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Santé

La pollution de l’air tue 600 000 enfants chaque année selon l’OMS

AFP

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L’Organisation mondiale de la Santé a mis en garde lundi environ 600 000 enfants de moins de 15 ans chaque année à être exposés à un air toxique.

Les données des organismes de santé des Nations Unies montrent que, chaque jour, 93% des enfants de moins de 15 ans, soit 1,8 milliard de jeunes, dont 630 millions de moins de cinq ans, respirent un air dangereusement pollué.

Cela a des conséquences tragiques. Rien qu’en 2016, quelque 600 000 enfants sont morts d’infections aiguës des voies respiratoires inférieures causées par un air pollué, selon le rapport de l’OMS.

« L’air pollué empoisonne des millions d’enfants et ruine leurs vies », a déclaré le chef de l’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus dans un communiqué.

“C’est inexcusable. Chaque enfant devrait pouvoir respirer de l’air pur pour pouvoir grandir et s’épanouir pleinement. ”

Selon les données de l’OMS, plus de neuf personnes sur dix sur la planète respirent un air dangereusement toxique, causant chaque année près de sept millions de décès prématurés.

La pollution de l’air est particulièrement dangereuse pour les enfants et représente près d’un décès sur dix parmi les enfants de moins de cinq ans dans le monde, a révélé le rapport.

L’étude de l’OMS, qui portait sur les effets néfastes sur la santé des enfants respirant des niveaux de pollution atmosphérique extérieurs et domestiques dangereux pour la santé, portait sur les particules dangereuses d’un diamètre inférieur à 2,5 micromètres (PM2,5).

Celles-ci incluent des toxines telles que le sulfate et le carbone noir, qui posent les plus grands risques pour la santé car elles peuvent pénétrer profondément dans les poumons ou le système cardiovasculaire.

Le rapport a révélé que les enfants des pays pauvres étaient beaucoup plus exposés, avec 98% des enfants de moins de 5 ans dans les pays à revenu faible ou intermédiaire exposés à des niveaux de PM2,5 supérieurs aux recommandations de l’OMS concernant la qualité de l’air.

Cela se compare à 52% dans les pays à revenu élevé, a déclaré l’OMS.

Déclencheurs d’asthme et de cancer

Ensemble, la pollution de l’air par les ménages due à la cuisson et la pollution de l’air extérieur sont à l’origine de plus de la moitié des cas d’infections aiguës des voies respiratoires inférieures chez les jeunes enfants dans les pays à revenu faible et intermédiaire, a déclaré l’OMS.

Le rapport, publié en prévision de la première Conférence mondiale de l’OMS sur la pollution atmosphérique et la santé, a révélé que lorsque les femmes enceintes sont exposées à la pollution atmosphérique, elles risquent davantage de donner naissance prématurément et d’avoir des enfants de faible poids à la naissance.

Il a été constaté que les enfants sont souvent plus vulnérables à l’impact de la pollution de l’air puisqu’ils respirent plus vite que les adultes et absorbent ainsi plus de polluants à un moment où leur cerveau et leur corps sont encore en développement.

Ils vivent également plus près du sol, où un certain nombre de polluants atteignent des concentrations maximales, a ajouté l’OMS, soulignant que les nouveau-nés et les jeunes enfants sont également plus exposés à la pollution atmosphérique dans les foyers utilisant des combustibles polluants pour la cuisson, le chauffage et l’éclairage.

La pollution de l’air peut avoir un impact sur le développement et les capacités cognitives de l’enfant et peut déclencher l’asthme et le cancer chez l’enfant, a déclaré l’OMS.

Les enfants qui ont été exposés à des niveaux élevés de pollution atmosphérique pourraient également être plus exposés aux maladies chroniques telles que les maladies cardiovasculaires plus tard dans la vie, a-t-il ajouté.

«La pollution de l’air retarde le développement du cerveau de nos enfants, affectant leur santé de plus de manières que nous ne le pensions», a averti Maria Neira, chef du département de la santé publique et de l’environnement de l’OMS.

