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Rugby

Le 8 juillet prochain, Rugby Afrique sifflera deux coups d’envoi pour la Rugby Africa Silver Cup 2018

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La Rugby Africa Silver Cup est composée de 6 équipes avec une relégation annuelle de la dernière équipe, remplacée par le gagnant de la Rugby Africa Bronze Cup, cette année, le Ghana.

Mais comment déterminer le gagnant ? Tout d’abord, il faut savoir que du 8 au 14 juillet 2018 se joueront au total 6 matchs de poule : Une poule Nord et une poule Sud. Les matchs de la poule Nord se disputeront à Toulouse, en France, entre les délégations d’Algérie, de Côte d’Ivoire et du Sénégal ; tandis que les matchs de la poule Sud auront lieu à Mufulira en Zambie où les équipes de Zambie, du Botswana et de Madagascar s’affronteront pour gagner une place en finale.

Il faudra donc attendre le 25 août pour connaître le grand gagnant du tournoi et donc les participants à la Rugby Africa Gold Cup 2019. Le lieu de la finale sera déterminé en fonction du classement à l’issue des matchs de poules.

Les six équipes en lice se préparent et leurs entraineurs nous livrent leurs impressions alors que le premier coup d’envoi approche.

La Côte d’Ivoire revient en force suite à leur mince défaite face au Maroc l’année dernière, déterminés à remporter leur ticket pour la Gold Cup. Le sélectionneur ivoirien, Edgar Babou se confie : « A l’approche de ce tournoi de la Silver Cup, nous entrons dans les dernières semaines de la préparation individuelle des joueurs et celle collective qui va suivre. Nos joueurs sont impatients. Le niveau du Tournoi sera très relevé. Nous nous attendons à livrer un combat intense et réfléchi. Notre détermination sera sans faille et à la hauteur de l’enjeu.

La localisation géographique cette année est à double tranchant. Loin des terres africaines, nous espérons voir derrière nous et présent à Toulouse, toute la grande communauté ivoirienne présente en France, ainsi que les anciens internationaux ».

Autre challenger de la compétition, la délégation algérienne n’est certainement pas un adversaire à prendre à la légère « Nous sommes très heureux d’être en Silver Cup avec nos frères sénégalais et ivoiriens. La poule nord est plus difficile que la poule sud à mes yeux ainsi je crois que le vainqueur de notre poule sera le grand victorieux de la Silver Cup. A nous les Algériens de tirer notre épingle du jeu. Le Sénégal est un pays bien rôdé pour ce genre de compétition, ils ont une grande expérience et la Côte d’Ivoire était à un cheveu de se qualifier en Gold Cup l’année dernière. Nous c’est notre seconde compétition à XV, nous avançons doucement mais sûrement et je suis persuadé que nous sortirons grandi de ce tournoi quoi qu’il arrive », a déclaré Sofian Ben Hassen, Président de la fédération algérienne de rugby.

Les vautours du Botswana se sont préparés en Afrique du Sud et attendent ce tournoi avec impatience « Nous avons eu un match préparatoire en Afrique du Sud récemment, où nous faisions partie des Célébrations de l’Enfant Africain, la journée du 16 juin. Les entraîneurs ont eu l’occasion de tester de nouvelles combinaisons et de nouveaux joueurs alors qu’ils essayaient de mettre les nouveaux talents à l’épreuve avec les joueurs plus aguerris. Nous attendons avec impatience de voir du rugby de qualité et des compétitions de haut niveau, avec le tournoi bien organisé. Nous savons très bien que la Zambie a été un bon hôte dans le passé “Lesedi Keekae, actuel président du Botswana Rugby Union, a partagé.

