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Biodiversité

Les coraux, des écosystèmes uniques et menacés

AFP

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L’expédition scientifique Tara, de retour samedi à Lorient, a parcouru pendant deux ans et demi l’océan Pacifique d’est en ouest et du nord au sud pour étudier les récifs coralliens, avec à la clé 36.000 échantillons prélevés.

Les scientifiques espèrent mieux connaître ces écosystèmes très importants, mais menacés par les activités humaines et le changement climatique.

Comment fonctionnent les coraux?

Les formations coralliennes se composent d’une multitude de polypes, de minuscules animaux dotés de tentacules. Par leurs sécrétions, ils forment un squelette de calcaire qui grandit avec le temps. Ils vivent en symbiose avec des micro-algues, les zooxanthelles, qu’ils abritent dans leurs cellules. Ces micro-algues les alimentent et leur donnent leurs couleurs flamboyantes et en échange se nourrissent de leurs déchets azotés.

Il existe environ 1.500 espèces de coraux, de formes très différentes, branchues ou en massif, qui peuvent atteindre plusieurs mètres de haut. La formation corallienne la plus ancienne aurait 4.265 ans.

Ils ne représentent que 0,2% de la surface des océans mais regroupent environ 30% des espèces marines connues, en offrant un abri contre les prédateurs et en leur fournissant de la nourriture. 500 millions de personnes dépendent des coraux pour la pêche et le tourisme. Ils protègent les côtes de l’érosion ou en cas de tsunami. La médecine espère que les coraux offriront des pistes pour lutter contre certains cancers.

Quelles sont les recherches menées par Tara?

L’expédition Tara s’est intéressée à l’océan Pacifique car il regroupe 40% des coraux de la planète, avec une diversité très importante. Au cours des 2.677 plongées effectuées sur 32 sites de récifs coralliens, les scientifiques se sont intéressés à trois espèces de coraux – porites lobata, pocillopora meandrina et millepora platyphylla -, qu’on trouve un peu partout dans le Pacifique, deux poissons des récifs, le chirurgien bagnard et le zancle cornu, et l’eau environnante. Ils ont prélevé des échantillons de corail à la main et par carottage, mais aussi de l’eau les entourant et sur les poissons.

Les eaux tropicales contiennent peu de nutriments et « les récifs coralliens sont comme des oasis dans le désert », explique Denis Allemand, co-directeur de Tara Pacific et directeur scientifique du Centre scientifique de Monaco (CSM).

Si les scientifiques ont déjà une bonne connaissance du fonctionnement du corail avec la micro-algue, ils ont beaucoup à découvrir sur les interactions avec les micro-organismes qui les entourent et leur milieu, en fonction de la lumière, de la chaleur, du PH de l’eau, des métaux…

Quelles menaces pèsent sur les coraux?

Les coraux sont soumis à de nombreuses pressions. L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) estime qu’un tiers des coraux constructeurs de récifs est menacé dans le monde. Ils sont mis à mal par les aménagements portuaires et touristiques, la pêche à l’explosif ou au cyanure, la pollution, des espèces invasives ou encore l’acidification des océans qui perturbe leur croissance.

Le réchauffement des eaux entraîne le blanchiment des coraux: il suffit d’un degré de plus pendant quelques jours pour que les micro-algues et les polypes se séparent. Si l’épisode reste bref, le corail peut s’en remettre, sinon, il meurt. Les épisodes de blanchiment, traditionnellement provoqués par le phénomène El Niño, deviennent plus fréquents avec le réchauffement climatique, laissant moins de répit aux coraux pour se rétablir.

Environ 20% des récifs sont déjà détruits, 15% risquent de l’être d’ici à 10-20 ans, 20% supplémentaires sont menacés d’ici à 40 ans.

Quel avenir pour les récifs coralliens?

« Certains disent que les récifs vont disparaître en 2050, d’autres disent qu’ils vont s’adapter. On ne sait pas », indique Denis Allemand. Dans tous les cas, « il n’y aura pas en 2100 de récifs tels qu’on les connait » aujourd’hui. »On va de plus en plus vers des coraux massifs » offrant moins de cachettes pour les animaux que les coraux branchus, poursuit le scientifique.

Des expériences sont menées pour restaurer le récif. Une piste est l’évolution assistée, qui vise à rendre « le corail plus résistant aux changements futurs » en jouant sur les micro-organismes qui les entourent, indique Denis Allemand.