L’organisme de la santé des Nations Unies appelle à une accélération du passage aux combustibles de cuisson et de chauffage propres, ainsi qu’à la promotion de transports plus propres, à la réduction des émissions et à une meilleure gestion des déchets, entre autres mesures.

« Le monde doit réduire notre dépendance excessive vis-à-vis des combustibles fossiles (combustibles) et accélérer le passage à une énergie propre et renouvelable », a déclaré Neira aux journalistes lors d’une conférence téléphonique.

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Santé

En Australie, une péninsule respire « l’air le plus propre du monde »

AFP

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L’Asie-Pacifique étouffe, tousse et se mouche en cette saison généralement propice à la pollution de l’air. Mais un coin venteux et isolé de la région, sur l’île australienne de Tasmanie, est l’exception qui confirme la règle et sert de référence internationale pour l’air propre.

La péninsule du cap Grim offre des vues spectaculaires, avec ses vastes étendues herbeuses et les eaux cristallines de l’océan Austral. L’endroit est magnifique. C’est aussi une norme pour les scientifiques.

Depuis 1976, ce bout de terre sauvage et balayé par les vents accueille la Station de mesure de la pollution du cap Grim, une infrastructure publique australienne chargée de la tâche à première vue improbable de mettre de l’air en bouteille.

« Notre travail, c’est de trouver l’air le plus propre du monde et de mesurer son taux de pollution », explique à l’AFP Sam Cleland, l’officier responsable de la station perchée sur une falaise.

Vers l’ouest, la masse terrestre la plus proche est l’Argentine. En direction du sud, il n’y a rien à part l’Antarctique.

L’isolement de la station en fait le lieu parfait pour collecter ce que beaucoup considèrent comme l’air le plus pur sur Terre, préservé des gaz d’échappement ou de la fumée des plantations de caoutchouc…

Quand les Quarantièmes rugissants soufflent du sud-ouest, ils ne sont passés sur rien d’autre que la mer pendant des jours, voire des semaines.

– L’économie de l’air –

C’est à ce moment-là que Sam Cleland et son équipe prélèvent le cocktail de diazote, de dioxygène et d’autres composants de l’air ambiant.

Ils se servent pour cela d’un système de tubes polis au laser qui semble tout droit sorti de la série d’animation Wallace et Gromit, les deux célèbres inventeurs en pâte à modeler, et d’instruments de mesure ultrasensibles.

Leur matériel est si délicat que les trajets des véhicules de livraison qui arrivent de la ville la plus proche, à une heure de route, sont soigneusement consignés afin de prévenir toute fausse mesure éventuelle. Histoire de ne pas fausser les mesures.

Alors que les villes les plus polluées du monde ont du mal à attirer les talents ou à juguler les maladies chroniques, les habitants de la péninsule du cap Grim font de leur environnement relativement intact un argument de vente.

Pour vendre le boeuf local, on met en avant les études scientifiques sur la qualité de l’air. Le nombre croissant de fermes éoliennes et de touristes venus bien respirer montrent que la réputation du lieu se fait petit à petit.

– Métier: « cultivateur de pluie » –

Mike Buckby, « cultivateur de pluie » à la Cape Grim Water Company, recueille et commercialise des eaux qui tombent « des ciels les plus purs de la Terre ».

« Dans le monde, la plupart des eaux sont des eaux de source », explique-t-il, devant son système de réservoirs, de bâches et d’écluses installé sur une surface correspondant peu ou prou à la moitié d’un terrain de foot, un peu à l’écart de la côte.

« On dépend de cette pluie qui vient du grand océan Austral », poursuit-il. D’après lui, son eau au goût remarquablement sucré ne contient guère plus que de l’H2O (deux atomes d’hydrogène et un atome d’oxygène) et des traces de sel de mer.