Quand à l’équipe hôte, la Zambie, l’enjeu est d’autant plus important “L’équipe a fait un tour de montagnes russes sans beaucoup de résultats dans la Silver Cup, ayant joué pour la première fois en 2015, reléguée au Bronze en 2016, qualifiée en 2017. Début juin, l’équipe a disputé un match test contre le Zimbabwe, ce qui a donné du temps au banc technique pour évaluer la préparation de leurs joueurs pour le grand match. Pour assurer le caractère durable en concordance avec les préparatifs d’équipe, la ligue jouera ce week-end le tournoi national de rugby Mopani 15s où les entraîneurs feront une évaluation finale des joueurs avant les matchs de la Silver Cup. Notre plus grande attente est de maintenir notre position dans la catégorie Silver et ensuite d’avancer vers la Gold Cup. A cet effet, nous appelons toutes les parties prenantes à se rallier derrière l’équipe depuis le coup d’envoi jusqu’au dernier coup de sifflet et à veiller à ce que le moral ne manque pas,” déclare le directeur de la communication de la fédération zambienne, Tom Chaloba.

La fédération zambienne accueillera ce tournoi à XV en tant que fédération hôte, et ce challenge est loin de leur faire peur « Je souhaiterais avant tout remercier la fédération zambienne qui accueillera le tournoi au Sud, et qui jusque-là a parfaitement collaboré avec Rugby Afrique afin de délivrer le tournoi le plus professionnel possible » a reconnu Abdelaziz Bougja, Président de Rugby Afrique.

Le président de la confédération africaine insiste en déclarant « Nous sommes conscients que le format du tournoi diffère de l’année dernière, et le choix du lieu où se dérouleront les matchs de la Poule Nord a soulevé des questions de la part de nos fans en Afrique. Nous privilégions toujours les matches sur le sol africain, mais cette année faute de pays organisateur volontaire et en tenant compte du fait que nombreux joueurs de ces trois sélections évoluent en France, nous nous sommes appuyés sur notre partenaire la Fédération Française de Rugby. Je remercie d’ailleurs le Président de la FFR et la ligue Occitanie de nous accueillir en terre d’ovalie. Nous sommes intimement persuadés que l’équipe organisatrice sur place effectue un excellent travail, et que les communautés ivoirienne, algérienne et sénégalaise de France seront ravies d’assister à ces rencontres internationales ».

Tous les matches de la Rugby Africa Silver Cup seront commentés sur nos pages Facebook et Twitter en temps réel. Du 8 au 14 juillet, la Rugby Africa Silver Cup promet un beau spectacle aux multiples couleurs de l’Afrique.

 

NOTE: Dans le but d’élargir son champ d’action, LaminuteInfo s’ouvre au journalisme citoyen. L’objectif de la politique éditoriale est d’essayer  désormais de publier des actualités concernant des événements ou faits objectifs, vérifiables et autant que possible inédits. Si vous avez des informations à partager avec les autres, alors soumettez les pour publication ICI

Rugby

Top 14: Lyon bat Clermont et se hisse sur le podium

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Lyon a pris la troisième place du Top 14 en remportant un 5e succès consécutif contre une équipe de Clermont diminuée (19-13), dimanche à Gerland en clôture de la 17e journée.

Il faudra certainement de nouveau compter en phase finale sur le Lou, qui n’a plus perdu une rencontre de Top 14 depuis Noël. Devant plus de 18.000 spectateurs, Lyon a su se montrer plus patient que brillant et revient à quatre points de l’ASM, qui conserve sa deuxième place derrière Toulouse.

“C’est la première fois depuis longtemps que nous sommes en difficulté à Gerland. Je suis très heureux pour les joueurs qui ont su gagner un match très serré. Notre banc a fait la différence. Contrairement à la semaine dernière au Stade Français, où je n’étais pas satisfait de l’entrée de certains”, a admis le manager lyonnais, Pierre Mignoni.

Clermont s’est présenté dans le Rhône privé de huit joueurs retenus en sélection – Falgoux, Vahaamahina, Iturria, Penaud, Lopez, Parra, Fofana avec l’équipe de France, Laidlaw avec l’Ecosse.

