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Tennis : Novak Djokovic se qualifié dans la douleur pour les 16e de finale à Roland-Garros

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(c) getty images

Novak Djokovic a disputé un match exténuant de quatre heures contre l’Espagnol 13e Roberto Bautista Agut pour atteindre les 16e de finale de Roland Garros

Le vainqueur du Grand Chelem à 12 reprises a reçu son test le plus difficile cette année, mais il a gagné 6-4 6-7 (6-8) 7-6 (7-4) 6-2 après trois heures et 48 minutes.

Le Serbe, 31 ans, est classé 20e alors qu’il cherche sa meilleure forme après son retour d’une blessure au coude.

« C’était un super test, j’ai dû gagner ma victoire », a déclaré Djokovic.

« Le dernier set était en fait le meilleur set que j’ai joué jusqu’ici dans le tournoi, je ne me sens pas trop épuisé, c’est une bonne nouvelle. »

Il affrontera Fernando Verdasco, 30e tête de série espagnole, au quatrième tour.

Verdasco, 34 ans, a remporté une victoire de 7-6 (7-4) 6-2 6-4 face à Grigor Dimitrov, quatrième tête de série et champion en titre des Finales du Tour ATP World Tour.

Après une défaite en quarts de finale face à Dominic Thiem l’année dernière, Djokovic est revenu à Roland-Garros et ne devrait pas disputer le titre après une année perturbée par une blessure qui devait être opérée après l’Open d’Australie en janvier.

Un manque de compétition depuis lors l’a fait descendre à la 22e place dans le classement mondial – en dessous de Bautista Agut.

Mais son pedigree le plus grand a finalement brillé à travers une rencontre physique sur Cour Suzanne Lenglen.

L’ancien numéro un mondial a maintenant passé les 16 dernières d’un Grand Chelem pour la 43e fois, avec Jimmy Connors sur la liste de tous les temps.

L’histoire de Djokovic avec le Roland-Garros a été variée, ayant subi trois défaites en finales en 2012, 2014 et 2015 avant de décrocher finalement le trophée  en 2016 – scellant finalement sa carrière au Grand Chelem avec la victoire sur Andy Murray.

Et il a de nouveau éprouvé toute une gamme d’émotions – délice, déception, colère – à Roland Garros dans un match épique.

Djokovic ‘pas fier’ de la colère

Djokovic a contrôlé le match à l’entame sans gagner de point de rupture et, après une légère oscillation au milieu d’un set serré où la paire a échangé des coups de base, a converti sa première opportunité de décrocher le set.

Momentum a continué à tenir tête à Djokovic rompant à la première occasion, seulement pour permettre à Bautista Agut de revenir dans le jeu lorsque l’Espagnol a réclamé son premier point de break du match pour 4-3.

Bautista Agut a sauvé un point de set sur son service à 5-4, repoussant deux de plus à 6-5 pour forcer le tie-break, puis prenant son troisième point de set au niveau du décisif.

Cela s’est produit immédiatement après qu’un Djokovic furieux ait perdu son sang-froid quand il a manqué un simple coup droit, brisant sa raquette en la martelant trois fois dans le sol, tirant des sifflets de la foule alors qu’il allait en prendre un nouveau.

« C’était un gros point et dans ces circonstances, les émotions prennent le dessus sur vous », a-t-il déclaré.

« Je ne suis pas fier de le faire pour être honnête, je n’aime pas le faire, mais parfois ça arrive. »

Djokovic avait encore une expression de mauvaise humeur lorsqu’il retournait pour le troisième set – mais cette libération de colère semblait finalement fonctionner en sa faveur.

Il y a eu six interruptions de service dans un set erratique avant que Djokovic ne décroche le tie-break peu de temps après que le chronomètre ait passé la barre des trois heures.

Cela lui a donné l’élan dans le quatrième set, en faisant deux breaks avant de prendre son deuxième point de match avec un surpoids que Bautista Agut n’a pas pu atteindre.

Bautista Agut est l’un des joueurs les plus constants dans le tournoi après avoir grimpé dans le top 20 mondial pour la première fois en juillet 2014 et n’a pas quitté le top 30 depuis.

Cependant, il n’a jamais réussi à se classer dans le top 10 et a eu du mal à battre régulièrement des adversaires de haut rang.