 

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Biodiversité

Anak Krakatau: Comment un tsunami pourrait-il anéantir les derniers rhinocéros de Java

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Les écologistes ont prévenu que l’espèce entière du rhinocéros de Java, gravement menacée d’extinction, pourrait être éliminée si un tsunami venait de se produire.

Ils ont déjà parcouru les jungles de l’Asie du Sud-Est et de l’Inde, mais il n’existe aujourd’hui que 67 personnes dans le parc national Ujung Kulon, touché par le tsunami de la semaine dernière.

Le parc se trouve à l’ombre d’Anak Krakatau, le volcan qui a provoqué des vagues qui ont tué des centaines de personnes.

Le volcan reste actif et les autorités se précipitent maintenant pour les déplacer.

A LIRE AUSSI: Un Tsunami meurtrier frappe l’Indonésie

Parmi les 430 personnes tuées par le tsunami, deux fonctionnaires du parc ont été tués et de nombreux bâtiments et navires du parc ont également été détruits lors du tsunami de samedi dernier.

Mais les rhinocéros de Java restés dans le parc – les seuls qui restent au monde – ont été laissés indemnes.

Les rhinocéros vivent généralement le long de la côte sud du parc et ce tsunami a touché la côte nord – beaucoup sont conscients que les rhinocéros pourraient ne pas être aussi chanceux en cas de nouveau désastre.

Une espèce entière en danger

Les rhinocéros de Java sont les cinq espèces de rhinocéros les plus menacées au monde. Elles figurent sur la liste des espèces en danger critique d’extinction de la Liste rouge de l’UICN.

Ils ont déjà été trouvés dans le nord-est de l’Inde et en Asie du Sud-Est, mais leur population s’est rapidement épuisée en raison du braconnage, de la destruction de l’habitat par l’agriculture, entre autres facteurs.

Selon le WWF, le dernier rhinocéros javanais du Vietnam a été braconné en 2010.

« Comme il n’y a aucun rhinocéros de Javan en captivité dans le monde, si nous perdons cette population, nous avons essentiellement perdu l’espèce entière », a déclaré Nicola Loweth de la  WWF, dans une déclaration sur les rhinocéros en Indonésie.

La recherche de l’emplacement idéal

Anak Krakatau a commencé à montrer des signes croissants d’activité volcanique depuis juin plus tôt cette année.

Mais c’est samedi dernier que l’activité volcanique d’Anak Krakatau aurait provoqué des glissements de terrain sous-marins, déclenchant un tsunami qui a déjà fait au moins 430 victimes.

Selon les autorités, Anak Krakatau est toujours actif et le fait de plus en plus avec ce que l’on appelle des éruptions stromboliennes – des explosions de lave de courte durée et explosives – étant émises.

« Nous comprenons que nous ne pouvons pas laisser les rhinocéros de Java vivre uniquement à Ujung Julon », a déclaré Widodo Sukohadi Ramono, président de la Fondation indonésienne du rhinocéros (YABI), à BBC News.

M. Ramono a ajouté qu’il était prévu de déplacer un groupe de rhinocéros plus petit vers un site secondaire, bien qu’il faille « beaucoup de choses à prendre en considération ».

Les rhinocéros qui seraient déplacés devraient être en bonne santé, avoir des liens étroits et pouvoir se reproduire.

Mais déplacer les rhinocéros à un autre endroit est plus facile à dire qu’à faire.

Le nouvel emplacement devrait comporter plus de 200 espèces de plantes, sources de nourriture pour le rhinocéros de Java. Il lui faudrait aussi un approvisionnement en eau abondant, un type de sol idéal, des conditions de terrain et un lieu où le climat est humide toute l’année.

« Il est difficile de trouver le lieu idéal. Il nous faut au moins cinq mille hectares sur un site. Il doit fournir [aux rhinocéros] de la nourriture [convenable], de l’eau. Mamat Rahmat, chef de la TNUK, a déclaré à BBC News Indonesia que ses prédateurs étaient très favorables à la communauté locale.

Les responsables gouvernementaux cherchent depuis des années à trouver un deuxième emplacement approprié pour les rhinocéros de Java. Ils étaient censés en avoir trouvé un en 2017 – mais cela ne s’est jamais matérialisé.

« Parfois, le plan [ne fonctionne pas] », a déclaré M. Mamat. « Il existe de nombreux obstacles, facteurs techniques, contraintes internes et facteurs externes [à prendre en compte]. »

M. Mamat a ajouté que le gouvernement avait étudié 10 sites possibles, dont l’un était considéré comme un candidat approprié: la réserve faunique de Cikepuh dans l’ouest de Java.