Mais cela n’a pas empêché les Auvergnats de tenir la dragée haute aux Lyonnais, et ils auraient certainement mérité de décrocher un point de bonus défensif.

Mais ils ont terminé sans buteur de métier, et ne peuvent en vouloir au jeune demi de mêlée remplaçant Kévin Viallard d’avoir manqué une pénalité bien placée en fin de match (76e).

“Nous avons tout mis sur le terrain, mais nous avons manqué d’efficacité. Nous avons plus perdu le match que les Lyonnais ne l’ont gagné”, a pesté l’arrière clermontois Nick Abendanon.

D’un autre côté, le score aurait pu être plus lourd si les Lyonnais n’avaient pas été aussi maladroits dans les transmissions.

Ils s’en sont finalement remis à leur ouvreur Jonathan Wisniewski, passeur sur le seul essai lyonnais et qui a réussi tous les points au pied.

Après avoir laissé passer l’orage clermontois, les Lyonnais ont marqué sur leurs deux premières incursions dans le camp adverse.

Wisniewski a percé et offert l’essai au centre Charlie Ngatai (7-3, 14e), avant d’ajouter une pénalité (10-3, 19e).

Maladroits, les Lyonnais ont également perdu deux ballons sur la ligne d’en-but adverse (21e, 32e).

“Nous avons commis plusieurs fautes de mains mais nous avons réussi à mettre les Clermontois à la faute et Jonathan (Wisniewski) a fait le reste au pied. Notre adversaire a eu des temps forts, mais nous avons été solidaires en défense”, a analysé pour sa part le 2e ligne du LOU Loann Goujon.

Après une domination stérile en début de partie, Clermont a plié mais sans rompre pour revenir à égalité avant la pause, sur un essai de Paul Jedrasiak (10-10, 35e).

En deuxième période, Wisniewski a encore passé trois pénalités pour offrir un court mais précieux succès à son équipe.

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Top 14: le Stade Français fait tomber La Rochelle à domicile

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Le Stade Français a réalisé la performance du jour en allant s’imposer avec la manière à La Rochelle (27-14), bastion jusque-là invincible cette saison en Top 14, samedi soir à l’occasion de la 17e journée.

Ce succès logique relance les Parisiens, qui confortent leur sixième place, avec cinq points d’avance sur Castres et le Racing qui s’affrontent dimanche.

La douche est froide en revanche pour les hommes de Jono Gibbes, dans un jour sans, méconnaissables et bousculés dans toutes les zones de combat, qui ont failli notamment lors du premier acte parfaitement maitrisé par les visiteurs, impressionnants en défense avec un rideau impénétrable.

Pris dans tous les secteurs, les Rochelais voient s’échapper Toulouse en tête en attendant la sortie de Clermont dimanche à Lyon. Surtout, ils voient leurs vainqueurs du jour et Bordeaux se rapprocher dans le rétroviseur.

Battus la semaine dernière à domicile par Lyon, Maestri et ses coéquipiers ont démarré la rencontre tambour battant, dans le sillage de Van Zyl de gala, imposant de longues séquences offensives.

Étouffés, les Maritimes ont plié deux fois dans le premier quart d’heure devant la puissance adverse matérialisée par un essai de Fisi’Ihoi (8e) puis un autre tout en force de Stassen (15e).

Paris s’est ensuite appuyé sur la botte de son ouvreur argentin Sanchez et une agressivité en défense pour mener largement à la pause (3-20).

Le deuxième acte a vu les Rochelais revenir avec d’autres intentions, mais sans inquiéter outre-mesure un Stade Français gestionnaire de son avance. Mieux, le demi de mếlée Van Zyl douchait les espoirs locaux à l’heure de jeu avec un cavalier seul suite à une récupération.

