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Sciences

De nouvelles lunes découvertes en orbite autour de Jupiter

Ange Poireau

Publié

le

reuters

La planète a maintenant 79 lunes en orbite après cette dernière découverte.

Douze nouvelles lunes ont été découvertes en orbite autour de Jupiter, portant le total du géant du gaz à un record de 79.

Aucune autre planète du système solaire n’a autant de satellites.

L’un des 12 est décrit par les scientifiques comme un «excentrique» en raison de son orbite inhabituelle et risquée.

La lune renégate a une orbite inclinée qui croise celle des autres qui se déplacent dans la direction opposée, augmentant considérablement la possibilité d’une collision.

« C’est une situation instable« , a déclaré l’astronome américain Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science à Washington DC, qui a dirigé l’équipe de découverte.

Une collision frontale entre deux lunes « broyerait les objets en poussière », a-t-il ajouté.

Neuf des nouvelles lunes appartiennent à un essaim «rétrograde» externe qui tourne autour de Jupiter.

D’autres, y compris l’oddball sont des lunes « prograde » voyageant avec le spin de la planète.

L’oddball est considéré comme la plus petite lune de Jupiter, ayant un diamètre inférieur à un kilomètre.

Les scientifiques croient qu’il pourrait être le dernier reste d’une lune autrefois plus grande qui a été impliqué dans des collisions passées.

Le nom de Valetudo lui a été suggéré, après l’arrière-petite-fille du dieu romain Jupiter, la déesse de la santé et de l’hygiène.

Dr Sheppard a déclaré que les découvertes de la Lune ont été faites par hasard lors d’observations du bord du système solaire.

Il a dit que « Jupiter était justement dans le ciel près des champs de recherche où nous cherchions des objets du Système Solaire extrêmement lointains, donc nous avons été capables de chercher de nouvelles lunes autour de Jupiter tout en recherchant des planètes à la marge. De notre système solaire.  »

D’une longueur de un à trois kilomètres, les lunes ont été initialement repérées par le télescope Blanco de quatre mètres à l’Observatoire Inter-Américain de Cerro Tololo au Chili.

D’autres télescopes ont ensuite été utilisés pour confirmer les découvertes, rapportées dans une Circulaire électronique de la planète mineure de l’Union astronomique internationale.

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Ariane 5 décolle et lance deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde

AFP

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La dernière Ariane 5 de l’année 2018 a décollé du centre spatial de Kourou en Guyane française mardi soir avec à son bord deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde, a constaté l’AFP.

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a décollé depuis le centre spatial guyanais (CSG) de Kourou à 17H37 heure locale, a constaté l’AFP.

La fusée emmène à son bord deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

La mission dure environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne. C’est « le plus gros satellite jamais construit » par l’ISRO (Indian Space Research Organisation), a indiqué un communiqué d’Arianespace, la société de lancements. GSAT-11 réduira la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut coréen de recherche sur le spatial pour le gouvernement sud-coréen fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

Il s’agit du sixième et dernier lancement de l’année 2018 d’une Ariane 5 depuis la Guyane française.

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Sciences

SpaceX a placé 64 satellites en orbite d’un coup

AFP

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SpaceX a placé lundi 64 mini-satellites en orbite terrestre, un record américain et la première fois que la société californienne dédie entièrement un lancement au marché croissant des petits satellites.

La société d’Elon Musk a battu un autre record en réutilisant pour la troisième fois un premier étage de sa fusée Falcon 9. Ce premier étage, aussi appelé booster, est revenu se poser sans incident sur une plateforme automatisée au large de la Californie, selon des images diffusées par SpaceX.

A bord de la fusée se trouvaient 15 microsatellites et 49 Cubesats, appartenant à 34 clients différents, privés, publics et universitaires, venant de 17 pays dont la France, la Corée du Sud et le Kazakhstan.

La fusée avait été entièrement affrétée par la société Spaceflight, spécialisée dans le « rideshare », c’est-à-dire le fait de mettre plusieurs satellites à bord d’une même fusée.

Les microsatellites pèsent quelques dizaines de kilogrammes. Les Cubesats sont des satellites plus petits encore, construits à partir de modules standards.

La fusée est partie du pas de tir de la base aérienne de Vandenberg en Californie. Un peu plus de sept minutes plus tard, le premier étage, après s’être séparé du second, est revenu se poser.

La coiffe, qui enferme et protège les satellites au sommet de la fusée pendant la sortie de l’atmosphère, devait également être récupérée par un bateau équipé de grands filets, baptisé « Mr. Steven ». Mais chaque moitié de la coiffe a raté le filet, a tweeté Elon Musk. Les deux moitiés seront repêchées, a-t-il écrit.

Les satellites devaient être placés en orbite pendant une période de cinq à six heures, selon chaque engin, à des altitudes différentes selon les besoins des clients. Spaceflight a conçu un « distributeur » spécial pour la mission, qui éjectera les satellites individuellement.

Tous les clients n’ont pas des missions scientifiques.

Le musée d’art du Nevada a ainsi envoyé une sculpture légère de l’artiste Trevor Paglen qui, une fois dépliée, est censée être visible depuis la Terre à l’oeil nu la nuit.

Au total, SpaceX a réalisé 19 lancements en 2018, battant son record de 18 lancements en 2017. Et d’autres sont encore prévus avant la fin de l’année, dont un nouveau ravitaillement de la Station spatiale internationale, mardi.

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Ariane 5 lancera mardi des satellites pour l’Inde et la Corée du Sud

AFP

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Une fusée Ariane 5 doit décoller mardi de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

« Arianespace sert les ambitions spatiales de deux agences de premier plan en mettant en orbite les satellites GSAT-11 pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation) et GEO-KOMPSAT-2A pour le KARI (Korea Aerospace Research Institute) », indique la société européenne de lancement dans un communiqué.

Le décollage est prévu mardi entre 17H37 et 18H53, heure de Kourou (entre 20H37 GMT et 21H53 GMT, 21H37 et 22H53, heure de Paris). La mission durera environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne afin de réduire la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut Coréen de Recherche sur le Spatial pour le gouvernement sud-coréen, fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

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