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Six Nations: nouvel air pour le XV de France

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Le changement aura-t-il porté ses fruits? Le XV de France aborde le Tournoi des six nations, samedi (17h45) contre l’Irlande au Stade de France avec un nouveau sélectionneur, Jacques Brunel, appelé à la rescousse pour tenter d’enrayer, en quelques semaines, une spirale infernale de défaites.

Passée la révolution d’un inédit changement de sélectionneur en cours de mandat et à moins de deux ans de la Coupe du monde 2019 au Japon, avec le remplacement le 27 décembre de Guy Novès par Brunel, reste à en mesurer les effets.

Car pour l’instant, tout est nouveau, tout est beau: le flou et le micmac qui ont entouré, dans les premières semaines, la composition du nouvel encadrement est derrière les Bleus, et le style paternaliste, positiviste et responsabilisant de Brunel a semble-t-il séduit les joueurs.

Comme le choc de simplification administré au plan de jeu (conquête, défense, combat, deux-trois combinaisons derrière) vu l’urgence de la situation et ces deux petites semaines de préparation.

Même les affaires extra-sportives concernant le président de la Fédération, Bernard Laporte, ont été, au moins pendant un temps, reléguées au second plan.

Place donc au terrain, le seul étalon. « On va voir comment ca va se passer contre l’Irlande, si le travail a payé. (Car en cas de défaite), les critiques peuvent vite de nouveau fuser » estime le troisième ligne Wenceslas Lauret.

Le changement d’année et de sélectionneur n’ont ainsi pas modifié le bilan chiffré: Brunel, ancien adjoint d’un XV de France autrement plus performant (2001-2007), devra faire retrouver aux Bleus le goût de la victoire inconnu depuis mars 2017. Avant une série de six revers (dont cinq test-matches) et un nul aux allures de défaite, contre le Japon en novembre (23-23), fatale à Novès.

– La quête de la confiance perdue –

Le nouveau sélectionneur, qui retrouvera le Tournoi deux ans après l’avoir quitté à la tête de l’Italie (2011(2016), se veut optimiste, espérant voir son équipe à la lutte pour la victoire finale dans la compétition jusqu’au bout.

Pour cela et pour enclencher un cercle vertueux, « l’entrée en matière est très importante, elle va dicter le tempo du Tournoi » reconnaît Brunel. Où les Bleus iront ensuite en Ecosse (11 février), puis recevront l’Italie (23 février) et l’Angleterre, double tenante du titre (10 mars), avant de terminer au pays de Galles (17 mars).

« Le résultat pour nous sera déterminant. Il peut créer la confiance qui s’est peut-être étiolée sur les derniers mois », abonde le demi de mêlée Maxime Machenaud.

– ‘Etat d’esprit’ –

Problème: c’est justement une équipe en pleine confiance, troisième nation mondiale, rodée depuis plusieurs années et expérimentée, que les Bleus défieront samedi au Stade de France.

Quand eux ont donc dû repartir de zéro ou presque en deux semaines. Ils ont aussi été confrontés, après les absences prévues de l’ouvreur Camille Lopez et du centre Wesley Fofana, à celle, juste avant le Tournoi, du patron de jeu annoncé, le demi de mêlée Morgan Parra.

Ainsi qu’à la suspension, pour ce match, de Mathieu Bastareaud (suspendu), dont l’expérience aurait également été précieuse pour encadrer une équipe relativement inexpérimentée (16,4 sélections de moyenne).

Pour épauler, aussi, le jeune ouvreur de Bordeaux-Bègles Matthieu Jalibert, lancé, à 19 ans et avec seulement quinze matches professionnels au compteur dans le grand bain international. Face à la redoutable paire de demis du XV de Trèfle Conor Murray-Jonathan Sexton.

« On va rencontrer une équipe en confiance qui sort d’une année 2017 de qualité (…), déclare Brunel. On n’est pas favori mais on espère que ces 15 jours nous auront construit un état d’esprit qui va nous permettre de rivaliser. »

Et même un peu plus, pour que sur le XV de France se lève concrètement le vent de la nouveauté.

Source: AFP

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NBA: Harden assomme Miami avec 58 points, Golden State KO à Orlando

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Pour la sixième fois cette saison, James Harden a atteint la barre mythique des 50 points lors de la victoire à l’arrachée de Houston face à Miami (121-118), jeudi, tandis que Golden State a concédé une deuxième défaite en deux jours à Orlando (103-96).

« The Beard » est sur sa planète: le meneur à la barbe fournie a écœuré, seul ou presque, Orlando qui a pourtant compté jusqu’à 21 points d’avance en 3e période (82-61).

Harden, grand favori à sa propre succession pour le trophée de meilleur joueur (MVP) de la saison avec sa moyenne hallucinante de 36,6 points par match, a réveillé son équipe.

Il a fini la rencontre avec 16 paniers marqués sur 31 tentés, dont huit à trois points, et, comme souvent cette saison, avec un sans-faute aux lancers francs (18 sur 18).

S’il a échoué à seulement trois longueurs de son record personnel (61 points marqués le 23 janvier à New York), il est devenu le joueur à avoir marqué le plus de points dans un match disputé à Miami.