« On va avoir un peu de sodium mais c’est très neutre, très doux », dit Mike Buckby. « Dans les eaux de source, on trouve normalement des taux élevés de magnésium, des nitrates, phosphores, potassium naturels. »

La Station de surveillance du cap Grim et l’air propre qu’elle mesure donnent aux entrepreneurs locaux un avantage concurrentiel dans un marché compétitif, fait-il valoir. « Ça ne marcherait probablement pas sans la Station ». Alors « oui, on vend du romantisme, mais on a des données sur 43 ans qui montrent que c’est le mélange d’air le plus propre du monde ».

– Changements rapides –

Malgré tout, le cap n’échappe pas entièrement aux niveaux croissants de pollution. Quand le vent vient du nord, à savoir Melbourne ou Sydney, il est possible de détecter la signature chimique des différentes usines en activité ce jour-là, souligne M. Cleland.

La station a pu mesurer une augmentation des gaz qui appauvrissent la couche d’ozone en provenance d’endroits aussi lointains que la Chine. Même l’air pur venu du sud-ouest change rapidement.

« On constate que durant les 2.000 dernières années, les niveaux de CO2 en particulier sont restés à des niveaux plutôt stables », dit Sam Cleland.

Les carottes prélevées dans la glace polaire par les chercheurs montrent que les taux de CO2 dans l’atmosphère ont tourné autour de 275 parties par million (ppm) durant le plus clair du dernier million d’années.

« Quand on a commencé à faire les mesures du CO2 ici en 1976, on en était déjà à 330 et aujourd’hui, on en est à 405 », constate l’officier.

Ce seuil de 400 ppm a été franchi au début des années 2010, signe de l’insuffisance des politiques de protection de l’environnement menées de par le monde. Et les niveaux de dioxyde de carbone trouvés au cap Grim sont désormais similaires à ceux de certaines villes au début de la révolution industrielle, relève M. Cleland.

« Ce qu’on voit aujourd’hui dans l’atmosphère est probablement sans précédent, au moins au cours du dernier million d’années ».

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Santé

Homéopathie: parution du décret fixant le cadre d’un éventuel déremboursement

AFP

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Le décret fixant le cadre d’un éventuel déremboursement de l’homéopathie vient de paraître, ouvrant la voie à l’avis de la Haute autorité de santé (HAS) qui est attendu selon elle à la « fin du printemps ».

Paru dimanche au Journal officiel, ce décret « précise les critères d’évaluation des médicaments homéopathiques par la commission de la transparence », organisme de la HAS chargé de juger si le remboursement d’un médicament est ou non justifié.

La parution de ce décret répond à un impératif réglementaire. « Elle permet à la HAS de saisir officiellement la commission de la transparence, dont les réunions peuvent désormais être officiellement convoquées », a indiqué la HAS à l’AFP lundi.

En effet, jusqu’à présent, la commission de la transparence ne pouvait se prononcer que sur les médicaments classiques, qui bénéficient d’une autorisation de mise sur le marché (AMM) pour une indication précise.

Or, ces deux critères (AMM et indication) ne concernent pas les médicaments homéopathiques, qui disposent d’un statut particulier.

« Ce décret ajoute la possibilité pour ces médicaments qui ont un statut à part de passer devant la commission », a expliqué la HAS, qui va publier prochainement le calendrier des réunions de la commission de la transparence.

L’évaluation des médicaments homéopathiques sera « la plus rigoureuse et rapide possible », a poursuivi la HAS, selon laquelle l’avis de la commission devrait intervenir « à la fin du printemps ».

Selon les termes du décret, « l’appréciation du bien-fondé de la prise en charge prend principalement en compte l’efficacité des médicaments concernés, leurs effets indésirables, leur place dans la stratégie thérapeutique (…), la gravité des affections auxquelles ils sont destinés et leur intérêt pour la santé publique ».

« La commission peut rendre un avis global commun à l’ensemble des médicaments homéopathiques ou à un ensemble d’entre eux regroupés par catégorie homogène », précise le texte.

