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La compagnie américaine SpaceX a lancé mardi la fusée la plus puissante au monde, Falcon Heavy, dans le cadre d’une mission de démonstration très suivie, car elle pourrait révolutionner l’industrie aérospatiale.

Falcon Heavy a décollé à 15h45 heure locale (21h45 GMT) du centre spatial Kennedy, en Floride, avec à son bord une cargaison un peu spéciale : une Tesla Roadster rouge appartenant à Elon Musk, fondateur de SpaceX et de Tesla.

Jusqu’ici, tout s’est déroulé comme prévu, les deux propulseurs latéraux de la fusée ayant atterri simultanément sur le sol environ huit minutes après le décollage.

Le deuxième étage de la fusée tentera de placer la Tesla, qui diffuse une chanson de David Bowie, Space Oddity, sur une orbite adjacente à Mars.

« Nous estimons qu’elle restera sur cette orbite pendant plusieurs centaines de millions d’années, peut-être même plus d’un milliard d’années », a déclaré M. Musk lors d’un entretien téléphonique avec les médias.

Le milliardaire a minimisé à plusieurs reprises les attentes à l’égard du lancement, rappelant que la fusée pourrait exploser. « C’est une mission d’essai, comme je l’ai dit, il y a tellement de choses qui peuvent mal tourner que nous ne voulons pas donner des attentes de perfection ».

Il a également admis qu’il y avait une chance que le deuxième étage de la fusée ne sorte pas de l’orbite terrestre basse, car elle « flottera » pendant six heures à travers la ceinture de radiation de Van Allen, où elle pourrait être « violemment percutée ».

Falcon Heavy est essentiellement l’assemblage de trois fusées Falcon 9 de SpaceX et peut générer une poussée de plus de 2.500 tonnes au décollage, soit l’équivalent de 18 Boeing 747, selon SpaceX.

Seule la fusée lunaire Saturn V, lancée pour la dernière fois en 1973, a placé une plus grande charge en orbite.

La fusée pourra placer 64 tonnes en orbite, doublant ainsi la capacité de transport du prochain véhicule opérationnel, le Delta IV Heavy, à un tiers du coût, a indiqué l’entreprise.

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Sciences

Ariane 5 décolle et lance deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde

AFP

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La dernière Ariane 5 de l’année 2018 a décollé du centre spatial de Kourou en Guyane française mardi soir avec à son bord deux satellites pour la Corée du Sud et l’Inde, a constaté l’AFP.

Le lanceur lourd européen Ariane 5 a décollé depuis le centre spatial guyanais (CSG) de Kourou à 17H37 heure locale, a constaté l’AFP.

La fusée emmène à son bord deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

La mission dure environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne. C’est « le plus gros satellite jamais construit » par l’ISRO (Indian Space Research Organisation), a indiqué un communiqué d’Arianespace, la société de lancements. GSAT-11 réduira la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut coréen de recherche sur le spatial pour le gouvernement sud-coréen fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

Il s’agit du sixième et dernier lancement de l’année 2018 d’une Ariane 5 depuis la Guyane française.

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Sciences

SpaceX a placé 64 satellites en orbite d’un coup

AFP

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SpaceX a placé lundi 64 mini-satellites en orbite terrestre, un record américain et la première fois que la société californienne dédie entièrement un lancement au marché croissant des petits satellites.

La société d’Elon Musk a battu un autre record en réutilisant pour la troisième fois un premier étage de sa fusée Falcon 9. Ce premier étage, aussi appelé booster, est revenu se poser sans incident sur une plateforme automatisée au large de la Californie, selon des images diffusées par SpaceX.

A bord de la fusée se trouvaient 15 microsatellites et 49 Cubesats, appartenant à 34 clients différents, privés, publics et universitaires, venant de 17 pays dont la France, la Corée du Sud et le Kazakhstan.

La fusée avait été entièrement affrétée par la société Spaceflight, spécialisée dans le « rideshare », c’est-à-dire le fait de mettre plusieurs satellites à bord d’une même fusée.

Les microsatellites pèsent quelques dizaines de kilogrammes. Les Cubesats sont des satellites plus petits encore, construits à partir de modules standards.

La fusée est partie du pas de tir de la base aérienne de Vandenberg en Californie. Un peu plus de sept minutes plus tard, le premier étage, après s’être séparé du second, est revenu se poser.

La coiffe, qui enferme et protège les satellites au sommet de la fusée pendant la sortie de l’atmosphère, devait également être récupérée par un bateau équipé de grands filets, baptisé « Mr. Steven ». Mais chaque moitié de la coiffe a raté le filet, a tweeté Elon Musk. Les deux moitiés seront repêchées, a-t-il écrit.

Les satellites devaient être placés en orbite pendant une période de cinq à six heures, selon chaque engin, à des altitudes différentes selon les besoins des clients. Spaceflight a conçu un « distributeur » spécial pour la mission, qui éjectera les satellites individuellement.

Tous les clients n’ont pas des missions scientifiques.

Le musée d’art du Nevada a ainsi envoyé une sculpture légère de l’artiste Trevor Paglen qui, une fois dépliée, est censée être visible depuis la Terre à l’oeil nu la nuit.

Au total, SpaceX a réalisé 19 lancements en 2018, battant son record de 18 lancements en 2017. Et d’autres sont encore prévus avant la fin de l’année, dont un nouveau ravitaillement de la Station spatiale internationale, mardi.

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Sciences

Ariane 5 lancera mardi des satellites pour l’Inde et la Corée du Sud

AFP

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Une fusée Ariane 5 doit décoller mardi de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite deux satellites: un de télécommunication pour l’Inde et un météorologique pour la Corée du Sud.

« Arianespace sert les ambitions spatiales de deux agences de premier plan en mettant en orbite les satellites GSAT-11 pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation) et GEO-KOMPSAT-2A pour le KARI (Korea Aerospace Research Institute) », indique la société européenne de lancement dans un communiqué.

Le décollage est prévu mardi entre 17H37 et 18H53, heure de Kourou (entre 20H37 GMT et 21H53 GMT, 21H37 et 22H53, heure de Paris). La mission durera environ 34 minutes du décollage à la séparation des satellites.

GSAT-11 est un satellite de télécommunication conçu et fabriqué par l’agence spatiale indienne afin de réduire la fracture numérique dans le sous-continent indien. Sa durée de vie est estimée à plus de 15 ans.

GEO-KOMPSAT-2A, développé par l’Institut Coréen de Recherche sur le Spatial pour le gouvernement sud-coréen, fournira des données permettant d’effectuer des prévisions météorologiques et de surveiller la météorologie spatiale. Sa durée de vie est estimée à 10 ans.

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