Cependant, cela n’a pas été sans problèmes.

« Il existe un accord avec l’armée sur l’utilisation de la terre pour des exercices de combat. Nous devons approfondir nos recherches sur la manière dont le bruit des armes à feu et des canons pourrait avoir un impact sur les rhinocéros. »

Des activités humaines existent également autour de la réserve faunique – ce qui pourrait mettre les rhinocéros en danger.

Le projet de transfert vers la réserve faunique de Cikepuh semble avoir pris du retard, mais après le récent tsunami, les responsables se sont à nouveau déplacés de toute urgence.

« Nous allons [faire] plus de pas rapidement dans la préparation d’un deuxième habitat « , a déclaré M. Mamat.

« Si un jour Ujung Kulon était touché par une éruption, nous espérions qu’il resterait des réserves [de rhinocéros de Java] dans un nouvel endroit. »

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Afrique

Gouvernance Foncière: Le Repar pour un plaidoyer en faveur des jeunes

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« Alléger la procédure et le coût d’immatriculation des terres et promouvoir la gratuité des procédures d’acquisition des terres pour les jeunes porteurs de projets ». C’est l’une des recommandations fortes adressée au gouvernement à l’issu des travaux du forum parlement gouvernement sur le foncier au Cameroun. L’objectif de ce dialogue de deux jours (06 et 07 décembre) était de permettre une réflexion participative relative au rapport des jeunes à la terre.

Sur la table, le gouvernement, représenté par le ministre des domaines du cadastre et des affaires foncières. Le parlement, représenté entre autre par la section camerounaise du Réseau des parlementaires pour la gestion durable des écosystèmes forestiers d’Afrique Centrale (Répar-Cameroun), les chefs traditionnels, les jeunes dont la présidente du Conseil National de la Jeunesse du Cameroun et les députés jeunes. Cette plate-forme d’échanges a été soutenue par l’union européenne représentée par le chef de Coopération à la Délégation de l’UE au Cameroun. Arnaud DEMOOR, a émis le vœu de voir les recommandations de ces assises intégrées dans la réforme foncière en cours.

Ce qui avait pour thème « Accès des jeunes à la terre : Etat des lieux » a permis de lever des équivoques sur cette problématique. Ce faisant, les parties prenantes ont penché sur les opportunités à saisir, les problèmes à résoudre ainsi que les défis à relever pour faciliter l’accès à la terre aux jeunes. Elles ont également convenu de ce qu’il importe d’accentuer la sensibilisation des jeunes et l’accès à l’information sur les opportunités à saisir dans le domaine agropastoral.

C’est ainsi que l’Honorable DATOUO Théodore, Vice-président de l’Assemblée Nationale du Cameroun, en président les cérémonies d’ouverture et clôture des travaux à l’Assemblée Nationale, a salué l’initiative du Répar-Cameroun qui entend « Poursuivre le travail avec la société civile, les jeunes et les autres parties prenantes du processus d’acquisition de terre, en vue de la valorisation des propositions relatives à la prise en compte des jeunes dans la gouvernance et la réforme foncière ». Ainsi, le parlement devrait s’assurer de la cohérence de la réforme en cours avec les engagements internationaux pris par le Cameroun.

 Les chefs traditionnels présents quant à eux, ce sont engagés à « Faciliter à travers des mécanismes coutumiers communautaires l’accès des jeunes à la terre ». Alors que pour les principaux acteurs, la terre reste une équation à plusieurs inconnues, certains députés jeunes ont confié être rentrés de ces assises avec moins de préjugés sur la question. Ces jeunes qui ont partagé leurs expériences nourrissent surtout le vœu de voir se concrétiser les principales recommandations.

Organisé à l’initiative du Projet LandCam et conduit conjointement par le Centre pour l’Environnement et le Développement (CED), le Réseau de Lutte contre la Faim au Cameroun (RELUFA) et l’Institut International pour l’Environnement et le Développement (IIED), sur financement de l’Union européenne en liaison avec le Répar-Cameroun et le Mindcaf, les fruits de cette coopération (ne fut-ce qu’en terme de plaidoyer, Ndlr) devraient être perceptibles dès la législature de mars prochain.

