et dernier lancement de l’année 2018 d’une Ariane 5 depuis la Guyane française.

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SpaceX a placé 64 satellites en orbite d’un coup

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SpaceX a placé lundi 64 mini-satellites en orbite terrestre, un record américain et la première fois que la société californienne dédie entièrement un lancement au marché croissant des petits satellites.

La société d’Elon Musk a battu un autre record en réutilisant pour la troisième fois un premier étage de sa fusée Falcon 9. Ce premier étage, aussi appelé booster, est revenu se poser sans incident sur une plateforme automatisée au large de la Californie, selon des images diffusées par SpaceX.

A bord de la fusée se trouvaient 15 microsatellites et 49 Cubesats, appartenant à 34 clients différents, privés, publics et universitaires, venant de 17 pays dont la France, la Corée du Sud et le Kazakhstan.

La fusée avait été entièrement affrétée par la société Spaceflight, spécialisée dans le « rideshare », c’est-à-dire le fait de mettre plusieurs satellites à bord d’une même fusée.

Les microsatellites pèsent quelques dizaines de kilogrammes. Les Cubesats sont des satellites plus petits encore, construits à partir de modules standards.

La fusée est partie du pas de tir de la base aérienne de Vandenberg en Californie. Un peu plus de sept minutes plus tard, le premier étage, après s’être séparé du second, est revenu se poser.

La coiffe, qui enferme et protège les satellites au sommet de la fusée pendant la sortie de l’atmosphère, devait également être récupérée par un bateau équipé de grands filets, baptisé « Mr. Steven ». Mais chaque moitié de la coiffe a raté le filet, a tweeté Elon Musk. Les deux moitiés seront repêchées, a-t-il écrit.

Les satellites devaient être placés en orbite pendant une période de cinq à six heures, selon chaque engin, à des altitudes différentes selon les besoins des clients. Spaceflight a conçu un « distributeur » spécial pour la mission, qui éjectera les satellites individuellement.

Tous les clients n’ont pas des missions scientifiques.

Le musée d’art du Nevada a ainsi envoyé une sculpture légère de l’artiste Trevor Paglen qui, une fois dépliée, est censée être visible depuis la Terre à l’oeil nu la nuit.

Au total, SpaceX a réalisé 19 lancements en 2018, battant son record de 18 lancements en 2017. Et d’autres sont encore prévus avant la fin de l’année, dont un nouveau ravitaillement de la Station spatiale internationale, mardi.

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Ariane 5 lancera mardi des satellites pour l’Inde et la Corée du Sud

AFP

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Une fusée Ariane 5 doit décoller mardi de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

« Arianespace sert les ambitions spatiales de deux agences de premier plan en mettant en orbite les satellites GSAT-11 pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation) et GEO-KOMPSAT-2A pour le KARI (Korea Aerospace Research Institute) », indique la société européenne de lancement dans un communiqué.

Le décollage est prévu mardi entre 17H37 et 18H53, heure de Kourou (entre 20H37 GMT et 21H53 GMT, 21H37 et 22H53, heure de Paris). La mission durera environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne afin de réduire la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut Coréen de Recherche sur le Spatial pour le gouvernement sud-coréen, fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

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