Il était prévu que l’Espagnol serrait un adversaire de poids pour Djokovic que n’importe lequel des adversaires antérieurs du Serbe et son esprit combatif – sans parler de son jeu complet – troublait son rival décoré.

Mais il était remarquable que Bautista Agut jouait même à Roland-Garros après la mort de sa mère Esther le 21 mai, quelques jours avant le début du tournoi.

Le joueur de 30 ans a dit qu’il voulait jouer pour se défouler.

« Ma vie est le tennis, j’ai l’habitude d’aller à l’intérieur du terrain et d’oublier ma vraie vie », a-t-il déclaré.

« C’est ce que je fais depuis de nombreuses années.

« Mais ce n’était pas facile d’aller sur le court récemment, je ne sais pas comment j’ai réussi. »

Le numéro 13 mondial a mis les circonstances difficiles à l’écart en se concentrant sur le fait de battre Djokovic pour la deuxième fois seulement lors de ses huit rencontres.

Cependant, il a finalement manqué d’énergie – physiquement et mentalement – car il était incapable d’atteindre les 16es de finale pour la troisième année consécutive.

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Mondial de handball: pas de finale pour les Français

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La France ne verra pas la finale du Mondial 2019. Les Bleus sont tombés face à des Vikings bien trop fort en demi-finale (38-30), qui tenteront d’aller décrocher leur premier titre mondial, dimanche.

Pour avoir une opportunité de soulever son septième trophée mondial, il faut logiquement être la meilleure équipe du monde. Problème pour les Bleus, cela passe par un match contre l’intraitable Danemark, invaincu depuis le début du Mondial 2019. Si les Danois ne jouent pas à domicile cet après-midi mais à Hambourg (ils co-organisent le Mondial avec l’Allemagne), c’est tout comme. Emmené par un Mikkel Hansen assassin, le Danemark récite sa partition tandis que les Bleus multiplient les petites erreurs. Et en s’accumulant, ça fait déjà six points d’avance à la pause pour les Danois face à Vincent Gérard et compagnie (21-15).

Une réaction est nécessaire. Mais malgré un très bon Melvyn Richardson, les Bleus n’y arrivent toujours pas. Pourquoi ? Tout simplement parce que les rouges sont au-dessus. Dès la 40e, les carottes sont cuites et l’écart va continuer de grandir sans pitié, jusqu’à +10, pour s’arrêter à 38-30. Les Bleus connaissent une nouvelle désillusion après l’Euro 2018, sortis en demi-finale par l’Espagne. Ils n’imiteront pas les filles, championnes du monde dans la même Barclaycard Arena d’Hambourg en décembre 2017. L’adversaire ? Les Danoises. Les Vikings ont pris leur revanche. Ils tenteront de décrocher leur premier titre mondial, à domicile dimanche, face à l’Allemagne ou la Norvège.

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Le Philippin Manny Pacquiao bat Adrien Broner aux points et conserve le titre mondial

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Manny Pacquiao a conservé son titre mondial des poids mi-moyens WBA avec une victoire convaincante à l’unanimité contre Adrian Broner à Las Vegas.

Le Philippin, dans son 70e combat et son premier combat à l’âge de 40 ans, a secoué l’ancien champion du monde des quatre poids avec une superbe gauche au neuvième round.

Il a dominé son adversaire américain, qui a 11 ans de moins que lui, avec plus du double de coups de poing.

Les juges ont marqué 117-111, 116-112, 116-112 en faveur de Pacquiao.

Par la suite, Pacquiao a déclaré qu’il serait ouvert à une revanche avec l’Américain Floyd Mayweather, toujours invaincu, qui l’a battu en 2015.

« Dites-lui de revenir sur le ring et nous nous battrons », a déclaré Pacquiao, sénateur dans son pays, qui se bat aux États-Unis pour la première fois en deux ans.

« Je suis prêt à me battre avec Floyd Mayweather s’il est prêt à revenir à la boîte. »

L’ancienne championne du monde des cinq poids, Mayweather, qui était dans la foule, n’a pas réagi à la demande du match retour.

Tenshin Nasukawa, âgé de 41 ans, a battu le kickboxeur japonais lors d’un combat de boxe d’exposition en décembre, mais a déjà déclaré qu’il était « toujours à la retraite ».