HUGO BOYO

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Biodiversité

Changement climatique: l’accord de la COP24 donnera vie à celui de Paris

Les négociateurs en Pologne ont finalement trouvé un accord sur une série de mesures qui rendront opérationnel le pacte de Paris pour le climat en 2020.

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Reuters

Des querelles de dernière minute sur les marchés du carbone ont menacé de faire dérailler la réunion – et l’ont retardée d’une journée.

Les délégués estiment que les nouvelles règles garantiront que les pays tiennent leurs promesses de réduction du carbone.

L’accord de Katowice vise à atteindre les objectifs de Paris de limiter la hausse de la température mondiale bien en dessous de 2C.

« Construire le programme de travail de l’accord de Paris est une grande responsabilité », a déclaré le président des négociations, connu sous le nom de COP24, Michal Kurtyka.

« La route a été longue. Nous avons fait de notre mieux pour ne laisser personne derrière. »

Le règlement commun envisage la flexibilité pour les pays les plus pauvres.

Les pays en développement cherchent à être reconnus et indemnisés pour l’impact de la hausse des températures.

L’idée d’être juridiquement responsable du changement climatique a longtemps été rejetée par les pays les plus riches, qui redoutent d’énormes projets de loi très longtemps.

Le week-end dernier, des scientifiques et des délégués ont été choqués par l’opposition des États-Unis, de l’Arabie saoudite, de la Russie et du Koweït à cette réunion, qui avait « accueilli avec satisfaction » un récent rapport des Nations unies sur le maintien de la température mondiale dans la limite de 1,5 ° C.

Le rapport indique que le monde est maintenant complètement hors de propos, se dirigeant davantage vers 3C ce siècle.

Pour atteindre l’objectif souhaité, il faudrait « des changements rapides, profonds et sans précédent dans tous les aspects de la société ».

Sur quoi les délégués se sont-ils concentrés?

Des représentants de 196 États ont pris part aux discussions. Ils essayaient de résoudre certaines questions très délicates concernant le livre de règles de l’accord de Paris.

Ce sont ces réglementations qui régiront les rouages ​​de la réduction des émissions de dioxyde de carbone par les pays, fourniront des financements aux pays les plus pauvres et veilleront à ce que chacun fasse ce qu’il dit.

Cela semble facile mais très technique. Les pays ont souvent des définitions et des calendriers différents pour leurs actions de réduction du carbone.

Les pays les plus pauvres veulent une certaine « souplesse » dans les règles afin de ne pas être submergés par des réglementations qu’ils ne sont pas en mesure de mettre en pratique.

Est-ce assez?

Laurence Tubiana, l’une des principales architectes de l’accord de Paris et maintenant membre de la Fondation européenne pour le climat, a déclaré que l’accord était un atout majeur pour le pacte de Paris.

« L’essentiel était d’avoir un bon système de transparence car il instaurait la confiance entre les pays et permettait de mesurer ce qui se faisait et qu’il était suffisamment précis », a-t-elle déclaré à BBC News en marge de cette réunion.

« Je suis content de ça. Personne ne peut dire que ce n’est pas clair, on ne sait pas quoi faire, ou que ce n’est plus vrai. C’est très clair, »

Elle a dit que des pays comme la Russie, qui avaient refusé de ratifier l’accord de Paris parce qu’ils n’étaient pas certains des règles, ne pourraient plus utiliser cette excuse.

Cependant, selon certains observateurs, l’accord n’est pas suffisamment puissant pour faire face à l’urgence du problème climatique.

Selon les mots d’un délégué, « c’est ce qui est possible, mais pas ce qui est nécessaire ».

Qu’en est-il de réduire le carbone plus rapidement?

Les pays ont été fortement incités à renforcer leur ambition, à réduire le carbone de manière plus profonde et plus urgente.

De nombreux délégués souhaitent voir une augmentation rapide de leur ambition avant 2020 de conserver les chances de rester en dessous de 1,5 ° C.

À l’heure actuelle, les plans présentés par les pays dans le cadre de l’accord de Paris ne s’en approchent pas, qualifié de « grossièrement insuffisant » par un délégué d’un pays vulnérable au climat.

Les entreprises recherchent également un signal de cette réunion concernant l’avenir.

« Les entreprises sont prêtes à investir et les banques à financer », a déclaré Carlos Salle du conglomérat espagnol de l’énergie, Iberdrola.

« Nous avons donc besoin de cette ambition plus grande dans la politique pour permettre aux entreprises d’aller plus loin et plus rapidement. »

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