Tour de France: Romain Bardet, souverain sur ses terres - LaMinuteInfo

Tour de France: Romain Bardet, souverain sur ses terres

« Ça va Bardet ». Romain Bardet, meilleur espoir en vue d’une victoire finale sur le Tour qui fuit les Français depuis 32 ans, a été célébré comme jamais dimanche sur ses terres en Haute-Loire.

Présente sur toutes les routes depuis le début du Tour, la « Bardetmania » a franchi plusieurs crans dimanche lors de la quinzième étape entre Laissac-Sévérac l’Eglise et le Puy-en-Velay.

« Ça va Bardet », « il faut bomBardet », les banderoles ou pancartes à la gloire de l’enfant du pays se comptaient par centaines, en particulier dans le col de Peyra Taillade, où le leader d’AG2R-La Mondiale a été ovationné par la foule tandis que son rival, le maillot jaune Chris Froome, y était lui hué, fait rare sur le Tour de France.

« J’ai pris beaucoup de plaisir avec un public que je remercie vraiment chaleureusement, qui m’a porté tout au long des routes », a réagi Bardet après l’arrivée.

« Le plan était de mettre à profit une étape que je connaissais bien pour essayer de mettre en difficulté mes concurrents directs. Mes coéquipiers ont fait un travail phénoménal » mais « on savait après que le final était pas propice aux grandes offensives », a-t-il ajouté.

– ‘Ambitieux très jeune’ –

C’est à quelques dizaines de kilomètres du Puy-en-Velay que tout a commencé pour Bardet, né à Brioude en 1990.

« C’était un gamin très sérieux, besogneux, gagneur », se souvient pour l’AFP Gérard Cabantous, président du Vélo sport brivadois où Bardet a toujours sa licence de vélo.

« Il était ambitieux très jeune. La 2e place, ça lui suffisait jamais, et que dire de la 3e… J’ai toujours dit à son père qu’il allait passer le cap », ajoute-t-il.

Un père instituteur, coureur de 2e catégorie devenu depuis sa retraite éducateur dans le même club, sous le regard duquel le jeune Romain s’est lancé à corps perdu dans le vélo, abandonnant en route le foot pour lequel il était aussi très doué, selon M. Cabantous.

– ‘Romain, notre plus belle carte de visite’ –

Depuis le début du Tour, le nom de Bardet est sur toutes les lèvres des habitants de Brioude qui ont pour la plupart passé leur dimanche à le soutenir sur la route de l’étape ou devant leur télévision.

« C’est le grand sujet de conversation dans la ville qui était ville morte aujourd’hui », raconte Jean-Jacques Faucher, le maire de cette commune de 6.000 habitants.

Si Bardet vit aujourd’hui à Clermont-Ferrand, il est toujours resté très proche de sa ville natale.

« Il vient souvent, notamment une fois par an pour rouler avec les gamins de l’école de vélo. Ils veulent tous s’appeler Bardet et on est obligés d’en refuser à l’école de vélo », poursuit M. Cabantous.

« Romain Bardet, c’est notre plus belle carte de visite », souligne, pour sa part, le maire. « Et il est tout à fait d’accord pour utiliser sa notoriété afin de faire connaître la ville » qui a donné son nom à trois circuits de randonnée cyclo-cross.

Et alors que Brioude est « candidate pour accueillir une étape du Tour de France », M. Faucher espère y voir « Romain en jaune, ce serait énorme! »

Des attentes dont Bardet est conscient et qu’il espère pouvoir combler un jour: « je fais le maximum, c’est très dur, c’est la plus grande course du monde. Il faut rester humble face à l’évènement et on fera les comptes dans une semaine ».

Source: AFP

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