Harden, 29 ans, marche sur les traces des plus grands: lors des cinquante dernières saisons NBA, seuls deux joueurs, Kobe Bryant en 2006-07 et Michael Jordan en 1986-87, ont fini plus de rencontres que lui avec 50 points et plus avec respectivement 10 et 8 matches.

C’est son coéquipier Chris Paul qui a scellé la victoire des Rockets avec deux lancers francs, un panier et un rebond défensif dans les deux dernières minutes, durant lesquelles Harden est resté muet.

– Troisième défaite de suite pour OKC –

« C’est la victoire de toute une équipe, pas d’un joueur, tout le monde a pris ses responsabilités dans le final », a insisté le meilleur marqueur du Championnat, qui tourne à une moyenne hallucinante de 36,6 points par match.

Grâce à Harden et Paul, les Rockets ont enchaîné une quatrième victoire de suite (37 v-25 d) et se rapprochent à grands pas de Portland et d’Oklahoma City, respectivement 4e et 3e de la conférence Ouest avec le même bilan de 38 victoires pour 23 défaites.

Oklahoma City a concédé une troisième défaite de suite face à Philadelphie (108-104).

Sans le soutien de Paul George, blessé à l’épaule droite, Russell Westbrook n’a rien pu faire face à Ben Simmons, auteur d’un « triple double » (11 pts, 13 rebonds, 11 passes décisives) et Tobias Harris (32 pts).

Les Sixers (40 v-22 d), privés pour le quatrième match de suite de Joël Embiid, sont sur les talons d’Indiana (41 v-22 d) qui est venu à bout de Minnesota (122-115) malgré les 42 points et 17 rebonds de Karl-Anthony Towns.

Golden State a du mal à digérer la trêve du All Star Game. Le double champion en titre a concédé une troisième défaite en cinq matches disputés depuis la reprise de la saison régulière après la traditionnelle pause d’une semaine mi-février.

– Golden State reste leader –

Battus la veille à Miami (126-125) à la dernière seconde, les Warriors ont perdu pied lors du 4e quart-temps face à Orlando avec seulement quinze points marqués.

Les absences de Kevin Durant, ménagé pour la première fois de la saison, et d’Andre Iguodala, malade, n’expliquent pas à elles seules cette première défaite face au Magic depuis décembre 2012.

« On contrôlait ce match après la 3e période mais on a manqué trop de +shoots ouverts+ et on n’a pas réussi à les gêner, c’est vraiment frustrant, c’est dur à accepter », a regretté Stephen Curry (33 pts).

Orlando, porté par Aaron Gordon (22 pts, 15 rbds), s’est emparé grâce à cette 29e victoire de la saison de la précieuse 8e place de la conférence Est, occupée jusqu’à présent par Charlotte (28 v-33 d).

Golden State reste leader de la conférence Ouest (43 v-19 d) puisque son dauphin Denver (2e, 42 v-19 d) s’est incliné à domicile 111 à 104 face à Utah.

Le Jazz (6e, 35 v-26 d) s’est imposé grâce à 24 points de Donovan Mitchell et aux 16 points, huit rebonds et quatre contre de Rudy Gobert.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés jeudi:

Denver – Utah 104 – 111

Oklahoma City – Philadelphie 104 – 108

New York – Cleveland 118 – 125

Houston – Miami 121 – 118

Indiana – Minnesota 122 – 115

Orlando – Golden State 103 – 96

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Hand: Montpellier se remet en confiance

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Montpellier s’est remis en confiance, à trois jours d’abattre sa dernière carte en Ligue des champions, en s’imposant facilement à Saint-Raphaël 32 à 24 dans le choc de la 16e journée du Championnat de France de handball.

Les Montpelliérains restaient sur une lourde défaite à domicile dimanche contre Barcelone et devront l’emporter samedi dans la salle du Vardar Skopje pour continuer à défendre leur titre européen en huitièmes de finale.

En Starligue, le MHB se maintient à quatre points du Paris SG, facile vainqueur à Tremblay 34 à 23, et dépasse provisoirement Nantes d’un point. Le « H », qui a fait match nul à Flensbourg (29-29) mercredi en Ligue des champions, rattrapera son match en retard samedi à domicile face à Ivry.

Dans le Var, l’affiche était prometteuse entre le champion d’Europe sortant et le finaliste de la Coupe de l’EHF, d’autant que c’est là que Montpellier avait perdu le titre l’an passé au profit du PSG, à deux journées de la fin… et à cinq jours de son triomphe européen de Cologne.

Mais les Montpelliérains n’ont mis qu’une vingtaine de minutes pour refroidir la salle (13-5). Mené 19-10 à la pause, Saint-Raphaël, 7e au classement, n’a jamais été capable de réagir. Melvyn Richardson a terminé meilleur buteur avec huit buts (dont 4 penaltys) devant le Tunisien Mohamed Soussi (6 buts).

« C’était un vrai bon match pour nous, comme je n’en avais pas vu depuis un moment. Est-ce que c’est de bon augure pour samedi? je l’espère, car ce sera comme une finale », a commenté Valentin Porte au micro de BeinSports.