Pour l’honneur, dans un Deflandre médusé, Sinzelle est parvenu à réduire la marque (75e) et à enlever le bonus offensif aux soldats roses, mais bien trop tardivement pour inverser la donne.

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Six nations: il ne doit en rester qu’un… entre le pays de Galles et l’Angleterre

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Une tête va rouler à terre, samedi (17h45) à Cardiff: celle du pays de Galles, invaincu depuis un an, ou de l’Angleterre, redevenue une terreur, soit les deux derniers prétendants au Grand Chelem dans le Tournoi des six nations.

“Ils ont dit qu’ils étaient prêts à arracher des têtes.” Eddie Jones, le sélectionneur du XV de la Rose toujours partant pour allumer la première étincelle d’avant-match, ne s’est pas privé d’ajouter son petit grain de sel à une affiche qui n’en manquait pas.

Façon Highlander, deux immortels croisent donc le fer et la décapitation est la seule issue: le perdant dira adieu au Grand Chelem, peut-être au titre, et redescendra un peu de son nuage à sept mois de la Coupe du monde. Car sont aussi en jeu, côté gallois, un record de victoires consécutives (11) vieux d’un siècle, et côté anglais, après une édition 2018 loin des standards (5e place), une confiance retrouvée face aux Irlandais (32-20) et aux Français (44-8), broyés physiquement.

“C’est un défi énorme de jouer contre l’équipe d’Angleterre, qui joue vraiment bien et avec beaucoup de confiance en ce moment”, a résumé le sélectionneur néo-zélandais des Gallois Warren Gatland, qui rêve de remporter un 3e Grand Chelem (après 2008 et 2012) avant de quitter la sélection au bout d’un long mandat de douze années.

Les Gallois sont invaincus au Millennium depuis l’automne 2017, mais ils n’ont plus battu l’Angleterre depuis qu’Eddie Jones en a pris les rênes sur les ruines du fiasco du Mondial 2015… provoqué par les Gallois. L’Angleterre a depuis toujours gagné de justesse dans le Tournoi (4 points d’écart en 2016, 5 en 2017, 6 en 2018) contre son voisin occidental.

– Sang chaud contre sang-froid –

De quoi nourrir une rivalité ancestrale. Le XV du Poireau a d’ailleurs misé sur la fibre patriotique en regardant dans la semaine une pièce sur la vie de leur célèbre centre des années 1970 et 1980 Ray Gravell. Jones en tire cet enseignement: “Ils se sont remplis d’émotions et ils vont les amener sur le terrain.”

WarreMais l’Australien veut au contraire que son équipe garde son sang-froid: “être calme mais en même temps dur, en acier”, a-t-il réclamé. Un effort particulièrement demandé au pilier droit Kyle Sinckler, un nerveux ciblé par Gatland qui l’a qualifié de “bombe à retardement”.

En revanche, pas de doute sur le flegme de l’omniprésent Owen Farrell. Capitaine, distributeur, stratège et buteur, l’ouvreur semble en passe de dépasser Jonathan Sexton et Beauden Barrett, les références mondiales à ce poste.

Le Saracen aura pour vis-à-vis Gareth Anscombe, au profil plus offensif que celui de Dan Biggar, plus consistant défensivement. Les paris de Gatland se compteront aussi en secondes: 3 minutes, c’est le temps qu’il a fallu aux Anglais pour marquer un essai sur leur cinq derniers matches… Jonny May, auteur de 12 essais en autant de matches, sera l’homme à museler.

– L’Irlande pro-galloise –

Sonné d’entrée par l’Angleterre, le tenant du titre irlandais peut encore espérer conserver son bien, à condition que le XV de la Rose trébuche à son tour. Et de s’imposer dimanche (16h00) en Italie.

L’équipe de Sexton, maintenu titulaire après être sorti précocement lors de la victoire en Ecosse (22-13), pourrait alors encore régler le sprint final à la faveur d’une victoire à Cardiff.

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