Broner battu – mais affirme avoir gagné

Pacquaio, qui a remporté la 61e victoire de sa carrière, a presque renversé son adversaire aux septième et neuvième rounds.

Mais par la suite, Broner – aux moqueries de la foule du MGM Grand – a affirmé qu’il aurait dû gagner.

« Je l’ai battu. Tout le monde sait que je l’ai battu. Je contrôlais le combat, il était porté disparu. Je frappe propre plus de fois. Je l’ai battu », a-t-il déclaré.

Broner a eu 50 coups de poing de liaison pour le 112 de Pacquaio et trois coups de corps de liaison pour le 47 du vainqueur.

Plus tôt, l’Américain Marcus Browne avait remporté le titre vacant de poids lourd léger par intérim de la WBA avec une victoire à l’unanimité contre le Suédois Badou Jack.

Jack a subi une mauvaise coupe au milieu du front mais a réussi à terminer les cinq derniers rounds avant de perdre aux points par 117-110, 116-111, 119-108.

Le combattant français Nordine Oubaali a remporté son premier titre mondial en battant l’Américain Rau’shee Warren à l’unanimité avec la décision de prendre la ceinture WBC

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Cyclisme: Paris-Nice ose un long chrono

AFP

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Suspens à préserver: la prochaine édition de Paris-Nice (10 au 17 mars) espère garder sa marque de fabrique, l’incertitude jusqu’aux derniers moments de course, malgré la mise en place d’un contre-la-montre de 25 kilomètres en milieu de semaine.

Pour la première fois depuis 2011 et la victoire de l’Allemand Tony Martin, les organisateurs, qui ont présenté le parcours mercredi à Versailles, ont fait le choix d’un « chrono » d’une distance conséquente, de 25,5 kilomètres autour de Barbentane (Bouches-du-Rhône), pour une course d’une semaine. Soit une longueur approchante de celle du contre-la-montre du Tour de France en juillet prochain à Pau.

« Le test est intéressant », a estimé le directeur de course François Lemarchand qui est resté fidèle à l’essentiel pour le dernier week-end, une arrivée au sommet le samedi suivie d’une étape courte mais dense le lendemain, propice aux renversements de situation (Soler en 2018).

Cette fois, la ligne sera placée le samedi 16 mars au col de Turini, une montée historique du rallye auto de Monte-Carlo, après une ascension de 14,9 kilomètres à 7,3% de pente moyenne. De quoi satisfaire les grimpeurs annoncés, les Colombiens Miguel Angel Lopez et Nairo Quintana, mais aussi Romain Bardet, de retour après une parenthèse d’un an, et le Britannique Simon Yates, dont la deuxième place au classement l’année passée augurait d’une grande saison (vainqueur de la Vuelta).

  • La solution des 23 équipes –

« C’est un Paris-Nice un peu moins dur que les années précédentes », a prévenu toutefois François Lemarchand bien qu’il souligne la difficulté de la 4e étape arrivant à Pélussin (Loire), dans le massif du Pilat.

Les sprinteurs qui viendront en nombre (Groenewegen, Cavendish, Démare, Ewan, S. Bennett, Kristoff, Coquard) disposeront au moins de trois arrivées favorables en début de semaine, à partir du lancement de Saint-Germain-en-Laye (Yvelines).

« Toutes les catégories auront leur mot à dire », s’est félicité Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France, qui a invité les cinq formations françaises de deuxième division (Arkea-Samsic, Cofidis, Delko Marseille, Direct Energie, Vital Concept) en plus des 18 équipes qualifiées d’office au titre du WorldTour.

« A titre exceptionnel », a ajouté Christian Prudhomme qui s’est aussi projeté sur la sélection à venir pour le Tour, quatre cartes d’invitation devant être distribuées. « On veut pouvoir regarder chacune des formations. Cette année, c’est vraiment particulier. Il y a une très forte densité des équipes françaises de deuxième division françaises. Il faudra faire un choix ».

Il a exclu qu’une solution comparable (23 équipes) puisse être adoptée pour le Tour dès lors que la contrainte réglementaire (8 coureurs et non 7 comme à Paris-Nice) est différente: « C’est complètement impossible. Il y aura 22 équipes au Tour de France et la sélection se fera à la fois sur les résultats et aussi sur ce qui s’est passé ces dernières années. »

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