En banlieue parisienne, le PSG a été tenu plus longtemps par Tremblay (17-17 à la 37e) avant de s’envoler dans les dix dernières minutes. Le Norvégien Sander Sagosen (8 buts), l’Allemand Uwe Gensheimer (6 buts dont 2 penaltys) et le Danois Mikkel Hansen (5 buts) ont été les plus efficaces.

La remontée d’Aix vers le quatuor de tête a été stoppée chez la lanterne rouge, Istres, 25 à 24, après cinq victoires d’affilée. C’est la première victoire de la saison du promu.

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NBA: coup de jeune pour Wade, coup d’arrêt pour Boston

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Comme à ses plus belles heures, le vétéran de Miami Dwyane Wade a assommé Golden State à la dernière seconde (126-125) mercredi, tandis que Boston a concédé une quatrième défaite de suite contre Portland (97-92).

A 37 ans, à quelques semaines de ses adieux à la NBA, Wade a encore de beaux restes.

Le triple champion NBA, grand ami et ancien coéquipier de LeBron James, a marqué 25 points face à Golden State.

Il a surtout inscrit le panier de la victoire d’un improbable tir à trois points, en déséquilibre après avoir été contré par un joueur de Golden State.

« Cela faisait longtemps que cela ne m’était plus arrivé de marquer un +buzzer beater+ (panier de la victoire à la dernière seconde, NDLR), c’est complétement fou », a-t-il déclaré, encore incrédule.

« C’est fort pour moi de vivre ça peut-être pour la dernière fois de ma carrière, en plus contre une telle équipe », s’est réjoui Wade.

Beau joueur, l’entraîneur de Golden State Steve Kerr a salué le sang-froid et l’adresse de Wade: « Dès que j’ai vu le ballon partir, j’ai su qu’il allait marquer. C’était un shoot incroyable », a-t-il reconnu.

Miami n’aurait jamais dû attendre la dernière seconde pour sceller sa victoire.

La franchise floridienne a outrageusement dominé les double champions NBA en titre grâce à Goran Dragic (27 pts) et comptait déjà 24 points d’avance avant la pause (69-45).

– Lillard crucifie Boston –

Mais, comme souvent cette saison, les Warriors se sont réveillés au retour des vestiaires et sont devenus irrésistibles à l’image de Klay Thompson (36 pts, dont 7 tirs primés) et Kevin Durant (29 pts).

La franchise d’Oakland est passée en tête pour la première fois du match à trois minutes de la sirène grâce à Thompson.

Mais un lancer franc raté par Durant à 13 secondes de la fin du temps réglementaire et un énième exploit de Wade ont coûté cher aux Warriors.

Ils conservent la première place de la conférence Ouest (43 v-18 d), mais peuvent être débordés jeudi par Denver (42 v-18 d) qui reçoit Utah.

A l’Est, rien ne va plus pour Boston qui traverse sa plus mauvaise passe de la saison au pire moment.

Surclassés la veille à Toronto (118-95), les Celtics n’ont pas fait mieux à domicile. Ils n’ont tenu le choc face aux Trail Blazers que pendant les deux premières périodes.

La franchise la plus titrée de l’histoire de la NBA a perdu pied au retour des vestiaires face à Damian Lillard, survolté avec ses 15 points (sur un total de 33) durant le seul 3e quart-temps.

Le meneur de Boston Kyrie Irving a pourtant marqué 31 points, mais son équipe a été dominée dans tous les secteurs du jeu, notamment au rebond (48 pour Portland, contre 41 à Boston).

– Gobert vainqueur, Noah battu –

Boston, présenté en début de saison comme la nouvelle place forte de la conférence Est, est 5e (37 v-25 d) et s’éloigne toujours plus des cadors, Milwaukee, vainqueur après prolongation à Sacramento (141-140), et Toronto.

De son côté, Portland est 4e à l’Ouest (38 v-23 d) après avoir enchaîné une cinquième victoire consécutive, la quatrième à l’extérieur.

Les Lakers ont pris leur revanche sur la Nouvelle-Orléans qui les avaient battus samedi (128-115). Ils se sont imposés 125 à 119 avec 33 points de LeBron James et 19 points et dix passes décisives de Rajon Rondo.

La franchise californienne a tremblé jusqu’au bout mais a grappillé une place au classement (10e, 30 v-31 d).

« Par rapport à nos deux derniers matches perdus, on a réussi cette fois un match plein, avec beaucoup d’intensité », a souligné James.

Côté français, Rudy Gobert a contribué avec ses 20 points et 13 rebonds à la victoire importante d’Utah (111-105) face aux Clippers, un adversaire direct pour les play-offs.

Joakim Noah a marqué 12 points et capté neuf rebonds en 21 minutes de jeu, mais Memphis s’est incliné contre son ancienne équipe, Chicago (109-107).

Nicolas Batum (17 pts) et Tony Parker (3 pts) se sont eux aussi inclinés devant leur public à Charlotte face aux Houston Rockets de James Harden (118-113).

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