Une fois rendu, l’avis sera communiqué aux laboratoires fabriquant les médicaments homéopathiques concernés.

Ils auront dix jours pour le contester et pourront être entendus par la commission dans un délai de 45 jours après réception de leur demande d’audition.

Après une tribune au vitriol signée le 19 mars 2018 par un collectif de 124 médecins, le ministère de la Santé avait saisi la HAS fin août pour connaître son avis « quant au bien-fondé des conditions de prise en charge et du remboursement des médicaments homéopathiques ».

« S’il s’avère qu’ils ne sont pas efficaces, je prendrai la décision de les dérembourser car ce n’est pas à la solidarité nationale de payer pour des thérapies sans effets scientifiquement prouvés », a déclaré la ministre de la Santé Agnès Buzyn au Quotidien du médecin lundi.

Controversée au sein du corps médical, l’homéopathie consiste à administrer des substances en quantité infinitésimale, dans l’espoir de guérir. Certains médicaments sont remboursés à hauteur de 30% par l’Assurance maladie, bien que leur efficacité n’ait pas été évaluée scientifiquement.

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Santé

Menace d’une grève des IVG : des militantes réclament des sanctions contre les gynécologues

AFP

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Une vingtaine de militantes féministes ont envahi lundi le siège de l’Ordre des médecins pour réclamer des sanctions disciplinaires contre les responsables du syndicat des gynécologues Syngof, qui a brandi la semaine dernière la menace d’une grève des avortements, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Une partie des militantes – et également quelques militants – avaient symboliquement revêtu des blouses blanches, tachées de faux sang, pour dénoncer la « prise en otages » des femmes par le Syngof.

« Libérez nos IVG », scandaient les manifestantes, qui portaient des pancartes proclamant « Respecte mes droits, ou gare à toi! », « Simone n’est plus là mais nous on veille », ou encore « Un conseil, mettez de l’ordre ».

Le Syngof avait provoqué un tollé mercredi dernier, lorsqu’il avait invité ses 1.600 adhérents à « être prêts à arrêter la pratique des IVG » pour pousser le gouvernement à régler le cas de 15 médecins condamnés à de lourds dommages pour erreur médicale. Le syndicat avait fait machine arrière le lendemain, en affirmant qu’il ne comptait pas « arrêter la pratique » des IVG.

Mais son initiative avait suscité de vives réactions, y compris de l’Ordre des médecins qui avait « fermement » condamné une menace « totalement contraire à la déontologie médicale », et pointé les « conséquences potentiellement dramatiques » d’un passage à l’acte.

Toutefois, pour les manifestants mobilisés lundi, une telle prise de position ne suffit pas. En plus de condamner, l’ordre des médecins « doit sanctionner les manquements à la déontologie », a dit aux journalistes la militante féministe Anaïs Leleux.

Selon cette militante, près de 12.000 personnes ont d’ailleurs envoyé un mail à l’Ordre des médecins, via un formulaire en ligne, pour demander « les sanctions qui s’imposent », selon elle, notamment contre le président du Syngof, le Dr Bertrand de Rochambeau, déjà à l’origine d’une vive polémique en septembre lorsqu’il avait assimilé l’IVG à un « homicide ».

Après avoir fait irruption de manière un peu mouvementée au siège parisien de l’Ordre des médecins, les manifestants ont eu un temps d’échange dans un couloir avec le secrétaire général de l’Ordre, le Dr Walter Vorhauer.

« Vous vous trompez de cible », leur a dit ce responsable. Le communiqué du Syngof « est scandaleux, je ne peux pas vous dire plus! Vous voulez des sanctions, mais les sanctions, ça ne se décrète pas comme ça », a-t-il ajouté. M. Vorhauer a souligné que le Conseil national de l’Ordre ne pouvait pas « s’auto-saisir », mais qu’il devait respecter les règles en la matière: en l’occurrence, il revient d’abord aux instances départementales de l’Ordre d’examiner d’éventuelles plaintes contre des praticiens.

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